Heksen in de lucht – Terry Pratchett

Heksen in de lucht Boek omslag Heksen in de lucht
Schijfwereld
Terry Pratchett
Fantasy
Boekerij
6 maart 2014
Paperback
230
Venugopalan Ittekot

 

Wat je weten moet, meidje, zei Ootje Nack, is dat ze behalve een grote eggo ook nog een spiecholologie heeft. Hoezo een spiecholologie? zei Magraat. Heb je soms een boek gelezen? Ootje deed of ze het niet hoorde. Nou moet je opletten, zei ze. Zo dadelijk gaat ze vast zachtjes van tsj-tsj. Dat komt altijd na dat orengepeuter. Door de bank wil dat zeggen dat ze wat zit uit te broeden. Zorgen dat een dienstmeisje nou eens niet met een prins trouwt moet voor een heks annex petemoei toch een fluitje van een cent zijn. Als Opoe Wedersmeer, Ootje Nack en Magraat Knophlox naar het verre Waarland vliegen blijkt het toch niet zo eenvoudig te liggen Een Waarlandse voedoedame, die in een hutje op eendenpoten woont, bemoeit zich er ook nog mee, en dus krijgt ze het aan de toverstok met Opoe Wedersmeer. Enge avonturen in Vreemde Ketreien (met een kwakende keurvors)


De heksen naar vreemde contreien
De schijfwereld reeks van Terry Pratchett kent meerdere subreeksen die elkaar afwisselen. Eén van de leukere daarvan is met de heksen in de hoofdrol. Dit keer hebben ze een missie te vervullen waarvoor ze hun vertrouwde omgeving moeten verlaten. De dames komen van alles tegen wat hen onbekend is maar zolang de bezems het doen en zij hun vaardigheden kunnen toepassen is er geen vuiltje aan de lucht.

Lees verderHeksen in de lucht – Terry Pratchett

Vertel me het einde – Valeria Luiselli

Vertel me het einde Boek omslag Vertel me het einde
Valeria Luiselli
Non-fictie
Das Mag
2017
Paperback
132
Fiep van Bodegom, Merijn Verhulst

Vertel me het einde is het nieuwe boek van een van 's werelds meest spraakmakende schrijvers: Valeria Luiselli (Mexico-Stad, 1983). In Amerika wordt het 'de eerste must-read van het Trump-tijdperk' genoemd.
Terwijl Luiselli zelf op haar green card wacht, werkt ze als tolk bij de immigratierechtbank in New York. Ze luistert naar de verhalen van honderden Latijns-Amerikaanse kinderen die zonder ouders de Amerikaanse grens zijn overgestoken?en aan wie ze telkens dezelfde veertig vragen moet stellen. De antwoorden van de kinderen passen zelden binnen de lijntjes van de formulieren. Pijnlijk wordt duidelijk waar de naïeve realiteit van overheidsinstanties schuurt met de gruwelijke wereld die de kinderen ontvluchten.
Vertel me het einde is een prachtig en belangrijk kleinood dat je blik op de wereld op zijn grondvesten doet schudden.


Ook een papieren muur is wreed

Een muur tussen de VS en Mexico! Het is een bijna onvoorstelbare gedachte dat die er zou kunnen komen. Vertel me het einde van Valeria Luiselli gaat over kinderen die geen kant op kunnen. Een muur zou betekenen dat ze onherroepelijk knel komen te zitten tussen hamer en aambeeld. Zonder ontsnappingsmogelijkheid, zonder dat sprankje hoop op een iets betere toekomst..

Lees verderVertel me het einde – Valeria Luiselli

De tranen der acacia’s – Willem Frederik Hermans

De tranen der acacia's Boek omslag De tranen der acacia's
Willem Frederik Hermans
Roman
De Bezige bij
November 2005
Hardcover
489

 

In puinhopen voel ik mij prettig, ergens ander hoor ik niet thuis, zegt Arthur Muttah, de hoofdpersoon in De tranen der acacia's. Toen het boek in 1949 verscheen, herkende een hele generatie zich in dit pessimistische levensgevoel.

De eerste grote roman van Willem Frederik Hermans, die opschudding veroorzaakte vanwege het zogenaamde onzedelijke karakter, ging over de naoorlogse actualiteit. Ruim een halve eeuw later is de actualiteit vanzelfsprekend veranderd. Maar de zeggingskracht van de roman is dat geenszins.

Want behalve een perfecte demonstratie van Hermans kijk op de wereld is De tranen der acacia's een schitterend en tijdloos portret van een ontwortelde jonge man die niet weet waar hij met zijn jeugd, ambities en onzekerheden heen moet. Op indringende wijze laat Hermans zien hoe Muttah zich door het leven ploegt, in conflict met zijn familie, modderend met zijn minnaressen, eenzaam, lusteloos en wellustig.


