De roos van Illian – Richard Schwartz

De roos van Illian Boek omslag De roos van Illian
De godenoorlogen
Richard Schwartz
Fantasy
Luitingh Sijthoff
15 mei 2015
Paperback
588
Olga Groenewoud

 

De Roos van Illian is het eerste deel in de Godenoorlogen-reeks van de Duitse fantasy-ster Richard Schwartz, en het langverwachte vervolg op de boeken van Het Geheim van Askir, waarmee de auteur in korte tijd tienduizenden fantasy-fans uit heel Europa aan zich wist te binden. De avonturen van Leandra en Havald gaan hier verder.
De keizerlijke vlag wappert weer boven Askir. Desina, kleindochter van Askannon, heeft eindelijk de troon bestegen. Maar deze blijde gebeurtenis wordt overschaduwd door een verschrikkelijke moord. Havald, de man die niet kon sterven, is om het leven gebracht, zijn zwaard Zielentrekker gestolen. Pas als het is terugveroverd, kan de held van Askir weer uit zijn eeuwige slaap ontwaken.

Havalds metgezel Leandra en haar vrienden trekken eropuit om Havalds moordenaar naar Illian te volgen. Maar de Goden hebben zo hun eigen plannen, en het lijkt erop alsof er een grootschalige oorlog op komst is...


Teveel gepraat nekt vaart en spanning

Richard Schwartz heeft enige faam verworven met zijn zesdelige fantasyreeks Het geheim van Askir. De roos van Illian is het vervolg daarop, het eerste deel in de nieuwe reeks De Godenoorlogen.

Lees verder

De moordopdracht – James Dashner

De moordopdracht Boek omslag De moordopdracht
De labyrintrenner
James Dashner
Fantasy
Singel Uitgeverijen
16 juni 2015
Paperback
351
Rogier van Kappel

 

Vóór het bestaan van WICKED, voordat de Laar was gebouwd en voordat Thomas in het labyrint terechtkwam, werd de aarde geteisterd door zonnevlammen. Mark en Trina wisten die te overleven. Dat bleek een peulenschil bij wat nog zou volgen.
Een onheilspellend virus raast over de aardbol. Het muteert en het ziet ernaar uit dat de mensheid volledig zal worden weggevaagd. Mark en Trina zijn er echter van overtuigd dat er een mogelijkheid moet bestaan om niet ten onder te gaan. Ze zijn vastbesloten om te overleven. Maar in deze bijna vergane wereld heeft alles zijn prijs, en ben je voor sommigen dood meer waard dan levend.


Wisselvallige prequel
Het slotdeel van de succesvolle trilogie De labyrintrenner van James Dashner, De doodskuur, liet nog veel vragen onbeantwoord. Het is geen verrassing dat er een extra deel is gevolgd waarin weer wat onduidelijkheden worden weggenomen. Het is een prequel geworden met als titel De moordopdracht.

Lees verder

De man die de taal van de slangen sprak – Andrus Kivirähk

De man die de taal van de slangen sprak Boek omslag De man die de taal van de slangen sprak
Andrus Kivirähk
Fantasy
De Geus
12 juni 2015
Hardcover
384
Jesse Niemeijer

 

