Oorlog en terpentijn – Stefan Hertmans

Oorlog en terpentijn
Stefan Hertmans
Non-fictie
De Bezige bij
2013
Hardcover
334
9789023476719

Bij vlagen interessant

Oorlog en terpentijn van Stefan Hertmans is ook weer een boek dat al langere tijd op mijn lijstje stond en waar ik nu pas, negen jaar na verschijning, aan ben toegekomen. Het is zeer goed ontvangen, er zijn veel exemplaren van verkocht en hij won er de AKO Literatuurprijs mee. Dat zijn genoeg redenen om er met hooggespannen verwachtingen aan te beginnen.

Lees verder

Share

Het meisje met de luidende stem – Abi Daré

Het meisje met de luidende stem
Abi Daré
Literatuur
Signatuur
2021
Hardcover
390
Arjaan van Nimwegen, Thijs van Nimwegen
9789056726973

Wat een kracht!

Dit boek was een van de tips van het aanstekelijke boekenprogramma Between the covers, BBC. Het enthousiasme over het debuut van Abi Daré was zo groot dat ik het hoe dan ook wilde lezen. Een vertaling naar het Nederlands kon gezien het succes ook nauwelijks uitblijven. Qua titel zijn ze dicht bij het origineel gebleven: The girl with the louding voice werd Het meisje met de luidende stem. Vermoedelijk was dit qua vertaalwerk het makkelijkste aan dit boek. De hoofdpersoon heeft een heel eigen idioom, gebaseerd op het Yoruba. Vooral aan het begin was het nogal kinderlijk, maar passend bij haar leeftijd. Later werd het wat volwassener naarmate zij zich ontwikkelde en kwam het dichter in de buurt van standaard Engels. De vertalers, Arjaan en Thijs van Nimwegen, hebben hier ongetwijfeld een hele kluif aan gehad.

Lees verder

Share

Miniapolis – Rob van Essen

Miniapolis
Rob van Essen
Roman
Atlas Contact
2021
Hardcover
219
9789025472030

Geloofwaardig vreemd

Ik “ken” Rob van Essen in verschillende hoedanigheden. Bijvoorbeeld via sociale media, als recensent, als incidenteel bijdrager aan misschien wel mijn favoriete podcast, De nieuwe contrabas. Met name zijn bijdragen daaraan over een van mijn favoriete schrijvers van wie ik desondanks nog veel wil en moet lezen, Simon Vestdijk, zijn zeer de moeite van het aanhoren waard. Een boek van hem had ik tot voor kort nog niet gelezen. Zijn meest recente roman, Miniapolis, is zodoende mijn kennismaking met hem als auteur.

Lees verder

Share

Nora – Colm Tóibín

Nora
Colm Tóibín
Roman
De Geus
2015
Hardcover
378
Anneke Bok
9789044534580

Langdradig

Colm Tóibín is zo’n schrijver over wie ik goede verhalen had gehoord. Ik had wel enige aarzeling, het gebeurt helaas te vaak dat teleurstelling op de loer ligt. Die aarzeling blijkt terecht. Dat ligt niet zozeer aan het verhaal, wel aan de stijl. Het zou zomaar kunnen dat ik het wat deze auteur betreft bij Nora laat.

Lees verder

Share

Verleden tijd – Lee Child

Verleden tijd
Jack Reacher
Lee Child
Thriller
Luitingh-Sijthoff
2018
E-boek
392
Jan Pott
9789024577194

Niet verrassend en toch leuk

Het is alweer een tijdje geleden dat ik een boek uit deze reeks las. Langer in ieder geval dan dat er nieuwe delen verschijnen. Dat is jaarlijks, meestal november. Het is onvermijdelijk dat er enige slijtage optreedt, zeker als de centrale figuur Jack Reacher, zich nauwelijks ontwikkelt. En toch. Het gebeurt maar een enkele keer dat het verhaal mij niet wist te pakken. Het lijkt wel of Lee Child een soort toverformule gebruikt die meestal voor een bezwering zorgt. De laatste delen waren niet erg sterk, tijd voor een revanche? Dat is heel aardig gelukt met deel 23, Verleden tijd.