Over onthechting en de onkenbare medemens
Het tweede boek van Willem Frederik Hermans, De tranen der acacia’s, kende een moeizame start. Het heeft bijna twee jaar geduurd voordat het in het najaar van 1949 is verschenen. Er was nogal wat reuring over de inhoud en het was moeilijk om een uitgever te vinden die het aandurfde. In die jaren werd er nogal negatief gereageerd op het taalgebruik, het nihilisme van de hoofdpersoon en op de losbandige passages. Voor de lezer van nu is dat onvoorstelbaar, het is eerder nogal braafjes en heeft eerder de geur van spruitjes dan van iets pikants.

Lees verderDe tranen der acacia’s – Willem Frederik Hermans

Een tweede kans?

Iedereen verdient een tweede kans, zo luidt het adagium. Gaat dit ook op voor schrijvers van boeken die mij niet zo goed zijn bevallen? In dit geval gaat het om Dan Brown. Van hem heb ik Het Bernini mysterie gelezen en ik heb mij hogelijk verbaasd over de hoge waardering voor dit boek. In De Da Vinci code ben ik begonnen maar ik ben snel afgehaakt wegens zeer matige stijl.

Lees verderEen tweede kans?

Je hebt wél iets te verbergen – Maurits Martijn en Dimitri Tokmetzis

Je hebt wél iets te verbergen Boek omslag Je hebt wél iets te verbergen
Maurits Martijn, Dimitri Tokmetzis
Non-fictie
De Correspondent
September 2016
Hardcover
223

Facebook weet bij wie je gisteren op bezoek ging
De Belastingdienst zag hoe je er kwam
Apple hield bij hoe lang je er bleef
Samsung hoorde wat je er zei
En Google wist al dat je het van plan was

In 'Je hebt wél iets te verbergen' laten onderzoeksjournalisten Maurits Martijn (1981) en Dimitri Tokmetzis (1975) zien waarom privacy het meest bedreigde mensenrecht van onze tijd is. Ze leggen bloot welke gegevens je allemaal weggeeft en aan wie. En, belangrijker nog: welke ingrijpende gevolgen dat heeft.

Hun journalistieke zoektocht voor De Correspondent werd de afgelopen jaren bekroond met diverse prijzen, waaronder De Loep voor de beste online onderzoeksjournalistiek.


Signaleren zonder echte oplossing
Op toevallige wijze merkt een echtpaar uit Delfzijl in 1977 dat boven het plafond in hun slaapkamer verschillende boeken waren verborgen. Het bleek te gaan om vertrouwelijke documenten over de Joodse gemeenschap in Delfzijl van voor de Tweede Wereldoorlog. Het ging onder meer om boekhoudingen, personalia, adressen en gedetailleerde familieverbanden die in alle naïveteit waren vastgelegd. Een rabbijn die het huis voordien bewoonde heeft deze documenten uit het zicht van de bezetter willen houden. Het zou het de nazi’s anders bijzonder gemakkelijk hebben gemaakt om iedere Jood op te kunnen pakken.

Lees verderJe hebt wél iets te verbergen – Maurits Martijn en Dimitri Tokmetzis

Herinneringen aan Brussel november 2015

Boeken kunnen veel met een mens doen. Eén van de interessantere aspecten is dat verhalen in boeken herinneringen tot leven kunnen wekken. Ook minder prettige.
Dat overkwam mij tijdens het lezen van Een jihad van liefde van Mohamed El Bachiri, mijn recensie via de link. Dat boek is geschreven naar aanleiding van het verlies van zijn vrouw die omkwam bij de aanslagen in Brussel in maart 2016.

Lees verderHerinneringen aan Brussel november 2015

De abrikozenboom – Beate Teresa Hanika

De abrikozenboom Boek omslag De abrikozenboom
Beate Teresa Hanika
Roman
Cargo
17 Augustus 2017
Paperback
234
Anne Marie Koper

 

Elisabetta, een oude joodse vrouw uit Wenen, leeft een eenzaam leven, alleen met haar herinneringen. In haar tuin staat een oude abrikozenboom, en al haar hele leven maakt ze elk jaar opnieuw jam en marmelade van de vruchten. Als ze de geur van de abrikozen ruikt, denkt de oude vrouw aan haar verleden. Aan haar familie en haar twee zussen, allen vermoord in Dachau. De oude vrouw leidt een teruggetrokken bestaan, de stemmen uit haar verleden zijn haar enige gezelschap. Maar dan krijgt ze een nieuwe onderhuurster, de jonge Duitse danseres Pola die zich gaandeweg in haar leven dringt, en zal ze voor het eerst in lange tijd haar herinneringen, en al haar pijn, moeten delen met een ander.


