Spring naar toolbar

Gesprekken met vrienden – Sally Rooney

Gesprekken met vrienden Boek omslag Gesprekken met vrienden
Sally Rooney
Roman
Ambo Anthos
2017
Hardcover
303
Gerda Baardman

Gesprekken met vrienden van Sally Rooney is een moderne roman over de jeugd, met de daarbijhorende lusten en lasten. Rooney schrijft met een heldere stijl en onderkoelde humor. Gesprekken met vrienden is Rooneys debuutroman, die door The Guardian als een van de belangrijkste debuten van 2017 is uitgeroepen.

Frances is 21 jaar oud, koel en observerend. Ze studeert en doet samen met haar beste vriendin Bobbi aan poetryslams in Dublin, waar ze gespot worden door journalist Melissa. Frances raakt tegen wil en dank onder de indruk van haar en haar echtgenoot Nick, die nooit echt is doorgebroken als acteur. Wat aan het begin een onschuldige flirt lijkt, groeit al snel uit tot een vreemd soort intimiteit, tegen de verwachtingen in. Frances probeert haar leven geordend te houden, maar haar relaties ontsnappen steeds meer aan haar greep. Dan probeert ze iets radicaals: van moment tot moment leven


Vreemde keuzes

Door het interview op Crossing border was de interesse in het debuut van de jonge Ierse Sally Rooney gewekt. Deze goed gebekte jongedame hield zich tijdens het gesprek uitstekend staande. Niet zo vreemd, zij is een vaardig debater en heeft daarmee al wat prijzen in de wacht gesleept. Er zijn al wat korte verhalen van haar gepubliceerd, naar haar romandebuut Gesprekken met vrienden werd reikhalzend uitgezien.  

Lees verderGesprekken met vrienden – Sally Rooney

0

De tolk van Java – Alfred Birney

De tolk van java Boek omslag De tolk van java
Alfred Birney
Roman, waargebeurd
De Geus
2016
Paperback
544


Voor een Helmondse schoenmakersdochter, een Indische voormalige oorlogstolk en hun zoon – de verteller – bestaat er geen heden. Er is alleen een belast verleden: de jeugd van de moeder tijdens de Tweede Wereldoorlog in Brabant; de jeugd van de vader, die na de oorlog van Oost-Java naar Nederland vlucht; en de jeugd van de verteller die, geterroriseerd door zijn paranoïde vader, zijn tienerjaren op een internaat doorbrengt. Jarenlang zal hij zijn ouders achtervolgen met vragen over de oorlog, die ook hij als een zware last met zich meedraagt. Hun verhalen zijn spannend, hilarisch, gruwelijk, treurig en rauw. Hun onderlinge verhouding is afwijkend: ze zijn eerder tot elkaar veroordeeld dan dat ze een liefhebbende band hebben, met de herinnering als hun gezamenlijke vijand.


Papieren afrekening met een tiran
Het Nederlandse koloniale verleden krijgt relatief weinig aandacht als je het afzet tegen de immense gevolgen die het voor velen heeft gehad. Af en toe verschijnt een roman die tijdelijk de aandacht weet te trekken maar vaak is dat van korte duur. Alfred Birney heeft met De tolk van Java een uitermate geslaagde poging gedaan om, net als Max Havelaar, tot de klassiekers van de literatuur over dat onderwerp te mogen worden gerekend.

Lees verderDe tolk van Java – Alfred Birney

0

Max, Mischa & het Tet-offensief – Johan Harstad

Max, Mischa & het Tet-offensief Boek omslag Max, Mischa & het Tet-offensief
Johan Harstad
Roman
Podium
10 mei 2017
E-boek
1230
Edith Koenders, Paula Stevens

Max, Mischa & het Tet-offensief is het verhaal van toneelregisseur Max Hansen, die als puber vanuit Noorwegen naar Amerika emigreert. Hij heeft moeite om zijn jeugd in Stavanger, waar hij als kind van communistische ouders het Tet-offensief naspeelde, achter zich te laten, maar ontdekt in New York dat eigenlijk iedereen daar ontheemd is. In kunstenares Mischa, acteur Mordecai en Vietnamveteraan Owen vindt hij dierbare lotgenoten.
Harstads magnum opus is een hypnotiserende vertelling die vele decennia en continenten omspant: van de oorlog in Vietnam en Apocalypse Now tot jazzmuziek, van Mark Rothko en Burning Man tot de aanslag op de Twin Towers.


