Wat nu, kleine man? – Hans Fallada

Wat nu, kleine man?
Hans Fallada
Roman
Cossee
2011
Hardcover
351
Anne Folkertsma
9789059363212

Engeltje redt jongen

Kleiner Mann – was nun? betekende de doorbraak van Hans Fallada. Het is in 2011 in een herziene vertaling uitgebracht onder de titel Wat nu, kleine man? Het is een verhaal dat zich in de jaren dertig afspeelt. De economische crisis slaat diepe wonden en het is moeilijk om het hoofd boven water te houden. Het maandgeld is steeds eerder op, schulden stapelen zich op en alleen met het nodige geluk en af en toe hulp uit onverwachte hoek weet het echtpaar Pinneberg het te redden.

Lees verder

Share

De verrader – Paul Beatty

De verrader
Paul Beatty
Literatuur
Prometheus
2017
Paperback
303
Gerda Baardman, Bart Gravendaal
9789044633085

Provocerend en tragisch

De verrader van Paul Beatty stond al een tijdje op mijn verlanglijst. Als je als eerste Amerikaanse schrijver de Man Booker Prize weet te winnen, toch een gesloten bastion, moet er wel iets bijzonders aan de hand zijn. Dat is ook zo. Het is een prachtige satire, lekker provocerend. De tragische ondertoon, die van het alledaagse racisme in de Verenigde Staten, maken het tot een ge(s)laagd boek.

Lees verder

Share

Tekenen van het universum – Emy Koopman

Tekenen van het universum
Emy Koopman
Autobiografische roman
Prometheus
2022
Hardcover
383
9789044647914

 

Niet overtuigend

Een autobiografisch boek met als ondertitel Verslag van een obsessie. Afgaande op de positieve ontvangst van de eerdere boeken van Emy Koopman was mijn interesse gewekt. Tekenen van het universum is het eerste boek dat ik van haar heb gelezen. Vlak voordat ik eraan begon beluisterde ik een podcast met haar over dit boek, een soort interview. Het was nogal giechelig, af en toe hinderlijk puberaal met af en toe wel interessante passages. Het had een waarschuwing kunnen zijn. Ik heb hem in de wind geslagen. Dat had ik beter niet kunnen doen.

Lees verder

Share

De troostelozen – Kazuo Ishiguro

De troostelozen
Kazuo Ishiguro
Roman
Atlas Contact
2017
Hardcover
580
Bartho Kriek
9789025452513

 

Vervreemdend

De troostelozen is het vijfde boek dat ik van Nobelprijswinnaar Kazuo Ishiguro heb gelezen. De voorgaande vier hadden weinig met elkaar gemeen, in die zin dat de verhalen flink van elkaar verschilden. Ook dit is weer geheel anders dan zijn andere boeken. Je kunt hem er bepaald niet van betichten dat hij telkens hetzelfde trucje doet en dat vind ik een grote verdienste. Hij loopt daarmee uiteraard wel het risico dat er af en toe een verhaal tussen zit dat minder goed uitpakt, maar dat heb ik liever dan risicomijdend schrijven. Klopt, ik ben hierin niet consequent. Als het bijvoorbeeld gaat om thrillers en fantasy dan heb ik hiermee minder moeite. Soms is het ook gewoon lekker om gemakzuchtig te zijn en iets te lezen waarvan je van tevoren kunt uittekenen hoe het zal lopen. Terug naar Ishiguro. Hoe dan ook, dit is wel het meest vervreemdende boek van de vijf.

Lees verder

Share

Erfzonden – Matt Rowland Hill

Erfzonden
Matt Rowland Hill
Non-fictie, literatuur
Atlas Contact
2022
Paperback
279
Inge Kok
9789045041445

 

Openhartig en indringend

De meeste mensen hebben wel last van een of andere vorm van verslaving. Telefoon, televisie, koffie en boeken zijn relatief onschuldige varianten daarvan. Zo onschuldig dat het meestal niet interessant genoeg is om erover te schrijven. Er zijn meer varianten uiteraard, maar als er in boekvorm over wordt geschreven betreft het vaak de schadelijke varianten, zoals alcohol en harddrugs. Zo ook Erfzonden van Matt Rowland Hill, een autobiografisch relaas, modieus  aangeduid als memoir, over zijn verslaving aan de zwaarste variant, harddrugs.

