Als op een winternacht een reiziger – Italo Calvino

Als op een winternacht een reiziger
Italo Calvino
Literatuur
L.J. Veen Klassiek
2019
Paperback
300
Henny Vlot
9789020415933

 

Wonderlijke metaroman

Hier en daar is gesuggereerd dat Italo Calvino last had van een writer’s block. Als je kijkt naar zijn productie dan valt op dat er een merkwaardig, ongebruikelijk gat zit tussen de voorafgaande roman en de verschijningsdatum van Als op een winternacht een reiziger. Het zou ook de verklaring kunnen zijn voor de zeer ongewone inhoud van deze roman.

Lees verderAls op een winternacht een reiziger – Italo Calvino

De barones en de vluchteling – Wim de Wagt

De barones en de vluchteling
Wim de Wagt
Literatuur, Non-fictie
Boom
2019
Paperback
253
9789024427154

 

Een tragische periode kondigt zich aan

Degenen die het zeer interessante Wij Europeanen van Wim de Wagt hebben gelezen zullen sommige personen en gebeurtenissen in zijn nieuwe boek vermoedelijk herkennen. Genoemd boek ging over het interbellum, met name over de pogingen van enkele vooraanstaande politici om Europa te verenigen. Het is geen geheim dat men destijds niet succesvol is geweest; met vreselijke gevolgen. De Tweede Wereldoorlog had anders wellicht niet plaatsgehad, we zullen het nooit weten. De barones en de vluchteling speelt in een iets latere periode, kort voor het uitbreken van die oorlog.

Lees verderDe barones en de vluchteling – Wim de Wagt

Victoria – Knut Hamsun

Victoria
Knut Hamsun
Roman
De Geus
2011 (oorspronkelijk 1898)
Hardcover
124
Cora Polet
9789044512830

 

Schrijver wegens onmogelijke liefde

De Noor Knut Hamsun (1859 – 1952) is een schrijver die een inspiratiebron is geweest voor vele grote auteurs, zoals Thomas Mann en Franz Kafka (en vele anderen). In 1920 won hij de Nobelprijs voor de literatuur. Zelfs na de oorlog merkte Thomas Mann op dat die prijs nooit naar iemand was gegaan die hem meer had verdiend.

Victoria is een korte roman, eerder een novelle, die in 1898 is uitgebracht. Het is het verhaal van een onmogelijke liefde tussen twee mensen die niet over een onnatuurlijke barrière heen kunnen stappen.

Lees verderVictoria – Knut Hamsun

2666 – Roberto Bolaño

2666
Roberto Bolaño
Literatuur
Meulenhoff
2009
Hardcover
1070
Aline Glastra van Loon, Arie van der Wal
Meulenhoff

 

Toch de moeite waard

Roberto Bolaño heeft 2666 niet helemaal kunnen voltooien. In de laatste maanden van zijn leven, hij was toen ziek, zag hij dat al aankomen. Hij wilde dat de vijf delen waaruit dit dikke boek bestaat als losse delen zouden verschijnen. Na zijn dood besloten erfgenamen en de door hemzelf aangewezen “schatbewaarder” anders. Uit respect voor de literaire waarde is het toch als één geheel uitgebracht. Na lezing kun je je afvragen of dat de doorslaggevende overweging is geweest. Niet alle delen zijn even sterk en de vraag is of lezers onderweg niet zouden zijn afgehaakt als het in losse delen zou zijn uitgebracht. Met een boek als één geheel ben je wat sneller geneigd je door de minder boeiende passages heen te “worstelen” en deze voor lief te nemen.

Lees verder2666 – Roberto Bolaño

Als niet dan zou – Ali Smith

Als niet dan zou
Ali Smith
Irving Pardoen
Mouria
2011
Hardcover
270
Irving Pardoen
9789045800684

 

Niet in alle opzichten geslaagd

Het uitgangspunt van Als niet dan zou van Ali Smith is de ongenode gast die langer blijft dan gewenst. Deze gast is zelf niet prominent aanwezig. Elk van het uit vier delen opgebouwde verhaal heeft een eigen verteller die in zekere zin in relatie staat tot deze persoon. Het levert een roman op met absurdistische trekjes.

