Spring naar toolbar

Lanark – Alasdair Gray

Lanark Boek omslag Lanark
Alasdair Gray
Roman
Koppernik
Oktober 2017
Paperback
600
David Grävling


Lanark is een modern visioen van de hel dat zich afspeelt in de uiteenvallende steden Unthank en Glasgow. Het vertelt de verweven verhalen van Lanark en Duncan Thaw. Hoewel het een werk van buitengewone, speelse verbeelding is, draagt het een diepe boodschap uit, zowel persoonlijk als politiek, over het onvermogen van de mens om lief te hebben, en onze innerlijke dwang om het te blijven proberen.

Lanark werd voor het eerst gepubliceerd in 1981 en vestigde direct Alasdair Grays naam als een van de belangrijkste Britse schrijvers, waarbij hij werd vergeleken met - onder meer - Dante, Blake, Joyce, Orwell, Kafka, Huxley en Lewis Carroll. De roman geldt als de grote moderne klassieker van de Schotse literatuur.


In alle opzichten bijzonder

Lanark van Alasdair Gray is in alle opzichten een onconventionele roman, een leven in 4 boeken. De volgorde is opvallend: eerst boek 3, dan een (valse) proloog, gevolgd door boek 1, een intermezzo en dan de boeken 2 en 4. Dit laatste boek wordt 4 hoofdstukken voor het einde onderbroken door een (voortijdige) epiloog, die veel van het voorafgaande verduidelijkt. Via een alter ego verklaart de auteur daarin onder meer deze bijzondere volgorde. Gray speelt met typologie, verwerkt tussendoor een lijst met verwijzingen naar andere literatuur en mengt verschillende genres.

Het heeft hem ruim een kwart eeuw gekost om dit werk te voltooien. Het is in 1981 uitgebracht en in 2017 pas voor het eerst naar het Nederlands vertaald en uitgebracht, met dank aan uitgeverij Koppernik.

Lees verderLanark – Alasdair Gray

0

Oude meesters – Joost de Vries

Oude meesters Boek omslag Oude meesters
Joost de Vries
Roman
Prometheus
2017
Paperback
303


Het grootste drama van de broers Sieger en Edmund van Zeeland is dat ze in de verkeerde tijd zijn geboren.
Edmund zou anderhalve eeuw geleden op zijn best zijn geweest, toen je nog in je eentje een continent kon veroveren of de bron van de Nijl kon ontdekken. Nu reist hij van cruiseschip naar vijfsterrenhotel, dromerig op zoek naar iets betekenisvols. Pas als hij een vage, geladen vriendschap aangaat met zijn broers al dan niet weggelopen vrouw Sarie, voelt hij zich verleid zich ergens aan te verbinden.
Sieger leeft in zijn hoofd in de tijd dat de krant een Deftige Meneer was en journalisten nog vertrouwd werden. Net als zijn krant aan de zoveelste populariserende restyling begint, is hij de enige getuige van een aanslag op een Russische politicus: een scoop die zo groot is, dat hij hem met niemand wil delen. Ook als dat betekent dat hij alle veiligheidsdiensten en complotdenkers van Europa achter zich aan krijgt.
Oude meesters schakelt speels van familiedrama naar satire, van thriller naar romance, terwijl zich een groots, enerverend verhaal ontvouwt over heerszucht en compassie, kennis en onvermogen, vertrouwen winnen en liefde verspelen, en over het privilege van mannen die ervan uitgaan dat de wereld zonder meer van hen is - en de vrouwen die het daar niet direct mee eens zijn.


Belofte niet helemaal ingelost
Joost de Vries (1983) is redacteur bij De Groene Amsterdammer. Als romanschrijver en essayist timmert hij flink aan de weg. Met zijn tweede roman, De republiek, won hij de Gouden Boekenuil. Onlangs verscheen de opvolger, Oude meesters.

Lees verderOude meesters – Joost de Vries

0

Lincoln in de bardo – George Saunders

Lincoln in de bardo Boek omslag Lincoln in de bardo
George Saunders
Roman
De Geus
2017
Hardcover
349
Niek Miedma, Harm Damsma


In februari 1862, twee dagen na zijn dood, wordt de elfjarige Willie Lincoln bijgezet op een begraafplaats in Washington. Die nacht bezoekt zijn rouwende vader, president Abraham Lincoln, de marmeren crypte. Nog een laatste keer wil hij tijd doorbrengen met het lichaam van zijn zoon. Op dezelfde begraafplaats dolen ook talloze geesten rond, mensen van allerlei allooi, die één ding gemeen hebben: ze kunnen nog geen afscheid van het leven nemen. Het bezoek van Lincoln veroorzaakt grote opwinding onder hen. Is er misschien toch een mogelijkheid om terug te keren naar die andere plek?

