Denk aan mij – Frances Liardet

Denk aan mij
Frances Liardet
Literatuur
Nieuw Amsterdam
2022
Paperback
380
Mariella Duindam
9789046829370

Lange tijd goed, maar matig einde

Toeval kan een grote rol spelen in iemands leven. In romans is het een veel gebruikte manier om het verhaal voort te stuwen en het verhaal op een bepaalde manier te laten aflopen. Soms speelt het een zodanig grote rol dat het de grenzen van geloofwaardigheid tart. Denk aan mij van Frances Liardet is een voorbeeld van zo’n boek waarin er net even te veel toevalligheden voorkomen.

Lees verder

Share

De glimlach van het lam – David Grossman

De glimlach van het lam
David Grossman
Literatuur
Cossee
2022
Paperback
380
Shulamith Bamberger
9789464520460

Niet slecht, maar zeker niet zijn beste

Het is een dilemma. David Grossman heeft heel wat mooie boeken geschreven die in meer dan dertig talen zijn uitgebracht en hij is overladen met prijzen. Maar ook hij heeft ooit een eerste roman geschreven, welke in 1983 is verschenen. Dat is De glimlach van het lam dat nu opnieuw in vertaling is uitgebracht. Aan hem zal op 29 november 2022 de Erasmusprijs worden uitgereikt, een erkenning voor zijn gehele oeuvre. Moet je dit relatief zwakke debuut nu op zichzelf beoordelen of dat plaatsen in de context van zijn latere, betere boeken?

Lees verder

Share

Onze vrouwen diep in de zee – Julia Armfield

Onze vrouwen diep in de zee
Julia Armfield
Literatuur
Podium
2022
Paperback
254
Karina van Santen, Martine Vosmaer
9789463811545

De duisternis tegemoet

Er zijn mensen die voor geen goud een reis willen maken in een onderzeeër. Het idee dat het ding kan zinken en dat je geen kant op kunt, is goed voor allerlei angstgevoelens. Een dergelijke gebeurtenis is het uitgangspunt van Onze vrouwen diep in de zee van Julia Armfield.

Lees verder

Share

De meermin van Black Conch – Monique Roffey

De meermin van Black Conch
Monique Roffey
Literatuur
Orlando
2021
Paperback
240
Kees Mollema
9789083104362

Mythisch wezen komt tot leven

Zeemeerminnen en -mannen prikkelen al heel lang de fantasie. Verhalen over deze mythische wezens gaan terug tot in de oudheid, waarschijnlijk tot circa 5.000 jaar voor Christus. In Mesopotamië was Enki een van de voornaamste goden, onder meer als schepper en redder van de mensheid. Door de eeuwen heen zijn er heel wat meer vertellingen ontstaan. Een van de bekendste is allicht De kleine zeemeermin van Hans Christian Andersen. De hoofdrolspeelster in dat sprookje zwemt als zij vijftien jaar oud is naar de oppervlakte. Zij wordt op slag verliefd op een mooie prins op een schip. De meermin van Black Conch van Monique Roffey begint op min of meer vergelijkbare wijze.

Lees verder

Share

Mercier en Camier – Samuel Beckett

Mercier en Camier
Samuel Beckett
Literatuur
Koppernik
2021
Paperback
151
Jona Hoek
9789492313478

Het oude spook

Het eerste werk dat Samuel Beckett na de oorlog voltooide werd geen succes. Hij beschouwde Mercier en Camier als mislukt en ook zijn uitgever zag er geen heil in. Toen hem in 1969 de Nobelprijs werd toegekend drongen uitgevers aan op meer en toen kwam ook dit werk weer in beeld. Hij vertaalde het zelf naar het Engels en bewerkte het ingrijpend. In 2021 is het door Jona Hoek naar het Nederlands vertaald en voorzien van een uitgebreid nawoord, waarin hij veel van de geheimen van dit werk ontsluiert en het in perspectief van zijn andere werken plaatst. Hoek baseert zich mede op de biografie van James Knowlson over Beckett, in 2000 verschenen onder de titel Tot roem gedoemd.

