De fikser – Bernard Malamud

Triest verhaal gebaseerd op ware gebeurtenis

Menahem Mendel Beilis was een jood die werkte in een steenfabriek in Kiev. Hij werd ten onrechte beschuldigd van de rituele moord op een jongen van dertien. Na een gevangenschap van twee jaar volgde dan eindelijk in 1913 de rechtszaak die wereldwijd voor veel ophef zorgde. Hij werd vrijgesproken en groeide uit tot een held. Op deze zaak heeft Bernard Malamud zijn bekroonde en verfilmde boek De fikser, dat in 1966 verscheen, gebaseerd.

Lees verderDe fikser – Bernard Malamud

Een onberispelijke man – Jane Gardam

The man behind the mask

Jane Gardam, geboren in 1928, kun je met een gerust hart een laatbloeier noemen als het gaat om haar carrière als auteur. Pas in 1971 kwam haar eerste boek uit, een kinderboek. Sindsdien is er geen houden meer aan. Aanvankelijk publiceerde zij vooral kinderboeken, later kwam het accent meer te liggen op romans en verhalenbundels voor een volwassen publiek. Een onberispelijke man werd uitgebracht in 2004, zij liep al tegen de tachtig. Ondanks alles wat zij daarvoor had gepresteerd, inclusief het winnen van vele prijzen, werd dit boek haar doorbraak naar het grote publiek. Het is het eerste deel van een trilogie.

Lees verderEen onberispelijke man – Jane Gardam

De dood van Murat Idrissi – Tommy Wieringa

Niet overtuigend

Het begin van De dood van Murat Idrissi door Tommy Wieringa is veelbelovend. Het beschrijft het ontstaan van de doorgang van de Atlantische oceaan naar de Middellandse zee. Verschuiving van tektonische platen veroorzaken een natuurlijke barrière tussen het huidige Europa en het huidige Afrika. Waarmee het lijkt of de auteur wil zeggen dat de menselijke werelden van verschil tussen deze continenten op louter toeval berusten. Of in ieder geval niet het gevolg zijn van menselijk handelen maar een geografische oorzaak hebben.

Lees verderDe dood van Murat Idrissi – Tommy Wieringa

De pop – Boleslaw Prus

Bijzonder rijke roman

Schwob is een website die aandacht geeft aan vergeten of onontdekte boeken. Eén van de boeken die zij onder de aandacht hebben gebracht is De pop van Boleslaw Prus (1847 – 1912). Het is het magnum opus van deze auteur, een boek dat in Polen tot de literaire canon behoort. Het is een verhaal van een liefdesgeschiedenis, in dat opzicht vergelijkbaar met bijvoorbeeld Madame Flaubert. Maar het is meer dan dat: er is ruime aandacht voor de historische achtergrond en er is een grote verscheidenheid aan thematiek.

Lees verderDe pop – Boleslaw Prus

Heterdaad – Johan Harstad

Droedelboek

Droedelen is een vorm van schetsen zonder duidelijk doel terwijl je gedachten elders zijn. Deze omschrijving is niet geheel toepasbaar op de ontstaansgeschiedenis van Heterdaad, maar het komt wel dicht in de buurt. Tijdens het schrijven van het zeer omvangrijke Max, Mischa & het Tet-offensief zocht Johan Harstad afleiding in het vastleggen van losse ingevingen en spontane invallen.

Lees verderHeterdaad – Johan Harstad

Absalom, Absalom! – William Faulkner

Zware kost, in meerdere opzichten

William Faulkner geldt als één van de belangrijkste Amerikaanse auteurs van de twintigste eeuw. In 1949 won hij de Nobelprijs. Zijn romans en korte verhalen spelen zich vooral af in het zuiden van de Verenigde Staten. Absalom, Absalom! geldt als zijn meesterwerk. Ook dit boek speelt zich in die regio af, tijd van handeling is net na het midden van de negentiende eeuw, min of meer tijdens de Amerikaanse burgeroorlog. Het verhaal wordt gereconstrueerd omstreeks 1910 waarbij degenen die het presenteren vooral gebruik maken van interpretatie  van de overlevering.

Lees verderAbsalom, Absalom! – William Faulkner

De eerste steen – Carsten Jensen

Grootse anti-oorlogsroman

Oorlog is gruwelijk, dat is geen nieuws. Vanuit de veilige leunstoel en in een vrij beschermde omgeving is het lastig om de impact ervan tot je te laten doordringen. Je ziet beelden, je leest er wat over, je hoort een en ander, maar het is voor de meesten gelukkig toch een ver van het bed-show. Er zijn ook dwaallichten die oorlog romantiseren en denken dat zij, door er op vrijwillige basis aan deel te nemen, een heldenrol nastreven of denken dat het zicht biedt op een beter leven. Daarom is het goed dat er boeken worden geschreven zoals De eerste steen van Carsten Jensen. Dit kan je niet koud laten en er resteert daarna geen misplaatste romantiek. Hopelijk.

Lees verderDe eerste steen – Carsten Jensen

The great Gatsby – F. Scott Fitzgerald

Fraaie klassieker

Er zijn van die boeken die zo’n grote reputatie hebben dat je ze eigenlijk wel moet hebben gelezen. The great Gatsby van F. Scott Fitzgerald is daarvan een uitstekend voorbeeld. Het behoort tot de grote klassiekers als je op de meningen van anderen moet afgaan. De vraag dringt zich dan vanzelf op of je die mening kunt delen.

Lees verderThe great Gatsby – F. Scott Fitzgerald

De verkeerde vriend – Gert-Jan van den Bemd

Lulhannes die olifanten maakt

Gert-Jan van den Bemd heeft al heel wat teksten gefabriceerd. Hij werkt onder andere als  wetenschapsjournalist en redacteur. Hij schrijft ook korte verhalen en heeft daarmee al enkele prijzen in de wacht weten te slepen zoals de ILFU schrijfwedstrijd 2017 en de Aspe Award 2016. De verkeerde vriend is zijn debuut als romanschrijver.

 

Lees verderDe verkeerde vriend – Gert-Jan van den Bemd

Simeliberg – Michael Fehr

Simeliberg door Michael FehrIntens en hypnotiserend

Wie ooit een optreden heeft bijgewoond van Michael Fehr zal dat niet snel meer kunnen vergeten. Tijdens Crossing Border 2018 gaf hij een optreden dat was aangekondigd als “spoken word”. Ondersteund door een gitarist presenteerde hij een aantal verhalen die, mede door de uitspraak, moeilijk te volgen waren, maar het deed er niet toe. De sfeer die hij wist op te roepen was genoeg om ademloos en gefascineerd te blijven kijken en luisteren naar deze vrij lange en tengere performer, die een uniek stemgeluid heeft: krachtig, rauw, intens en bijna hypnotiserend. Tijdens het interview, een dag later, droeg hij een stuk voor uit zijn boek Simeliberg en meteen was die fascinatie er weer. Eigenlijk zou er geen betere manier zijn om het verhaal tot je te nemen dan via zijn stem, maar met enige fantasie kun je hem de woorden horen uitspreken zoals hij dat zal hebben bedoeld.

 

Lees verderSimeliberg – Michael Fehr

Spring naar toolbar