Wat behouden blijft – Wallace Stegner

Wat behouden blijft
Wallace Stegner
Roman
Lebowski
2015
Hardcover
414
Edzard Krol
9789048821617

 

Prachtige terugblik op een levenslange vriendschap

Wallace Stegner is in dit deel van de wereld nauwelijks bekend. Er zijn slechts enkele boeken van hem in vertaling uitgebracht. In de VS is hij bekender. Hij heeft met Angle of repose (wel vertaald als De fundamenten van ons leven) de Pulitzerprijs gewonnen. In 1980 won hij een grote prijs voor zijn bijdrage aan de Amerikaanse letteren; zo was hij één van de eersten die een programma voor creatief schrijven optuigde. Ook in maatschappelijk opzicht liet hij zich niet onbetuigd. Zijn laatste roman schreef hij toen hij 78 jaar oud was. Het is in 2015 uitgebracht onder de titel Wat behouden blijft.

Lees verderWat behouden blijft – Wallace Stegner

De kleuren van de brand – Pierre Lemaitre

De kleuren van de brand
Pierre Lemaitre
Roman
Xander
2019
Paperback
447
Liesbeth van Nes
9789401610360

 

De wraak wordt gloedvol bereid en ijskoud opgediend

Misschien wel het hoogtepunt in het niet misselijke oeuvre van Pierre Lemaitre is Tot ziens daarboven. Het is het eerste deel van een trilogie waarin de vooraanstaande familie Péricourt centraal staat. Inmiddels is het vervolg verschenen, De kleuren van de brand. Verschillende personen die in het eerste deel een rol speelden komen ook hierin voor. Die voorkennis is prettig maar niet vereist; het kan probleemloos als losse roman worden gelezen.

Lees verderDe kleuren van de brand – Pierre Lemaitre

De grote angst in de bergen – Charles-Ferdinand Ramuz

De grote angst in de bergen
Charles-Ferdinand Ramuz
Literatuur
Van Oorschot
2019
Paperback
190
Rokus Hofstede
9789028290150

 

Natuur tegen mens

 Dat Charles-Ferdinand Ramuz in Nederland een grote onbekende romancier is lijkt een understatement. Mogelijk zijn er wel liefhebbers van klassieke muziek die hem kennen als tekstschrijver. Toch heeft hij als Zwitser tientallen Franstalige werken op zijn naam staan en is hij in eigen land wel bekend. Hij staat zelfs afgebeeld op het Zwitserse bankbiljet van 200 francs. Zijn bekendste werk is De grote angst in de bergen dat in 2019 in de vertaling van Rokus Hofstede is uitgebracht.

Lees verderDe grote angst in de bergen – Charles-Ferdinand Ramuz

De Poolse bokser – Eduardo Halfon

De Poolse bokser
Eduardo Halfon
Roman, Verhalen
Wereldbibliotheek
2019
Paperback
256
Lisa Thunnissen
9789028427723

 

Zoeken maar niet vinden

De Poolse bokser is het romandebuut van Eduardo Halfon. Deze auteur heeft voorouders uit alle windstreken, Syrië, Libanon, Polen en Egypte. De broers en zussen van één van hen hebben zich, na te zijn gevlucht vanuit Beiroet, alle in andere delen van de wereld gevestigd om de kans op overleven van (een deel van) de familie te maximaliseren.
Hijzelf is geboren in Guatemala, maar hij is bepaald niet stevig geworteld. Halfon heeft gestudeerd in de VS en verdeelt zijn tijd zo’n beetje tussen deze landen. In deze roman, bestaande uit een aantal verhalen met een zekere samenhang, is hij altijd maar op zoek. 

Lees verderDe Poolse bokser – Eduardo Halfon

Nicolas en de verdwijning van de wereld – Anne Eekhout

Nicolas en de verdwijning van de wereld
Anne Eekhout
Roman
Arbeiderspers
2019
Paperback
256
9789029510479

 

Dappere Nicolas houdt de moed erin

Als de reguliere televisieprogramma’s worden onderbroken voor een mededeling door de premier dan is er meestal iets ernstigs aan de hand. Deze keer is het ernstiger dan men zich kan voorstellen. Een zwart gat is op weg naar de aarde. Er is geen ontkomen aan. Binnen enkele maanden verdwijnt deze planeet daarin. Hoe zullen mensen reageren als ze plotseling worden geconfronteerd met zulk nieuws? Het is het belangrijkste thema uit Nicolas en de verdwijning van de wereld door Anne Eekhout.

