De spiegelingen – Erwin Mortier

De spiegelingen
Erwin Mortier
Roman
De Bezige Bij
2014
Hardcover
303
9789023477914

 

Doffe spiegel

De spiegelingen van Erwin Mortier is onmiskenbaar een boek dat verband houdt met zijn enorme succesroman Godenslaap. De titel verwijst daar ook enigszins naar, hoewel dat niet heel goed uit de verf komt. Hoofdpersoon is Edgard Demont, broer van Hélène die in Godenslaap als bejaarde vrouw terugblikt op haar leven met de Eerste Wereldoorlog als vertrekpunt. Edgard doet min of meer hetzelfde met zijn leven.

Lees verderDe spiegelingen – Erwin Mortier

+1

Opperduitsland – Alexander Schimmelbusch

Opperduitsland
Alexander Schimmelbusch
Roman
Prometheus
2019
Paperback
221
Kris Lauwerys, Isabelle Schoepen
9789044639049

 

Sterke passages afgewisseld met pretentieus gebral

Opperduitsland van Alexander Schimmelbusch is een vreemde roman. De vraag is al of je het wel een roman moet noemen, want een verhaal zit er nauwelijks in. Karakterontwikkeling is er niet, de hoofdpersoon is aan het einde net zo’n eikel als aan het begin. Het heeft trekjes van een politiek en economisch pamflet. Je zou het met wat goede wil kunnen duiden als een uit de hand gelopen satirisch essay over de stand van de maatschappij. Ideeënroman dan? Misschien, als je een oprisping die niet veel meer om het lijf heeft dan wat op een bierviltje past zo wilt noemen, ja dan.

Lees verderOpperduitsland – Alexander Schimmelbusch

+1

Duizelingen – W.G. Sebald

Duizelingen
W.G. Sebald
Roman
De Bezige Bij
2019
Hardcover
209
Ria van Hengel

 

Geen boek voor mij

Soms lees je een boek waarvan je nauwelijks een recapitulatie kunt maken. In het geval van Duizelingen, de debuutroman van W.G. Sebald, is dat omdat er nauwelijks een verhaallijn in valt te ontdekken. Ik ben nu een week verder en ik moet diep graven om naar boven te halen wat ik nou ook weer heb gelezen.

Lees verderDuizelingen – W.G. Sebald

+1

Zelfs de honden – Jon McGregor

Zelfs de honden
Jon McGregor
Roman
Nieuw Amsterdam
2021
Paperback
224
Manon Smits
9789046827482

 

De zelfkant van het leven

Lezers die een boek verwachten met een chronologisch verhaal, met een herkenbare verteller en geschreven in een toegankelijke stijl kunnen maar beter niet aan Zelfs de honden van Jon McGregor beginnen. Wil je worden uitgedaagd en ben je bereid er energie in te stoppen dan zou het zomaar kunnen dat je vol bewondering terugkijkt op een unieke belevenis.

Lees verderZelfs de honden – Jon McGregor

+1

Woeste hoogten – Emily Brontë

Woeste hoogten
Emily Brontë
Roman
Rainbow
2017 (oorspronkelijk 1847)
Hardcover
383
Akkie de Jong
9789041712523

 

Beter laat dan nooit

Het heeft even geduurd voordat ik eraan toe was om Woeste Hoogten van Emily Brontë te lezen. Op mijn middelbare school deden sommige leraren en klasgenoten er enigszins laatdunkend over en blijkbaar had dat nogal wat invloed. Daarbij komt dat het naar de maatstaven van toen een relatief dik boek was. Als je dan ruim vijftig boeken in een jaar moet lezen als gevolg van de keuze voor een talenpakket dan vallen dikkere boeken eerder af. Ook toen was tijd beperkt beschikbaar. Het ligt ook aan Kate Bush. Haar single Wuthering Heights, destijds net uitgebracht en een enorme hit, versterkte het imago van dit boek. Wat een vergissing!

