De kinderjaren van Jezus – J.M. Coetzee

De kinderjaren van Jezus
J.M. Coetzee
Literatuur
Cossee
2013
Paperback
320
Pieter Bergsma
9789059365285

 

Wat (of wie) is de waarheid?

John Maxwell Coetzee geldt als één van de belangrijkste schrijvers van deze tijd. In 2003 ontving hij de Nobelprijs, de Booker prize won hij maar liefst tweemaal. Tot nu toe was het er vreemd genoeg nog steeds niet van gekomen om iets van hem te lezen, een lacune. Tijd om een inhaalslag te maken. Het begin is er: De kinderjaren van Jezus is het eerste deel van een trilogie waarvan het laatste deel onlangs is uitgebracht.

Lees verderDe kinderjaren van Jezus – J.M. Coetzee

De vos – Dubravka Ugrešić

De vos
Dubravka Ugrešić
Literatuur
Nijgh & Van Ditmar
2017
Paperback
352
Roel Schuyt
9789038802657

 

De vos als “muze”

Op de voorkant van De vos van Dubravka Ugrešić staat prominent dat het een roman betreft. Op de achterkant wordt dat min of meer bevestigd. Er zijn inderdaad elementen die zorgen voor voldoende samenhang om het als een geheel te zien. De constructie is daarentegen zo vernuftig dat je elk van de zes delen ook als los verhaal kunt lezen. Tegelijk kun je het ook lezen als een zoektocht naar hoe verhalen ontstaan. 

Lees verderDe vos – Dubravka Ugrešić

De rode draagdoek – Manouk van der Meulen

De rode draagdoek
Manouk van der Meulen
Roman
Aspekt
2019
Paperback
308
9789463385060

 

Bijzonder levensverhaal

Manouk van der Meulen heeft in meer dan 50 films gespeeld en ook in heel wat televisieseries. Ze is Nederlandse, in 1996 is ze naar Londen verhuisd en ze heeft sindsdien ook rollen vertolkt in BBC-series. De rode draagdoek is haar debuut als romanschrijfster.

Lees verderDe rode draagdoek – Manouk van der Meulen

Doctor Faustus – Thomas Mann

Doctor Faustus
Thomas Mann
Literatuur
Athenaeum
2012
Hardcover
626
Thomas Graftdijk
9789025369514

 

Briljant met oninteressante passages

In de toelichting staat vermeld dat het idee voor Doctor Faustus al terug te vinden was op een krabbeltje dat dateert uit het begin van de 20e eeuw. Het zou nog ruim vier decennia duren voordat Thomas Mann dit boek zou schrijven. Er wordt gespeculeerd dat dat komt doordat het verhaal te persoonlijk is. Het zou kunnen. Het is ook mogelijk dat de gebeurtenissen in aanloop naar en tijdens de Tweede Wereldoorlog hem de nodige inspiratie gaven.

Lees verderDoctor Faustus – Thomas Mann

De voyeur – Christophe Boltanski

De voyeur
Christophe Boltanski
Literatuur
Cossee
2019
Paperback
250
Prescilla van Zoest
9789059368804

 

De ontdekking  van de moeder

Raadsels, raadsels. Christophe Boltanski heeft met De voyeur een boek geschreven waar je maar moeilijk vat op krijgt. In hoeverre is het fictie dan wel autobiografisch? Wat moeten we toch met de vertaalde titel die de lezer voor raadsels stelt? Lukt het de auteur annex verteller, in het in de verleden tijd geschreven deel, om met terugwerkende kracht zijn moeder te leren kennen?

