De weg van de slang – Torgny Lindgren

De weg van de slang Boek omslag De weg van de slang
Torgny Lindgren
Roman
De Bezige bij
1998
Paperback
117
Bertie van der Meij

 

De weg van de slang begint met een bericht over een aardverschuiving in Noord-Zweden. De verteller bungelt met zijn benen in de bij die aardverschuiving ontstane kloof en begint zijn verhaal over de mensen die daar eens leefden, aan het eind van de vorige eeuw. Met groot raffinement laat Lindgren de ongeletterde verteller zijn verhaal - hoe de ene mens de andere uitbuit en te gronde richt - als een soort vraag aan God richten.


Grootmeesterlijk in zijn bedrieglijke eenvoud

Sommige schrijvers zouden het eeuwige leven moeten hebben. Of pas (noodgedwongen) stoppen met schrijven als ik niet meer kan lezen, zeg ik even egoïstisch. Dat Torgny Lindgren kortgeleden is overleden en er dus niets meer van zijn hand verschijnt is een groot verlies. Hopelijk is de één of andere uitgever wel bereid om (eindelijk) de rest van zijn werk te vertalen, dat zou nog iets zijn.

“De weg van de slang – Torgny Lindgren” verder lezen

De opdracht – Wessel te Gussinklo

De opdracht Boek omslag De opdracht
Wessel te Gussinklo
Roman
Koppernik
1995, vierde druk 2016
Paperback
542

 

De veertienjarige gymnasiast Ewout Meyster, een halve oorlogswees, gaat in de jaren vijftig naar een zomerkamp op de Veluwe. Hij verwacht dat hij in het kamp zijn 'opdracht' zal kunnen vervullen: het verwerven van sociaal prestige, macht en populariteit. Hij heeft daartoe van alles uitgedacht, om zijn kampgenoten zo spiritueel en slim mogelijk te kunnen bejegenen. Maar zijn gedrag stuit op een muur van onbegrip en afkeer.
Wat een tijd van vriendschappen en onvergetelijke ontmoetingen had moeten worden, blijkt een vernederende kwelling. De nietsontziende jungle van de jongenswereld wordt door Te Gusskinklo in trefzekere episodes opgeroepen in een boek over dweepzucht en machtsbelustheid, slachtofferschap, verraad en eenzaamheid.


Klootzakje of zielig type?

De eenzame Ewout Meyster, hoofdpersoon in De opdracht van Wessel te Gussinklo, heeft zichzelf een doel gesteld: “Een opdracht die hij moest vervullen; een prestatie om zich gelukkig te kunnen voelen”. De opdracht? Het verwerven van aanzien, indruk maken op leeftijdgenoten op een zomerkamp, een evenement dat door zijn toedoen het beste zomerkamp ooit moet worden.

“De opdracht – Wessel te Gussinklo” verder lezen

DroomNummerNegen – David Mitchell

DroomNummerNegen Boek omslag DroomNummerNegen
David Mitchell
Roman
Querido
2001
Paperback
429
Aad van der Mijn

 

Aan de vooravond van zijn twintigste verjaardag arriveert Eiji Miyake in Tokio met slechts één doel: hij moet en zal zijn vader vinden, die hij nog nooit heeft ontmoet. In de hectische hoofdstad begint hij aan zijn tot mislukken gedoemde zoektocht.
Op overrompelende wijze beschrijft Mitchell hoe Eiji zich een weg moet banen door een grenzeloos niemandsland vol geisha’s, gangsters, hackers, detectives en goochelende pizzakoeriers.


Een roman met vele verhalen en gezichten

Af en toe lees je een boek waarvan je na voltooiing niet goed weet wat je ervan moet vinden. Goed of matig, een vervelende of juist een geweldige stijl, pakkend of saai, intellectueel of plat.
David Mitchell is erin geslaagd om deze tegenstrijdige gevoelens op te roepen met DroomNummerNegen.