Dit is het wonderbaarlijke verhaal van een klein volk aan de rand van het middeleeuwse, christelijke Europa dat eeuwenlang kon voortbestaan omdat de mensen in staat waren de taal van de slangen te spreken. Niettemin hebben deze woudmensen langzaam maar zeker hun identiteit verloren: ze verlieten het bos om in dorpen te gaan wonen en brood te eten dat naar kots smaakt. Leemet, de held van dit verhaal, is de laatste die de slangentaal kent; de laatste die op zoek zou kunnen gaan naar de geheime verblijfplaats van de mythische Oerkikker, die het land zou verdedigen, maar in een eeuwigdurende slaap is gevallen. De man die de taal van de slangen sprak is een andere geschiedenis van Europa dan die we kennen. Het is een bijna magische allegorie op het verdwijnen van een oude wereld en haar mensen en gewoonten. Het zou enkel een tragisch verhaal zijn als Andrus Kivirähk het niet zo ongelooflijk geestig had opgeschreven. De man die de taal van de slangen sprak was een bestseller in Estland en Frankrijk. Het werd door Le Monde uitgeroepen tot beste zomerroman van het jaar. Andrus Kivirähk (1970) studeerde journalistiek aan de universiteit van Tartu. Hij is een van de succesvolste en invloedrijkste schrijvers uit Estland van de laatste jaren. Hij beoefent vele genres; hij schrijft romans, korte verhalen, columns, pamfletten, kinderboeken en teksten voor theater en televisie. 'De man die de taal van de slangen sprak is een van de allerbeste hedendaagse romans over eenzaamheid. Het grote talent van deze jonge schrijver uit Estland is zijn vermogen om de lezer te laten lachen over zeer complexe zaken. Alles is doordrenkt van een opmerkelijke helderheid en urgentie, alsof de lezer de taal van de slangen zelf spreekt zonder het zich te realiseren. Wonderbaarlijk, in alle betekenissen van het woord.' LE MONDE DES LIVRES 'Kivirähks stijl, delicaat en onverbloemd, kinderlijk en sarcastisch, steekt de draak met iedere vorm van grandiositeit en krijgt gewicht door zijn duizelingwekkende hang naar verbeelding en zijn immer roekeloze houding.' LE MAGAZINE LITTÉRAIRE


Wonderschone melancholische allegorie in fantasyverpakking

Estland heeft maar weinig schrijvers die bekendheid over de grens genieten. Andrus Kivirähk is in eigen land succesvol en invloedrijk als schrijver van romans, kinderboeken, korte verhalen en nog veel meer. Inmiddels geniet hij buiten zijn landsgrenzen enige bekendheid. Zijn roman De man die de taal van de slangen sprak is in Frankrijk, door Le Monde, uitgeroepen tot zomerroman van het jaar.

Lees verder

De doodskuur – James Dashner

De doodskuur Boek omslag De doodskuur
De labyrintrenner
James Dashner
Fantasy
Querido
24 februari 2015
Paperback
366
Rogier van Kappel

 

WICKED heeft alles afgepakt van Thomas. Zijn identiteit, zijn geheugen en nu ook zijn enige vrienden: die uit de Laar. Maar het einde is nabij. Alle beproevingen zitten erop, na nog een allerlaatste test.
Maar zal iemand die overleven?
Wat WICKED niet beseft is dat de herinneringen van Thomas veel verder teruggaan dan de organisatie vermoedt. En daarom weet Thomas dat hij geen woord moet geloven van wat ze zeggen. Thomas ontsnapte uit het Labyrint. Hij overleefde de Schroei. En hij zal alles op alles zetten om zijn vrienden te redden. Maar het is de waarheid zelf die echt een einde aan alles zal maken. De tijd voor leugens is voorbij.
De doodskuur is het einde van de Labyrintrenner-trilogie. In de zomer van 2015 is een prequel verschenen.


Matig slotakkoord

In de eerste twee delen van de trilogie De labyrintrenner van James Dashner heeft een selecte groep jongens en meisjes een schier oneindige reeks aan beproevingen moeten doorstaan. Van het oorspronkelijke aantal van circa honderd heeft inmiddels meer dan de helft van hen het leven gelaten. Deze beproevingen hebben het oogmerk om de sterksten te laten overleven in de hoop dat daardoor een remedie kan worden gevonden tegen de Vuring, een uiterst besmettelijke ziekte die de overlevenden van een explosie van zonnevlammen met uitsterven bedreigt.

Lees verder

De schroeiproeven – James Dashner

De schroeiproeven Boek omslag De schroeiproeven
De labyrintrenner
James Dashner
Fantasy
Singel Uitgeverijen
18 juli 2015
Paperback
378
Rogier van Kappel


Een weg vinden uit het labyrint had de oplossing moeten zjin. Maar WICKED is nog niet klaar. De tweede fase is pas net begonnen: de Schroei.
Thomas, Teresa en de andere overlevenden van het labyrint hebben twee weken om de Schroei, het meerst verbrande deel van de wereld, over te steken. Vriendschappen worden op de proef gesteld. Er is geen hulp. Voor wie het niet haalt, wacht onherroepelijk de dood.


