Het achtste leven (voor Brilka) – Nino Haratischwili

Het achtste leven (voor Brilka) Boek omslag Het achtste leven (voor Brilka)
Nino Haratischwili
Roman
Frankfurter Verlagsanstalt
2014
1280

 

Een monumentaal, Tolstojesk familie-epos dat zes generaties omspant tussen 1900 en nu. Acht levens van één Georgische familie, beginnend in een kleine stad tussen Georgië en Azerbaidzjan, waar een getalenteerde chocolatier zijn dochters grootbrengt en en passant een recept bedenkt voor een verrukkelijke chocoladedrank met gevaarlijke krachten. Het brengt hem rijkdom en aanzien, maar dat betekent in die tijd ook al spoedig een gevaar.
Niza is de achterkleindochter van Stasia, een van de dochters van de chocolatier. Zij woont in Berlijn en vertelt op eeslepende wijze, maar ook met veel ironie en humor, de dramatische geschiedenis van haar familie en die van de ‘rode’ twintigste eeuw – een cruciale periode in de Europese geschiedenis – met de opkomst en ondergang van de Sovjet-Unie, het wegvallen van het IJzeren Gordijn en de perestrojka.


Positieve kritieken in overvloed. Terecht?

Vooraf: ik heb dit in het Duits gelezen, het kan zijn dat namen en plaatsen in de Nederlandstalige versie anders zijn gespeld. Sommige citaten zijn eveneens in het Duits weergegeven.

 “Die Trauer, der Normalzustand dieser Erbinnen des Schokoladenfabrikanten”. Zomaar een zin uit Het achtste leven (voor Brilka) van Nino Haratischwili. Dat zou het levensmotto kunnen zijn van de generaties vrouwen die afstammen van de “stamvader” , de chocoladefabrikant. Het lijvige verhaal wordt verteld door Niza, verre nazaat van de chocoladefabrikant en het is ingebed in de politieke ontwikkelingen in Georgië en Rusland, en in bredere zin af en toe de rest van Europa, gedurende de levens van vooral de vrouwen.

Lees verderHet achtste leven (voor Brilka) – Nino Haratischwili

Iets in ons boog diep – Jan Lauwereyns

Iets in ons boog diep Boek omslag Iets in ons boog diep
Jan Lauwereyns
Roman
Koppernik
2016
Paperback
239

 

Yuji Kohara, een moleculair bioloog, stapt per vergissing een halte te vroeg uit de metro. Zijn verstrooidheid zet hem op het spoor van een oude vlam. Er volgen een lange nacht, een rusteloze week en de vreemde rest van het jaar. Vroeg of laat moet de verwarde wetenschapper zijn zintuigen reinigen en een beslissing nemen, voor zichzelf en voor zijn dochter, om via de toekomst het verleden te kunnen loslaten.

Met Iets in ons boog diep schrijft Jan Lauwereyns een komedie in c klein. Geen kolder, maar een heroïsch gevecht met de kleine nachtmerries van het gewone leven. Alles mag aan bod komen in deze roman, die is opgebouwd als een reeks lyrisch-essayistische canto's over (onder andere) de liefde, het vaderschap, het glioblastoom, La Commedia, het seksleven van rondwormen, vivisectie op Amerikaanse krijgsgevangenen,  de behoefte aan een onverbrekelijke band, en de leegte, die aan het begin van elke beweging zit.


Meer dan een verhaal

Het Nederlandse taalgebied kent nogal wat auteurs die meer aandacht verdienen dan ze krijgen. Jan Lauwereyns is daarvan een goed voorbeeld. Als dichter heeft hij de VSB poëzieprijs gewonnen in 2012. Als romancier timmert hij ook aan de weg, maar of hij met zijn nieuwste werk Iets in ons boog diep op weg is naar de status van publiekslieveling is maar zeer de vraag. Degenen die dit boek wel tot zich nemen zullen het koesteren als een kostbaar kleinood.

Lees verderIets in ons boog diep – Jan Lauwereyns

Het kwaad – Jan Guillou

Het kwaad Boek omslag Het kwaad
Jan Guillou
Roman
De Fontein
2004
Paperback
286
E. Weeda

 

Erik is veertien en wordt mishandeld door zijn vader. Dit gebeurt niet in de woede van het moment, noch uit geloof in kastijding als opvoedkundig middel. Eriks vader is een sadist, een borderline psychopaat.
Al heel jong heeft de jongen geleerd emotioneel en fysiek het geweld te verdragen, maar - minstens zo belangrijk - hij heeft ook geleerd fysiek geweld te gebruiken.