Lees verderAls niet dan zou – Ali Smith

Laat me nooit alleen – Kazuo Ishiguro

Laat me nooit alleen
Kazuo Ishiguro
Literatuur
Olympus
2015
Hardcover
304
Bartho Kriek
9789046704684

 

Liefde in een macabere omgeving

Op het eerste gezicht lijkt Laat me nooit alleen van Kazuo Ishiguro niet meer dan een verhaal over een bijzondere liefdesverhouding. Langzaam maar zeker merk je dat er van alles anders is dan wat wij als de normale wereld zouden kunnen zien. De hoofd- en nevenpersonages zijn geen gewone mensen, de omgeving is vreemd en hun leven is evenzeer ongebruikelijk.

Lees verderLaat me nooit alleen – Kazuo Ishiguro

De onverwachte rijkdom van Altena – Jan van Mersbergen

De onverwachte rijkdom van Altena
Jan van Mersbergen
Literatuur
Cossee
2019
272
9789059368408

 

Over contrasten en dilemma’s

Ook Jan van Mersbergen behoort tot de grote groep Nederlandse auteurs die ik van naam ken maar van wie ik tot voor kort niets had gelezen. Hetzelfde geldt voor de onder pseudoniem Frederik Baas gepubliceerde boeken. Tijd is schaars, je moet keuzes maken, et cetera. Naar aanleiding van de positieve ontvangst van De onverwachte rijkdom van Altena moest het er maar eens van komen. En ik heb er geen seconde spijt van gehad.

Lees verderDe onverwachte rijkdom van Altena – Jan van Mersbergen

De orde van de dag – Éric Vuillard

De orde van de dag
Éric Vuillard
Literatuur
Meulenhoff
2018
Hardcover
143
Liesbeth van Nes
9789029092708

 

Eigen interpretatie van de werkelijkheid?

De orde van de dag doet voorkomen alsof het de mythevorming van enkele cruciale gebeurtenissen in aanloop naar de Tweede Wereldoorlog ontmantelt. Éric Vuillard schrijft het op alsof hij er zelf bij is geweest. De tekst op de achterflap en verschillende ronkende teksten in de media moeten doen geloven dat dit een herschepping van de werkelijkheid is. Er zijn twee indicatoren die een andere richting op wijzen. Het boek wordt aangeduid als NUR 301 ofwel literaire roman (NUR 301) en zwaarwegender: de volledige afwezigheid van welke bronvermelding dan ook.

 

Lees verderDe orde van de dag – Éric Vuillard

Laat me niet vallen – Willy Vlautin

Laat me niet vallen
Willy Vlautin
Literatuur
Meulenhoff
2018
Hardcover
297
Dirk-Jan Arensman
9789402309836

 

De droom van een dommekracht

In Laat mij niet vallen van Willy Vlautin spelen twee personen de hoofdrol. De belangrijkste is Horace Hopper, een iets minder prominente rol is weggelegd voor meneer Reese. Zij zijn geen familie van elkaar, desondanks is hun relatie hechter dan menig vader-zoon relatie. Nu zij op leeftijd zijn gekomen en de geest van mevrouw en het lichaam van meneer Reese langzaam maar onomkeerbaar achteruit gaan hebben zij maar één wens: dat Horace hun ranch overneemt. Maar deze heeft andere plannen. Hij droomt ervan om profbokser te worden.

Lees verderLaat me niet vallen – Willy Vlautin

Afwassingen – Patrick DeWitt

Afwassingen
Patrick DeWitt
Roman, alcoholverslaving
Nijgh & Van Ditmar
2013
Hardcover
219
Saskia van der Lingen, Caroline Meijer
9789038897356

Niet overtuigend

Tijdens het interview van 3 november 2018 op Crossing border vertelde Patrick DeWitt over de totstandkoming van zijn debuut Afwassingen. Hij werkte als afwasser in een bar in Hollywood en maakte tijdens zijn werk aantekeningen van wat hem tijdens zijn werk zoal opviel. Deze aantekeningen heeft hij later gebruikt als uitgangspunt bij het schrijven van dit boek.

Lees verderAfwassingen – Patrick DeWitt

Spring naar toolbar