Al wat schittert – Eleanor Catton

Al wat schittert Boek omslag Al wat schittert
Eleanor Catton
Roman
Ambo Anthos
6 maart 2014
Paperback
832
Gerda Baardman, Jan de Nijs

 

De literaire roman Al wat schittert van de Nieuw-Zeelandse schrijver Eleanor Catton is genomineerd voor de Man Booker Prize 2013. Het is 1866, en Walter Moody is naar Nieuw-Zeeland gekomen om zijn geluk te beproeven. Wanneer hij aankomt in zijn hotel stuit hij op een groep van twaalf mannen die in het geheim bijeen zijn gekomen om een reeks onopgeloste zaken te bespreken. Moody raakt tegen wil en dank verstrikt in het mysterie.

In Al wat schittert schept Eleanor Catton een prachtige wereld, bevolkt door avonturiers, waarzeggers en goudzoekers. Na De repetitie vestigt Catton zich met Al wat schittert definitief als een ster aan het literaire firmament.


Teveel gepraat, te weinig wol
In het plaatsje Hokitika in Nieuw-Zeeland is in 1864 goud gevonden. Toen duidelijk werd dat dit geen incident was raakte het gauw bekend en kwam er een stroom goudzoekers op gang met allerlei gelukzoekers in hun kielzog.
Het is de setting van het boek Al wat schittert van Eleanor Catton dat zich in die tijd afspeelt.

“Al wat schittert – Eleanor Catton” verder lezen

Brein bedriegt – Peter Vermeulen

Brein bedriegt Boek omslag Brein bedriegt
Peter Vermeulen
Non-fictie
Acco
8 juni 2015
Paperback
184

 

Een boek over het Aspergersyndroom zonder het woord 'Asperger' in de titel: het was een doordachte maar gewaagde keuze in 1998. Desondanks werd Brein bedriegt een bestseller onder de autismeboeken met meer dan 15.000 verkochte exemplaren. Voor heel wat mensen betekende Brein bedriegt een eerste moment van herkenning en zelfs de uitweg uit een jarenlange zoektocht naar een diagnose. Sindsdien is het aantal begaafde personen met een diagnose uit het autismespectrum spectaculair toegenomen. Er zijn ook heel wat nieuwe inzichten in het autisme zoals zich dat uit bij mensen met een normale of hoge intelligentie. En naast de toenmalige hardnekkige misverstanden zijn er ook nieuwe ontstaan. Zoals: iedereen is een beetje autistisch. Of: het autistisch brein bedriegt nog steeds...

In deze compleet herziene editie herleest Peter Vermeulen het oorspronkelijke boek en biedt hij nieuwe inzichten, onder meer over diagnostiek en begeleiding. De inhoud is nieuw, de stijl dezelfde als toen.


Verhelderend boek over autisme

In 1998 werd het boek Brein bedriegt van Peter Vermeulen uitgebracht. Het beok ging vooral over Asperger maar zonder dat woord te gebruiken. De auteur is van mening dat het onderscheid tussen “gewoon” autisme en de variant voor intelligente, vaak hoogbegaafde autisten, Asperger, kunstmatig is. “Brein bedriegt – Peter Vermeulen” verder lezen

De waarheid over de zaak Harry Quebert

De waarheid over de zaak Harry QuebertAardig verhaal maar te geforceerd ingewikkeld gemaakt

De hoofdpersoon Marcus Goldman is met zijn debuutroman in een klap tot de sterauteur van de Verenigde Staten gebombardeerd. Hij verschijnt in alle talkshows, staat op de voorpagina’s van kranten en tijdschriften en wordt op straat herkend. Maar na zijn eerste boek, moet een volgende boek volgen. Het contract dat hij met zijn uitgever tekende gaat zelfs over vijf romans. En wat doe je dan als beginnende schrijver, wanneer het je ineens aan inspiratie ontbreekt? Ben je eigenlijk wel een schrijver, was het succes van je eerste boek niet alleen maar een toevalstreffer? Marcus gaat op zoek naar zijn oude leermeester Harry Quebert. Ooit was hij een belangrijke auteur, en zijn boek De wortels van het kwaad is uitgegroeid tot een klassieker die op scholen behandeld wordt. Hij trekt in bij Quebert, in diens landhuis aan de kust, net buiten het stadje Aurora, in de hoop zo weer iets van de inspiratie terug te vinden.

