De haasfactor – Antti Tuomainen

De haasfactor
Antti Tuomainen
Roman
Prometheus
2021
Paperback
320
Annemarie Raas
9789044648232

 

Ongecompliceerd vermaak

De haasfactor van Antti Tuomainen is een goed voorbeeld van een boek dat in meerdere hokjes past. De belangrijkste personen zijn aardig uitgewerkt en sommigen ontwikkelen zich verrassend. Het heeft trekjes van feelgood, vooral door het te mooie einde. Het heeft elementen van een thriller en het heeft ook zijn humoristische kanten.
Bovenal is het een aardig boek dat voor een paar aangename leesuurtjes zorgt zonder al te veel geestelijke inspanning te hoeven leveren.

Lees verder

De onthoofde haan – Eginald Schlattner

De onthoofde haan
Eginald Schlattner
Roman
Manuzio
2020
Paperback
528
Marianne van Reenen
9789492600271

 

Verslag van een veelbewogen jeugd

Eginald Schlattner is geen bekende naam in Nederland. Een korte introductie. Hij is in 1933 geboren in Arad, vlakbij de Roemeense grens met Hongarije. Hij groeide op in Fogarasch dat in het hart van Roemenië ligt. Schlattner behoort tot de Duitse minderheid. Hij schreef na de oorlog voor Duitstalige kranten en tijdschriften. In 1957 werd hij door de Securitate, de Roemeense geheime dienst, gearresteerd. Hij was niet opgewassen tegen de geestelijke en lichamelijke martelingen en heeft tijdens een showproces belastende verklaringen afgelegd over andere auteurs. Hij kwam er met een mildere straf vanaf dan de anderen. Zijn schuldgevoel hierover is hij nooit kwijtgeraakt. Op latere leeftijd hij de studie theologie voltooid en is vervolgens aan de slag gegaan als zielzorger in gevangenissen.
Naast enkele andere boeken heeft hij vier romans geschreven waarin hij een en ander heeft verwerkt. De onthoofde haan is de eerste daarvan.

Lees verder

De overlevenden – Alex Schulman

De overlevenden
Alex Schulman
Roman
De Bezige Bij
2021
Hardcover
240
Angélique de Kroon
9789403132419

 

Bedrieglijke herinneringen

Het geheugen is tot wonderlijke dingen in staat. Herinneringen worden verdrongen, komen terecht in een al dan niet permanent gesloten laatje, worden verfraaid. Leugens worden waarheid en omgekeerd. Met deze thematiek speelt Alex Schulman een geraffineerd spel in De overlevenden.

Lees verder

De witte tijger – Aravind Adiga

De witte tijger
Aravind Adiga
Roman
Nieuw Amsterdam
2021
Paperback
270
Arjaan van Nimwegen
9789046828649

 

De donkere kant van India

De witte tijger is een bijnaam van Balram Halwai die hij tijdens zijn schooljaren kreeg wegens zijn uitzonderlijke prestaties. De inspecteur: “Jij jongeman, bent een intelligent, eerlijk, levendig kereltje tussen een stel boeven en idioten. Wat is in elk oerwoud het allerzeldzaamste dier, het schepsel dat maar één keer per generatie verschijnt”?
In de debuutroman van Aravind Adiga benut de hoofdpersoon deze kwaliteiten ten volle, hoewel de kwalificatie eerlijk niet geheel terecht zal blijken.

Lees verder

Het eiland van Arturo – Elsa Morante

Het eiland van Arturo
Elsa Morante
Roman
Wereldbibliotheek
2021
Paperback
351
Manon Smits
9789028450882

 

Een (niet zo) paradijselijke jeugd

Een vrouw van midden veertig die een roman schrijft over een mannelijke puber die worstelt met zijn gevoelens, het ontdekken van zijn seksualiteit en met de onbeantwoorde liefde voor zijn vader. Gezien alle recente heisa is de vraag gerechtvaardigd of dat in deze tijd niet tot ophef zou leiden. Want hoe is het mogelijk dat zo’n vrouw zich kan inleven in zo’n hoofdpersoon? Wat weet zij nou van mannelijke gevoelens? Het kan, het kan zelfs bijzonder goed zo bewijst Elsa Morante in Het eiland van Arturo. Deze roman zorgde ervoor dat zij in 1957 als eerste vrouw werd bekroond met de prestigieuze Premio Straga.