Beklemmende sfeer en groeiende mysteries

Door een explosie van zonnevlammen is de aarde verschroeid. De temperaturen zijn overdag ondraaglijk, de aarde is verdord, plantengroei is onmogelijk. Door de enorme hitte heeft een virus uit een laboratorium kunnen ontsnappen. Dat virus veroorzaakt de vuring, een besmettelijke en ongeneeslijke ziekte die ervoor zorgt dat de weinige overlevenden een hopeloos en krankzinnig makend einde te wachten staat.

Lees verder

De labyrintrenner – James Dashner

De labyrintrenner Boek omslag De labyrintrenner
De labyrintrenner
James Dashner
Fantasy
Querido
2 september 2014
Paperback
382
Rogier van Kappel

 

James Dashners bestseller De labyrintrenner speelt zich af in een post-apocalyptische wereld. Nadat zijn geheugen is gewist, komt Thomas terecht bij een groep jonge mannen. Als hij ontdekt dat ze gevangen zitten in een doolhof, sluit Thomas zich aan bij de Renners. Niet alleen om uit het labyrint te ontsnappen, maar ook om het ijzingwekkende geheim dat schuil gaat achter hun lot te ontrafelen.


Boeiende zoektocht naar een uitweg

Thomas wordt wakker in een lift die hem naar een plek brengt die de Laar wordt genoemd. Deze plek vormt het relatief veilige en beschermde middelpunt van het labyrint, zijn nieuwe leefomgeving. Hij komt daar terecht in een kleine gemeenschap van ongeveer vijftig jongens, pubers nog, die, net als Thomas, geen herinneringen hebben aan hun vroegere leven.

Lees verder

Wacht! wacht! – Terry Pratchett

Wacht! Wacht! Boek omslag Wacht! Wacht!
Schijfwereld
Terry Pratchett
Fantasy
Boekerij
December 2012
Paperback
280
Venugopalan Ittekot

 

Flinx zei: 'Zie je soms wat eigenaardigs aan het topje van die toren?' Dendarm staarde omhoog en lachte zenuwachtig. 'Nou, het is net of er een draak opzit, hè? Alleen, als je zo'n beetje goed ernaar kijkt, zie je wel dat het gewoon schaduwen en plukken klimop en zo zijn.' Flinx probeerde het. 'Nietes,' zei hij. 'Ziet er nog steeds uit als een draak. Een hele grote.' Met al hun occult gestuntel lukt het de Unieke en Hoogstverheven Loge van Verhelderde Mannenbroeders om een enorme draak op te roepen. Die willen ze inzetten om van de grote stad Ankh-Meurbork weer een grootse stad te maken. Maar als de hete drakenadem de hele stad in de as dreigt te leggen moeten Kaptein Flinx en zijn prachtkerels, onder wie nu ook Veldwachter Biet en de Bibliothecaris (onbezoldigd), weer uitkomst brengen. Met Braverd Bingel Vederstien, het mascottedraakje van de Wacht.


De draak steken met….
Menutip: Wacht! Wacht! door Terry Pratchett.
Ingredienten: enkele elementen uit fantasy, in dit geval draken en tovenaars.

Daaraan worden toegevoegd vaste ingredienten van Pratchett’s schijfwereldserie zoals: woordgrappen, satire, situationele komedie, maatschappijkritiek, pastiche, persiflage.

