De nacht voor de scheiding – Sándor Márai

De nacht voor de scheiding
Sándor Márai
Literatuur
Wereldbibliotheek
2021
Hardcover
207
L. Székely, M.H. Székely-Lulofs
9789028451605

 

Beeld aan gruzelementen

Sándor Márai is een voorbeeld van een auteur die pas na zijn overlijden beroemd werd. Hij is in 1900 geboren in Košice, in wat toen nog Oostenrijk-Hongarije was. Márai was journalist en vertaler en via allerlei omwegen kwam hij uiteindelijk in de Verenigde Staten terecht. Hij publiceerde vanaf 1929 romans, verhalen en essays maar deed dat in zijn moedertaal, Hongaars. In zijn later communistische geboorteland werd zijn werk geweerd en bleef zijn bereik beperkt. Na het overlijden van zijn vrouw in 1986 en kort daarop van zijn zoon pleegde de eenzame Márai in 1989 zelfmoord. In 1990 werd Gloed in Italiaanse vertaling uitgebracht. Toen dit boek een aantal jaren later op de Duitse televisie lovend werd besproken was er geen houden meer aan. In Nederland heeft Wereldbibliotheek inmiddels twaalf van zijn boeken in vertaling uitgebracht. Recentelijk is De nacht voor de scheiding in een herziene vertaling (oorspronkelijk 2006)  opnieuw verschenen.

Lees verder

Grand Hotel Europa – Ilja Leonard Pfeijffer

Grand Hotel Europa
Ilja Leonard Pfeijffer
Literatuur
Arbeiderspers
2018
Hardcover
547
9789029526227

 

De roman is als de schrijver

Het is nu een paar dagen geleden sinds ik Grand Hotel Europa van Ilja Leonard Pfeijffer uit heb. Het is verkeerd om het op de man te spelen en toch kan ik het niet helpen: ik zie overeenkomsten met de verschijning van de auteur en dit boek. Aan de stevige kant, hij oogt uitbundig en dat is het boek ook, (te) veel versiersels en een zekere drammerigheid valt moeilijk te negeren. Tegelijk zijn de kwalificaties origineel, bloemrijk en imposant van toepassing. Hoe dan ook, beide zijn interessant om naar te kijken en te luisteren respectievelijk om te lezen.

Lees verder

De man in het hoge kasteel – Philip K. Dick

De man in het hoge kasteel
Philip K. Dick
Literatuur
Lebowski
2016
Paperback
319
Irving Pardoen
9789048831524

 

Als gedachte-experiment wel geslaagd

Zonder dat ik goed kan duiden waarom dat zo is had ik al een tijdje de wens om eens een boek te lezen van Philip K. Dick.  Hoewel er meerdere titels op mijn wensenlijst staan werd het De man in het hoge kasteel, simpelweg om dat dat toevallig op mijn pad kwam. Andere titels die ik van hem wil lezen zijn Minority report en Do androids dream of electric sheep?, wat ik trouwens een prachtige titel vind en nog zo wat meer.

Lees verder

Het boek van vergeten woorden – Pip Williams

Het boek van vergeten woorden
Pip Williams
Literatuur
The House of Books
2020
Hardcover
464
Marjet Schumacher
9789044361797

Twee gezichten

Dit boek trok mijn aandacht nadat ik de prachtige film The professor and the madman had gezien, met een glansrol overigens van Sean Penn. Die film speelt zich deels af tijdens het werk aan de Oxford English Dictionary. Het boek van vergeten woorden, het debuut van Pip Williams, speelt zich ook in die periode af. Williams is geboren in Londen en woont nu in Australië. Dit boek heeft verschillende nominaties in de wacht gesleept in de categorie historische fictie.

Lees verder

Hier zijn leeuwen – Katerina Poladjan

Hier zijn leeuwen
Katerina Poladjan
Literatuur
Wereldbibliotheek
2021
Paperback
253
Floor Borsboom
9789028451070

Fragmentarisch en gebrek aan diepgang

Katerina Poladjan is geboren in Moskou (1972). Ze groeide aanvankelijk op in Rome en Wenen en woont sinds 1979 in Duitsland. Ze schreef toneelstukken en essays, Hier zijn leeuwen is haar derde roman. Het haalde de longlist van de Deutscher Buchpreis 2019.