Ontheemden en hun dagdromen
Johan Harstad debuteerde in 2005 met het overdonderende Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? Zijn volgende boeken werden ook geprezen maar kregen niet dezelfde waardering als zijn debuut. Aan zijn in 2017 verschenen baksteen Max, Mischa & het Tet-offensief, dat  ruim 1.200 pagina’s telt, heeft hij circa acht jaar gewerkt. Dat wekt enerzijds hoge verwachtingen, anderzijds zorgt het voor wat ongemak vooraf: kan een boek van dergelijke omvang de aandacht vasthouden?

Lees verderMax, Mischa & het Tet-offensief – Johan Harstad

0

Jeugdjaren – Carl Frode Tiller

Jeugdjaren Boek omslag Jeugdjaren
Omcirkeling
Carl Frode Tiller
Roman
Prometheus
2016
Paperback
301
Kor de Vries


David kan zich niet meer herinneren wie hij is. Een advertentie in de krant vraagt familie en bekenden hem brieven te schrijven om hem te helpen zijn geheugen terug te krijgen. Zijn jeugdvriend Jon, een musicus die zijn houvast dreigt te verliezen; zijn stiefvader Arvid, een dominee die wacht op de dood; en zijn jeugdliefde Silje, een vrouw die overweegt haar man te verlaten, besluiten te reageren. Meer nog dan Davids verhaal ontvouwt zich daarop een portret van Jon, Arvid en Silje en het dorpsleven in Noorwegen. Tiller heeft als geen ander grip op intermenselijke relaties en de onvoorspelbaarheid van emoties. Hij laat zien hoe woede spijt wordt, irritatie verandert in begrip en hoe oud zeer in melancholie overgaat. In een realisme dat we ook bij Knausgård zien, laat Tiller zijn personages vechten voor hun versie van de waarheid. Dat schetst meteen ook Davids probleem: hoe reconstrueer je een levensverhaal aan de hand van andermans verhalen?


Intrigerend spel met de waarheid
De hoofdpersoon die niet aan het woord komt. De trilogie Omcirkeling van Carl Frode Tiller gaat over David, de man die zich niet meer kan herinneren wie hij is. Hij roept via een advertentie familie en bekenden op om hem brieven te schrijven. Via deze weg hoopt hij zijn geheugen terug te krijgen. Jeugdjaren is het fascinerende eerste deel van deze trilogie.

Lees verderJeugdjaren – Carl Frode Tiller

0

A Christmas carol – Charles Dickens

A Christmas carol Boek omslag A Christmas carol
Charles Dickens
Roman
Verba
2006
Hardcover
143
Hans P. Keizer


Mooie levensles of sentimenteel gezemel?
De film A Christmas carol heb ik al enkele keren gezien in verschillende varianten. Het is een manier om de kerst en familiebezoek door te komen; net doen of je de film interessant vind. Het boek(je) van Charles Dickens had ik nog nooit gelezen. Een gezinslid kreeg de ingeving om het maar eens uit de bibliotheek mee te nemen. En zo kon het gebeuren dat ik de kans kreeg om het verhaal ook in gedrukte vorm tot mij te nemen. Mooie kans om te weten te komen of de film beter is dan het boek.