Erik is zeer intelligent maar doet het slecht op school. Zijn schooltijd staat in het teken van zijn drang naar controle. Nadat hij van school wordt gestuurd, komt hij terecht op de kostschool Stjärnsberg.
Zijn aanvankelijke vreugde slaat algauw om wanneer hij kennismaakt met het hiërarchische systeem waarin ouderejaars de nieuwelingen hardhandig hun plaats wijzen. De tragikomedie die ontstaat wordt ingegeven door het conflict tussen de pertinente weigering van Erik om zich door wie dan ook te laten domineren - laat staan door een stelletje omhooggevallen snotjongens - en de getiranniseerde meute, die heilig gelooft in de 'Stjärnsberg-traditie'. Erik is sterk, gewend aan geweld, populair vanwege zijn sportieve vaardigheden en geliefd bij de leraren, maar wordt toch bijna gebroken door dat wat een meedogenloze vervolging wordt.
Het verhaal eindigt niet met Eriks tactische overwinning op school.
In de ultieme confrontatie blijkt dat Erik zowel moreel als fysiek de overwinnaar is in het langdurige, wrede gevecht met zijn vader.


De wraak wordt ijskoud opgediend

In Scandinavische literatuur is wraak een geliefd thema. Zelden is de reden voor wraakneming begrijpelijker dan in Het kwaad van Jan Guillou, de Zweedse auteur en journalist. Van zijn hand is de dertiendelige spionageserie Le cog rouge die in Nederland helaas niet erg bekend is en waarvan slechts vijf delen zijn vertaald. Hij heeft nog twee andere kortere reeksen geschreven die beter zijn ontvangen. Het kwaad is een losstaand boek.

Lees verderHet kwaad – Jan Guillou

Episoden uit het leven van Lulu – Almudena Grandes

Episoden uit het leven van Lulu Boek omslag Episoden uit het leven van Lulu
Almudena Grandes
Roman
Prometeus
1990
Paperback
250
Saskia Otter

 

María Luisa Ruiz-Poveda y García de la Casa, beter bekend als Lulu, wordt op haar vijftiende ingewijd in de liefde door een oudere vriend van haar broer. De onbevangen en uiterst nieuwsgierige Lulu, die hunkert naar liefde en aandacht, trouwt met deze Pablo. Maar al snel verwaarloost hij haar en zoekt hij zijn heil bij steeds jongere meisjes. Lulu zoekt op haar beurt troost in telkens gewaagdere escapades. Haar belevenissen nemen steeds extremere vormen aan tot het moment dat haar erotische avontuur Lulu met huid en haar dreigt te verslinden.


De leegheid van de eeuwige zoektocht naar genot

Het is nogal gedurfd om een debuut te schrijven dat vooral erotisch en soms ronduit pervers te noemen is. Zeker als je in aanmerking neemt dat een vrouw dat doet in het toch wat behoudende Spanje van 1990. Almudena Grandes komt ermee weg. In Episoden uit het leven van Lulu laat ze zien dat ze heel wat in haar mars heeft, mits de lezer bereid is verder te kijken dan de eerste oppervlakkige indruk.

Lees verderEpisoden uit het leven van Lulu – Almudena Grandes

De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren – Haruki Murakami

De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren Boek omslag De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren
Haruki Murakami
Roman
Atlas Contact
2014
Hardcover
364
Jacques Westerhoven

 

Tsukuru Tazaki is opeens helemaal alleen. Zijn jeugdvrienden, die zijn achtergebleven in zijn geboortestad toen hij in Tokyo ging studeren, willen hem van de ene op de andere dag niet meer kennen. En hij heeft geen idee waarom. Verlangen - naar vriendschap, liefde, een verloren jeugd: het is ondertussen een klassiek thema in het universum van Haruki Murakami, nu weer voortreffelijk verbeeld in zijn melancholieke, kleurloze hoofdpersoon.


Weemoed, misverstand en berusting

Je hebt schrijvers die in wezen telkens hetzelfde boek schijven. De variatie zit dan vooral in het verhaal, de vorm en de personages, niet in de essentie. Haruki Murakami is gelukkig een ander soort auteur. Mijn kennismaking met hem was het onvolprezen Kafka op het strand. De kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren is heel anders. En vrijwel net zo goed.

Lees verderDe kleurloze Tsukuru Tazaki en zijn pelgrimsjaren – Haruki Murakami

Spring naar toolbar