Lees verder

Werelden uit elkaar – Julia Franck

Werelden uit elkaar
Julia Franck
Literatuur
Wereldbibliotheek
2021
Paperback
318
Els Snick
9789028451896

 

Chaos en leed

In Werelden uit elkaar blikt de Duitse Julia Franck (1970) terug op haar rommelige jeugd en haar jaren als jonge volwassene. Als kind leeft ze in werelden die enorm van elkaar verschillen en het is niet vreemd dat het voor haar moeilijk is om haar weg te vinden. Als ze eenmaal goed op gang is dan overkomt haar van alles en is ze de weg weer kwijt. Ook niet vreemd.

Lees verder

Kanada – Juan Gόmez Bárcena

Kanada
Juan Gόmez Bárcena
Literatuur
Wereldbibliotheek
2021
Paperback
175
Nadia Ramer
9789028428034

 

Terugkeren als een onherstelbaar wrak

De titel van de tweede vertaalde roman, Kanada van Juan Gόmez Bárcena, verwijst naar de groep Joden die in Auschwitz-Birkenau waren belast met mensonterende taken. Het Kanada-commando moest onder meer de lijken van degenen die onderweg waren gestorven opruimen en van de levenden moesten ze de bezittingen doorzoeken op waardevolle spullen. Hun positie lijkt bevoorrecht als je het vergelijkt met het lot van de anderen. Is dat ook zo? Dat is een vraag die lang blijft hangen en waarop een antwoord niet gemakkelijk te geven is.

Lees verder

Het tweede zwaard – Peter Handke

Het tweede zwaard
Peter Handke
Roman
Wereldbibliotheek
2021
Paperback
127
Gerrit Bussink
9789028451094

 

De pen als zwaard

Als je geheel onbevangen aan een boek begint van een schrijver die je tot dan alleen van naam kent kun je nog eens voor verrassingen komen te staan. Het gaat in dit geval om Peter Handke, winnaar van de Nobelprijs literatuur 2019. De toekenning aan hem leverde nogal wat commotie op vanwege zijn standpunt over de oorlog in voormalig Joegoslavië. Het tweede zwaard kwam uit in 2020. Inhoudelijk zou je kunnen denken dat dit een reactie is op die commotie, maar dat is niet zo. Hij begon aan dat boek in mei 2019, onwetend van wat hem later dat jaar te wachten zou staan.

Lees verder

Dit soort kleinigheden – Claire Keegan

Dit soort kleinigheden
Claire Keegan
Literatuur
Nieuw Amsterdam
2021
Hardcover
111
Harm Damsma, Niek Miedema
9789046828502

 

Veel zeggen met weinig woorden

Je hebt schrijvers die honderden pagina’s nodig hebben om weinig te vertellen. Met Dit soort kleinigheden bewijst de Ierse Claire Keegan dat het ook anders kan. In deze novelle van 100 pagina’s (exclusief toelichting en dankbetuiging) vertelt zij een indringend verhaal dat geen opsmuk nodig heeft om een verpletterende indruk te maken.

Lees verder

Het eiland van de verdwenen bomen – Elif Shafak

Het eiland van de verdwenen bomen
Elif Shafak
Literatuur
Nieuw Amsterdam
2021
Paperback
365
Manon Smits
9789046829134

.

Iets te veel van het goede

De eerdere boeken die ik van Elif Shafak las bevatten enkele overeenkomsten. Een  liefdesrelatie die ongewoon is of ongewoon verloopt is daar een van. Religie speelt daarin een belangrijke rol en de invloed die dat heeft op het leven van de hoofdpersonen. In Het eiland van de verdwenen bomen komen deze onderwerpen ook aan bod, maar er is meer. Veel meer en het lijkt erop dat zij met de veelheid aan onderwerpen in dit boek haar hand overspeelt.

Lees verder