Eerst was er de zee – Tomas Gonzalez

Eerst was er de zee Boek omslag Eerst was er de zee
Tomas Gonzalez
Roman
Meridiaan
7 januari 2016
Paperback
176
Jos den Bekker

 

De jonge intellectuelen J. en Elena verlaten hun hippe leven in de stad om een nieuw leven te beginnen op een afgelegen tropisch eiland. Ze verlangen naar een eerlijk bestaan, zelfvoorzienend en terug naar de natuur.
Maar er ontstaan al snel scheurtjes in hun droom. Het paradijs verandert in een hel als noodweer, oplopende schulden, hun breekbare relatie, en zelfs de zee hen dreigen te vernietigen.
Een ironisch relaas van de rampzalige botsing tussen het gedroomde leven en de harde wekelijkheid.


Idealen aan gruzelementen

Eerst was er de zee, de eerste roman van Tomas Gonzalez, is inmiddels al ruim dertig jaar geleden voltooid. Het is een boek dat langzaam maar onstuitbaar aan erkenning heeft gewonnen en dat proces is nog steeds niet tot stilstand gekomen. In eerste instantie is het in eigen beheer uitgegeven, zonder dat daar door de auteur ruchtbaarheid aan werd gegeven. Het boek verwierf aanvankelijk faam in kleine kring. Enorm positieve reacties van recensenten en andere auteurs gaven de bekendheid een stevige impuls. Toch heeft het nog jaren geduurd voordat het in de westerse wereld is vertaald en waar het eveneens zeer goed is ontvangen. En nu is gelukkig ook Nederland aan de beurt om kennis te maken met dit bijzondere boek.

Lees verderEerst was er de zee – Tomas Gonzalez

Kom hier dat ik u kus – Griet op de Beeck

Kom hier dat ik u kus Boek omslag Kom hier dat ik u kus
Griet op de Beeck
Roman
Prometheus
27 oktober 2015
Paperback
336

 

Kom hier dat ik u kus is een roman over Mona, als kind, als vierentwintigjarige, en als vijfendertigjarige. Een verhaal over waarom we worden wie we zijn, geschreven met humor, scherpte en veel schaamteloze eerlijkheid. Over ouders en kinderen. Over kapotte mensen en hoe zij ongewild anderen ook kapotmaken. Over waar verantwoordelijkheid eindigt en schuld begint. Over geheimen en eenzaamheid. Over ziekte en zwijgen. Over de gevaren van sterk zijn. Over vergeten en niet kunnen vergeten. Over jezelf durven redden. En natuurlijk ook nog over de liefde. Omdat dat alles is wat we hebben, of toch bijna.


Je leven zelf richting geven valt niet mee

Kom hier dat ik u kus is het tweede boek van Griet op de Beeck. Net als haar eersteling is deze roman goed ontvangen en heeft het inmiddels al wat prijzen in de wacht gesleept.

Lees verderKom hier dat ik u kus – Griet op de Beeck

Buzz Aldrin, waar ben je gebleven – Johan Harstad

Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? Boek omslag Buzz Aldrin, waar ben je gebleven?
Johan Harstad
Roman
Podium
14 juni 2011
Paperback
480
Paula Stevens

 

Deze roman is muzikaal, overweldigend, en hartverscheurend. Ik heb iedere regel verslonden. Paolo Giordano

Als de relatie van de negenentwintigjarige tuinman Mattias strandt, besluit hij naar de Faeröer af te reizen. De eilanden waar geen boom groeit en die op de maan lijken. Eenmaal aan boord van de ferry gaat het mis. Mattias stort in en wordt wakker op een verlaten weg, doorweekt en om onverklaarbare redenen met stapels bankbiljetten op zak.


Mattias, nummer twee uit zelfbehoud. Hij kan niet anders.

“Het vereist enorme wilskracht, mazzel en vakkundigheid om eerste te worden. Maar er is een reusachtig hart voor nodig om nummer twee te zijn.” Dit is een van de vele mooie zinnen en het levensmotto van de hoofdpersoon, Mattias, in het boek Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? van Johan Harstad.

Lees verderBuzz Aldrin, waar ben je gebleven – Johan Harstad

Het geheim van Vesalius – Jordi Llobregat

Het geheim van Vesalius Boek omslag Het geheim van Vesalius
Jordi Llobregat
Thriller
Meridiaan
10 november 2015
Paperback
496
Johan Rijskamp

 

Barcelona, 1888, het jaar van de Wereldtentoonstelling.

Daniel Amat keert terug naar de stad na het overlijden van zijn vader, maar raakt betrokken bij een zaak waarin jonge meisjes op gruwelijke wijze worden vermoord.Bernat Fleixa, straatarme journalist, wil graag een scoop. Samen met Pau Gilbert, student geneeskunde, gaat hij op jacht naar het boek over anatomie van Vesalius - de Nederlander Andries van Wesele. Maar er zijn meer kapers op de kust en een van hen heeft zeer duistere bedoelingen ...


