De tijgerkat – Giuseppe Tomasi di Lampedusa

De tijgerkat Boek omslag De tijgerkat
Giuseppe Tomasi di Lampedusa
Historische roman
Ooievaar
Paperback
227

 

Giuseppe Tomasi, de laatste prins van Lampedusa (1896-1957) kan met recht de schrijver van één boek genoemd worden. Zijn leven lang heeft hij niet veel meer gedaan dan lezen en reizen. Desondanks heeft dat leven een prachtige, compact geschreven roman opgeleverd, een visionair, poëtisch en geestig werk: De tijgerkat, dé klassieker van de moderne Italiaanse literatuur.
Sicilië, 1860. Garibaldi landt bij Marsala om het eiland in te lijven bij de nieuwe, liberale eenheidsstaat Italië. Het is gedaan met de Bourbons en met de feodaliteit: de platte, alles berekenende burgerij neemt de macht over. Don Fabrizio, prins van Salina, ziet deze ontwikkeling met lede ogen aan, maar voelt zich machteloos tegenover de geschiedenis en zoekt troost in zijn studie van sterren en planeten. Zijn pupil Tancredi echter weet zich aan te passen aan het nieuwe bestel. Hij sluit zich aan bij Garibaldi, trouwt met de dochter van een steenrijke dorpsburgemeester en zal hoge posities bekleden in de nieuwe staat.

De roman schetst een bedwelmend beeld van Sicilië; het landschap wordt in geuren en kleuren beschreven, je hoort de honden blaffen, ruikt de verwaarloosde tuinen en de stoffige interieurs, de mensen komen tot leven, niet alleen de adellijke en de burgerlijke heren, maar ook de boeren, de priesters, de soldaten, de verliefde jonge meisjes, de verbitterde oude vrouwen. De beschrijving van de dood van de prins, in 1883, is een van de mooiste sterfscènes van de wereldliteratuur, in 1910 is het verval van de familie compleet, de grandioze aristocratische levenswijze verworden tot een bigotte vormendienst.

De Tijgerkat heeft in Italië inmiddels meer dan zeventig drukken beleefd, is verfilmd door Visconti en in alle talen vertaald.


Een boek als een schilderij

Af en toe kom je een boek tegen waarbij de lezer vooral wordt gestimuleerd om de beelden rustig tot zich te laten doordringen en waarbij het verhaal van ondergeschikt belang is. De tijgerkat van Giuseppe Tomasi di Lampedusa is daarvan een goed voorbeeld.

Lees verderDe tijgerkat – Giuseppe Tomasi di Lampedusa

De laatste hand – Wieslaw Mysliwski

De laatste hand Boek omslag De laatste hand
Wieslaw Mysliwski
Roman
Querido
2016
Hardcover
540
Karol Lesman

 

Een man van middelbare leeftijd, een geboren pokerspeler, probeert zijn leven te bevatten aan de hand van zijn uit elkaar vallende, door een elastiek bijeengehouden adresboek vol visitekaartjes. Meanderend tussen heden en verleden, tussen dromen, herinneringen en observaties denkt hij ook terug aan enkele korte verhoudingen, maar vooral aan die ene grote emotionele ervaring, zijn liefde voor Maria. Zij is de enige die níét in zijn adresboek staat, haar adres kende ik vanbuiten. De laatste hand is een grootse en melancholische roman die tot nadenken stemt. Binnen een maand werden in Polen meer dan 70 000 exemplaren van De laatste hand verkocht.


Weemoedig relaas van een onvoltooid leven

De omslag van het boek De laatste hand van Wieslaw Mysliwski is illustratief voor de inhoud. Het is duidelijk herfst met de bijbehorende pasteltinten en met een donkere schaduw. De hoofdpersoon verkeert in de herfst van zijn leven. Een eenzame boom is prominent afgebeeld, op een kale vlakte, ver van een bos verwijderd. Het geeft de positie van de hoofdpersoon weer, omringd door soortgenoten en toch eenzaam. De boom telt enkele takken met vele kleine zijtakken, het verhaal is vergelijkbaar.