Een met veel humor en empathie geschreven ontroerend verhaal over rouw, loslaten en acceptatie.


Magnifiek schimmenspel
George Saunders (1958) kun je niet betichten van een gebrek aan lef. Hij heeft een grote reputatie opgebouwd als schrijver van korte verhalen en van kinderboeken. Hij heeft talloze prijzen gewonnen en is door het toonaangevende TIME opgenomen in de lijst van honderd invloedrijkste personen ter wereld. Als je dan een roman uitbrengt die in alle opzichten afwijkt van wat gangbaar is dan loop je het risico je hand te overspelen en van je voetstuk te donderen. Hij heeft gegokt en gewonnen; Lincoln in de bardo is een glorieus romandebuut en het is inmiddels bekroond met de prestigieuze Man Booker Prize.

Lees verderLincoln in de bardo – George Saunders

0

Verdriet is het ding met veren – Max Porter

Verdriet is het ding met veren Boek omslag Verdriet is het ding met veren
Max Porter
Roman
De Bezige bij
Maart 2016
Paperback
122
Saskia van der Lingen


Twee jongens in Londen worden geconfronteerd met een ondraaglijk verdriet als plotseling hun moeder sterft. De vader, biograaf van de dichter Ted Hughes, voorziet een toekomst met goedbedoelende bezoekers en een grote leegte. Op dit moment van tegenspoed wordt de familie bezocht door Kraai - tegenspeler, bedrieger, genezer, babysitter. Deze teergevoelige vogel voelt zich aangetrokken tot de rouwende familie en dreigt bij ze te blijven tot ze hem niet meer nodig hebben. Wanneer de weken tot maanden worden en de pijn van het verlies plaatsmaakt voor mooie herinneringen, begint het helingsproces van het drietal.


Vorm overschaduwt inhoud

Het ontroerendste en grappigste boek over verdriet ooit. Deze quote van Connie Palmen siert de omslag van Verdriet is het ding met veren van Max Porter. Voor de één is dat een aanbeveling, voor de ander leidt dat tot gereserveerdheid. Ik behoor tot die tweede categorie, doch dat het inmiddels de Europese Literatuurprijs 2017 heeft gewonnen heeft de doorslag gegeven.

Lees verderVerdriet is het ding met veren – Max Porter

0

De stem van het hart – Jan-Philipp Sendker

De stem van het hart Boek omslag De stem van het hart
Jan-Philpp Sendker
Roman
Boekerij
2017
Paperback
347
Ans van der Graaff


Er is bijna tien jaar verstreken sinds Julia Win als een ander mens terugkeerde uit Birma, het geboorteland van haar vader. Ze vond er een broer en raakte bezield door een prachtig liefdesverhaal. Maar het gewone New Yorkse leven is doorgegaan en ondanks haar succesvolle carrière als advocaat in Manhattan, is Julia niet gelukkig. Haar vriend heeft haar onlangs verlaten en haar riante salaris kan niet goedmaken dat ze geen voldoening uit haar werk haalt. Julia voelt zich verloren en uitgeput.

Dan ontvangt ze een raadselachtige brief van haar broer U Ba. Kort daarna begint een innerlijke stem tot haar te spreken, wat haar zeer in verwarring brengt. Door deze gebeurtenissen besluit ze terug te keren naar Birma; niet alleen om haar broer bij te staan, maar vooral ook om de onrust in haar hoofd te sussen. In Birma ontmoet ze een moeder wier leven een dramatische wending kreeg door de onafhankelijkheidsoorlog, waarin ze een onmogelijke keuze moest maken. De ontmoeting tussen Julia en de Birmese vrouw is voor beiden het begin van een reis vol zelfontplooiing, liefde en vergeving.


Te veel van het goede

Met zijn debuut Wat het hart kan horen maakte Jan-Philipp Sendker een overtuigend debuut als romancier. Het succes heeft hem blijkbaar aangespoord om korte tijd later een vervolg te publiceren. Het is de vraag of dit werk, De stem van het hart, diens voorganger kan evenaren en of het net zo succesvol zal zijn.

