Harald – Paul Christiaan Smis

Harald
Paul Christiaan Smis
Historische fictie
Historische verhalen
2020
Paperback
171
9789082642681

De laatste grote koning der Vikingen

Het leuke van de nog jonge uitgeverij Historische verhalen is dat in hun boeken feiten en fictie worden gemengd. De auteurs baseren hun verhalen op historische gebeurtenissen of personen maar geven daar hun eigen draai aan zonder de waarheid, of hetgeen daarvan bekend is, geweld aan te doen. De vertellingen zijn daardoor in ieder geval leerzaam en meestal boeiend. Tot voor kort was de omvang van deze verhalen beperkt tot hooguit enkele tientallen pagina’s maar inmiddels is er een stap gezet. De eerste novelle is van de hand van Paul Christiaan Smis en bevat, inclusief historische achtergrond en literatuurverwijzingen, 171 pagina’s. Onderwerp is Harald III, de laatste koning van de Vikingen die zijn hand overspeelde toen hij Engeland aan zijn rijk wilde toevoegen. Het luidde het einde in van het tijdperk van de Vikingen.

Lees verderHarald – Paul Christiaan Smis

Ten oosten van Eden – John Steinbeck

Ten oosten van Eden
John Steinbeck
Roman
Van Oorschot
2020
Paperback
608
Peter Bergsma
9789028293229

 

Groots en meeslepend

Ten oosten van Eden van John Steinbeck is een uitstekend voorbeeld van een roman die de tand des tijds probleemloos heeft weten te doorstaan. Het verhaal is meeslepend, de thematiek is van alle tijden. Het bevat personages die een onuitwisbare indruk maken en de stijl voelt modern. Mogelijk is de kwaliteit van de vertaler, Peter Bergsma, daar mede debet aan.

Lees verderTen oosten van Eden – John Steinbeck

Februari 2021

In februari heb ik zeven boeken gelezen, een gemiddeld aantal. Het niveauverschil was enorm. Gelukkig waren het voor het merendeel (heel) goede boeken, vier stuks, de drie anderen bevielen mij minder. Er zaten twee klassiekers bij. Ik had mij voorgenomen daar meer aan te doen. Er komen ontzettend veel boeken uit en dat is prima, maar daardoor dreigen de grote namen tussen wal en schip te vallen. Verder uitstellen is geen optie meer, dus ik zal er dit jaar nog wel wat meer gaan lezen.

Lees verderFebruari 2021

Geteld, geteld – Miklós Bánffy

Geteld, geteld
Miklós Bánffy
Roman
Atlas Contact
2012
Hardcover
671
Rebekka Hermán Mostert
9789045007458

 

De wereldverbeteraar en de verkwister

In Geteld, geteld heeft Miklós Bánffy een bijna vergeten tijdperk op een schitterende manier tot leven gewekt. Het is het eerste deel van de Transsylvaanse trilogie die zich afspeelt in de jaren voor de Eerste Wereldoorlog. In die periode behoorde Transsylvanië tot het Hongaarse deel van de Habsburgse Dubbelmonarchie. Politiek is het al onrustig, de feestende adel heeft geen benul van de nakende ondergang van het immense rijk.

Lees verderGeteld, geteld – Miklós Bánffy

De spiegelingen – Erwin Mortier

De spiegelingen
Erwin Mortier
Roman
De Bezige Bij
2014
Hardcover
303
9789023477914

 

Doffe spiegel

De spiegelingen van Erwin Mortier is onmiskenbaar een boek dat verband houdt met zijn enorme succesroman Godenslaap. De titel verwijst daar ook enigszins naar, hoewel dat niet heel goed uit de verf komt. Hoofdpersoon is Edgard Demont, broer van Hélène die in Godenslaap als bejaarde vrouw terugblikt op haar leven met de Eerste Wereldoorlog als vertrekpunt. Edgard doet min of meer hetzelfde met zijn leven.

