De hoogstapelaar – Wessel te Gussinklo

Egon Schiele- Selbstbildnis

Ewout: ouder maar niet wijzer

Een Hochstapler is een Duits woord: een leugenachtige opschepper. Iemand die meer wil schijnen dan hij is. In het Nederlands is het hoogstapelaar, een nauwelijks bekend woord maar waarvan de betekenis uitstekend van toepassing is op Ewout Meyster. Na De verboden tuin en De opdracht is De hoogstapelaar het derde boek van Wessel te Gussinklo met deze persoon in de hoofdrol.

Lees verderDe hoogstapelaar – Wessel te Gussinklo

De rest van de dag – Kazuo Ishiguro

Gevoelloze dienaar

Het fenomeen butler is misschien niet uitsluitend Brits, maar is wel typerend. Zelfingenomenheid, conservatisme, afstandelijkheid  en onderdanigheid die neigt naar kadaverdiscipline zijn zo van die eigenschappen waarover je moet beschikken om geschikt te zijn om dat beroep te kunnen uitoefenen. In De rest van de dag beschrijft Kazuo Ishiguro hoe het leven van zo’n gevoelloze dienaar eruit kan hebben gezien.

Lees verderDe rest van de dag – Kazuo Ishiguro

Het beste voor iedereen – Erik Rozing

Op weg naar het einde…

Stella vindt dat ze is uitbehandeld na achttien jaar therapie. Ze is pas zesentwintig en zij heeft al zo veel ellende meegemaakt dat zij klaar is met leven. Het zit er niet in dat het beter wordt.

“Er is geen verder, zei ze. Het enige dat ik nog heb… ben ikzelf. Hoe langer ik leef hoe minder er van mij overblijft.”

Zij benadert De einder, een instelling die haar kan helpen met haar zelfgekozen einde. Daarvoor heeft zij twee weken uitgetrokken. Milou, min of meer een leeftijdgenote, wil een documentaire maken en probeert Stella zover te krijgen dat zij daarin haar verhaal doet. De gesprekken die tussen hen op gang komen vormen de rode draad in Het beste voor iedereen door Erik Rozing.

Lees verderHet beste voor iedereen – Erik Rozing

De wintersoldaat – Daniel Mason

Een soort fantoompijn

Fantoompijn: “een normaal en veelvoorkomend verschijnsel na een amputatie. Na amputatie komt fantoompijn bij globaal 70% van de patiënten voor. Fantoompijn doet zich het meest voor in aanvallen die in ernst en frequentie kunnen verschillen, maar kan ook chronisch optreden en dus altijd aanwezig zijn” (bron: Wikipedia).

In De wintersoldaat van Daniel Mason komen heel wat mensen voor bij wie ledematen moeten worden geamputeerd. In overdrachtelijke zin krijgt de hoofdpersoon met dit fenomeen te maken.

Lees verderDe wintersoldaat – Daniel Mason

De vlucht van Gilles Speksneijder – M.M. Schoenmakers

Een schroefje los

Kerst is voorbij, de spullen zitten weer in dozen en Madelief is druk in de weer met de stofzuiger. De hoofdpersoon, Gilles Speksneijder, helpt zijn vrouw op zijn manier. Tot hij een schroefje ontdekt en helemaal van de kook raakt. Hij ligt er wakker van. Gilles is er stellig van overtuigd dat het uit een apparaat is losgetrild met het risico op kortsluiting en meer. Aldus begint De vlucht van Gilles Speksneijder door M.M. Schoenmakers.

Het symboliseert het begin van het einde van het stabiele leven van deze naïeve goedzak.

Lees verderDe vlucht van Gilles Speksneijder – M.M. Schoenmakers

De verboden tuin – Wessel te Gussinklo

Ondraaglijk mooi

Tien jaar heeft het geduurd voordat een uitgever eindelijk bereid was om De verboden tuin, de eerste volledige roman van Wessel te Gussinklo, uit te geven. Daarvoor was wel de hulp van de destijds vermaarde journalist K.L. Poll nodig. Het viel meteen in de prijzen: het kreeg de Anton Wachterprijs en de debutantenbeurs van het Fonds voor de Letteren. Het duurde even voordat er een opvolger was, maar het was het wachten alleszins waard. De opdracht, het vervolg hierop, kreeg een nog warmer onthaal. Dit werk wordt gerekend tot de klassiekers in de Nederlandse Literatuur van na de oorlog.

Lees verderDe verboden tuin – Wessel te Gussinklo

Sint-Psycho – Johan Theorin

Over trouw en trauma’s

Johan Theorin heeft een prachtig kwartet thrillers afgeleverd, de vier seizoenen van Öland*. Deze vier verhalen hebben als grootste gemene deler dat zij zich op hetzelfde eiland afspelen. Sint-Psycho staat los van deze reeks en hoewel er genoeg spanning in zit ben ik toch vooral geneigd om het geen thriller te noemen. Het is wel een verhaal over een obsessieve liefde en onverwerkte trauma’s.

Lees verderSint-Psycho – Johan Theorin

Ontij – Tomás González

Fascinerend krachtenspel

In Ontij beschrijft Tomás González een dag uit het leven van de eigenaar van een marginaal vakantiecomplex, Hotel Zeestrand, aan de Colombiaanse kust en van zijn twee zoons. Deze drie gaan er al vroeg op uit om een paar honderd kilo vis uit zee te halen om de gasten te kunnen voorzien. Het wordt een gedenkwaardige dag.

Lees verderOntij – Tomás González

Icarië – Uwe Timm

Prachtige mix van feiten en fictie

Icarië. Het boek van Uwe Timm is niet vernoemd naar een Grieks eiland dat zo heet. Wel naar de fictieve communistische republiek die is vernoemd naar het boek Voyage en Icarie (uit 1840), geschreven door Étienne Cabet, de bedenker van de term communisme. Met een groepje getrouwen vertrok hij naar Texas om daar een commune op te richten waarin nauwelijks ruimte zou blijken te zijn voor een eigen identiteit. Het communisme werd tot in het extreme doorgevoerd. Het werd al snel een faliekante mislukking. Lees meer hierover.

Lees verderIcarië – Uwe Timm

Vrouw of vos – David Garnett

Overrompelend debuut

Met Vrouw of vos, zijn debuut uit 1922, werd David Garnett op slag een beroemdheid. Hij werd meteen onderdeel van het literaire circuit in Londen waartoe verschillende grote namen behoorden. Een en ander doet de vertaler, Irwan Droog in een uitgebreid nawoord uit de doeken. Dit nawoord alleen al is de moeite van het lezen waard omdat het een mooi inzicht geeft in hoe het er destijds in die kringen aan toeging.

Lees verderVrouw of vos – David Garnett

Spring naar toolbar