F – Daniel Kehlmann

F Boek omslag F
Daniel Kehlmann
Roman
Querido
2013
Hardcover
317
Gerda Meijerink


Arthur Friedland heeft drie zonen. Martin, een katholieke priester die waarlijk niet gelooft; en de identieke tweeling Eric en Iwan. De een is een diep in de schulden zittende financieel adviseur, die lijdt aan visioenen, de ander een mislukt schilder die naam krijgt met het vervalsen van een uitgerangeerde meester. Er lijkt vooralsnog niets aan de hand, totdat de schimmige mannen plots voor een afgrond komen te staan. Een moment van onachtzaamheid, een misstapje, een onbeduidend toeval en wat zo gevreesd werd, wordt waar.
F is een virtuoze roman, vol verwisselingen en geheimzinnigheid, die draait en draait met de werkelijkheid en wat zich daarachter af kan spelen.


Leugens en verwarring

Zo af en toe loop je tegen een boek aan dat bedrieglijk gemakkelijk wegleest maar dat na voltooiing nog uren door je hoofd blijft spoken. Een goed voorbeeld daarvan is F van Daniel Kehlmann, die doorbrak met Het meten van de wereld. De auteur die afwisselend in Berlijn en Wenen woont heeft al een paar serieuze prijzen gewonnen, zoals De Candide-prijs en de Thomas Mann-prijs. Zijn boeken zijn al in bijna 50 landen in vertaling uitgebracht.

Lees verderF – Daniel Kehlmann

0

Vraag het aan het stof – John Fante

Vraag het aan het stof Boek omslag Vraag het aan het stof
John Fante
Roman
Meulenhoff
2014 (origineel 1939)
Hardcover
206
Mea Flothuis


De jonge Arturo Bandini heeft het armoedige stadje in Colorado waar hij is opgegroeid, achter zich gelaten en is vol verwachting naar Los Angeles vertrokken. Een groot schrijver wil Arturo worden, maar dat valt niet mee. Dagen van schrijnende armoede worden afgewisseld met een euforische periode als hij een verhaal heeft verkocht. Tegelijkertijd koestert hij een onhandige, hopeloze liefde voor Camilla, serveerster in een bar waar hij wel eens komt en op wie hij indruk probeert te maken met zijn schrijverschap. Als dan eindelijk zijn eerste roman verschijnt is Camilla ineens verdwenen.


Tussen dromen en daden…
De kop had net zo goed De appel valt niet ver van de boom of Zo vader, zo zoon kunnen zijn. In Wacht tot het voorjaar, Bandini van John Fante heeft vader de hoofdrol en is de bijrol weggelegd voor zijn zoon Arturo. In Vraag het aan het stof is Arturo zelf de belangrijkste persoon. Inmiddels is hij volwassen, min of meer, en heeft hij zich voorspelbaar ontwikkeld. Hij was een vaderskindje, vergoelijkte diens gedrag en laat zien dat hij als jonge volwassene geen haar beter is.

Lees verderVraag het aan het stof – John Fante

0

Suttree – Cormac McCarthy

Suttree Boek omslag Suttree
Cormac McCarthy
Roman
Arbeiderspers
11 november 2014 (origineel 1979)
Hardcover
480
Harrie Lemmens


Wrang en hard maar toch humoristisch en van een vernietigende schoonheid, dat is Cormac McCarthy's magnum opus Angel (1979), waaraan hij twintig jaar heeft gewerkt. Het is het verhaal van de gedeclasseerden en de havelozen, de zwarte krotbewoners en de verre nazaten van de Saksische clans die ooit golf na golf Amerika overspoelden, en hun waanzinnige maalstroom van religie, hoop, geweld en blinde dronkenschap.