Lees verder

Share

Mijn vrienden – Emmanuel Bove

Mijn vrienden
Emmanuel Bove
Literatuur
Vleugels
2021
Hardcover
168
Katelijne de Vuyst
9789493186323

Verrassende ontdekking

Dit is er een in de categorie grote verrassingen. Af en toe pluk ik, niet helemaal lukraak, iets uit de stellingen van de bibliotheek. De naam van de schrijver, Emmanuel Bove, was mij vaag bekend. Dat is wel een voorwaarde. Keuze was er niet, Mijn vrienden was het enige boek op voorraad van hem. Het bleek een gok die verrassend goed heeft uitgepakt.

Lees verder

Share

Apeirogon – Colum McCann

Apeirogon
Colum McCann
Roman
De Harmonie
2020
Hardcover
519
Frans van der Wiel
9789463360852

Verbonden door verdriet

Colum McCann was bijna aan het einde van zijn reis naar Israël en Palestina toen hij werd voorgesteld aan twee mannen: Rami Elhanan en Bassam Aramin. Hun achtergrond en afkomst is heel verschillend, maar ze zijn verbonden door een groot verdriet. In het schier onoplosbare conflict hebben beide een dochter verloren door geweld. Terwijl wraak een voor de hand liggende reactie voor velen zou zijn gingen zij een andere weg. Praten over hun verdriet, luisteren naar elkaar en het zoeken naar verbinding om een einde te maken aan de spiraal van geweld vonden zij een beter idee. Het relaas van de twee mannen vormt de rode draad van Apeirogon.

Lees verder

Share

Het ijspaleis – Tarjei Vesaas

Het ijspaleis
Tarjei Vesaas
Roman
Lebowski
2019
Hardcover
170
Marin Mars
9789048847877

Koel en fascinerend

Tijdens vakanties heb ik al meerdere watervallen gezien. Meestal was dat in de zomer. Een van de meest imposante is die nabij het Oostenrijkse Krimml. Deze heb ik ook in de winter in bevroren toestand gezien. Misschien vond ik dat nog wel indrukwekkender om te zien. Hoe is het mogelijk dat zo’n snelstromende waterval kan bevriezen? Ik heb hem ook in bevroren toestand van nabij gezien, op een afstand die verantwoord was. Het zag er bijzonder fascinerend uit! De nieuwsgierigheid naar hoe het erachter eruit zou zien was misschien wel nog groter, ook omdat, of misschien wel juist daarom, dat je het nooit te weten zult komen. Hoe dan ook, de fascinatie van een van de hoofdpersonen uit Het ijspaleis van Tarjei Vesaas voor de bevroren waterval is in mijn ogen heel begrijpelijk.

Lees verder

Share

Wat nu, kleine man? – Hans Fallada

Wat nu, kleine man?
Hans Fallada
Roman
Cossee
2011
Hardcover
351
Anne Folkertsma
9789059363212

Engeltje redt jongen

Kleiner Mann – was nun? betekende de doorbraak van Hans Fallada. Het is in 2011 in een herziene vertaling uitgebracht onder de titel Wat nu, kleine man? Het is een verhaal dat zich in de jaren dertig afspeelt. De economische crisis slaat diepe wonden en het is moeilijk om het hoofd boven water te houden. Het maandgeld is steeds eerder op, schulden stapelen zich op en alleen met het nodige geluk en af en toe hulp uit onverwachte hoek weet het echtpaar Pinneberg het te redden.

Lees verder

Share

De verrader – Paul Beatty

De verrader
Paul Beatty
Literatuur
Prometheus
2017
Paperback
303
Gerda Baardman, Bart Gravendaal
9789044633085

Provocerend en tragisch

De verrader van Paul Beatty stond al een tijdje op mijn verlanglijst. Als je als eerste Amerikaanse schrijver de Man Booker Prize weet te winnen, toch een gesloten bastion, moet er wel iets bijzonders aan de hand zijn. Dat is ook zo. Het is een prachtige satire, lekker provocerend. De tragische ondertoon, die van het alledaagse racisme in de Verenigde Staten, maken het tot een ge(s)laagd boek.

Lees verder

Share