Spring naar toolbar

Van steen en been – Bérengère Cournut

Van steen en been
Bérengère Cournut
Roman
Prometheus
2020
Paperback
216
Martine Woudt
9789044644951

 

Meeslepend en informatief

Inuit. Het zal mogelijk associaties oproepen over mensen die in het poolgebied leven, flink ingepakt tegen de kou, levend van de jacht. Veel meer dan dat weten we niet van hen. Bérengère Cournut vult deze leemte op met Van steen en been. Voordat ze deze roman schreef had ze er al zeven jaar onderzoek naar de geschiedenis en de manier van leven van dat volk op zitten.

Lees verderVan steen en been – Bérengère Cournut

2+

In een mens – John Irving

In een mens
John Irving
Roman
De Bezige Bij
2012
Hardcover
528
Molly van Gelder, Nicolette Hoekmeijer
9789023467786

 

Levensverhaal van een dubbelstekker

John Irving was lange tijd uit beeld wat mij betreft. Zijn grootste successen zoals Hotel New Hampshire en De wereld volgens Garp heb ik lang geleden gelezen maar op de een of andere manier is het daarbij gebleven, ondanks dat ik meerdere romans van hem op de plank heb staan. Tot mijn aandacht werd gevestigd op In een mens en het tijd werd voor een hernieuwde kennismaking.

Het is niet per se omdat dit boek nou zo bijzonder is, het is vooral toeval dat In een mens aan de beurt kwam. Het is alsof de tijd heeft stilgestaan. Vertrouwde thema’s, herkenbare stijl, onmiskenbaar Irving. Is het een warm bad of een schrijver die is blijven hangen in het verleden? Misschien van beide een beetje. Zolang het werkt doet het er weinig toe.

Lees verderIn een mens – John Irving

0

De vrouw van Martin Guerre – Janet Lewis

De vrouw van Martin Guerre
Janet Lewis
Roman
Cossee
2020
Hardcover
176
Paul van der Lecq
9789059369238

 

Over de waarheid en andere ongemakken

Een serie van drie novelles over waargebeurde, beruchte rechtszaken wordt gezien als het meesterwerk van Janet Lewis (1899 – 1998). De vrouw van Martin Guerre is het eerste van die reeks, die als gemene deler heeft dat ze gaan over indirect bewijs (cases of circumstantial evidence). Het is geschreven in 1941, het verhaal begint in 1539. De omstandigheden en de sfeer zijn gedateerd, deze zaak zou met de mogelijkheden van nu niet meer zo kunnen verlopen. Het doet er niet veel toe, indirect bewijs is nog steeds van niet te onderschatten belang, maar het draait vooral om de vraag of je de waarheid wel moet willen kennen.

Lees verderDe vrouw van Martin Guerre – Janet Lewis

3+

Frankusstein – Jeanette Winterson

Frankusstein
Jeanette Winterson
Roman
Atlas Contact
2019
Hardcover
374
Arthur Wevers
9789025455514

 

Interessant, maar niet in alle opzichten goed uitgewerkt experiment

Het is niet voor het eerst dat er een boek wordt geschreven over het streven naar onsterfelijkheid. In Frankusstein van Jeanette Winterson is dat ook één van de onderwerpen. Ze heeft haar gedachtenexperiment op een interessante manier gebaseerd op en verweven met de ontstaansgeschiedenis van Frankenstein van Mary Shelley.

Lees verderFrankusstein – Jeanette Winterson

0

Jeugdherinneringen – Lev Tolstoj

Jeugdherinneringen
Lev Tolstoj
Roman
Prometheus
2019
468
Arthur Langeveld
9789044642308

 

Levendige beschrijving van jeugdjaren

Als je dan toch met een groot schrijver als Lev Tolstoj moet kennismaken waarom zou je dan niet bij het begin beginnen? Kinderjaren was zijn debuut in 1852, aanvankelijk gepubliceerd onder pseudoniem. Het is het eerste deel van wat zou uitgroeien tot een “trilogie” die onder de titel Jeugdherinneringen is uitgebracht. De andere twee delen zijn Jongensjaren en Studentenjaren. Overigens was het aanvankelijk de bedoeling dat het een vierluik zou worden, aldus vertaler Arthur Langeveld in zijn uitgebreide nawoord, om alle stadia van de jeugd te beschrijven. Van een vierde deel is het niet gekomen en daar valt wel wat voor te zeggen, omdat de hoofdpersoon, Nikolenka Irtenjev, aan het einde al min of meer volwassen is. In jaren welteverstaan.