Centraal staat de aan lager wal geraakte Cornelius Suffree. In een woonboot op de Tennessee aan de rand van Knoxville voorziet hij in zijn bestaan door te vissen in dit stinkende riool, dat als een Styx door de stad en het land stroomt. Hij kiest voor een bestaan als rivierrat, en in de roman klinken de stemmen van de 'ratten' met wie hij zich omringt. In een overweldigende stortvloed van beelden schildert McCarthy het beeld van Amerika's zelfkant, een machtig en genadeloos epos vol slemp- en vechtpartijen, sluwheid en tragiek, dood en miserabel leven. Waarbij als motto deze weinig opbeurende woorden van hoofdpersoon Suffree kunnen dienen: 'De menselijke ellende kent geen grenzen, het kan altijd nog erger.' 


Het kan altijd erger
De boeken van Cormac McCarthy gaan meestal over mensen die zich buiten de maatschappij bevinden, al dan niet uit vrije wil. Een uitzondering hierop is De weg, simpelweg omdat er geen maatschappij meer is om onderdeel van te zijn. In dit boek, Suttree, heeft de gelijknamige hoofdpersoon met de voornaam Cornelius zich uit vrije wil begeven in een wereld van outcasts, mensen die leven aan de zelfkant.

Lees verderSuttree – Cormac McCarthy

0

De macht – Naomi Alderman

De macht
Naomi Alderman
Roman
Atlas Contact
Januari 2018
Paperback
440
Astrid Huisman, Roos van de Wardt
9789025451868


Gemiste kans

Het is een interessant gedachtenexperiment. Wat gebeurt er als macht en machtsverhoudingen er heel anders uit zouden komen te zien dan in ons bestaande beeld ervan? Daarbij is het uitgangspunt in De macht van Naomi Alderman dat vrouwen de macht niet hadden, onderdrukt en uitgebuit, op allerlei manieren ondergeschikt aan mannen. Hoe zou de wereld eruit zien als de rollen zouden worden omgedraaid?

Lees verderDe macht – Naomi Alderman

0

De klerk Bartleby – Herman Melville

De klerk Bartleby Boek omslag De klerk Bartleby
Herman Melville
Roman
Athenaeum
2016 (oorspronkelijk 1853)
Paperback
96
Rosalien van Witsen


Het is druk op het griffierskantoor. Er moet iemand bij. Op een ochtend staat hij op de stoep: Bartleby. Vanaf het moment dat hij het kantoor betreedt wordt alles anders. Want in eerste instantie werkt hij braaf mee, hij doet zijn best, maar op een gegeven moment weigert hij een gewoon, alledaags klusje. En dat weigeren, dat wordt erger en erger...

Bartleby is een klassiek verhaal van Melville, die beroemd werd met Moby Dick. Het zou gaan over de vrije wil, over klinische depressie, over protest, over de moderne maatschappij, over nee durven zeggen, over verhalen vertellen, over eenzaamheid, over opstand. Maar waarom kan het niet het over al die zaken tegelijk gaan? Bartleby is een groots en tijdloos en tegelijk heel klein meesterwerkje, tot en met het tragische einde en de dramatische verzuchting in de laatste zin.


Bijzonder kleinood
De eerste titel waar iemand aan denkt bij het horen van de naam Herman Melville is naar alle waarschijnlijkheid Moby Dick. Toch was dit niet zijn grote roman, integendeel. Het luidde het einde in van zijn grote populariteit, opgebouwd met het schrijven van populaire avonturenromans. Het zoeken naar een eigen stijl, zoekende naar verdieping, het werd hem niet in dank afgenomen. Het eerste wat hij na die flop schrijft is De klerk Bartleby, een verhaal dat naar het schijnt een reflectie is van zijn gemoedstoestand.   

