Waar vader was – Monika Helfer

Waar vader was
Monika Helfer
Literatuur
Nieuw Amsterdam
2022
Hardcover
175
Ralph Aarnout
9789046828823

 

Vader en zijn boeken

De tweede roman van Monika Helfer die naar het Nederlands is vertaald heet Waar vader was en borduurt voort op De bagage. Het speelt heel wat later in de tijd, de kinderen zijn groot geworden. Af en toe kom je behalve de familieleden personen tegen die ook in het eerdere boek een rol spelen. Als je weet waar de kinderen vandaan komen dan lijkt het erop dat de meesten behoorlijk goed terecht zijn gekomen. De aanduiding bagage, de Duitse denigrerende aanduiding voor mensen aan de rand van de samenleving, rustverstoorders die er eigenlijk niet bij horen, is niet meer op hen van toepassing.

Lees verder

Share

Stephen Florida – Gabe Habash

Stephen Florida
Gabe Habash
Roman
Nieuw Amsterdam
2018
Hardcover
319
Joris Vermeulen
9789046823064

De strijd van een monomane worstelaar

Aan vechtsporten heb ik een hekel. Het boeit mij niet en ik snap de fascinatie ervoor niet. En dan toch een boek lezen over een worstelaar? Dat ziet er op het eerste gezicht tegenstrijdig uit, maar Stephen Florida, het debuut van Gabe Habash, gaat over veel meer dan dat. Worstelen speelt een belangrijke rol in dit boek, maar het is toch vooral het verhaal van een eenzame en obsessieve jonge man die er alles voor over heeft om zijn ultieme doel te bereiken. Daar zit natuurlijk veel meer achter. Hij heeft nogal wat meegemaakt in zijn leven en deze obsessie lijkt een manier om daarmee om te gaan. Onderweg heeft hij ook met tegenslag te kampen en het is ronduit fascinerend om te zien hoe hij daarmee omgaat.

Lees verder

Share

De wezens – Matt Haig

De wezens
Matt Haig
Roman, Science fiction
Lebowski
2017
Paperback
317
Monique ter Berg
9789048838042

 

Grappige kijk op het fenomeen mens

De naam Matt Haig ben ik al meerdere keren tegengekomen. De meningen over zijn boeken zijn wisselend maar over De wezens lijkt er een zekere eenstemmighed te bestaan. Toen het boek in het aanstekelijke en enthousiasmerende BBC-programma Between the covers als aanrader werd getipt was ik overgehaald. Dit zou mijn kennismaking met hem moeten worden en zo geschiedde.

Lees verder

Share

Een stralende toekomst – Rebecca Makkai

Een stralende toekomst
Rebecca Makkai
Literatuur
Nieuw Amsterdam
2019
Paperback
479
Harm Damsma, Niek Miedema
9789046824856

Trouw en ontrouw in onzekere tijden

Het lijkt alweer zo lang geleden dat de wereld, en dan aanvankelijk die van de mannelijke homoseksuelen in grote onzekerheid verkeerde. Ineens was daar een ziekte die in korte tijd veel slachtoffers maakte. De meeste van hen stierven al snel na besmetting, het was een kort maar hevig zekbed. Naarmate de ziekte zich verder verspreidde en ook hetero’s en anderen ermee te maken konden krijgen werd er meer over bekend. Er kwamen geneesmiddelen die in eerste instantie uitsluitend levensverlengend waren.

Lees verder

Share

Zussen – Daisy Johnson

Zussen
Daisy Johnson
Literatuur
Koppernik
2020
Hardcover
196
Nicolette Hoekmeijer
9789083048086

Sfeervol en grenzeloos

Van Daisy Johnson heb ik eerder haar debuut, de verhalenbundel Veenland gelezen. Sterke verhalen en dat heeft een dubbele betekenis. Ze waren krachtig en meeslepend, hoewel het nieuwtje er na een paar wel af was en er een zekere gewenning optrad. Het nieuwtje, voor zover daar sprake van kan zijn, bestond uit vreemde elementen zoals mensen die kunnen transformeren in dieren en huizen die gevoelens voor mensen blijken te hebben. Op de één of andere manier weet zij het in die bundel zo op te schrijven dat je er helemaal in meegaat. Nu is de vraag: kan zij dat ook in de vorm van een roman?

