De hemelse tafel – Donald Ray Pollock

De hemelse tafel Boek omslag De hemelse tafel
Donald Ray Pollock
Roman
De Bezige bij
5 januari 2017
Paperback
447
Luc de Rooy


Het is 1917, op de grens van Georgia en Alabama. De broers Cane, Cob en Chimney Jewett leven in diepe armoede en worden onder de duim gehouden door hun tirannieke en godvrezende vader Pearl. Als hij onverwacht sterft trekken ze, geïnspireerd door een pulpromannetje, eropuit om rijk en beroemd te worden. Het loopt vrijwel meteen verschrikkelijk uit de hand, en allerhande wilde verhalen beginnen de ronde te doen. De broers zouden moordenaars zijn en bankrovers, de succesvolste uit de geschiedenis. Achtervolgd door de autoriteiten en premiejagers laten ze een spoor van moord en verderf achter op weg naar een vreedzaam stadje in het zuiden van Ohio.

De hemelse tafel is rauw, gewelddadig en staat bol van de sardonische humor. Het bewijst eens te meer het unieke talent van Donald Ray Pollock, en zijn plek tussen de beste Amerikaanse schrijvers van dit moment.


Pollock vervalt in herhaling

Donald Ray Pollock (1954) heb ik in levenden lijve gezien tijdens Crossing border in november 2016, vlak voor de verschijning in Nederland van De hemelse tafel. Hij bleek een interessante verteller, tikje afstandelijk en met een nauwelijks zichtbare ironische grimlach. In zijn toelichting op dit boek leek hij vooral een soort van sardonisch genoegen te beleven als hij sprak over de slechte en primitieve kanten van de mensen die zijn boeken bevolken. Het is dan ook niet verrassend dat het in zijn boeken vooral over dergelijke types gaat.

Lees verderDe hemelse tafel – Donald Ray Pollock

Al die tijd de duivel – Donald Ray Pollock

Al die tijd de duivel Boek omslag Al die tijd de duivel
Donald Ray Pollock
Roman
Karaat
Oktober 2014
Hardcover
315
Mon Faber


Een getormenteerde Vietnamveteraan, een echtpaar dat moordend rondtrekt en een smeerlap van een priester. En midden tussen deze personages, in een godvergeten Ohio, zwerft Arvin rond, een weeskind dat opgroeit tot een goedhartige maar gewelddadige man die geleerd heeft hoe hij voor zichzelf moet opkomen.


Klein versus groot kwaad
Donald Ray Pollock (1954) is een laatbloeier. Zijn debuut, de verhalenbundel Knockemstiif,  verscheen in 2008. Het werd zeer lovend ontvangen. Zijn eerste roman, Al die tijd de duivel, is in 2011 gepubliceerd en kreeg een nog warmere ontvangst. Het Amerikaanse tijdschrift Rolling Stone en het Franse literatuurtijdschrift Lire noemden het het beste boek van het jaar.

Lees verderAl die tijd de duivel – Donald Ray Pollock

Knockemstiff – Donald Ray Pollock

Knockemstiff Boek omslag Knockemstiff
Donald Ray Pollock
Roman, verhalen
Karaat
2014
Hardcover
222
Charles Bors, Mon Faber, Jona Hoek, Stefanie Liebreks

 

'Welkom in Knockemstiff, Ohio', staat er op het bord buiten het dorpje. Maar zo welkom is de buitenstaander er niet. Knockemstiff is een gat in the middle of nowhere dat je maar nauwelijks een gehucht kunt noemen. Een plaats waar nooit iets gebeurt en waar toch van alles plaatsvindt. Een oord waaraan onmogelijk te ontsnappen valt.

Donald Ray Pollock komt oorspronkelijk uit - het echt bestaande - Knockemstiff en heeft een rauw, fantastisch en even hilarisch portret gemaakt van een dorpje waar er maar één van te vinden is - wie aan Knockemstiff begint, stapt in een wereld van puur dirty realism: vol geweld, drugs, een hoog alcoholpercentage en een donker gevoel voor humor.


Gezelligheid kent geen tijd

Mocht je ooit in de verleiding komen om te gaan wonen in een gat als Knockemstiff, dan is er maar één goede raad mogelijk: doe het niet! Het leven zoals Donald Ray Pollock dat beschrijft in het gelijknamige boek is asgrauw, afstotelijk en weerzinwekkend. Juist daarom is het lezen hierover des te fascinerender. De engste dieren in een dierentuin krijgen vaak de meeste aandacht, maar daar is nog sprake van een fysieke barrière. In een plaats als Knockemstiff zijn ontmoetingen met afschuwelijke mensen niet te vermijden.

Lees verderKnockemstiff – Donald Ray Pollock

Spring naar toolbar