Lees verderA Christmas carol – Charles Dickens

0

De macht van begeerte – Uwe Timm

De macht der begeerte Boek omslag De macht der begeerte
Uwe Timm
Roman
Podium
1 maart 2014
E-boek
309
Gerrit Bussink


In zijn nieuwe roman De macht van begeerte neemt Uwe Timm de beproevingen van de liefde onder de loep. Eschenbach is alles kwijt: zijn vrouw, zijn minnares, zijn Berlijnse loft. Zelfs zijn bedrijf is ingestort als een kaartenhuis. In een vogelwacht op een verlaten zandplaat overdenkt hij zijn bestaan, totdat Anna die zijn leven zes jaar eerder al op zijn grondvesten deed trillen hem plotseling komt opzoeken. Haar komst verstoort zijn alledaagse routine, en werpt hem terug in zijn verleden. Zo ontvouwt zich het verhaal van twee stellen die ooit gelukkig waren maar dat niet voor altijd konden blijven.
De macht van begeerte is een knap geconstrueerde en veelzijdige roman, intens maar toch beheerst verteld, over de geheimzinnige spelregels van het leven en de kunst van het afscheid nemen.


Begeerte die sterker kan zijn dan liefde
De Duitser Uwe Timm is in Nederland nauwelijks bekend en zijn boeken lijken niet erg populair. Hoe anders is dat in zijn eigen land. Inmiddels heeft hij tientallen publicaties op zijn naam staan, waaronder romans, korte verhalen, poëzie en een fotoboek. Hij heeft  verschillende prijzen gewonnen en enkele boeken staan op de leeslijsten van Duitse scholen.
Hij is geboren op 30 maart 1940 en zijn eerste levensjaren werden beheerst door de oorlog. Zijn zestien jaar oudere broer, lid van de SS, stierf in 1943 in Oekraïne. Dit heeft hij verwerkt in één van zijn bekendste boeken, Mijn broer bijvoorbeeld. Hij heeft onder meer filosofie gestudeerd en heeft een graad in Duitse literatuur.
De macht van begeerte stamt uit 2013.

Lees verderDe macht van begeerte – Uwe Timm

0

Oorlog met de salamanders – Karel Ĉapek

Oorlog met de salamanders Boek omslag Oorlog met de salamanders
Karel Ĉapek
Wereldbibliotheek
1936
Hardcover
286
Irma Pieper


Een drankzuchtige scheepskapitein ontdekt voor de kust van een Aziatisch eiland een reusachtige, intelligente salamandersoort, die hij als goedkope arbeidskrachten aan het werk zet. De dieren verspreiden zich over de wereld en worden steeds slimmer. Ze leren praten, weten aan wapens te komen – en ontwikkelen zich tot Salamanders. Ze gaan de strijd met de mens aan.

 

Tijdloze en briljante satire
Iedereen kent het woord dat Karel Ĉapek als eerste op papier heeft gezet: robot. Hij heeft ooit gezegd dat zijn broer Josef het heeft verzonnen. De broers speelden een centrale rol in het intellectuele leven in het Tsjechië ten tijde van het interbellum. Karel overleed in september 1938 aan een longontsteking, doch zijn weerstand had kort daarvoor al een zware klap opgelopen toen duidelijk werd dat zijn vaderland in de steek werd gelaten in de strijd tegen nazi-Duitsland.

Zijn werk in de jaren dertig stond in het teken van protest tegen opkomend fascisme en nazisme, met satire als één van de stijlfiguren. Oorlog met de salamanders is daarvan een uitstekend voorbeeld. De salamanders zijn dieren die lijken op robots met als verschil dat zij in staat zijn zich te ontwikkelen.

Lees verderOorlog met de salamanders – Karel Ĉapek

0

Een samenzwering van idioten – John Kennedy Toole

Een samenzwering van idioten Boek omslag Een samenzwering van idioten
John Kennedy Toole
Roman
Lebowski
2011
Paperback
493
Paul Syrier


'Een samenzwering van idioten' speelt zich af in New Orleans en vertelt het verhaal van Ignatius J. Reilly - de onvergetelijke, zwaarlijvige, boerende, vanuit intellectueel opzich zijn omgeving constant terroriserende, en Don Quichot-achtige hoofdpersoon. Ignatius' onverdraaglijk arrogante karakter, gepaard aan het onvoorstelbare aura van lichaamsgeuren dat om hem heen hangt, heeft hem weinig geluk gebracht bij sollicitaties. Als hij dan eindelijk een vacature kan vervullen bij Levy Pants, organiseert hij een wilde staking en wordt ontslagen. Hij eindigt als hotdogverkoper.


