De eerste steen – Carsten Jensen

Grootse anti-oorlogsroman

Oorlog is gruwelijk, dat is geen nieuws. Vanuit de veilige leunstoel en in een vrij beschermde omgeving is het lastig om de impact ervan tot je te laten doordringen. Je ziet beelden, je leest er wat over, je hoort een en ander, maar het is voor de meesten gelukkig toch een ver van het bed-show. Er zijn ook dwaallichten die oorlog romantiseren en denken dat zij, door er op vrijwillige basis aan deel te nemen, een heldenrol nastreven of denken dat het zicht biedt op een beter leven. Daarom is het goed dat er boeken worden geschreven zoals De eerste steen van Carsten Jensen. Dit kan je niet koud laten en er resteert daarna geen misplaatste romantiek. Hopelijk.

Lees verderDe eerste steen – Carsten Jensen

The great Gatsby – F. Scott Fitzgerald

Fraaie klassieker

Er zijn van die boeken die zo’n grote reputatie hebben dat je ze eigenlijk wel moet hebben gelezen. The great Gatsby van F. Scott Fitzgerald is daarvan een uitstekend voorbeeld. Het behoort tot de grote klassiekers als je op de meningen van anderen moet afgaan. De vraag dringt zich dan vanzelf op of je die mening kunt delen.

Lees verderThe great Gatsby – F. Scott Fitzgerald

De verkeerde vriend – Gert-Jan van den Bemd

Lulhannes die olifanten maakt

Gert-Jan van den Bemd heeft al heel wat teksten gefabriceerd. Hij werkt onder andere als  wetenschapsjournalist en redacteur. Hij schrijft ook korte verhalen en heeft daarmee al enkele prijzen in de wacht weten te slepen zoals de ILFU schrijfwedstrijd 2017 en de Aspe Award 2016. De verkeerde vriend is zijn debuut als romanschrijver.

 

Lees verderDe verkeerde vriend – Gert-Jan van den Bemd

Simeliberg – Michael Fehr

Simeliberg door Michael FehrIntens en hypnotiserend

Wie ooit een optreden heeft bijgewoond van Michael Fehr zal dat niet snel meer kunnen vergeten. Tijdens Crossing Border 2018 gaf hij een optreden dat was aangekondigd als “spoken word”. Ondersteund door een gitarist presenteerde hij een aantal verhalen die, mede door de uitspraak, moeilijk te volgen waren, maar het deed er niet toe. De sfeer die hij wist op te roepen was genoeg om ademloos en gefascineerd te blijven kijken en luisteren naar deze vrij lange en tengere performer, die een uniek stemgeluid heeft: krachtig, rauw, intens en bijna hypnotiserend. Tijdens het interview, een dag later, droeg hij een stuk voor uit zijn boek Simeliberg en meteen was die fascinatie er weer. Eigenlijk zou er geen betere manier zijn om het verhaal tot je te nemen dan via zijn stem, maar met enige fantasie kun je hem de woorden horen uitspreken zoals hij dat zal hebben bedoeld.

 

Lees verderSimeliberg – Michael Fehr

Alias Grace – Margaret Atwood

Alias Grace door Margaret AtwoodWat rest is verwarring

Alias Grace van Margaret Atwood is gebaseerd op een waargebeurde geschiedenis uit 1843. In een kort nawoord licht de auteur toe waarop zij deze roman heeft gebaseerd. Deze geschiedenis heeft meerdere decennia de aandacht getrokken. Zij is waar mogelijk zo dicht mogelijk bij de feiten gebleven, maar vaak waren documenten en verklaringen met elkaar in strijd. In die gevallen heeft zij haar eigen keuzes gemaakt, de rest heeft zij erbij gefantaseerd.

Lees verderAlias Grace – Margaret Atwood

De pelikaan – Martin Michael Driessen

De pelikaan door Martin Michael Driessen
Tragische komedie

“Zo gaat het in de wereld! Hij die bedrog pleegt, zal zeker onheil overkomen. Hij die oprecht is, zal het goed gaan. Hij die liegt, zal een ongeluk treffen.” Aldus de moraal van het verhaal De pelikaan en de vissen, zie deze link. Als deze moraal van toepassing zou zijn op de twee hoofdpersonen in De pelikaan van Martin Michael Driessen dan hebben zij dat onheil over zichzelf afgeroepen. Want ze liegen en bedriegen wat af!

Lees verderDe pelikaan – Martin Michael Driessen

Het enige verhaal – Julian Barnes

Het enige verhaal door Julian BarnesVan het groene blaadje en de geit

Het komt vaker voor dat een oude bok het aanlegt met een groen blaadje. Julian Barnes beschrijft in Het enige verhaal de omgekeerde situatie. Paul van negentien krijgt een verhouding met Susan van achtenveertig. Het blijft daar niet bij. Ze gaan samenwonen en het lijkt aanvankelijk alsof het niet anders kon lopen dan zo. Tot Paul in het slotgedeelte, als hij eenzaam is en op seksueel vlak uitgespeeld, terugkijkt op zijn leven en conclusies trekt en zich vragen stelt.

Lees verderHet enige verhaal – Julian Barnes

De rover – Robert Walser

De rover door Robert Walser
“Nach Natur” Robert Walser als Karl Moor, geschilderd door Karl Walser

Uiterst merkwaardig. Hierover later meer.

Ongeveer alles aan De rover van Robert Walser is merkwaardig. De ontstaansgeschiedenis is bijzonder, de stijl is nauwelijks te vergelijken met die van andere auteurs, het gaat over van alles en nog wat zonder dat er een lijn valt te ontdekken, de hoofdpersoon en de schrijver zijn steeds moeilijker uit elkaar te houden naarmate je verder komt. En de in verschillende varianten opduikende belofte dat later wordt teruggekomen op aangesneden onderwerpen blijkt veelal loos.

Lees verderDe rover – Robert Walser

Gestolen leven – Adam Johnson

Gestolen leven door Adam JohnsonKan niet waar zijn!

Die gedachte spookt constant door je hoofd bij het lezen van Gestolen leven van Adam Johnson. Het speelt zich af in een wereld waarin het dagelijks leven heel anders is dan wat wij kennen. Zo anders dat het soms op een nachtmerrie lijkt en dan weer op een klucht die is verzonnen door iemand met een heel dikke duim. Tot je het interview leest aan het einde met collega-auteur Richard Powers en beseft dat het aannemelijk is dat het dichter bij de waarheid ligt dan dat het allemaal bij elkaar verzonnen is.

Een korte weergave van de inhoud is niet nodig, de tekst op de achterflap, zie deze link, volstaat al om het verhaal samen te vatten zonder onnodig veel weg te geven.

Lees verderGestolen leven – Adam Johnson

Spring naar toolbar