Lees verderDe stem van het hart – Jan-Philipp Sendker

0

De telescoop van Schopenhauer – Gerard Donovan

De telescoop van Schopenhauer Boek omslag De telescoop van Schopenhauer
Gerard Donovan
Roman
Ailantus
2010
Hardcover
318
Marion Op den Camp


Het is oorlog, het sneeuwt en het is ijskoud. Vrachtwagens met menselijke lading rijden af en aan. Een eenvoudige dorpsbakker graaft een gat, terwijl een leraar toekijkt. De leraar hoort de bakker uit. Wat weet hij over geschiedenis, wat over filosofie, en wat kan hij hem vertellen over liefde? De leraar lijkt de situatie onder controle te hebben als het graf verder wordt uitgediept. E?n cruciale vraag wil de leraar nog aan de bakker stellen: leeft zijn vrouw nog en waar is ze? Realiseert de leraar zich dat zijn wijsheid hem niet helpt en dat als de duisternis valt een van hen niet meer leeft? Donovan weet de grote abstracties van oorlogen ver van huis te vertalen naar een confrontatie tussen twee mannen. De menselijke details kruipen onder de huid en maken de spanning in elke zin voelbaar. Net als in Julius Winsome maakt Gerard Donovan emoties tastbaar en zet hij een absoluut geloofwaardig kunstwerk neer.


Prachtig, onvergetelijk verhaal
De telescoop van Schopenhauer: probeer vijftig jaar in de tijd te reizen en kijk dan door een omgekeerde telescoop naar jezelf, om met de wijsheid van achteraf, beslissingen in het nu te nemen. Dat is de kern van het gelijknamige boek van Gerard Donovan. De vraag komt aan de orde tijdens het langdurige gesprek tussen de twee hoofdpersonen.

Lees verderDe telescoop van Schopenhauer – Gerard Donovan

0

Dem Horizont so nah – Jessica Koch

Dem Horizont so nah Boek omslag Dem Horizont so nah
Danny trilogie
Jessica Koch
Roman, waargebeurd
FeuerWerke Verlag
Augustus 2016
Hardcover
463


Die Geschichte einer großen Liebe. Eine Geschichte über Vertrauen, Mut, Schmerz, Verzweiflung und die Kraft loszulassen. Eine wahre Geschichte.

Jessica ist jung, liebt das unkomplizierte Leben und hat Aussichten auf eine vielversprechende Zukunft. Als sie eines Abends das Haus verlässt, ahnt sie nicht, dass sie ihrer großen Liebe begegnen wird. Sie ahnt nicht, dass diese Begegnung ihr gesamtes Weltbild verändern wird. Und vor allem ahnt sie nicht, dass sie schon bald vor der schwerwiegendsten Entscheidung ihres Lebens stehen wird ...


Triest maar waar, al te waar helaas
Het lijkt een bijna onmogelijke opgave om een waargebeurd verhaal te schrijven met jezelf in de hoofdrol en er dan in te slagen het te presenteren als een roman, fictie. De Duitse Jessica Koch is er op indrukwekkende wijze in geslaagd om een vormende periode uit haar leven te beschrijven zonder dat je de indruk hebt dat het grotendeels over haarzelf gaat. Dem Horizont so nah heet het werk, een debuut waarmee ze in één klap een bekende naam is geworden in Duitsland en dat na vertaling bijzonder goede verkoopcijfers in de VS heeft weten te behalen.

Lees verderDem Horizont so nah – Jessica Koch

0

Grond – Wil Boesten

Grond Boek omslag Grond
Wil Boesten
Roman
Atlas Contact
2015
Paperback
271


April 2010. Door de uitbarsting van de Ijslandse vulkaan Eyafjallajökull strandt jazztrompettist Lucas Lels op het vliegveld van New York. Erg vindt hij dat niet, na de teleurstellingen van de afgelopen week. Zijn gelatenheid verandert door een telefoontje uit Maastricht: oom Louis is dood.
Herinneringen aan de stiekeme bezoeken bij Louis voeren Lucas terug naar zijn jeugd: het fatale auto-ongeluk waarbij zijn ouders omkwamen, de kille opvoeding door zijn grootvader, de liefde voor de trompet die hem nu lijkt te ontglippen.
Een voor een ontwaken zijn demonen. Het wachten in de dag en nacht verlichte vertrekhal begint aan hem te knagen. Wanneer Lucas terugkeert naar zijn onbeminde geboortegrond wordt een confrontatie onafwendbaar.