Imposant debuut

“De geest leeft voort, al het andere is sterfelijk”. Dat is de sleutelzin in Het geheim van Vesalius, het debuut van Jordi Llobregat. Vesalius is de Latijnse naam van Andries van Wesele, een Belgische arts en vooraanstaand anatoom in de eerste helft van de zestiende eeuw. Zijn leven en zijn belangrijkste werk “Fabrica” spelen in het verhaal een prominente rol.

Lees verderHet geheim van Vesalius – Jordi Llobregat

De oesters van Nam Kee – Kees van Beijnum

De oesters van Nam Kee Boek omslag De oesters van Nam Kee
Kees van Beijnum
Roman
De Bezige bij
Oktober 2005
Paperback
320

 

Berry Kooijman, alias Diablo, alias het monster van 'Schotelcity', is gevlucht naar het voormalig vakantiehuis van zijn ouders. Daar, in Normandië, wacht hij het onvermijdelijke af: zijn arrestatie door de gendarmerie. Eenmaal in de gevangenis beland blikt hij terug op zijn leven, een aaneenschakeling van leugens en bedriegerijen. Voor zijn criminele vrienden uit de huurkazernes van Amsterdam-West verbergt hij dat hij in 'het villastraatje' woont, voor zijn zorgelijke moeder houdt hij die vrienden geheim. De enige die hij over zijn dubbelleven in vertrouwen neemt, is Thera, de 'wiebeldanseres' die op straat twee knipperende duivelshorentjes van hem koopt. De obsessieve liefdesrelatie die volgt, luidt een even opmerkelijke als verrassende apotheose in.

De oesters van Nam Kee is een geestige, met grote vaart en scherpte geschreven roman over hunkering. Hunkering naar waarheid, naar liefde, en vooral naar 'echtheid'. In een wereld die echt noch vals blijkt te zijn, goed noch slecht, in een wereld die is en blijft wat zij is, de verwachtingen van een achttienjarige gymnasiast ten spijt.


Hoe kan hij zo stom zijn…

De oesters van Nam Kee is het vijfde boek van Kees van Beijnum. Het verscheen in 2000, het is verfilmd en het is in 2001 bekroond met de F. Bordewijk prijs.

Lees verderDe oesters van Nam Kee – Kees van Beijnum

Sneeuwwitje – Donald Barthelme

Sneeuwwitje Boek omslag Sneeuwwitje
Donald Barthelme
Roman
1967
Paperback
176

Sneeuwwitje woont in de grote stad met Bill, Kevin, Edward, Hubert, Henry, Clem en Dan. Ze slijten hun dagen met het maken van babyvoeding en het wassen van de gebouwen - en af en toe een wip onder de douche. Sneeuwwitje wacht op haar prins, Paul, een kunstenaar van wie niemand echt onder de indruk is. Dan heb je ook nog stiefmoeder Jane en haar minnaar Hogo, die een oogje op Sneeuwwitje lijkt te hebben - wat Jane natuurlijk niet kan verkroppen. En ondertussen praat iedereen langs elkaar heen.
Donald Barthelme legt de absurde onderlaag van onze omgangsvormen zonder genade bloot en laat zien dat het leven allerminst een sprookje is.


Gemengde gevoelens over absurdistische parodie

Sneeuwwitje, verschenen in 1967, is de enige roman die in het Nederlands is verschenen van Donald Barthelme. Daarnaast is wel een verhalenbundel van hem uitgebracht, kortweg 41 verhalen. Het is geen verrassing dat Barthelme hier niet erg bekend is.

Lees verderSneeuwwitje – Donald Barthelme

Van muizen en mensen – John Steinbeck

Van muizen en mensen Boek omslag Van muizen en mensen
John Steinbeck
Roman
Rainbow
1 januari 1937
Hardcover
127
Clara Eggink

 

Van muizen en mensen is een klassieker in de wereldliteratuur. Tijdens de crisis van de jaren dertig van de vorige eeuw proberen de dagloners George en Lennie het hoofd boven water te houden. Op het platteland van de Verenigde Staten trekken zij van farm naar farm, maar elke keer zorgt de zwakzinnige Lennie voor problemen die George moet oplossen. Op de volgende ranch lijkt alles goed te gaan, maar Curley, de zoon van de baas, is nogal opvliegend van aard. En bovendien kan Lennie zijn ogen niet van Curley's vrouw afhouden.


Zwartgallige novelle

Van muizen en mensen is het eerste werk waarmee de latere Nobelprijswinnaar John Steinbeck erkenning verwierf. Het is een novelle die gaat over de donkere kanten van de mens die leeft aan de onderkant van de samenleving. Het is een thema dat hij vaker heeft gebruikt.

