Sint-Psycho – Johan Theorin

Over trouw en trauma’s

Johan Theorin heeft een prachtig kwartet thrillers afgeleverd, de vier seizoenen van Öland*. Deze vier verhalen hebben als grootste gemene deler dat zij zich op hetzelfde eiland afspelen. Sint-Psycho staat los van deze reeks en hoewel er genoeg spanning in zit ben ik toch vooral geneigd om het geen thriller te noemen. Het is wel een verhaal over een obsessieve liefde en onverwerkte trauma’s.

Lees verderSint-Psycho – Johan Theorin

Ontij – Tomás González

Fascinerend krachtenspel

In Ontij beschrijft Tomás González een dag uit het leven van de eigenaar van een marginaal vakantiecomplex, Hotel Zeestrand, aan de Colombiaanse kust en van zijn twee zoons. Deze drie gaan er al vroeg op uit om een paar honderd kilo vis uit zee te halen om de gasten te kunnen voorzien. Het wordt een gedenkwaardige dag.

Lees verderOntij – Tomás González

Icarië – Uwe Timm

Prachtige mix van feiten en fictie

Icarië. Het boek van Uwe Timm is niet vernoemd naar een Grieks eiland dat zo heet. Wel naar de fictieve communistische republiek die is vernoemd naar het boek Voyage en Icarie (uit 1840), geschreven door Étienne Cabet, de bedenker van de term communisme. Met een groepje getrouwen vertrok hij naar Texas om daar een commune op te richten waarin nauwelijks ruimte zou blijken te zijn voor een eigen identiteit. Het communisme werd tot in het extreme doorgevoerd. Het werd al snel een faliekante mislukking. Lees meer hierover.

Lees verderIcarië – Uwe Timm

Vrouw of vos – David Garnett

Overrompelend debuut

Met Vrouw of vos, zijn debuut uit 1922, werd David Garnett op slag een beroemdheid. Hij werd meteen onderdeel van het literaire circuit in Londen waartoe verschillende grote namen behoorden. Een en ander doet de vertaler, Irwan Droog in een uitgebreid nawoord uit de doeken. Dit nawoord alleen al is de moeite van het lezen waard omdat het een mooi inzicht geeft in hoe het er destijds in die kringen aan toeging.

Lees verderVrouw of vos – David Garnett

De fikser – Bernard Malamud

Triest verhaal gebaseerd op ware gebeurtenis

Menahem Mendel Beilis was een jood die werkte in een steenfabriek in Kiev. Hij werd ten onrechte beschuldigd van de rituele moord op een jongen van dertien. Na een gevangenschap van twee jaar volgde dan eindelijk in 1913 de rechtszaak die wereldwijd voor veel ophef zorgde. Hij werd vrijgesproken en groeide uit tot een held. Op deze zaak heeft Bernard Malamud zijn bekroonde en verfilmde boek De fikser, dat in 1966 verscheen, gebaseerd.

Lees verderDe fikser – Bernard Malamud

Een onberispelijke man – Jane Gardam

The man behind the mask

Jane Gardam, geboren in 1928, kun je met een gerust hart een laatbloeier noemen als het gaat om haar carrière als auteur. Pas in 1971 kwam haar eerste boek uit, een kinderboek. Sindsdien is er geen houden meer aan. Aanvankelijk publiceerde zij vooral kinderboeken, later kwam het accent meer te liggen op romans en verhalenbundels voor een volwassen publiek. Een onberispelijke man werd uitgebracht in 2004, zij liep al tegen de tachtig. Ondanks alles wat zij daarvoor had gepresteerd, inclusief het winnen van vele prijzen, werd dit boek haar doorbraak naar het grote publiek. Het is het eerste deel van een trilogie.

Lees verderEen onberispelijke man – Jane Gardam

De dood van Murat Idrissi – Tommy Wieringa

Niet overtuigend

Het begin van De dood van Murat Idrissi door Tommy Wieringa is veelbelovend. Het beschrijft het ontstaan van de doorgang van de Atlantische oceaan naar de Middellandse zee. Verschuiving van tektonische platen veroorzaken een natuurlijke barrière tussen het huidige Europa en het huidige Afrika. Waarmee het lijkt of de auteur wil zeggen dat de menselijke werelden van verschil tussen deze continenten op louter toeval berusten. Of in ieder geval niet het gevolg zijn van menselijk handelen maar een geografische oorzaak hebben.

Lees verderDe dood van Murat Idrissi – Tommy Wieringa

De pop – Boleslaw Prus

Bijzonder rijke roman

Schwob is een website die aandacht geeft aan vergeten of onontdekte boeken. Eén van de boeken die zij onder de aandacht hebben gebracht is De pop van Boleslaw Prus (1847 – 1912). Het is het magnum opus van deze auteur, een boek dat in Polen tot de literaire canon behoort. Het is een verhaal van een liefdesgeschiedenis, in dat opzicht vergelijkbaar met bijvoorbeeld Madame Flaubert. Maar het is meer dan dat: er is ruime aandacht voor de historische achtergrond en er is een grote verscheidenheid aan thematiek.

Lees verderDe pop – Boleslaw Prus

Heterdaad – Johan Harstad

Droedelboek

Droedelen is een vorm van schetsen zonder duidelijk doel terwijl je gedachten elders zijn. Deze omschrijving is niet geheel toepasbaar op de ontstaansgeschiedenis van Heterdaad, maar het komt wel dicht in de buurt. Tijdens het schrijven van het zeer omvangrijke Max, Mischa & het Tet-offensief zocht Johan Harstad afleiding in het vastleggen van losse ingevingen en spontane invallen.

Lees verderHeterdaad – Johan Harstad

Babbitt – Sinclair Lewis

Scherpe sociale satire

Sinclair Lewis won in 1930 als eerste Amerikaan de Nobelprijs. Hij had vooral in de jaren twintig furore gemaakt met satirische romans waarin hij vooroordelen aan de kaak stelde en spotte met de houding van veel Amerikanen. Het leverde hem grote bekendheid op met een grote schare fans. De keerzijde was dat het ook resulteerde in veel vijandschap. Het tekent zijn karakter dat hij in 1926 de Pulitzerprijs weigerde omdat eerdere winnaars naar zijn mening te veel het Amerikaanse leven verheerlijkten. Nadat hem de Nobelprijs werd toegekend liep de kwaliteit van zijn werk achteruit, zijn alcoholverslaving werd hem in 1951 fataal. Hij stierf eenzaam.

Lees verderBabbitt – Sinclair Lewis

Spring naar toolbar