Lees verderDe klerk Bartleby – Herman Melville

0

Salomé – Jojanneke Buschgens

Salomé Boek omslag Salomé
Jojanneke Buschgens
Roman
Godijn Publishing
December 2017
Paperback
326


Twee levens. Twee vrouwen die ogenschijnlijk niets met elkaar te maken hebben. Beide vrouwen verlangen naar een kind. Britt droomt over het kind dat maar niet wordt verwekt, Julia hunkert naar het kind dat zij verloor. Wanhopig proberen ze het tij te keren. Terwijl Britt besluit het geluk eigenhandig af te dwingen, zoekt Julia troost in de armen van een ongrijpbare minnaar. Hun keuzes voelen, ondanks het schuldige randje, bevrijdend. Totdat duidelijk wordt dat niets is wat het lijkt en terugdraaien geen optie is. Opnieuw moeten beide vrouwen keuzes maken. Of is het te laat?
Salomé: een verhaal over liefde, verlies, verleiding en verwoesting.


In meerdere opzichten verdienstelijk debuut
Volgens de tekst op haar website zit het schrijven Jojanneke Buschgens in het bloed. Als kind schreef ze al verhalen. Ze heeft er haar werk van kunnen maken, ze schrijft onder meer theaterteksten, gedichten en verhalen. In december zag haar debuutroman Salomé het levenslicht, dankzij Godijn Publishing.

Lees verderSalomé – Jojanneke Buschgens

0

Geheime kamers – Jeroen Brouwers

Geheime kamers Boek omslag Geheime kamers
Jeroen Brouwers
Roman
Atlas Contact
2001
Paperback
488


Geheime kamers is Brouwers" grote roman over geheime liefdes, huwelijksbedrog en -bederf, hypocrisie en verraad gevolgd door vergelding. In filmische scènes ontrolt zich een merkwaardig drama, waar aan het slot alle betrokkenen zich kunnen afvragen: wat waren nu eigenlijk precies de gebeurtenissen die hiertoe geleid hebben? Is er in werkelijkheid eigenlijk wel "iets" gebeurd?


Groot(s) en uitbundig leesfeest!
Het leek er lang op dat Jeroen Brouwers na zijn in 1990 verschenen Zomervlucht een einde had gemaakt aan zijn loopbaan als romancier. Hij is wel doorgegaan met het schrijven van essays, verhalen et cetera doch een roman leek er niet meer in te zitten. Het bleek gelukkig van tijdelijke aard. In 2001 verscheen Geheime kamers, dat is bekroond met grote prijzen: AKO literatuurprijs, Multatuliprijs en de Gouden Uil. Met enig cynisme zou je kunnen denken dat het aanmoedigingen zijn om vooral door te gaan of uitingen van vreugde omdat de oude meester weer van zich laat horen. Maar nee, dit werk verdient deze loftuitingen ten volle, op eigen kracht en zonder sentimentele bijgedachten.

Lees verderGeheime kamers – Jeroen Brouwers

0

Gesprekken met vrienden – Sally Rooney

Gesprekken met vrienden Boek omslag Gesprekken met vrienden
Sally Rooney
Roman
Ambo Anthos
2017
Hardcover
303
Gerda Baardman

Gesprekken met vrienden van Sally Rooney is een moderne roman over de jeugd, met de daarbijhorende lusten en lasten. Rooney schrijft met een heldere stijl en onderkoelde humor. Gesprekken met vrienden is Rooneys debuutroman, die door The Guardian als een van de belangrijkste debuten van 2017 is uitgeroepen.

Frances is 21 jaar oud, koel en observerend. Ze studeert en doet samen met haar beste vriendin Bobbi aan poetryslams in Dublin, waar ze gespot worden door journalist Melissa. Frances raakt tegen wil en dank onder de indruk van haar en haar echtgenoot Nick, die nooit echt is doorgebroken als acteur. Wat aan het begin een onschuldige flirt lijkt, groeit al snel uit tot een vreemd soort intimiteit, tegen de verwachtingen in. Frances probeert haar leven geordend te houden, maar haar relaties ontsnappen steeds meer aan haar greep. Dan probeert ze iets radicaals: van moment tot moment leven


Vreemde keuzes

Door het interview op Crossing border was de interesse in het debuut van de jonge Ierse Sally Rooney gewekt. Deze goed gebekte jongedame hield zich tijdens het gesprek uitstekend staande. Niet zo vreemd, zij is een vaardig debater en heeft daarmee al wat prijzen in de wacht gesleept. Er zijn al wat korte verhalen van haar gepubliceerd, naar haar romandebuut Gesprekken met vrienden werd reikhalzend uitgezien.  