Lees verder

Het transgalactisch liftershandboek – Douglas Adams

Het transgalactisch liftershandboek Boek omslag Het transgalactisch liftershandboek
Hitchhikers guide
Douglas Adams
Science fiction
Boekerij
1998
Paperback
188

 

Het Transgalactisch Liftershandboek (Engels: The Hitchhikers Guide to the Galaxy) is een komisch sciencefictionfranchise bedacht door Douglas Adams. Het begon als een radiohoorspel van twaalf afleveringen, voor het eerst uitgezonden in 1978 door BBC Radio, daarna door de BBC World Service. In 1981 werd er een zesdelige televisieserie gemaakt. Al snel volgden andere media, waaronder een computerspel, drie toneelbewerkingen, negen graphic novels, een speelfilm en heel veel merchandise. De boekenserie was echter het succesvolst: tussen 1979 en 1992 verschenen vijf delen van de reeks. In 2008 kreeg auteur Eoin Colfer toestemming van de weduwe van Douglas Adams om de reeks af te maken met een zesde deel dat dit jaar in het Nederlands verschijnt: En dan nog iets...


Doldwaze kolder science fiction

Vooraf: Het transgalactisch liftershandboek is in het Nederlands gelezen, de namen van de personages zijn vernederlandst.

Wat oorspronkelijk in 1978 begon als een hoorspelserie van twaalf afleveringen groeide door het enorme succes in no time uit tot een televisieserie en een zesdelige reeks boeken. Het zesde deel is niet door de veel te jong overleden Douglas Adams geschreven, maar door Eoin Colfer.

Lees verder

De gezellen van Nez – Peter van Rillaer en Christophe Vermaelen

De gezellen van Nez Boek omslag De gezellen van Nez
De erfgenaam van Herlewinne
Peter van Rillaer, Christophe Vermaelen
Fantasy
De Vrije uitgevers
28 april 2015
Paperback
509

 

Koning Kindar van Nez heeft 'het volk', de Soroten, tot slaaf gemaakt. De vijftienjarige Jente wordt gekocht door Ezzine, die het gezag heeft over de wijk Tenebri. Ezzine is opgeleid binnen de orde van de Berk, maar hij is een afvallige, een Magica, die de orde de rug heeft toegekeerd. Ezzine is goed voor Jente en leidt haar op tot een bijna onverslaanbare prijsvechter die de Leeuwin van Sorot genoemd wordt. Maar als hij meer aanzien kan verwerven, toont hij zijn ware aard.
Een onheilspellende passage geschreven door Nestor de onfeilbare in het Boek der kronieken, is de reden dat de overste van de orde van de Berk Nuru achter Nestor aanstuurt. Nuru, een heler en ziener die de weg van de kennis volgt, moet de ware betekenis van de woorden achterhalen. Samen met zijn kraai Krachi gaat hij op weg naar Nez. Aan de rand van de stad leidt Krachi hem naar een begraafplaats waar hij een doodgewaande vrouw vindt met een getatoueerde leeuwin op haar rug. Hij laat haar verzorgen in een tempel en als zij er weer bovenop lijkt te komen, zet hij zijn zoektocht voort.
Merkonus, net als Nestor en Ezzine een Magica, zorgt ervoor dat Jente de dochter van Kindar op haar politieke missie naar Koes mag begeleiden. Dan kruisen Jente's pad en dat van Nuru elkaar weer.
De gezellen van Nez is het intrigerende eerste deel in de trilogie De erfgenaam van Herlewinne, geschreven door Peter van Rillaer en Christophe Vermaelen. Het verhaal is een zoektocht naar vrijheid en de waarheid, een fantasyverhaal zonder magie, maar vol mystiek en bijzondere krachten.


Tamelijk langdradig, teveel overbodige zijpaden

Het eerste boek van Peter van Rillaer, Ishtar Roodrug is behoorlijk goed ontvangen, over de eersteling van Christophe Vermaelen, Het hemelse rijk, een erotisch avonturenverhaal, waren de meningen wat minder positief. Beiden zijn nu een samenwerking aangegaan. De gezellen van Nez is het eerste deel van de reeks De erfgenaam van Herlewinne.

