De lichtwachters – Emma Stonex

De lichtwachters
Emma Stonex
Roman
Nieuw Amsterdam
2021
Hardcover
335
Harm Damsma, Niek Miedema
9789046826720

 

Beklemmend en broeierig

Een beklemmender omgeving dan een vuurtoren midden op een onberekenbare zee, bemand door drie mannen, is nauwelijks voor te stellen. De mannen kunnen geen kant op en  vertoeven weken aan een stuk in elkaars nabijheid. Als zij daar niet zijn moeten zij wonen in een apart hoekje van een kleine, afgelegen plaats. Hierdoor zijn zij in de paar weken dat zij vrij zijn wel even weg van hun collega’s maar in de buurt van hun eigen en de andere echtgenoten. Het zou een wonder zijn als er in zo’n omgeving geen spanningen ontstaan. Zulke wonderen bestaan niet. Dit is de entourage van het beklemmende De lichtwachters van Emma Stonex.

Lees verder

+1

Grensgebieden – Gerald Murnane

Grensgebieden
Gerald Murnane
Roman
Signatuur
2021
Hardcover
184
Thijs van Nimwegen
9789056726843

 

Reis langs de randen van de geest

Het is een bekend verschijnsel dat als een zintuig niet of niet goed functioneert andere zintuigen des te sterker werken. Gerald Murnane heeft nooit kunnen ruiken. Het zou kunnen verklaren dat zijn beschrijvingen blijk geven van veel gevoel voor detail. Zijn (vooralsnog?) laatste boek Grensgebieden is daarvan een uitstekend voorbeeld.

Lees verder

0

ARC – Richard Osinga

ARC
Richard Osinga
Roman
Wereldbibliotheek
2021
Paperback
239
978902845421

 

Sterk geschreven, fascinerend en nog leerzaam ook

Soms lees je in een roman iets dat zo bizar is dat het welhaast verzonnen moet zijn door iemand met een bijzondere fantasie. In ARC van Richard Osinga lees je over een sekte met rituelen waarbij een gevoel van walging nauwelijks valt te onderdrukken. Het gaat om de Aghori. Zij smeren zich in met as van overledenen en gebruiken schedels als drinkbeker. Dit zijn slechts de minst bizarre rituelen. De gedachte die erachter zit heeft te maken met het bereiken van een zekere mentale staat. Kort door de bocht: het geheugen raakt gevuld met de ervaringen van de gestorvenen. Het frappante is dat het geen fantasie is. Deze ascetische gelovigen bestaan. Varanasi, een plaats die ook in dit boek een voorname rol speelt, is het belangrijkste pelgrimsoord.

Lees verder

+1

In een land zonder vogels – Harry Kalmer

In een land zonder vogels
Harry Kalmer
Roman
Manuzio
2021
Paperback
249
Rob van der Veer
9789492600325

 

Dystopie over klimaatverandering en een politieke omwenteling

Soms word je geattendeerd op een schrijver die een behoorlijk oeuvre heeft nagelaten maar van wie je nog niet eerder had gehoord, laat staan een boek van hebt gelezen. Het gaat om Harry Kalmer, een Zuid-Afrikaanse auteur, geboren in 1956 en overleden in 2019. De laatste roman van zijn hand is In een land zonder vogels. De titel geeft al aan dat het zich in een naargeestige omgeving afspeelt, een omgeving waaruit de vogels van de ene op de andere dag verdwenen zijn.  

Lees verder

+1

De morsecode – Nathalie Briessinck

De morsecode
Nathalie Briessinck
Roman
Vrijdag
2021
Paperback
304
9789460019876

 

Boeiend mengsel van historie en fictie

Het komt vaker voor dat personen die werkelijk hebben bestaan een rol spelen in een fictief werk. De morsecode van Nathalie Briessinck is nu het tweede fictieboek achtereen dat ik heb gelezen waarin dat gebeurt. In dit geval is het niet moeilijk te raden om wie het gaat: Samuel Morse, de uitvinder van de naar hem genoemde code.

Lees verder

+2

De nietige miljoenen – Jess Walter

De nietige miljoenen
Jess Walter
Roman
Marmer
2021
Paperback
384
Paul Bruijn, Nicolette Hoekmeijer
9789460684531

 

Een verhaal van alle tijden

De tijden zijn veranderd, de scherpe kantjes waren eraf maar worden weer scherper. De nietige miljoenen van Jess Walter gaat over maatschappelijke tegenstellingen die er, ruim een eeuw nadat dit verhaal zich afspeelt, nog steeds zijn. Het is de eeuwige strijd tussen ondernemers die zich alles kunnen permitteren en werknemers die je met meer gevoel voor verhoudingen loonslaven kunt noemen. De titel slaat op laatstgenoemden, het speelt zich af aan het begin van de twintigste eeuw in de mijnstad Spokane, in het noordwesten van de VS.