“DroomNummerNegen – David Mitchell” verder lezen

Een sprookje – Jonas T. Bengtsson

Een sprookje Boek omslag Een sprookje
Jonas T. Bengtsson
Roman
Koppernik
2015
Paperback
399
Angélique de Kroon

 

Een jongen groeit op met een vader die weinig respect voor de wet lijkt te hebben. Terwijl ze van de ene naar de andere plek trekken alsof ze op de vlucht zijn, nemen ze steeds meer afstand van de maatschappij. De vader, een excentrieke, rusteloze man, neemt onderweg allerlei baantjes aan, zoals uitsmijter bij een nachtclub, tuinman en hulpje van een louche meubelhandelaar. Overdag geeft hij zijn zoontje les, 's avonds vertelt hij een sprookje over een prins en een koning die op een missie zijn om de boosaardige witte koningin te vermoorden, daarbij achtervolgd door haar handlangers, de witte mannen, die allerlei gedaantes aannemen.
Op een dag neemt hun avontuur een onverwachte wending. Tien jaar later, wanneer de jongen op het punt staat volwassen te worden, kunnen vragen over het duistere verleden van zijn vader niet langer onbeantwoord blijven.
Met Een sprookje, dat zich afspeelt in het Kopenhagen van de jaren tachtig tot het begin van de eenentwintigste eeuw, heeft Jonas T. Bengtsson een coming-of-ageroman geschreven over hoe het voelt om een vreemde in de moderne wereld te zijn en over de consequenties van een levensfilosofie die van ouder op kind overgaat.


Misleidende en tegelijk alleszeggende titel

De omslag van Een sprookje is prachtig en weerspiegelt de inhoud op perfecte wijze. De grimmige, dreigende blik van een katachtige overheerst. Tot je ziet waaruit het plaatje is opgebouwd: bloemen, beestjes en allerlei lieflijke details. Tijdens het lezen van dit werk van Jonas T. Bengtsson overkomt je hetzelfde. Een regelmatig terugkerend gevoel van vertedering, sympathie voor de hoofdpersonen, over wat zij uitspoken en wat hen overkomt. Tot je even achterover leunt en het op je in laat werken; de grimmige werkelijkheid gaat alsnog overheersen.

“Een sprookje – Jonas T. Bengtsson” verder lezen

100 gelukkige dagen – Fausto Brizzi

100 gelukkige dagen Boek omslag 100 gelukkige dagen
Fausto Brizzi
Roman
Luitingh Sijthoff
11 maart 2016
Paperback
320
Saskia Peterzon - Kotte

 

Wat zou jij doen als je nog honderd dagen te leven had? Lucio zwiert door het leven. Hij heeft vrienden en vrouwen bij de vleet. Zijn vrouw Paola heeft er genoeg van en zet hem buiten de deur. Voorgoed.
Een dag later krijgt Lucio vreselijk nieuws: hij heeft in het gunstigste geval nog honderd dagen te leven. Wat nu?
Lucio besluit om ondanks alles gelukkig te zijn. Om zijn kinderen mooie herinneringen te kunnen geven, en de mooie kanten van het leven te vieren. Maar kan hij wel betekenis geven aan het laatste stuk van zijn leven zonder zijn echte liefde, Paola?
100 gelukkige dagen is lachen door je tranen heen en genieten van het ware Italiaanse dolce vita. Een ode aan het leven!


Pogingen om iets van het doodgaan te maken

Een komisch bedoelde roman met een feelgood einde over iemand die weet wanneer en waaraan hij zal sterven. Grens- en genreoverschrijdend kun je dat wel noemen. En dapper ook. Het is moeilijk om bij dergelijke keuzes een evenwicht te vinden tussen sentimentaliteit, humor en luchtigheid. Fausto Brizzi doet een poging in zijn debuut 100 gelukkige dagen.

“100 gelukkige dagen – Fausto Brizzi” verder lezen