Twee gezichten
Wil Boesten kende ik vooral als vertaler van het imposante doch te omvangrijke werk Het eiland van het tweede gezicht van Albert Vigoleis Thelen. De verrassing was groot toen ik vernam dat hij zelf ook enkele romans op zijn naam heeft staan. Grond is zijn meest recente werk, het verscheen in 2015.

Lees verderGrond – Wil Boesten

0

Wacht tot het voorjaar, Bandini – John Fante

Wacht tot het voorjaar, Bandini Boek omslag Wacht tot het voorjaar, Bandini
John Fante
Roman
Meulenhoff
1938
Hardcover
196
Mea Flothuis

De hoofdpersonen van Wacht tot het voorjaar, Bandini zijn de jongen Arturo Bandini en zijn familie, die een hopeloos leven leiden in een stadje in Colorado. Arturo's vader, de Italiaanse immigrant Svevo Bandini, is voortdurend vervuld van grootse plannen, waar de gaten in zijn schoenen echter niet mee te dichten zijn. De rusteloze Svevo loopt zelfs weg om een relatie te beginnen met een welgestelde weduwe, maar die is slechts van korte duur en Svevo keert gedesillusioneerd naar huis terug. Met veel humor, oog voor tragiek en emotionele betrokkenheid beschrijft Fante een kleine groep ontheemden die op vreemde bodem door het leven stuntelt.

John Fante (1909-1983) was een Amerikaans schrijver van Italiaanse komaf, en een tijdgenoot van o.a. William Faulkner en Scott Fitzgerald. Hij schreef korte verhalen, romans en filmscenario's. Pas laat in zijn leven werd hij echt ontdekt. Wait Until Spring, Bandini en Ask the Dust zijn beide succesvol verfilmd.


Het moeizame leven van een immigrantengezin
“Hij liep tegen de diepe sneeuw te schoppen. Alles stond hem tegen. Hij heette Svevo Bandini en hij woonde drie blokken verderop in de straat. Hij had het koud en er zaten gaten in zijn schoenen. Die ochtend had hij de gaten van binnen gedicht met stukken karton van een macaronidoos. De macaroni uit de doos was niet betaald. Daar had hij aan gedacht toen hij het karton in zijn schoenen legde.”

Lees verderWacht tot het voorjaar, Bandini – John Fante

0

Hoor nu mijn stem – Franca Treur

Hoor nu mijn stem Boek omslag Hoor nu mijn stem
Franca Treur
Roman
Prometheus
4 oktober 2017
Paperback
320


Ina verloor op driejarige leeftijd haar ouders en groeit op bij haar opa en zijn twee ongetrouwde zussen Ma en Sjaan. Deze 'familie' bewandelt de oude paden van het gereformeerde geloof, en de jonge, ambitieuze Ina wil niets liever dan klimmen op de trappen van Gods genade, zoals het lichtende voorbeeld tante Ma. Daartoe bindt ze de strijd aan met kwade geesten die haar toenaderingspogingen tot de Allerhoogste verstoren.
Naarmate ze volwassen wordt lonkt ook de maatschappelijke ladder, die misschien gemakkelijker te beklimmen is. Zal ze haar milieu ontstijgen of belooft ze trouw aan God?
Een veertigjarige radio-interviewer verliest in korte tijd haar baan, haar geliefde en haar waardigheid. Haar leven lang heeft ze geïnformeerd naar de ideeën en de binnenwereld van anderen. Maar hoe staat het met haar eigen innerlijk?

In haar nieuwe, overrompelende roman Hoor nu mijn stem geeft Franca Treur een stem aan vrouwen uit dat deel van onze samenleving waar een vrouw niet vaak wordt gehoord. De schrijfster neemt je mee in het hart van hun levens, zo sprekend en diep doorvoeld dat het je eigen verhaal zou kunnen zijn.


Veilige keuze
Ik heb al jaren het voornemen om een keer iets van Franca Treur te lezen. Met Dorsvloer vol confetti heeft zij naam gemaakt, daarna zijn nog andere werken van haar hand verschenen. Nu diende de mogelijkheid zich aan om Hoor nu mijn stem te lezen, te verschijnen in oktober 2017. Het blijkt een terugkeer te zijn naar de veilige, want bekende, omgeving van de gereformeerde bekrompenheid.

Lees verderHoor nu mijn stem – Franca Treur

0