Lees verderVan muizen en mensen – John Steinbeck

Ter voorbereiding op het volgende leven – Atticus Lish

Ter voorbereiding op het volgende leven Boek omslag Ter voorbereiding op het volgende leven
Atticus Lish
Roman
Overamstel
7 september 2015
Paperback
496
Anne Jongeling

 

In de restaurantkeukens in de onderbuik van New York zwoegt Zou Lei, een illegale immigrante uit de woestijn van China. De constante angst voor de immigratiedienst overschaduwt haar bestaan. Voor Zou Lei is hard werken geen keuze, geen stap op weg naar de Amerikaanse droom maar een constante strijd om te overleven, om de honderd dollar per week bijeen te sprokkelen die ze betaalt voor haar hoekje in het piepkleine appartement dat ze deelt met vele andere illegalen.
Tijdens een van haar schaarse pauzes loopt Zou Lei drievoudig veteraan Skinner tegen het lijf. Skinners traumatische ervaringen in Irak hebben diepe psychische wonden achtergelaten, en de enige manieren waarop hij zijn demonen weet te bedwingen zijn alcohol en zijn lichaam tot het uiterste drijven in de sportschool.
Ondanks de taalbarrière herkennen de twee iets in de ander, en er ontstaat een relatie die een glimp hoop biedt in hun beider harde bestaan. Maar de realiteit in dit New York is allesbehalve een sprookje, en de omstandigheden zijn allesbehalve ideaal.

Met Ter voorbereiding op een volgend leven heeft Atticus Lish een verpletterend debuut afgeleverd; zowel een j’accuse als een liefdesbrief aan New York City, een indringend portret van de onderkant van New York, waar de Amerikaanse Droom voor immigranten en oorlogsveteranen onbereikbaar lijkt.


Onnodig omvangrijk en gedetailleerd

Atticus Lish is de zoon van Gordon Lish, de fameuze redacteur van onder meer Raymond Carver en Don DeLillo. Ter voorbereiding op het volgende leven is zijn debuut. Het is oorspronkelijk in een kleine oplage door een kleine uitgeverij uitgebracht en is inmiddels door veel recensenten en lezers omarmd en het heeft inmiddels al verschillende prijzen in de wacht gesleept. Dat schept hoge verwachtingen!

Lees verderTer voorbereiding op het volgende leven – Atticus Lish

Serena – Ron Rash

Serena Boek omslag Serena
Ron Rash
Roman
De Geus
2010
Paperback
416
Anneke Bok, Nan Lenders

 

Het pasgetrouwde stel George en Serena Pemberton vertrekt in 1929 vanuit Boston naar de bergen van North Carolina om daar hun fortuin in de houthandel te maken. Serena dwingt meteen respect af door haar kennis van de houthandel en haar keiharde optreden binnen het houtkamp. Samen zwaaien de Pembertons de scepter en rekenen ze hardhandig af met natuurbeschermers en met diegenen die zich niet aan de wetten van het kamp houden. De gepassioneerde relatie tussen George en Serena begint barsten te vertonen wanneer blijkt dat Serena geen kinderen kan krijgen. George zal er alles aan moeten doen om zijn onwettige zoon Jacob te beschermen tegen Serena’s wraakzucht.
Serena is een prachtig melodrama, een epische thriller en een meesterlijke hervertelling van Macbeth. Het is bovendien een actueel verhaal over het bedreigde ecosysteem. Al vanaf de eerste regels nodigt het boek uit om verder te lezen. Een zeer toegankelijk verhaal dat met zijn aandacht voor details leest als een filmscript.


De ongetemde feeks

De naam Serena is afgeleid van sereen. Kalm, vredig. De hoofdpersoon met de naam Serena, een roman van de tamelijk onbekende Ron Rash, is kalm. IJzig kalm. Er is niets wat haar uit haar evenwicht kan brengen, een baken van evenwichtigheid in een hectische wereld. Vredig is zij allerminst. Serena heeft maar één belang: eigenbelang. Alles wat haar in de weg staat wordt uit de weg geruimd, goedschiks en vooral kwaadschiks.

Lees verderSerena – Ron Rash

De halfbroer – Lars Saabye Christensen

De halfbroer Boek omslag De halfbroer
Lars Saabye Christensen
Roman
De Geus
1 november 2002
Paperback
731
Paula Stevens

 

Scenarioschrijver Barnum Nilsen bezoekt met zijn vriend en manager Peder het Filmfestival in Berlijn. Terwijl Peder deals probeert te sluiten, geeft Barnum zich in zijn hotel over aan zijn drankzucht. Ontmoetingen met filmproducenten gaat hij liever uit de weg. Het bericht dat zijn verdwenen halfbroer Fred na jaren weer thuis is gekomen, ontketent zijn verteldrang. Een wervelende familiegeschiedenis is het resultaat.


Kroniek van een mislukkeling

Lars Saabye Christensen is een Noorse auteur met een imposant oeuvre bestaande uit romans, novellen, gedichten en toneelwerken. De halfbroer wordt wel beschouwd als zijn magnum opus. Voor dit werk ontving hij in 2002 de Literatuurprijs van de Noordse Raad, een prijs die in de Noordse landen geldt als de belangrijkste na de Nobelprijs.

Lees verderDe halfbroer – Lars Saabye Christensen

Spring naar toolbar