Lees verder

Bubbel – Bruno Vanspauwen

Bubbel
Bruno Vanspauwen
Roman
Manteau
2021
Paperback
239
9789022337899

 

Gemiste kans

De reclamewereld is een ideaal onderwerp om te parodiëren. Een van de geestigste en meest treffende was van de mannen van Jiskefet, over het fictieve reclamebureau met de prachtige naam Multilul. Bruno Vanspauwen heeft zelf een behoorlijke loopbaan achter de rug in de wereld van reclame en marketing en heeft met Bubbel een verhaal geschreven dat die wereld op de hak neemt.

Lees verder

De lichtwachters – Emma Stonex

De lichtwachters
Emma Stonex
Roman
Nieuw Amsterdam
2021
Hardcover
335
Harm Damsma, Niek Miedema
9789046826720

 

Beklemmend en broeierig

Een beklemmender omgeving dan een vuurtoren midden op een onberekenbare zee, bemand door drie mannen, is nauwelijks voor te stellen. De mannen kunnen geen kant op en  vertoeven weken aan een stuk in elkaars nabijheid. Als zij daar niet zijn moeten zij wonen in een apart hoekje van een kleine, afgelegen plaats. Hierdoor zijn zij in de paar weken dat zij vrij zijn wel even weg van hun collega’s maar in de buurt van hun eigen en de andere echtgenoten. Het zou een wonder zijn als er in zo’n omgeving geen spanningen ontstaan. Zulke wonderen bestaan niet. Dit is de entourage van het beklemmende De lichtwachters van Emma Stonex.

Lees verder

Grensgebieden – Gerald Murnane

Grensgebieden
Gerald Murnane
Roman
Signatuur
2021
Hardcover
184
Thijs van Nimwegen
9789056726843

 

Reis langs de randen van de geest

Het is een bekend verschijnsel dat als een zintuig niet of niet goed functioneert andere zintuigen des te sterker werken. Gerald Murnane heeft nooit kunnen ruiken. Het zou kunnen verklaren dat zijn beschrijvingen blijk geven van veel gevoel voor detail. Zijn (vooralsnog?) laatste boek Grensgebieden is daarvan een uitstekend voorbeeld.

Lees verder

ARC – Richard Osinga

ARC
Richard Osinga
Roman
Wereldbibliotheek
2021
Paperback
239
978902845421

 

Sterk geschreven, fascinerend en nog leerzaam ook

Soms lees je in een roman iets dat zo bizar is dat het welhaast verzonnen moet zijn door iemand met een bijzondere fantasie. In ARC van Richard Osinga lees je over een sekte met rituelen waarbij een gevoel van walging nauwelijks valt te onderdrukken. Het gaat om de Aghori. Zij smeren zich in met as van overledenen en gebruiken schedels als drinkbeker. Dit zijn slechts de minst bizarre rituelen. De gedachte die erachter zit heeft te maken met het bereiken van een zekere mentale staat. Kort door de bocht: het geheugen raakt gevuld met de ervaringen van de gestorvenen. Het frappante is dat het geen fantasie is. Deze ascetische gelovigen bestaan. Varanasi, een plaats die ook in dit boek een voorname rol speelt, is het belangrijkste pelgrimsoord.

Lees verder

In een land zonder vogels – Harry Kalmer

In een land zonder vogels
Harry Kalmer
Roman
Manuzio
2021
Paperback
249
Rob van der Veer
9789492600325

 

Dystopie over klimaatverandering en een politieke omwenteling

Soms word je geattendeerd op een schrijver die een behoorlijk oeuvre heeft nagelaten maar van wie je nog niet eerder had gehoord, laat staan een boek van hebt gelezen. Het gaat om Harry Kalmer, een Zuid-Afrikaanse auteur, geboren in 1956 en overleden in 2019. De laatste roman van zijn hand is In een land zonder vogels. De titel geeft al aan dat het zich in een naargeestige omgeving afspeelt, een omgeving waaruit de vogels van de ene op de andere dag verdwenen zijn.  

Lees verder