White Rabbit – Jefferson Airplane

White rabbit van Jefferson Airplane

White Rabbit van Jefferson Airplane

De aanleiding voor de aandacht voor dit nummer en de tekst is het overlijden van de oprichter van Jefferson Airplane, Marty Balin. Dit nummer is niet van zijn hand, maar van de zangeres Grace Slick. Hoewel er sprake was van een zekere rivaliteit tussen deze twee personen heeft hij het wel erkend als een meesterwerk. Hij kon moeilijk anders. Het is de grootste hit geworden van deze band, hoewel het pas ruim drie jaar na uitbrengen in de  hitlijsten terecht kwam.
En dat er meerdere verwijzingen in staan naar Alice in Wonderland en Through the looking glass (Lewis Carroll) kan boekenliefhebbers nauwelijks ontgaan.

De tekst van White Rabbit:

One pill makes you larger, and one pill makes you small
And the ones that mother gives you, don’t do anything at all

Go ask Alice, when she’s ten feet tall

And if you go chasing rabbits, and you know you’re going to fall
Tell ‘em a hookah-smoking caterpillar has given you the call

And call Alice, when she was just small

When the men on the chessboard get up and tell you where to go
And you’ve just had some kind of mushroom, and your mind is moving low

Go ask Alice, I think she’ll know

When logic and proportion have fallen sloppy dead
And the white knight is talking backwards
And the red queen’s off with her head
Remember what the dormouse said
Feed your head, feed your head

Toelichting en verwijzingen.

Dit nummer is geschreven onder invloed van hallucinerende middelen (acid). In haar jeugd werden de boeken van Lewis Carroll vaak voorgelezen aan Grace Slick, vandaar de verwijzingen. In een later interview heeft zij ook aangegeven dat het qua structuur overeenkomsten vertoont met de bolero van Ravel. Luister maar naar het begin en het toenemend opzwepende ritme; er zit wel wat in.

Het is een anti oorlogslied naar aanleiding van de Vietnamoorlog. Luister bijvoorbeeld naar het begin, het klinkt als een militaire mars.
Enkele verwijzingen in de tekst:

  • One pill makes you larger, and one pill makes you small: toegegeven, een beetje cryptisch, maar het eerste deel gaat over protesteren; het maakt je groter, je staat op tegen de oorlog. One pill makes you small; je moet deelnemen aan die oorlog, je wordt betekenisloos, een pion in een monsterlijk schaakspel
  • Hookah-smoking caterpillar: staat symbool voor tanks
  • When the men on the chessboard get up and tell you where to go: spreekt voor zich.
  • Feed your head, feed your head: blijf leren, laat jezelf niets wijsmaken

Enkele verwijzingen naar de boeken van Lewis Carroll:

  • Alice. Natuurlijk, kan niet missen.
  • Het groeien en krimpen, in dit geval zogezegd onder invloed van pillen
  • Hookah-smoking caterpillar, White Knight, Red Queen, The dormouse: figuren uit Alice in Wonderland

Er is ongetwijfeld meer over te vertellen. Het laat in ieder geval zien dat het lezen van songteksten zeer de moeite waard kan zijn.

 

 

 

Conclusie: interessante tekst, prachtig nummer en zeer lezenswaardige boeken. En de film mag er ook zijn, maar dat terzijde.

Link naar White Rabbit op youtube

2 gedachten over “White Rabbit – Jefferson Airplane”

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit:
Spring naar toolbar