Lees verderDe laatste hand – Wieslaw Mysliwski

Aan de oever – Rafael Chirbes

Aan de oever Boek omslag Aan de oever
Rafael Chirbes
Roman
Meridiaan
Oktober 2014
432
Eugenie Schoolderman en Arie van der Wal

 

Esteban had zich als jonge man een ander leven voorgesteld, maar is uiteindelijk toch in de meubelmakerij van zijn vader blijven hangen. Een klein familiebedrijf, zoals er vele zijn. Te laat investeert Esteban het verdiende geld in een bouwonderneming om zo een beetje te profiteren van de immense onroerendgoedhausse die al jaren aan de gang is. Maar de onderneming gaat failliet en daarmee ook de meubelmakerij.Het personeel komt op straat te staan. De verpleegster kan hij niet meer betalen, dus hij verzorgt zijn stokoude, dementerende vader zelf. Hoewel Esteban nog een vitale man is, is hij ook realistisch: hij is zeventig en heeft alles verloren wat in decennia was opgebouwd. Wat voor toekomst heeft hij nog?


Deprimerende klaagzang

Aan de oever van Rafael Chirbes is een testcase voor mensen die menen last te hebben van suïcidale neigingen. Als zij dit werk weten te voltooien en het is gelukt uit de buurt te blijven van touwen, hanenbalken en keukentrapjes dan kunnen zij het leven verder vast wel aan.

Esteban is de hoofdpersoon in Aan de oever. Zeventig jaar oud is hij als hij de balans opmaakt van zijn volkomen mislukte leven. Zijn kleine timmerbedrijfje is failliet. Hij heeft geen geld meer om zijn hoogbejaarde vader te laten verzorgen en doet dat noodgedwongen zelf. De banden met de rest van de familie zijn feitelijk verbroken. Zijn wereld is klein en benauwend, zijn voornaamste tijdverdrijf bestaat uit cafébezoek waar hij zijn vrienden, of wat daarvoor moet doorgaan, treft. Aan zijn uitzichtloze positie hebben enkelen van hen een bijdrage geleverd.

Lees verderAan de oever – Rafael Chirbes

De belofte van Pisa – Mano Bouzamour

De belofte van Pisa Boek omslag De belofte van Pisa
Mano Bouzamour
Roman
Prometheus
2013
Paperback
288

 

Sam, thuis Samir genoemd, is aangenomen op een elitair lyceum. Zijn broer - die in de zware criminaliteit zit - laat hem een belofte afleggen: Sam moet als enige in de familie zijn vwo-diploma halen. Terwijl vooroordelen, sluimerende criminaliteit en het onbegrip van zijn familie hem blijven achtervolgen, ontvouwt zich een coming of age-verhaal vol drama, humor en seks.


Energiek relaas van een turbulente jeugd

Het debuut van Mano Bouzamour, De belofte van Pisa, is in brede kring lovend ontvangen. De jonge schrijver, geboren in 1991, heeft in een klap zijn naam gevestigd met een roman die door sommigen wordt vergeleken met De avonden.

De belofte van Pisa zou voor de islam, en met name de Marokkaanse immigranten, een vergelijkbare betekenis hebben als het boek van Reve had voor het benepen leven uit de jaren veertig.
De verwachtingen zijn hierdoor flink opgeschroefd en de vraag is dan maar of het boek die kan waarmaken. Het antwoord is duidelijk: ja dus.

Lees verderDe belofte van Pisa – Mano Bouzamour

Eerst was er de zee – Tomas Gonzalez

Eerst was er de zee Boek omslag Eerst was er de zee
Tomas Gonzalez
Roman
Meridiaan
7 januari 2016
Paperback
176
Jos den Bekker

 

De jonge intellectuelen J. en Elena verlaten hun hippe leven in de stad om een nieuw leven te beginnen op een afgelegen tropisch eiland. Ze verlangen naar een eerlijk bestaan, zelfvoorzienend en terug naar de natuur.
Maar er ontstaan al snel scheurtjes in hun droom. Het paradijs verandert in een hel als noodweer, oplopende schulden, hun breekbare relatie, en zelfs de zee hen dreigen te vernietigen.
Een ironisch relaas van de rampzalige botsing tussen het gedroomde leven en de harde wekelijkheid.