Op een dag wordt er in de tuin van Harry Quebert een lichaam gevonden. Het blijkt van de 33 jaar eerder vermiste Nola. Harry was in de dertig toen ze verdween, Nola was toentertijd 15. Omdat op het lichaam het manuscript van Queberts meesterwerk gevonden wordt, gaat de politie er van uit dat Quebert het jonge meisje om het leven heeft gebracht. Geheimen uit het verleden worden ontrafeld, Harry blijkt een verhouding met het jonge meisje te hebben gehad. De met een writers block kampende Marcus kan niet geloven dat zijn leermeester schuldig is aan een moord en start een eigen onderzoek.

Intussen ziet het er voor Quebert steeds slechter uit, hij lijkt regelrecht op de elektrische stoel af te stevenen. Maar met de hulp van inspecteur Gahalawood ontdekt de schrijver gaten in het bewijs van de politie. Want er blijken meer mensen een rol te hebben gespeeld in het leven van Nola. Meer mensen hebben er baat bij dat zaken uit het verleden niet opgerakeld worden. Een naderende deadline van zijn uitgever zet Marcus er toe aan om zijn zoektocht naar de waarheid op schrift te stellen.

Joël Dicker gebruikt in zijn thriller – zelf noemt hij het een roman – de standaard elementen die een verhaal spannend maken. Het verhaal is in zekere zin een klassieke whodunnit, met een degelijke spanningsopbouw en veel personages die allemaal wel wat te verbergen hebben. Beetje bij beetje geeft de auteur meer los, maar geregeld verrast hij ook met een onverwachte wending en schijnbaar doodlopende verhaallijnen.
Het is de vraag waarom literair Frankrijk zo uitzinnig was over De waarheid over de zaak Harry Quebert. Toegegeven, het is een echte pageturner, die je het liefst in een ruk uit wil lezen. Maar uiteindelijk ook niet meer dan dat. De auteur onderscheidt zich niet van de bekende namen uit het genre. Daarvoor is het taalgebruik te eenvoudig, de stijl te eendimensionaal.

Drakenbloed – Pepper Kay

Drakenbloed Boek omslag Drakenbloed
Pepper Kay
Fantasy
Books of fantasy
26 juli 2014
Paperback
252

 

"Het bloed van de draak is heet als vuur en dringt via de snee die de nagel heeft veroorzaakt Tessa's lichaam binnen. Ze voelt hoe het vuur zich als een koortsaanval door haar hele lijf verspreidt."
De confrontatie met de draak vormt het begin van een reeks gebeurtenissen waar Tessa geen invloed op heeft. Ze komt terecht in een andere wereld. Een wereld met magie. De mensen die ze daar ontmoet, proberen haar een taak op te dringen. Iets waar Tessa niets van wil weten. Het enige wat zij wil, is naar huis om haar leven als archeologe weer op te pakken.
Gaandeweg wordt het Tessa echter duidelijk dat ze geen keus heeft. Er is geen weg terug. Ze wordt in een bepaalde richting gedwongen en zal de strijd moeten aangaan. Een strijd op leven en dood.

Drakerige magie
Tessa Lehman is archeologe en maakt deel uit van een selecte groep wetenschappers die onderzoek doet naar de piramide van Cheops. Bij een onderzoek in een gang ontdekt ze een afbeelding van een draak. Bij aanraking van het hoofd van de draak valt de verbinding met de buitenwereld weg en tot haar stomme verbazing belandt zij in een hele andere wereld, een wereld vol van magie.
“Drakenbloed – Pepper Kay” verder lezen