Lees verderNicolas en de verdwijning van de wereld – Anne Eekhout

Ik heb de koning van Engeland bediend – Bohumil Hrabal

Ik heb de koning van Engeland bediend
Bohumil Hrabal
Literatuur
Prometheus
2013
Hardcover
235
Kees Mercks
9789035115712

 

Kleine man die groot wil zijn

 In de eerdere boeken die las van de Tsjech Bohumil Hrabal leek hij vooral te putten uit eigen ervaring. Gezien zijn levensloop (Wikipedia) lijkt dat in Ik heb de koning van Engeland bediend minder het geval te zijn. Het is ook een ander soort verhaal, wereldser dan Zwaarbewaakte treinen en Al te luide eenzaamheid, hoewel de schrijfstijl onmiskenbaar Hrabal is. Net als in die andere boeken is ook deze hoofdpersoon een bijzondere figuur, een buitenbeentje, iemand die niet helemaal serieus wordt genomen.

Lees verderIk heb de koning van Engeland bediend – Bohumil Hrabal

Op aarde schitteren we even – Ocean Vuong

Op aarde schitteren we even
Ocean Vuong
Literatuur
Hollands Diep
2019
Paperback
240
Johannes Jonkers
9789048846832

 

Schitterend, rijk debuut!

Ocean Vuong (1988) heeft, zeker gezien zijn leeftijd, als dichter al behoorlijk veel prijzen in de wacht gesleept. Weliswaar vooral in de Verenigde Staten maar het zou zomaar kunnen dat zijn ster ook hier zal schitteren na verschijning van zijn debuut als romanschrijver, Op aarde schitteren we even.
Vuong, geboren in Vietnam, is op tweejarige leeftijd in de Verenigde Staten beland na een jaar in een vluchtelingenkamp op de Filipijnen te hebben doorgebracht. Hij zegt van zichzelf dat hij is opgevoed door vrouwen, mannen hebben daarin geen rol gespeeld. Zijn moeder, manicure, werkend in een nagelstudio, noemde hem Ocean na een gesprek met een klant. Toen zij begreep wat Ocean betekende gaf zij haar zoon die naam. Ocean, in de betekenis van een watermassa die Amerika en Vietnam verbindt. En scheidt.

Lees verderOp aarde schitteren we even – Ocean Vuong

Al te luide eenzaamheid – Bohumil Hrabal

Al te luide eenzaamheid
Bohumil Hrabal
Roman
Prometheus
2013
Hardcover
92
Kees Mercks
9789044625325

 

Papierpletter als schatbewaarder

De Tsjech Bohumil Hrabal put blijkbaar graag uit eigen ervaring bij het schrijven van zijn boeken. Eerder las ik Zwaarbewaakte treinen; aan het einde van de Tweede Wereldoorlog heeft hij gewerkt als perronchef. Vanaf 1954 werkte hij ongeveer vijf jaar bij een depot van oud papier. Al te luide eenzaamheid gaat over een man die al vijfendertig jaar werkt als papierpletter.

Lees verderAl te luide eenzaamheid – Bohumil Hrabal

Zwaarbewaakte treinen – Bohumil Hrabal

Zwaarbewaakte treinen
Bohumil Hrabal
Literatuur
Prometheus
2013
Hardcover
72
Kees Mercks
9789044625325

 

Klucht in donkere tijden

De Tsjech Bohumil Hrabal wordt beschouwd als één van de grootste schrijvers uit Oost-Europa. Zijn schrijfcarrière kwam pas echt op stoom vanaf 1962, hij was toen al achtenveertig. Hij ontving sindsdien een klein invalidenpensioen waardoor hij zich op het schrijven kon richten. Daarvoor had hij verschillende baantjes gehad, waaronder dat van perronchef, in 1944. Zwaarbewaakte treinen kwam uit in 1965 en speelt aan het einde van de Tweede Wereldoorlog op een klein maar wel belangrijk station. Het verhaal is opgenomen in de bundel Verpletterde schoonheid uit 2013.

Lees verderZwaarbewaakte treinen – Bohumil Hrabal

Vlucht in de duisternis – Arthur Schnitzler

Vlucht in de duisternis
Arthur Schnitzler
Literatuur
Aspekt
2019
Hardcover
154
Jef Rademakers
9789463386500

 

Gevecht met de wanen

Vertaler Jef Rademakers is met succes bezig om te voorkomen dat werken van Arthur Schnitzler in de vergetelheid zouden geraken. Nu is ook het allerlaatste boek van deze auteur, Vlucht in de duisternis, door hem vertaald.
De benaming allerlaatste is niet helemaal zuiver; het is wel het laatste boek dat bij leven verscheen. Het verhaal was al twintig jaar af maar Schnitzler wilde het niet laten drukken. Te veel autobiografische elementen. Spiegels zijn in deze novelle een motief; in boekvorm zou het een papieren spiegel zijn. Die confrontatie wilde hij schijnbaar niet aan. Hij overleed toen hij de eerste (lovende) recensie over dit boek ontving.

Lees verderVlucht in de duisternis – Arthur Schnitzler

Spring naar toolbar