Idealen aan gruzelementen

Eerst was er de zee, de eerste roman van Tomas Gonzalez, is inmiddels al ruim dertig jaar geleden voltooid. Het is een boek dat langzaam maar onstuitbaar aan erkenning heeft gewonnen en dat proces is nog steeds niet tot stilstand gekomen. In eerste instantie is het in eigen beheer uitgegeven, zonder dat daar door de auteur ruchtbaarheid aan werd gegeven. Het boek verwierf aanvankelijk faam in kleine kring. Enorm positieve reacties van recensenten en andere auteurs gaven de bekendheid een stevige impuls. Toch heeft het nog jaren geduurd voordat het in de westerse wereld is vertaald en waar het eveneens zeer goed is ontvangen. En nu is gelukkig ook Nederland aan de beurt om kennis te maken met dit bijzondere boek.

Lees verderEerst was er de zee – Tomas Gonzalez

Kom hier dat ik u kus – Griet op de Beeck

Kom hier dat ik u kus Boek omslag Kom hier dat ik u kus
Griet op de Beeck
Roman
Prometheus
27 oktober 2015
Paperback
336

 

Kom hier dat ik u kus is een roman over Mona, als kind, als vierentwintigjarige, en als vijfendertigjarige. Een verhaal over waarom we worden wie we zijn, geschreven met humor, scherpte en veel schaamteloze eerlijkheid. Over ouders en kinderen. Over kapotte mensen en hoe zij ongewild anderen ook kapotmaken. Over waar verantwoordelijkheid eindigt en schuld begint. Over geheimen en eenzaamheid. Over ziekte en zwijgen. Over de gevaren van sterk zijn. Over vergeten en niet kunnen vergeten. Over jezelf durven redden. En natuurlijk ook nog over de liefde. Omdat dat alles is wat we hebben, of toch bijna.


Je leven zelf richting geven valt niet mee

Kom hier dat ik u kus is het tweede boek van Griet op de Beeck. Net als haar eersteling is deze roman goed ontvangen en heeft het inmiddels al wat prijzen in de wacht gesleept.

Lees verderKom hier dat ik u kus – Griet op de Beeck

Buzz Aldrin, waar ben je gebleven – Johan Harstad

Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? Boek omslag Buzz Aldrin, waar ben je gebleven?
Johan Harstad
Roman
Podium
14 juni 2011
Paperback
480
Paula Stevens

 

Deze roman is muzikaal, overweldigend, en hartverscheurend. Ik heb iedere regel verslonden. Paolo Giordano

Als de relatie van de negenentwintigjarige tuinman Mattias strandt, besluit hij naar de Faeröer af te reizen. De eilanden waar geen boom groeit en die op de maan lijken. Eenmaal aan boord van de ferry gaat het mis. Mattias stort in en wordt wakker op een verlaten weg, doorweekt en om onverklaarbare redenen met stapels bankbiljetten op zak.


Mattias, nummer twee uit zelfbehoud. Hij kan niet anders.

“Het vereist enorme wilskracht, mazzel en vakkundigheid om eerste te worden. Maar er is een reusachtig hart voor nodig om nummer twee te zijn.” Dit is een van de vele mooie zinnen en het levensmotto van de hoofdpersoon, Mattias, in het boek Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? van Johan Harstad.

Lees verderBuzz Aldrin, waar ben je gebleven – Johan Harstad

Het geheim van Vesalius – Jordi Llobregat

Het geheim van Vesalius Boek omslag Het geheim van Vesalius
Jordi Llobregat
Thriller
Meridiaan
10 november 2015
Paperback
496
Johan Rijskamp

 

Barcelona, 1888, het jaar van de Wereldtentoonstelling.