Lees verder

Share

Onder asfalt – Maarten van der Graaff

Onder asfalt
Maarten van der Graaff
Roman
Pluim
2022
Paperback
297
9789083108223

Rommeltje

Maarten van der Graaff (1987) debuteerde in 2013 met de bundel Vluchtautogedichten bij uitgeverij Atlas Contact. In 2014 werd deze bundel met de C. Buddingh’-prijs bekroond. Dood werk, zijn tweede bundel, verscheen in 2015 en werd twee jaar later bekroond met de J.C. Bloem-poëzieprijs. In 2017 verscheen zijn debuutroman Wormen en engelen, die werd genomineerd voor de Anton Wachterprijs. Hij is redacteur en medeoprichter van het online literair tijdschrift Samplekanon. Onder asfalt is zijn tweede roman.

Lees verder

Share

De as van mijn moeder – Frank McCourt

De as van mijn moeder
Frank McCourt
Autobiografische roman
Prometheus
2016
Hardcover
400
Christien Jonkheer
9789044626322

 

Het kan altijd erger

Als niet duidelijk zou zijn dat De as van mijn moeder door Frank McCourt een autobiografisch relaas is en dus op zijn minst een kern van waarheid bevat dan zou je nauwelijks kunnen geloven dat zo’n jeugd zou kunnen bestaan. Dat wil zeggen, in de min of meer moderne tijd. Er zijn verschillende boeken die over een dieptrieste jeugd gaan, maar veelal spelen die zich eerder af. Dat dit zich halverwege de twintigste eeuw nog zou voordoen is bijna onvoorstelbaar. En toch is het zo. De eerste zin van de flaptekst spreekt boekdelen.

Lees verder

Share

Genadebrood – Adriaan Kuijper

Genadebrood
Adriaan Kuijper
Roman
Alfabet
2022
Paperback
256
9789021340395

 

Luchtig broodje

Adriaan Kuijper heeft Franse taal- en letterkunde gestudeerd. Als reclameschrijver staat hij hoog in de pikorde, hij heeft diverse prijzen gewonnen met zijn pakkende teksten. In 2018 debuteerde hij met Anno. Genadebrood is zijn tweede roman.

Lees verder

Share

Misschien Esther – Katja Petrowskaja

Misschien Esther
Katja Petrowskaja
Literatuur
Bezige Bij
2015
Hardcover
239
Wil Hansen
9789023487296

 

Prachtig monument!

Misschien Esther van Katja Petrowskaja is een roman in de categorie ‘op zoek naar je wortels’. Waar kom je vandaan, wie waren je voorouders, wat is de geschiedenis van  je familie? Het zijn vragen die voor de meeste mensen relatief eenvoudig zijn te beantwoorden. In dit geval is dat veel, heel veel lastiger. De Petrowskaja’s en vele verwanten hebben met twee grote rampen te maken gehad: het stalinisme en het nazisme. Middels dit boek tracht zij hen een naam en een gezicht te geven.

Lees verder

Share

Verzamelde werken – Lydia Sandgren

Verzamelde werken
Lydia Sandgren
Literatuur
Oevers
2021
Hardcover
784
Eline Jongsma, Janny Middelbeek-Oortgiesen
9789492068743

 

Beknopter graag!

Verzamelde werken verscheen in 2020 en is het debuut van Lydia Sandgren (1987). Zij heeft er tien jaar aan gewerkt. Met dit boek viel zij meteen in de prijzen. Het is een fors uit de kluiten gewassen boek dat maar liefst 784 pagina’s telt. De titel is enigszins misleidend. Het is geen verzameling van haar werk, maar het slaat op een van de hoofdpersonen. Het begint en eindigt met een scène waarin Martin Berg op de grond ligt, omgeven door stapels en stapels papier dat hij in zijn leven als uitgever bij elkaar heeft verzameld. Op dat moment ziet hij voor zich dat die stapels het voornaamste deel van zijn nalatenschap zullen vormen, maar zover is het nog niet.

Lees verder

Share