Lees verderGesprekken met vrienden – Sally Rooney

0

De tolk van Java – Alfred Birney

De tolk van java Boek omslag De tolk van java
Alfred Birney
Roman, waargebeurd
De Geus
2016
Paperback
544


Voor een Helmondse schoenmakersdochter, een Indische voormalige oorlogstolk en hun zoon – de verteller – bestaat er geen heden. Er is alleen een belast verleden: de jeugd van de moeder tijdens de Tweede Wereldoorlog in Brabant; de jeugd van de vader, die na de oorlog van Oost-Java naar Nederland vlucht; en de jeugd van de verteller die, geterroriseerd door zijn paranoïde vader, zijn tienerjaren op een internaat doorbrengt. Jarenlang zal hij zijn ouders achtervolgen met vragen over de oorlog, die ook hij als een zware last met zich meedraagt. Hun verhalen zijn spannend, hilarisch, gruwelijk, treurig en rauw. Hun onderlinge verhouding is afwijkend: ze zijn eerder tot elkaar veroordeeld dan dat ze een liefhebbende band hebben, met de herinnering als hun gezamenlijke vijand.


Papieren afrekening met een tiran
Het Nederlandse koloniale verleden krijgt relatief weinig aandacht als je het afzet tegen de immense gevolgen die het voor velen heeft gehad. Af en toe verschijnt een roman die tijdelijk de aandacht weet te trekken maar vaak is dat van korte duur. Alfred Birney heeft met De tolk van Java een uitermate geslaagde poging gedaan om, net als Max Havelaar, tot de klassiekers van de literatuur over dat onderwerp te mogen worden gerekend.

Lees verderDe tolk van Java – Alfred Birney

0

Max, Mischa & het Tet-offensief – Johan Harstad

Max, Mischa & het Tet-offensief Boek omslag Max, Mischa & het Tet-offensief
Johan Harstad
Roman
Podium
10 mei 2017
E-boek
1230
Edith Koenders, Paula Stevens

Max, Mischa & het Tet-offensief is het verhaal van toneelregisseur Max Hansen, die als puber vanuit Noorwegen naar Amerika emigreert. Hij heeft moeite om zijn jeugd in Stavanger, waar hij als kind van communistische ouders het Tet-offensief naspeelde, achter zich te laten, maar ontdekt in New York dat eigenlijk iedereen daar ontheemd is. In kunstenares Mischa, acteur Mordecai en Vietnamveteraan Owen vindt hij dierbare lotgenoten.
Harstads magnum opus is een hypnotiserende vertelling die vele decennia en continenten omspant: van de oorlog in Vietnam en Apocalypse Now tot jazzmuziek, van Mark Rothko en Burning Man tot de aanslag op de Twin Towers.


Ontheemden en hun dagdromen
Johan Harstad debuteerde in 2005 met het overdonderende Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? Zijn volgende boeken werden ook geprezen maar kregen niet dezelfde waardering als zijn debuut. Aan zijn in 2017 verschenen baksteen Max, Mischa & het Tet-offensief, dat  ruim 1.200 pagina’s telt, heeft hij circa acht jaar gewerkt. Dat wekt enerzijds hoge verwachtingen, anderzijds zorgt het voor wat ongemak vooraf: kan een boek van dergelijke omvang de aandacht vasthouden?

Lees verderMax, Mischa & het Tet-offensief – Johan Harstad

0