De voornaamste personen in De gezellen van Nez zijn Jente en Nuru. Jente heeft als jong meisje een oorlog overleefd. Net als andere overlevenden is zij als slaaf verhandeld aan de hoogste bieder, Ezzine. Hij heeft haar opgeleid tot een onoverwinnelijke vechtmachine en daarnaast deelt hij het bed met haar. De prijsgevechten die Jente moet leveren zijn vooral lucratief voor Ezzine. Maar, als hem de kans wordt geboden om een machtig en rijk man te worden, met Jente als inzet, maakt hij een keuze die hun band op het spel zet en die hen uit elkaar drijft..

Nuru is een ziener die lid is van De orde van de Berk. Hij wordt door zijn overste op pad gestuurd om de betekenis te achterhalen van een passage in een belangrijk boek. Tijdens zijn tocht stuit hij op Jente, die er slecht aan toe is. Hij neemt haar tijdelijk onder zijn hoede en weet daardoor mede te bereiken dat Jente weer op krachten komt en haar vaardigheden weer op peil weet te krijgen..
Op een zeker moment krijgt Jente de mogelijkheid om van haar slavenstatus af te komen. Zij moet daarvoor een verwende prinses begeleiden naar haar reisdoel.

De wegen van Jente en Nuru zijn na hun eerste ontmoeting aanvankelijk gescheiden. Beiden maken hevige gevechten mee, krijgen te maken met verraad, bedrog en hebben af en toe een seksueel tussendoortje.
Door een gelukkig toeval kruisen hun wegen zich weer en gaan zij, met nog wat andere metgezellen, samen verder op pad.

Het verhaal wordt verteld vanuit meerdere perspectieven. De stijl is tamelijk eenvoudig en rechttoe rechtaan. Het verhaal is niet erg strak gecomponeerd, er zijn vele zijwegen die worden bewandeld, te vaak wordt van de hoofdweg afgedwaald, waardoor de lezer de indruk krijgt dat het meer gaat om de zijpaden dan om het hoofddoel. Zo worden in het begin de lotgevallen van twee personen beschreven op zodanig uitgebreide wijze dat je verwacht dat zij een belangrijke rol zullen spelen. Na een flink aantal pagina’s over hun wederwaardigheden spelen zij in de rest van het boek echter geen enkele rol meer.

Het gevolg van deze vertelwijze is dat het op den duur niet altijd meevalt de aandacht erbij te houden. Dit effect wordt nog versterkt door de vele herhalingen, na meerdere gevechten is wel duidelijk dat Jente vrijwel onoverwinnelijk is. Deze gevechten lijken er soms bij de haren bijgesleept om het verhaal nog een zekere spanning en vaart te geven. Hetzelfde geldt voor de seksscènes die aan het verhaal weinig toevoegen en die het een extra lading moeten geven, maar die door de manier waarop ze worden beschreven ook nog eens nauwelijks interessant zijn.
Daar komt bij dat vrijwel iedere persoon er een dubbele agenda op nahoudt. Dit trucje is af en toe leuk, maar een truc die te vaak wordt herhaald wordt te voorspelbaar.

De gezellen van Nez bevat een aantal heel aardige verhalen, sommige scènes zijn goed beschreven en er komen een aantal interessante personages in voor. Met een strakkere compositie en wat minder ballast zou het behoorlijk overtuigend kunnen zijn, maar het blijft nu steken in de grauwe middelmaat en verdient daardoor net drie sterren, met de hakken over de sloot.

Het potlood – Guido Kees

Het potlood Boek omslag Het potlood
Guido Kees
Fantasy
Life
20 februari 2015
Paperback
245

 

Tom is een getalenteerd tekenaar, met als voorlopig doel in het leven de saaie lessen economie op school te overleven.
Hij is niet bijzonder populair en Lisa, het mooiste meisje van de klas, ziet hem niet staan.
Daar komt op slag verandering in, als zijn moeder hem een oud potlood geeft uit haar antiekwinkel. Binnen de kortste keren is zijn leven een aaneenschakeling van gevaarlijke avonturen die hij in zijn wildste dromen niet had durven bedenken. (Of waren zijn dromen juist de aanleiding?)
Hij heeft geen enkele keus dan te vechten voor zijn leven en voor dat van degenen waar hij van houdt, maar zal hij in staat zijn om het lot te keren?
Gelukkig krijgt hij hulp uit een onverwachte hoek...