Lees verder

Share

Stof tot zwijgen – Mariska Tjoelker

Stof tot zwijgen
Mariska Tjoelker
Literatuur
Alfabet
2022
Paperback
349
9789021340456

Onmogelijke liefde, mooi tijdsbeeld

De vrij onbekende Mariska Tjoelker debuteerde met Mien, een autobiografie over de vrijwel vergeten wereldkampioene wielrennen Mien van Bree. Onlangs is haar tweede roman Stof tot zwijgen verschenen. De Enschedese textielfabriek die ruim een half miljoen Jodensterren vervaardigde vormde de aanleiding daarvoor. Er was bepaald geen sprake van vrije wil, de wil van de bezetter was wet. Het wrange was dat deze fabriek oorspronkelijk werd geleid door een Joodse familie. In 1941 werden zij vervangen door een bewindvoerder, een zetbaas van de nazi’s.

Lees verder

Share

Het licht in de stad – Inge Schilperoord

Het licht in de stad
Inge Schilperoord
Literatuur
Podium
2022
Paperback
213
9789463810692

Deceptie

Hetzelfde recept, maar nu met een zeer tegenvallend resultaat. In Muidhond, het succesvolle debuut van Inge Schilperoord, kroop je in het hoofd van een man met pedoseksuele gevoelens. Het is een wereld waarin je niet wilt vertoeven en toch had dat boek, misschien wel juist daardoor, een grote aantrekkingskracht. Ook in haar tweede roman, Het licht in de stad, beland je in de denkwereld van een verwarde hoofdpersoon.

Lees verder

Share

Strafhok – Bea Vianen

Strafhok
Bea Vianen
Literatuur
Cossee
2022
Paperback
317
9789464520248

Confronterend en aangrijpend

Dat Strafhok van Bea Vianen mij bij de eerste publicatie niet was opgevallen, is niet verrassend. In 1971 lag mijn interesse bij boeken die beter bij mijn leeftijd van toen pasten. In tweede instantie was de heruitgave in september 2022 mij ook ontgaan. Gelukkig zijn er uitgevers die de aandacht soms op dit soort “vergeten/veronachtzaamde” boeken weten te vestigen. Mijn aanvankelijke lichte scepsis over dit boek was al gauw verdwenen. Het is een meeslepend en confronterend verhaal over het leven in Suriname aan het begin van de jaren ’70.

Lees verder

Share

De zee – John Banville

De zee
John Banville
Literatuur
Atlas
2006
Hardcover
223
Jan Pieter van der Sterre
9789045013756

Traag deinend met een verrassend einde

Als het om het winnen van de Booker Prize gaat, had John Banville lange tijd een reputatie als Poulidor in het wielrennen: de eeuwige tweede. In 2005 kwam daar verandering in toen hij hem dan toch won met De zee. Of het daarmee ook zijn beste boek is, kan ik niet zeggen bij gebrek aan vergelijkingsmateriaal.

Lees verder

Share

Zomerwater – Sarah Moss

Zomerwater
Sarah Moss
Literatuur
Orlando
2021
Paperback
224
Ine Willems
9789083104386

Claustrofobisch, onheilspellend en hilarisch

Een aantal gezinnen “viert” vakantie op een afgelegen plek in Schotland. Het vakantiepark is verouderd. De huisjes zijn kil, versleten en niet helemaal waterdicht. Laat het nou op de langste dag van het jaar onafgebroken plenzen, regen komt met bakken uit de lucht. Paden zijn glibberig, wegen moeilijk begaanbaar. Er zomaar op uit trekken is niet onmogelijk, maar verre van aanlokkelijk, ook al is thuisblijven ook geen pretje. Voor de meesten zit er weinig anders op dan naar buiten staren en hopen op betere tijden. Dat is het sombere decor van Zomerwater van Sarah Moss.

Lees verder

Share