Lees verder

+2

De onzichtbaren – Roy Jacobsen

De onzichtbaren
Ingrid Barrøy
Roy Jacobsen
Roman
De Bezige Bij
2020
Hardcover
252
Paula Stevens
9789403196602

 

Fascinerend beeld van leven op een klein eiland

De lange westkust van Noorwegen ligt bezaaid met enorme aantallen eilandjes. Veel daarvan zijn niet veel meer dan kale rotspunten. Op de wat grotere is zelfs wat groen. Er zijn er ook die zo groot zijn dat mensen er kunnen leven. Het is een bijzonder gezicht. Als je ooit in die buurt bent dan is het een absolute aanrader om daar een keer met de boot te reizen. De bewoonde eilanden zijn vaak via een reguliere bootverbinding bereikbaar. De route is een constant zigzaggen tussen de rotsen door. De “buschauffeurs” kennen de routes feilloos en dat moet ook wel gezien de enorme snelheden die de boten in korte tijd ontwikkelen. Spectaculair!
Van die eilandjes waren er vroeger meer bewoond dan nu. Hoe het leven toen kan zijn geweest beschrijft Roy Jacobsen in De onzichtbaren.

Lees verder

+4

Al wat goud op de bergen is – C Pam Zhang

Al wat goud op de bergen is
C Pam Zhang
Roman
Signatuur
2021
Hardcover
336
Anne Jongeling
9789056726829

 

Wat maakt een thuis een thuis?

Het is een vraag die vaak wordt gesteld in dit boek. Ook de uitspraak dat de familie op de eerste plaats komt, komt vaak voor. Er is geen alternatief voor het Chinese immigrantengezin, aanvankelijk bestaande uit Ba, Ma, Lucy en Sam. De ouders zijn, los van elkaar, in Amerika terechtgekomen in de hoop op een betere toekomst. Ze hebben elkaar daar ontmoet en zijn sindsdien samen. De twee kinderen zijn aan het begin van Al wat goud op de bergen is 12 en 11 jaar oud. De buitenwereld is vijandig, ze leiden zo veel mogelijk een teruggetrokken leven en hebben alleen elkaar om op terug te vallen. Ze doen werk dat zo veel Chinezen deden: bouwen aan de infrastructuur van Amerika. Zij werden uitgebuit, anderen gingen met de eer strijken. Het was het lot van vele onzichtbaren. Via het verhaal van dit gezin maakt C Pam Zhang dit zichtbaar in haar romandebuut.

Lees verder

0

De schaduw van de wind – Carlos Ruiz Zafón

De schaduw van de wind
Het kerkhof der vergeten boeken
Carlos Ruiz Zafón
Signatuur
2004
Paperback
543
Nelleke Geel
9789056725914

 

De magie is er ook bij tweede lezing

De Schaduw van de wind heb ik al eerder gelezen. Herlezen doe ik niet vaak maar in dit geval maak ik een uitzondering. De aanleiding is de aankondiging van het in juni te verschijnen Stad der nevelen, een verhalenbundel over vervloekte schrijvers en mysterieuze figuren, ook spelend in Barcelona, in dezelfde tijd en sfeer. En wat is er beter om weer in die sfeer te komen? Inderdaad. Het laatstgenoemde is overigens het laatste boek van Carlos Ruiz Zafón, de schrijver die op 19 juni 2020 is overleden, slechts 55 jaar oud.

Lees verder

+1

Circe – Madeline Miller

Circe
Madeline Miller
Roman
Orlando
2018
Paperback
384
Miebeth van Horn
9789492086822

 

Het begrip goddelijk zal nooit meer hetzelfde zijn

Als iets is aangeduid als goddelijk dan heeft dat vooral een positieve betekenis. Iets smaakt goddelijk, muziek kan goddelijk klinken, ga zo maar door. Na lezing van Circe door Madeline Miller kan het haast niet anders dan dat je nog wel twee keer nadenkt voordat je iets positief wilt typeren middels die aanduiding. De goden uit de Griekse mythologie komen er in deze prachtige, beeldende roman niet best af. Het begrip goddelijk krijgt een heel andere betekenis.

Lees verder

+1