Te eenvormige parade van idioten en kolder

Het overkomt ook schrijvers: postuum de erkenning krijgen die zij bij leven niet hebben gehad. Het overkwam John Kennedy Toole met Een samenzwering van idioten. Hij voltooide het boek in 1964, maar maakte in 1969 op 31-jarige leeftijd een einde aan een leven dat een aaneenschakeling was van literaire en persoonlijke afwijzingen.
In 1976 ging zijn moeder leuren met het manuscript en uiteindelijk werd het in 1980 gepubliceerd. Een jaar later werd de Pulitzer prize voor fictie postuum aan hem toegekend.

Lees verderEen samenzwering van idioten – John Kennedy Toole

0

De kellner en de levenden – Simon Vestdijk

De kellner en de levenden Boek omslag De kellner en de levenden
Simon Vestdijk
Roman
Meulenhoff
1952
E-boek
284


Op een vredige avond worden twaalf mensen - bewoners van een flatgebouw in een van Nederlands grote steden - door de politie uit hun huis gehaald en gedwongen in een soort touringcar plaats te nemen. Na een rit door de nachtelijke stad worden zij afgezet aan de ingang van een groot bioscooptheater, waar een tamelijk rommelige organisatie bezig is aan een groot aantal mensen kaarten uit te reiken. Allen moeten zich op een bepaald sein in het theater begeven en de weg volgen die door middel van cijfers op hun kaarten is aangeduid. Wanneer dit sein wordt gegeven en de twaalf flatbewoners - onder wie een kind, een emerituspredikant, een tandarts, een toneelspeler en een oude dame - zich op weg begeven, blijkt het theater de ingang tot een bizarre doolhof te zijn. Voor hen is dit theater het beginpunt van een ongehoorde reis en na veel twijfel en vreemde avonturen beseffen zij allengs, dat ook voor hen, die toch niet gestorven zijn, de Dag des Oordeels is aangebroken.


Vreugdevol weerzien
Het is al enkele decennia geleden dat ik kennismaakte met De kellner en de levenden van Simon Vestdijk. Het was één van die boeken die ik voor mijn literatuurlijst heb gelezen en één van de weinige die mij is bijgebleven. In hoofdlijnen dan. Het spookte al jaren door mijn hoofd dat ik het wilde herlezen en het is er eindelijk van gekomen. Hoe zou het zijn, zo veel jaren later?

Lees verderDe kellner en de levenden – Simon Vestdijk

0

Julius Winsome – Gerard Donovan

Julius Winsome Boek omslag Julius Winsome
Gerard Donovan
Roman
Ailantus
2006
Paperback
183
Marion Op den Camp


De hond Hobbes is de enige vriend van Julius Winsome in zijn blokhut midden in de uitgestrekte bossen van Maine. Julius' ex-vriendin vond het leven in de afgelegen hut met meer dan drieduizend boeken te geïsoleerd en koos voor een andere man. Winsome vindt het goed zo, tot het moment dat hij zijn hond bloedend aantreft, neergeschoten. Als de dierenarts hem vertelt dat het geen ongeluk was komt Julius in beweging. Het verslag van zijn wraakactie is adembenemend. De stem van Julius ? medelevend, kwetsbaar én dreigend, blijft je achtervolgen. Die stem en die stijl maken dat het boek leest als een tijdloze klassieker.


En het werd winter…

De liefde voor een dier kan heel diep zitten. Als het overlijdt kan de rouw voor sommigen dezelfde gevolgen hebben als bij het overlijden van een menselijke geliefde. In Julius Winsome, de derde roman van Gerard Donovan, gaat het zelfs nog een stap verder. De gewelddadige dood van zijn hond Hobbes drijft de hoofdpersoon tot een wraakactie die zijn weerga nauwelijks kent.

Lees verderJulius Winsome – Gerard Donovan

0