Prachtige variatie op een bekend thema

Van de Duitse Beate Teresa Hanika (1976) is weinig bekend. Als kind schreef zij al verhalen en gedichten. Ze heeft een aantal jaren als model gewerkt, vervolgens als fotografe. Inmiddels heeft zij al enkele young adult titels uitgebracht waarvan Achter de stilte als enige is vertaald, een boek over misbruik waarmee zij enkele prijzen in de wacht heeft gesleept. Haar eerste volwassen roman is inmiddels een jaar oud en is onlangs onder de titel De abrikozenboom ook in Nederland uitgebracht.

Lees verderDe abrikozenboom – Beate Teresa Hanika

Birk – Jaap Robben

Birk Boek omslag Birk
Jaap Robben
Roman
De Geus
2015
E-boek
256

 

Mikael woont met zijn moeder op een afgelegen eiland tussen Schotland en Noorwegen. Zijn vader verdrinkt nadat hij Mikael uit de zee heeft gered. Sinds die dag verwijt zijn moeder haar zoon het grote verlies. Ze dwingt hem de rol van de vader in te nemen.


Heel aardig romandebuut
Jaap Robben heeft al heel wat op papier gezet, zoals gedichtenbundels, jeugdliteratuur. Daarnaast is hij onder andere theatermaker. Met Birk maakt hij een interessant debuut als romanschrijver.

Lees verderBirk – Jaap Robben

Een jihad van liefde – Mohamed El Bachiri

Een jihad van liefde Boek omslag Een jihad van liefde
Mohamed El Bachiri
Non-fictie
De Bezige bij
Maart 2017
Paperback
92

Mohamed El Bachiri is een Marokkaanse Belg, moslim en Molenbekenaar. Hij is ook de man van Loubna Lafquiri, zijn grote liefde en moeder van zijn kinderen, die op 22 maart 2016 bij de aanslagen in Brussel om het leven is gekomen. Zijn liefdevolle speech in het tv-programma De Afspraak eind december beroerde miljoenen en werd het meest bekeken filmpje ooit op de Vlaamse televisie.
In Een jihad van liefde - opgetekend door David Van Reybrouck - praat Mohamed over zijn jeugd in Molenbeek, de liefde voor zijn vrouw en zijn leven na de aanslagen. Als eerbetoon aan zijn vrouw buigt Mohamed het leed dat hem is aangedaan op moedige en veerkrachtige wijze om in een boodschap van liefde en medemenselijkheid, waarbij hij westerse moslims oproept tot een meer humanistische benadering van de islam. Het
resultaat is een sobere tekst van een ongelooflijke wijsheid.

David Van Reybrouck (1971) is cultuurhistoricus, archeoloog en schrijver van non-fictie, theater en poëzie. Voor Congo ontving hij de Libris Geschiedenisprijs, de AKO Literatuurprijs, de J. Greshoff-prijs en de Prix Médicis 2012. In 2014 ontving hij de Gouden Ganzenveer. In datzelfde jaar werd Tegen verkiezingen bekroond met de Henriëtte Roland Holst-prijs.


Prachtig monument
Van Mohamed El Bachiri  verscheen in december 2016 een indringende boodschap op internet. Hij deed een oproep tot een jihad. Niet om deel te nemen aan een oorlog, niet om aanslagen te plegen, niet om mensen te doden uit een misplaatst gevoel van superioriteit. Nee, hij riep op tot Een jihad van liefde. De oproep kwam niet spontaan, wel uit het hart. De aanleiding was de dood van zijn geliefde vrouw Loubna, moeder van hun drie kinderen die één van de slachtoffers was van de aanslagen in Brussel in november 2016.

Lees verderEen jihad van liefde – Mohamed El Bachiri

Bezonken rood – Jeroen Brouwers

Bezonken rood Boek omslag Bezonken rood
Jeroen Brouwers
Roman
Atlas Contact
1981
E-boek
152

 

Samen met zijn moeder bracht Jeroen Brouwers zijn kleuterjaren door in het Japanse interneringskamp Tjideng op Java. In de roman Bezonken rood heeft hij op aangrijpende wijze zijn herinneringen verwerkt aan deze periode uit zijn jeugd. Bezonken rood werd door de critici vrijwel unaniem lovend besproken, verscheen in twaalf landen in vertaling en werd in 1995 in Parijs bekroond met de prestigieuze Prix Fémina Etranger.


Memorabele confrontatie met het verleden
Jeroen Brouwers heeft een deel van zijn kinderjaren doorgebracht in de Indonesische jappenkampen. Zijn moeder en hij overleefden, doch na het zien van een film over dit kamp kon er geen sprake meer zijn van een normale moeder – zoonrelatie. Naar aanleiding van haar overlijden schreef hij Bezonken rood, een korte terugblik in romanvorm op die jaren. Het laat enig licht schijnen op een vooral donkere bladzij, een deel van de geschiedenis dat altijd in de schaduw is gebleven van de gebeurtenissen en ervaringen in Nederland.

Lees verderBezonken rood – Jeroen Brouwers