Spring naar toolbar

Crossing Border 2016, deel 4

Dag twee: de leeslijst wordt weer langer
Auke Hulst en Lee Clay Johnson, geïnterviewd door Maarten Dessing

Auke Hulst publiceerde in zo’n beetje alle denkbare kranten en tijdschriften (De Groene Amsterdammer, De Standaard, The New Statesman, De Morgen, Tirade – just to name a few) en is ondertussen toe aan zijn vijfde roman: En ik herinner me Titus Broederland, over tweelingbroers in een vijandige wereld: een gemythologiseerd, vooroorlogs platteland, waar alles draait om religie en de winning van grondstoffen. Maar vooral over twee jonge mensen die buiten de samenleving staan. Als Hulst niet schrijft, maakt hij muziek, bijvoorbeeld onder de naam Sponsored by Prozac en als voorman van De meisjes“.

“Een genreprimeur op Crossing Border: Lee Clay Johnson komt namelijk vanwege zijn ‘Appalachian noir’. Nitro Mountain volgt een groep mensen die met elkaar verbonden zijn door alcohol, kleine criminaliteit en muziek. Dat laatste is niet geheel toevallig: Johnson groeide zelf namelijk op in een bluegrass-muzikantengezin in Nashville, Tenessee. Nitro Mountain is zijn debuutroman.”

Lees verderCrossing Border 2016, deel 4

De viruscode – James Dashner

De viruscode Boek omslag De viruscode
De labyrintrenner
James Dashner
Fantasy, young-adult
Querido
2016
Paperback
349
Rogier van Kappel

 

De Laarders zijn terug!
Eerst kwamen de zonnevlammen die de aarde vernietigden. Toen kwam de Vuring, een muterend virus dat een groot deel van de mensheid uitroeide. Toen kwam WICKED, op zoek naar een oplossing. En die vonden ze in één uitverkoren jongen. Zijn naam was Thomas. Thomas bouwde een labyrint.
Er zijn geheimen.
Er zijn leugens.
Dit is het verhaal van Thomas, en hoe hij een labyrint bouwde dat alleen hij weer zou kunnen afbreken.


Het is nu wel mooi geweest

De labyrintrenner van James Dashner was oorspronkelijk een trilogie maar de reeks is inmiddels uitgedijd tot vijf delen. Niet vreemd. De trilogie had nogal wat vragen onbeantwoord gelaten, een prequel lag voor de hand. Toch was het nog niet genoeg, inmiddels is de tweede prequel verschenen, De viruscode. Chronologisch ligt die tussen de eerste prequel, De moordopdracht en deel één van de trilogie, De labyrintrenner.

Lees verderDe viruscode – James Dashner

Het achtste leven (voor Brilka) – Nino Haratischwili

Het achtste leven (voor Brilka) Boek omslag Het achtste leven (voor Brilka)
Nino Haratischwili
Roman
Frankfurter Verlagsanstalt
2014
1280

 

Een monumentaal, Tolstojesk familie-epos dat zes generaties omspant tussen 1900 en nu. Acht levens van één Georgische familie, beginnend in een kleine stad tussen Georgië en Azerbaidzjan, waar een getalenteerde chocolatier zijn dochters grootbrengt en en passant een recept bedenkt voor een verrukkelijke chocoladedrank met gevaarlijke krachten. Het brengt hem rijkdom en aanzien, maar dat betekent in die tijd ook al spoedig een gevaar.
Niza is de achterkleindochter van Stasia, een van de dochters van de chocolatier. Zij woont in Berlijn en vertelt op eeslepende wijze, maar ook met veel ironie en humor, de dramatische geschiedenis van haar familie en die van de ‘rode’ twintigste eeuw – een cruciale periode in de Europese geschiedenis – met de opkomst en ondergang van de Sovjet-Unie, het wegvallen van het IJzeren Gordijn en de perestrojka.


Positieve kritieken in overvloed. Terecht?

Vooraf: ik heb dit in het Duits gelezen, het kan zijn dat namen en plaatsen in de Nederlandstalige versie anders zijn gespeld. Sommige citaten zijn eveneens in het Duits weergegeven.

 “Die Trauer, der Normalzustand dieser Erbinnen des Schokoladenfabrikanten”. Zomaar een zin uit Het achtste leven (voor Brilka) van Nino Haratischwili. Dat zou het levensmotto kunnen zijn van de generaties vrouwen die afstammen van de “stamvader” , de chocoladefabrikant. Het lijvige verhaal wordt verteld door Niza, verre nazaat van de chocoladefabrikant en het is ingebed in de politieke ontwikkelingen in Georgië en Rusland, en in bredere zin af en toe de rest van Europa, gedurende de levens van vooral de vrouwen.

Lees verderHet achtste leven (voor Brilka) – Nino Haratischwili

Rode sulfur – Robert Bosnak

Rode sulfur Boek omslag Rode sulfur
Robert Bosnak
Roman, fantasy
The House of books
2016
Paperback
318
Erica Feberwee

 

Den Haag, 1666. De oude kunst van de alchemie is aan het verdwijnen. Er woeden oorlogen met Engeland en Frankrijk. Europa wordt geteisterd door de pest. Theodoor Mundanus is de enige alchemist die nog fragmenten van de Steen der Wijzen in zijn bezit heeft, de steen die lood in goud verandert en ziekten geneest. Er zijn twee vrouwen in zijn leven, Clara en Marianne. Zij worden achtervolgd door duistere krachten en machtige wereldleiders, die allen jacht maken op de Steen.


Vastgelopen in ambities, veelbelovende opzet, matige uitwerking

Een debuterende schrijver, zeker als deze al wat ouder is, heeft een voorgeschiedenis. Een psychoanalist die gespecialiseerd is in droomduiding, Carl Jung, een healingpraktijk heeft en geïnteresseerd is alchemie, genaamd Robert Bosnak. Elementen die terug te vinden zijn in zijn romandebuut, Rode sulfur. Opgegroeid in Nederland maar inmiddels al zolang Amerikaan dat hij voor de vertaling van zijn boek niet meer op zichzelf vertrouwde.

Lees verderRode sulfur – Robert Bosnak

Crossing Border 2016, deel 1

Inleiding
Crossing Border is in 2016 verhuisd naar de Grote Markt, Het Paard van Troje en nabijgelegen locaties in Den Haag. Of het een succes is om het over meerdere locaties te spreiden is maar zeer de vraag. Ik vond het heel wat minder sfeervol dan in de Koninklijke Schouwburg waar het festival in 2015 onder één dak plaatsvond. Het was weliswaar rustiger, overzichtelijker, maar ik miste wel het geroezemoes van de mensen aan de bar of van degenen die van de ene zaal naar de andere liepen. Als het flink regent, zoals gisteren nodigt het bepaald niet uit om even snel naar een andere plek te gaan.

Lees verderCrossing Border 2016, deel 1

Pitchen is een vak apart

Als bezoeker van evenementen die met boeken te maken hebben krijg je vaak de gelegenheid om een auteur over zijn of haar werk te horen praten. Meestal is dat naar aanleiding van een net verschenen boek waar het publiek nog warm voor moet worden gemaakt. Er zijn allerlei varianten, meestal van aardige kwaliteit en informatief, maar in de vorm van pitchen is de kwaliteit en de aantrekkelijkheid van de presentatie heel wisselend.

Lees verderPitchen is een vak apart