Magisch potlood met ongekende krachten

Nadat zijn werkgever had aangekondigd dat de fabriek waar Guido Kees werkt in 2015 zal worden ontmanteld, besloot hij dat het nu hoog tijd werd om te proberen een droom te laten uitkomen: het opschrijven en publiceren van de verhalen die hij al langer in zijn hoofd had.
Na eerder een kort verhaal te hebben geschreven is Het Potlood zijn eerste boek.
Opvallend is dat dit boek eerst in Amerika is gepubliceerd, omdat de uitgevers aldaar alerter reageerden, en dat het vervolgens pas in het Nederlandse taalgebied is uitgebracht.

Het potlood gaat over Tom, een tiener die zich op school kapot verveelt en tijdens en na de lessen vooral bezig is met tekenen in plaats van opletten en huiswerk maken. Toch is hij slim genoeg om jaar na jaar net aan voldoende te scoren om door te mogen.
Op school is hij een buitenstaander. Zijn klasgenoten laten hem links liggen, een desinteresse die wederzijds is. Tekenen is zijn passie, hij is erg getalenteerd, de mensen in zijn omgeving zijn vooral studiemateriaal met de bedoeling tekeningen van hen te maken.

Zijn moeder heeft een antiekwinkel en krijgt op een dag wat restanten binnen van een boedel uit Boedapest. Tom gaat op onderzoek uit en vind een keurig ingepakt en nauwelijks gebruikt potlood. Aanvankelijk heeft hij wat schroom om het te gaan gebruiken maar het potlood smeekt er haast om om gebruikt te worden.
Als hij zich tijdens een les economie weer eens dodelijk verveelt kan hij het niet laten en gaat met het potlood aan de slag. De lerares heeft de pik op Tom, die liever droomt en tekent dan bezig is met de stof. Als zij hem weer eens hierop aanspreekt besluit hij een tekening van haar te maken en haar in die tekening wat katachtige trekjes te geven.

Hij heeft met deze tekening wel de aandacht getrokken van Lisa, het leukste meisje van de school met ook nog eens steenrijke ouders. Onverwacht blijkt de interesse wederzijds te zijn. De twee groeien naar elkaar toe en hun band wordt uiteindelijk meer dan vriendschappelijk.

Het potlood blijkt onvermoede krachten te hebben. De tekeningen die Tom ermee heft gemaakt zetten een reeks van gebeurtenissen in gang die het leven in het rustige stadje op zijn kop zetten en uiteindelijk voor Tom zelfs levensbedreigend worden.
Als het gevaar te groot dreigt te worden moeten zij een manier vinden om dat te stoppen. Zij vinden uit dat er maar een manier is. Tom moet zijn tekentalent weer aanspreken en daarmee tot de grenzen van zijn kunnen gaan om het gevaar te stuiten met behulp van de laatste restjes van het potlood.

Het potlood is een zeer vlot geschreven boek over een jongen met groot tekentalent en een potlood met magische krachten. Ook de ontluikende liefde tussen de introverte Tom en het droommeisje Lisa wordt mooi beschreven. Het is boeiend vanaf de eerste pagina’s en het houdt je tot het einde in de greep. De stijl is tamelijk eenvoudig, maar niet kinderlijk.
Guido Kees blijkt over het talent te beschikken om een soepel lopend verhaal te kunnen schrijven dat de aandacht nergens laat verslappen en soms haast filmisch aandoet. Het is niet verwonderlijk dat het de aandacht van filmmakers heeft getrokken.

Het potlood is in eerste instantie vooral geschreven voor wat oudere jeugd en de waardering van vier sterren is daarop gebaseerd, maar het heeft voldoende inhoud en aantrekkingskracht om ook volwassenen een paar uurtjes zeer aangenaam leesplezier te bezorgen.