Lees verder

Share

Spiegel spiegel schouder

Spiegel spiegel schouder
Dorthe Nors
Roman
Podium
2017
Paperback
175
Edith Koenders
9789057598586

 

Meer van verwacht

Soms moet je een schrijver een tweede kans gunnen. Van Dorthe Nors las ik eerder Kaart van Canada, een bundel van veertien heel korte verhalen. Het viel mij tegen, de verhalen spraken mij meestal op geen enkele manier tot de verbeelding. Nadat ik wat lovende signalen had opgepikt over Spiegel spiegel schouder, een roman uit 2016, wilde ik het toch nog een keer proberen. Deze beviel mij wel wat beter maar een hoogvlieger is ook dit niet. Het ligt niet voor de hand dat ik haar een derde kans gun. Het is niet anders. Er is genoeg moois.

Lees verder

Share

Het boek van wonderlijke nieuwe dingen – Michel Faber

Het boek van wonderlijke nieuwe dingen
Michel Faber
Literatuur
Podium
2015
Hardcover
639
Harm Damsma, Niek Miedema
9789057596902

 

Dystopie, liefdesverhaal en valse toekomstmuziek

Michel Faber (1960) is een in Nederland geboren schrijver die vanaf 1967 in Australië heeft gewoond en vervolgens in 1993 met zijn tweede vrouw naar Schotland is geëmigreerd. In 1998 verscheen zijn eerste verhalenbundel, Gods speelgoed, twee jaar alter gevolgd door de roman Onder de huid. Zijn werk kun je niet in een hokje stoppen, het bevat thriller, horror en sciencefictionelementen. Vooral dat laatste element is duidelijk zichtbaar in zijn roman uit 2014, Het boek van wonderlijke nieuwe dingen, dat voorzien is van de nodige diepgang.

Lees verder

Share

Winarta – Basuki Gunawan

Winarta
Basuki Gunawan
Literatuur
Alfabet
2022
Hardcover
127
9789021340630

 

Universeel en tijdloos

De naam Basuki Gunawan zal vrijwel niemand iets zeggen. Hij heeft geleefd van 1929 tot 2014. Gunawan is geboren op Java. Hij behoorde tot de eerste lichting Indonesiërs die naar Nederland kwam om te studeren, in zijn geval sociologie. Niet lang na aankomst is hij opgenomen in een sanatorium om te herstellen van tuberculose. Daar schreef hij een vierdelig feuilleton dat verscheen in De nieuwe stem en dat een eervolle vermelding kreeg tijdens de uitreiking van de Reina Prinsen Geerligsprijs. Gezien de inhoud en kwaliteit is het onbegrijpelijk dat het bijna zeventig jaar heeft moeten duren voordat Winarta, met dank aan uitgeverij Alfabet, in boekvorm is verschenen.

Lees verder

Share

De wetten van water – Cynan Jones

De wetten van water
Cynan Jones
Roman
Koppernik
2019
Paperback
189
Jona Hoek
9789492313805

Te minimalistisch

Hiervoor heb ik twee boeken van Cynan Jones gelezen, het prachtige Inham en het iets minder prachtige De lange droogte. Kenmerkend zijn de vele witregels en de bijna uitgebeende tekst. Het lijkt ook wel of hij iets met water heeft. Inham ging over een man op zee, bij De lange droogte zegt de titel genoeg en bij dit boek, De wetten van water speelt het weer een belangrijke rol. De stijl en opbouw van het boek is herkenbaar, maar qua kwaliteit komt dit niet in de buurt van die andere twee.

Lees verder

Share

De tatoeëerder van Auschwitz

De tatoeëerder van Auschwitz
Heather Morris
Roman
HarperCollins
2019
Paperback
320
Karin de Haas
9789402710151

 

Enorme tegenvaller

Over concentratiekampen en over mensen die het geluk hadden te overleven heb ik heel wat boeken gelezen. Hoewel ik het wel zo’n beetje gehad heb met dat vreselijke onderwerp verschijnt er toch af en toe een boek dat dan toch weer nieuwsgierig maakt. De tatoeëerder van Auschwitz van Heather Morris heeft een aansprekend onderwerp en het krijgt behoorlijk hoge waarderingen maar tsjonge wat viel dat tegen. Van de geloofwaardigheid ben ik niet helemaal overtuigd, de vertaling rammelt soms maar het is vooral de beroerde stijl van Morris die mij tegen de borst stuit.

Lees verder

Share