Lees verderWoeste hoogten – Emily Brontë

+1

De jongens van Nickel – Colson Whitehead

De jongens van Nickel
Colson Whitehead
Roman
Atlas Contact
2019
Hardcover
271
Harm Damsma, Niek Miedema
9789025454579

 

Indrukwekkende geschiedenis

“Zelfs na hun dood zorgden de jongens nog voor overlast.” De rest van de proloog laat geen twijfel bestaan over wat voor boek je kunt verwachten. Op de grond die in bezit is gekomen van een projectontwikkelaar heeft een tuchtschool gestaan met een bedenkelijke reputatie. Voordat kan worden gebouwd moet de begraafplaats worden geruimd. Het is een gruwelplek. Het gaat om de lichamen van jongens die zijn omgekomen tijdens de paar jaar die zij moesten doorbrengen op één van de vele tuchtscholen. De jongens van Nickel van Colson Whitehead is geïnspireerd door de geschiedenis van de Dozier School for Boys, Florida.

Lees verderDe jongens van Nickel – Colson Whitehead

+2

Ga heen, zet een wachter – Harper Lee

Ga heen, zet een wachter
Harper Lee
Roman
De Bezige Bij
2015
Hardcover
269
Ko Kooman
9789023497820

 

Komt niet goed uit de verf

Het is soms best lastig om een boek zelfstandig te beoordelen, soms ontkom je er niet aan. Spaar de spotvogel van Harper Lee is een absolute topper. Van het qua publicatiedatum tweede boek van haar, Ga heen, zet een wachter was het niet de bedoeling dat het zou worden uitgebracht. Haar  uitgever wees het af en met het manuscript is lange tijd niets gedaan. Jaren later bleek dat het bewaard is gebleven en kwam het alsnog tot publicatie. Er is veel kritiek op dit boek, maar die richt zich vooral op de ontheiliging van Atticus Finch. De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat het ook op andere punten minder scoort, maar is het daarmee dan een slecht boek? Ja, als je het tegen elkaar afzet, dat valt wel mee als je het op zichzelf beoordeelt.

Lees verderGa heen, zet een wachter – Harper Lee

+1

Dossier Grete Weisbrot – Miriam Dubi

Dossier Grete Weisbrot
Miriam Dubi
Roman
Van Praag
2020
Paperback
202
9789049019662

 

Een leven vol leed in een land van grote tegenstellingen

Miriam Dubi (1945) is in 1962 naar Israël geëmigreerd. Ze bleef daar en werd al op jonge leeftijd directrice van een opvangcentrum voor jonge immigranten. In 1998 richtte ze Docostory op, een uitgeverij gespecialiseerd in levensverhalen en heeft inmiddels meer dan duizend biografieën uitgebracht. Kort geleden is van haar hand Dossier Grete Weisbrot verschenen. In het Nederlands, de taal die ze blijkbaar na al die jaren nog goed genoeg beheerst.

Lees verderDossier Grete Weisbrot – Miriam Dubi

0

De juiste houding – Britta Böhler

De juiste houding
Britta Böhler
Roman
Cossee
2021
Paperback
256
9789059369252

 

Interessante thema’s hadden betere uitwerking verdiend

In De juiste houding heeft Britta Böhler twee thema’s met elkaar verweven. Wat is echt en wat is nep, interessant in tijden van discussies over de waarde van nieuws en nieuwsberichten. In dit geval staat de echtheid van een kunstwerk met een hoge waarde symbool hiervoor. Een hoge waarde mits het echt is. Het tweede is een dilemma waar menig adviseur een keer tegenaan loopt: waar ligt de grens van je integriteit?

Lees verderDe juiste houding – Britta Böhler

+1

Augustus – John Williams

Augustus
John Williams
Roman
Lebowski
2014
Hardcover
430
Edzard Krol
9789048820603

 

Voorkennis gewenst

Het is hard werken als je Augustus van John Williams wilt kunnen volgen als je kennis van de Romeinse tijd beperkt is. Het is ook niet zozeer een behoefte aan het opdoen van kennis daarover dat ik dit wilde lezen, wel de positieve herinneringen aan Stoner en Butcher’s Crossing. En dat was even wennen want dit is een boek dat in geen enkel opzicht vergelijkbaar is met die twee.

Lees verderAugustus – John Williams

+1