Lied van Solomon – Toni Morrison

Lied van Solomon
Toni Morrison
Roman
De Bezige Bij
2020
Hardcover
383
Piet Verhagen
9789403189406

 

Zeldzaam goed

Lied van Solomon van Toni Morrison begint met een poging tot vliegen. Een zwarte verzekeringsagent staat met zelf gefabriceerde zijden vleugels klaar voor een ambitieuze poging die, voorspelbaar, mislukt. Het eindigt met een soort vlucht, een sprong met een onzekere afloop. Tussendoor zijn er meer vliegbewegingen te ontdekken, zoals die van de titelfiguur, in deze rijke roman van de dame die in 1993 de Nobelprijs voor literatuur won.

Lees verder

De Bradshaw variaties – Rachel Cusk

De Bradshaw variaties
Rachel Cusk
Roman
De Bezige Bij
2010
Hardcover
268
Marijke Versluys
9789023456742

 

Gauw vergeten

Het is veelzeggend als de inhoud van een boek dat je kort geleden hebt gelezen zo ver is weggezakt dat je moet terugvallen op je aantekeningen. Niet dat er niets is blijven hangen, zo erg is het ook weer niet, maar de meeste herinneringen aan De Bradshaw variaties van Rachel Cusk zijn al snel vervaagd.

Lees verder

Mijn fantomen – Gwendoline Riley

Mijn fantomen
Gwendoline Riley
Roman
Podium
November 2021
Paperback
200
Hester Tollenaar
9789463810951

 

Ongemakkelijke band

Gwendoline Riley (1979) is door Times Literary Supplement in 2018 verkozen tot een van de beste Britse auteurs van deze tijd. Inmiddels heeft zij acht boeken gepubliceerd en heeft zij wat prijzen en nominaties in de wacht gesleept. Mijn fantomen is haar achtste en de eerste die naar het Nederlands is vertaald. Het is er één in de categorie moeder – dochter relaties.

Lees verder

Al onze gisterens – Natalia Ginzburg

Al onze gisterens
Natalia Ginzburg
Roman
Meulenhoff
2018
Hardcover
335
Hennie Vlot
9789029092463

 

Gewone mensen in ongewone tijden

De titel van Al onze gisterens van Natalia Ginzburg is afgeleid van een citaat uit Shakespeare’s Macbeth:

“And all our yesterdays have lighted fools
The way to dusty death”

Dit is tevens het motto van deze roman over gewone Italiaanse mensen in ongewone tijden, de aanloop naar en gedurende de Tweede Wereldoorlog. In de slotpassage wordt hiernaar impliciet verwezen.

Lees verder

Drie dochters van Eva – Elif Shafak

Drie dochters van Eva
Elif Shafak
Roman
De Geus
2017
Hardcover
443
Frouke Arns, Manon Smits
9789044538243

 

Stof tot nadenken

Het begin van Drie dochters van Eva van Elif Shafak trekt je meteen het verhaal in:

“Op een doodgewone lentedag in Istanbul, zo’n lange, lome middag, kwam ze met een schok tot het besef dat ze in staat was om iemand te doden.”

Het zegt veel over de 35-jarige hoofdpersoon, Peri (Nazperi) Nalbantoğlu, die ondanks een veelbewogen leven nog niet eerder die aanvechting heeft gevoeld. Tegelijk wil je ook weten wat de aanleiding daartoe is.

Lees verder

Met angst en beven – Amélie Nothomb

Met angst en beven
Amélie Nothomb
Roman
Van Halewijck
2005
Hardcover
105
Marijke Arijs
9789056176334

 

Bij vlagen vermakelijk, soms pijnlijk

Het is lastig om in te schatten of het er bij een Japanse multinational echt zo aan toe gaat als Amélie Nothomb beschrijft in Met angst en beven. Uit alles kun je opmaken dat zij het aan den lijve heeft ondervonden maar of het exemplarisch is voor het gehele Japanse bedrijfsleven kun je niet weten. Ook daar zullen er verschillen zijn, zoals geen enkel land homogeen is en elk bedrijf qua cultuur in zekere zin uniek is. Hoe dan ook, het is een boeiende variatie op het subgenre kantoorroman.

Lees verder

Hygiëne van de moordenaar – Amélie Nothomb

Hygiëne van de moordenaar
Amélie Nothomb
Roman
Van Halewijck
2005
Hardcover
181
Chris van de Poel
9789056176334

 

Vier vernederde mannen en een vrouw

Stel je voor. Je bent journalist en je behoort tot de weinige uitverkorenen die een interview mogen afnemen van een publiciteitsschuwe Nobelprijswinnaar voor literatuur van 83 die te horen heeft gekregen dat hij nog maar twee maanden heeft te leven. Dat moet aanvoelen als de kans van je leven. In Hygiëne van de moordenaar, het debuut van Amélie Nothomb pakt het voor de eersten anders uit dan gehoopt en tot een publicabel interview komt het niet.

Lees verder

Ik heet Lucy Barton – Elisabeth Strout

Ik heet Lucy Barton
Elizabeth Strout
Roman
Atlas Contact
2016
Paperback
176
Barbara de Lange
9789025447076

 

Onoverbrugbare afstand

In Ik heet Lucy Barton van Elisabeth Strout lijkt weinig te gebeuren. De gelijknamige hoofdpersoon is voor een simpele ingreep opgenomen in het ziekenhuis. Door enige tegenslag duurt het herstel langer dan verwacht. Haar moeder komt op bezoek en ze halen herinneringen op. Tot zover niets bijzonders. Dat is gezichtsbedrog. Moeder en dochter zijn uit elkaar gegroeid, zij leven in verschillende werelden. Zolang de gesprekken over anderen gaan lijkt er iets van een band te zijn. Zodra het persoonlijk wordt blijken de verschillen onoverbrugbaar.

Lees verder

Twintigduizend straten onder de hemel – Patrick Hamilton

Twintigduizend straten onder de hemel
Patrick Hamilton
Roman
Arbeiderspers
2009
Hardcover
543
Elles Theulen
9789029571340

 

Liefde, vrouwen en drank in schimmig Londen

Patrick Hamilton (17 maart 1904 – 23 september 1962) was pas 24 toen De Midnight Bell verscheen. Dit semi-autografische werk werd kort daarna gevolgd door De zege van plezier en De betonnen vlakten. Deze drie met elkaar samenhangende romans werden in 1935 als trilogie uitgebracht onder de titel Twintigduizend straten onder de hemel. Dit verhaal gaat min of meer over hemzelf en speelt zich af in een voor hem vertrouwde omgeving van kroegen, drank en vrouwen.

Lees verder

De onscherpte van de wereld – Iris Wolff

De onscherpte van de wereld
Iris Wolff
Roman
Signatuur
2021
Hardcover
211
Chiara Tissen
9789056726874

 

Familiebanden overleven een misdadig regime

Het regime van Ceauşescu liet niemand ongemoeid. Zelfs in een klein afgelegen dorp in een Roemeense uithoek waren de mensen niet veilig. In zo’n klein dorp wonen Florentine en Hannes. De onscherpte van de wereld van Iris Wolff begint als Florentine zwanger is en dringend naar een ziekenhuis moet. Het is een moeizame tocht door de sneeuw in een rijtuig maar ze komt er. Het komt goed en na een moeizame bevalling wordt Samuel geboren.

Lees verder