Daniel Amat keert terug naar de stad na het overlijden van zijn vader, maar raakt betrokken bij een zaak waarin jonge meisjes op gruwelijke wijze worden vermoord.Bernat Fleixa, straatarme journalist, wil graag een scoop. Samen met Pau Gilbert, student geneeskunde, gaat hij op jacht naar het boek over anatomie van Vesalius - de Nederlander Andries van Wesele. Maar er zijn meer kapers op de kust en een van hen heeft zeer duistere bedoelingen ...


Imposant debuut

“De geest leeft voort, al het andere is sterfelijk”. Dat is de sleutelzin in Het geheim van Vesalius, het debuut van Jordi Llobregat. Vesalius is de Latijnse naam van Andries van Wesele, een Belgische arts en vooraanstaand anatoom in de eerste helft van de zestiende eeuw. Zijn leven en zijn belangrijkste werk “Fabrica” spelen in het verhaal een prominente rol.

Lees verderHet geheim van Vesalius – Jordi Llobregat

De oesters van Nam Kee – Kees van Beijnum

De oesters van Nam Kee Boek omslag De oesters van Nam Kee
Kees van Beijnum
Roman
De Bezige bij
Oktober 2005
Paperback
320

 

Berry Kooijman, alias Diablo, alias het monster van 'Schotelcity', is gevlucht naar het voormalig vakantiehuis van zijn ouders. Daar, in Normandië, wacht hij het onvermijdelijke af: zijn arrestatie door de gendarmerie. Eenmaal in de gevangenis beland blikt hij terug op zijn leven, een aaneenschakeling van leugens en bedriegerijen. Voor zijn criminele vrienden uit de huurkazernes van Amsterdam-West verbergt hij dat hij in 'het villastraatje' woont, voor zijn zorgelijke moeder houdt hij die vrienden geheim. De enige die hij over zijn dubbelleven in vertrouwen neemt, is Thera, de 'wiebeldanseres' die op straat twee knipperende duivelshorentjes van hem koopt. De obsessieve liefdesrelatie die volgt, luidt een even opmerkelijke als verrassende apotheose in.

De oesters van Nam Kee is een geestige, met grote vaart en scherpte geschreven roman over hunkering. Hunkering naar waarheid, naar liefde, en vooral naar 'echtheid'. In een wereld die echt noch vals blijkt te zijn, goed noch slecht, in een wereld die is en blijft wat zij is, de verwachtingen van een achttienjarige gymnasiast ten spijt.


Hoe kan hij zo stom zijn…

De oesters van Nam Kee is het vijfde boek van Kees van Beijnum. Het verscheen in 2000, het is verfilmd en het is in 2001 bekroond met de F. Bordewijk prijs.

Lees verderDe oesters van Nam Kee – Kees van Beijnum

Sneeuwwitje – Donald Barthelme

Sneeuwwitje Boek omslag Sneeuwwitje
Donald Barthelme
Roman
1967
Paperback
176

Sneeuwwitje woont in de grote stad met Bill, Kevin, Edward, Hubert, Henry, Clem en Dan. Ze slijten hun dagen met het maken van babyvoeding en het wassen van de gebouwen - en af en toe een wip onder de douche. Sneeuwwitje wacht op haar prins, Paul, een kunstenaar van wie niemand echt onder de indruk is. Dan heb je ook nog stiefmoeder Jane en haar minnaar Hogo, die een oogje op Sneeuwwitje lijkt te hebben - wat Jane natuurlijk niet kan verkroppen. En ondertussen praat iedereen langs elkaar heen.
Donald Barthelme legt de absurde onderlaag van onze omgangsvormen zonder genade bloot en laat zien dat het leven allerminst een sprookje is.


Gemengde gevoelens over absurdistische parodie

Sneeuwwitje, verschenen in 1967, is de enige roman die in het Nederlands is verschenen van Donald Barthelme. Daarnaast is wel een verhalenbundel van hem uitgebracht, kortweg 41 verhalen. Het is geen verrassing dat Barthelme hier niet erg bekend is.

Lees verderSneeuwwitje – Donald Barthelme

Spring naar toolbar