Lees verderDe spiegelingen – Erwin Mortier

Opperduitsland – Alexander Schimmelbusch

Opperduitsland
Alexander Schimmelbusch
Roman
Prometheus
2019
Paperback
221
Kris Lauwerys, Isabelle Schoepen
9789044639049

 

Sterke passages afgewisseld met pretentieus gebral

Opperduitsland van Alexander Schimmelbusch is een vreemde roman. De vraag is al of je het wel een roman moet noemen, want een verhaal zit er nauwelijks in. Karakterontwikkeling is er niet, de hoofdpersoon is aan het einde net zo’n eikel als aan het begin. Het heeft trekjes van een politiek en economisch pamflet. Je zou het met wat goede wil kunnen duiden als een uit de hand gelopen satirisch essay over de stand van de maatschappij. Ideeënroman dan? Misschien, als je een oprisping die niet veel meer om het lijf heeft dan wat op een bierviltje past zo wilt noemen, ja dan.

Lees verderOpperduitsland – Alexander Schimmelbusch

Duizelingen – W.G. Sebald

Duizelingen
W.G. Sebald
Roman
De Bezige Bij
2019
Hardcover
209
Ria van Hengel

 

Geen boek voor mij

Soms lees je een boek waarvan je nauwelijks een recapitulatie kunt maken. In het geval van Duizelingen, de debuutroman van W.G. Sebald, is dat omdat er nauwelijks een verhaallijn in valt te ontdekken. Ik ben nu een week verder en ik moet diep graven om naar boven te halen wat ik nou ook weer heb gelezen.

Lees verderDuizelingen – W.G. Sebald

Zelfs de honden – Jon McGregor

Zelfs de honden
Jon McGregor
Roman
Nieuw Amsterdam
2021
Paperback
224
Manon Smits
9789046827482

 

De zelfkant van het leven

Lezers die een boek verwachten met een chronologisch verhaal, met een herkenbare verteller en geschreven in een toegankelijke stijl kunnen maar beter niet aan Zelfs de honden van Jon McGregor beginnen. Wil je worden uitgedaagd en ben je bereid er energie in te stoppen dan zou het zomaar kunnen dat je vol bewondering terugkijkt op een unieke belevenis.

Lees verderZelfs de honden – Jon McGregor

Woeste hoogten – Emily Brontë

Woeste hoogten
Emily Brontë
Roman
Rainbow
2017 (oorspronkelijk 1847)
Hardcover
383
Akkie de Jong
9789041712523

 

Beter laat dan nooit

Het heeft even geduurd voordat ik eraan toe was om Woeste Hoogten van Emily Brontë te lezen. Op mijn middelbare school deden sommige leraren en klasgenoten er enigszins laatdunkend over en blijkbaar had dat nogal wat invloed. Daarbij komt dat het naar de maatstaven van toen een relatief dik boek was. Als je dan ruim vijftig boeken in een jaar moet lezen als gevolg van de keuze voor een talenpakket dan vallen dikkere boeken eerder af. Ook toen was tijd beperkt beschikbaar. Het ligt ook aan Kate Bush. Haar single Wuthering Heights, destijds net uitgebracht en een enorme hit, versterkte het imago van dit boek. Wat een vergissing!

Lees verderWoeste hoogten – Emily Brontë

De jongens van Nickel – Colson Whitehead

De jongens van Nickel
Colson Whitehead
Roman
Atlas Contact
2019
Hardcover
271
Harm Damsma, Niek Miedema
9789025454579

 

Indrukwekkende geschiedenis

“Zelfs na hun dood zorgden de jongens nog voor overlast.” De rest van de proloog laat geen twijfel bestaan over wat voor boek je kunt verwachten. Op de grond die in bezit is gekomen van een projectontwikkelaar heeft een tuchtschool gestaan met een bedenkelijke reputatie. Voordat kan worden gebouwd moet de begraafplaats worden geruimd. Het is een gruwelplek. Het gaat om de lichamen van jongens die zijn omgekomen tijdens de paar jaar die zij moesten doorbrengen op één van de vele tuchtscholen. De jongens van Nickel van Colson Whitehead is geïnspireerd door de geschiedenis van de Dozier School for Boys, Florida.

Lees verderDe jongens van Nickel – Colson Whitehead