Lees verderJeugdherinneringen – Lev Tolstoj

0

Meneer Janeu – George Bernanos

Meneer Janeu
George Bernanos
Roman
Vleugels
2019
Hardcover
262
Ard Posthuma
9789078627715

 

Weerbarstige roman over een mysterieuze figuur

De ontstaansgeschiedenis van Meneer Janeu is opvallend. George Bernanos begon aan dat boek in 1931. Het duurde tot 1957 voordat de integrale editie kon worden gepresenteerd. In de tussenliggende jaren was de auteur verhuisd naar Mallorca, hij overleefde een ernstig motorongeluk en hij vertrok in 1938 naar Brazilië om een bestaan als boer op te bouwen. Pas in 1940 voltooide hij de roman. Het verscheen in 1943 in verminkte vorm, er ontbraken circa twintig pagina’s en het bevatte fouten. De timing was niet gelukkig en de ontvangst was heel lauw. Het duurde lang voordat dit werk in zijn uiteindelijke vorm van deze in Frankrijk veelgeprezen auteur de waardering kreeg die het verdiende.

Lees verderMeneer Janeu – George Bernanos

0

Het jaar dat Shizu Kanakuri verdween – Franco Faggiani

Het jaar dat Shizu Kanakuri verdween
Franco Faggiani
Roman
Signatuur
2019
Hardcover
226
Saskia Peterzon-Kotte
9789056726485

 

Geïnspireerd door een voetnoot bij de geschiedenis

Shizu Kanakuri heeft echt bestaan. Deze man heeft het marathonlopen in Japan op de kaart gezet. Hij heeft aan meerdere Olympische Spelen meegedaan, zonder grote successen te behalen. Hij is vooral bekend door de marathon van 1912 die hij voltooide in 54 jaar, 8 maanden, 6 dagen, 5 uur, 32 minuten en 20,3 seconden. “Het was een lange reis, tussendoor ben ik getrouwd, kreeg zes kinderen en tien kleinkinderen,” aldus deze bijzondere atleet die in 1983 overleed. Hij is 92 geworden.

Op dit bijzondere verhaal heeft Franco Faggiani zijn roman Het jaar dat Shizu Kanakuri verdween gebaseerd.

Lees verderHet jaar dat Shizu Kanakuri verdween – Franco Faggiani

1+

Tussen april en september – Tomas Espedal

Tussen april en september
Tomas Espedal
Roman
Wereldbibliotheek
2017
Paperback
158
Marianne Molenaar
9789028426931

 

Blijven en schrijvend je rouw verwerken

Tussen april en september is het eerste boek van Tomas Espedal dat in Nederlandse vertaling is uitgebracht. In Noorwegen wordt zijn werk, dat inmiddels uit circa vijftien boeken bestaat, door pers en kritiek zeer gewaardeerd. Het is een roman die wonderwel goed past bij de vele egodocumenten die de laatste jaren zijn verschenen.

Lees verderTussen april en september – Tomas Espedal

1+

Alles waar ik spijt van heb – Philippe Claudel

Alles waar ik spijt van heb
Philippe Claudel
Roman
De Bezige Bij
2010
Hardcover
175
Manik Sarkar
: 9789023451891

Scherven brengen niet altijd geluk

Een man, begin dertig, keert na zestien jaar terug naar het dorp waar hij is opgegroeid. De priester heeft hem gebeld. Zijn moeder die hij zestien jaar niet heeft gezien is overleden. Al die jaren is er geen contact geweest. Hij gaat wel naar de uitvaart. Voordat Alles waar ik spijt van heb van Philippe Claudel begint wordt al duidelijk wat zijn drijfveer is: “Het is absoluut noodzakelijk dat ik het me herinner, anders val ik terug in mijn stilte.”

Lees verderAlles waar ik spijt van heb – Philippe Claudel

0

Autumn – Ali Smith

Autumn
Seasonal
Ali Smith
Roman
Penguin, Prometheus
2016
Paperback
264
9789044636604

 

Veel te genieten

Autumn (Nederlandse titel is Herfst) is het eerste deel van een reeks van vier, Seasonal door Ali Smith. Het is omarmd als de eerste Brexit-roman. Er zit wat in en tegelijk doet dat het boek enorm tekort. Het is veel meer dan dat.

Lees verderAutumn – Ali Smith

0