Lees verderDe voyeur – Christophe Boltanski

De hoofdstad – Robert Menasse

De hoofdstad
Robert Menasse
Literatuur
Arbeiderspers
2018
Paperback
427
Paul Beers
9789029523677

 

Een absurdistische gemeenschap

Wat is de EU? Is er een gemeenschappelijk doel, identiteit, gedeelde waarden? Heeft het op zijn “beste” momenten, bijvoorbeeld in een crisissituatie, een zekere hechtheid en is het op zijn “slechtste” momenten vooral een samenraapsel van landen die vooral hun eigen belangen voorop stellen? In het onderhoudende De hoofdstad beschrijft Robert Menasse de dagelijkse gang van zaken in Brussel, de stad die als hoofdstad van de EU wordt beschouwd. Het is verhelderend, geeft inzicht in het reilen en zeilen en het geeft voldoende informatie om voorzichtige conclusies te trekken. 

Lees verderDe hoofdstad – Robert Menasse

Op de klippen – Jane Gardam

Op de klippen
Jane Gardam
Literatuur
Cossee
2019
Hardcover
221
Gerda Baardman, Kitty Pouwels
9789059368743

 

Non exquire

Tegen het einde van Op de klippen door Jane Gardam verzoekt één van de vele boeiende personages om dat op haar grafsteen te laten zetten als zij dood is.

“Omdat er dingen zijn waar je je beter niet mee bezig kunt houden. Niet uitspitten, niet bovenhalen. Je kunt het beste gewoon kijken en zijn.”

Dit boek verscheen in 1978 als God on the Rocks en is nu, na het succes van de Old Filth trilogie, één van de andere titels die in vertaling is uitgebracht. Het verhaal speelt in de jaren dertig van de vorige eeuw.

Lees verderOp de klippen – Jane Gardam

Zomerlicht, en dan komt de nacht – Jόn Kalman Stefánsson

Zomerlicht, en dan komt de nacht
Jόn Kalman Stefánsson
Literatuur
Ambo Anthos
2018
Hardcover
238
Marcel Otten
9789026339158

 

Alledaagse dingen in een afgelegen dorp

Een klein dorp van amper vierhonderd zielen, op een afgelegen plek, bevolkt door mensen die weinig op hebben met stadse fratsen. Wat gebeurt daar nou helemaal dat het waard is om een boek van ruim tweehonderd pagina’s over te schrijven? Kwestie van perspectief. Degenen die een hectische omgeving zijn gewend zullen zeggen: helemaal niets. De mensen die hun hele leven in het dorp wonen en de wereld daarbuiten vooral kennen van horen zeggen zullen zeggen: heel veel. De IJslander Jόn Kalman Stefánsson heeft in Zomerlicht, en dan komt de nacht van alles beschreven waar de één zijn schouders over ophaalt en waar een ander helemaal van ondersteboven is.

Lees verderZomerlicht, en dan komt de nacht – Jόn Kalman Stefánsson

Wat behouden blijft – Wallace Stegner

Wat behouden blijft
Wallace Stegner
Roman
Lebowski
2015
Hardcover
414
Edzard Krol
9789048821617

 

Prachtige terugblik op een levenslange vriendschap

Wallace Stegner is in dit deel van de wereld nauwelijks bekend. Er zijn slechts enkele boeken van hem in vertaling uitgebracht. In de VS is hij bekender. Hij heeft met Angle of repose (wel vertaald als De fundamenten van ons leven) de Pulitzerprijs gewonnen. In 1980 won hij een grote prijs voor zijn bijdrage aan de Amerikaanse letteren; zo was hij één van de eersten die een programma voor creatief schrijven optuigde. Ook in maatschappelijk opzicht liet hij zich niet onbetuigd. Zijn laatste roman schreef hij toen hij 78 jaar oud was. Het is in 2015 uitgebracht onder de titel Wat behouden blijft.

Lees verderWat behouden blijft – Wallace Stegner

De kleuren van de brand – Pierre Lemaitre

De kleuren van de brand
Pierre Lemaitre
Roman
Xander
2019
Paperback
447
Liesbeth van Nes
9789401610360

 

De wraak wordt gloedvol bereid en ijskoud opgediend

Misschien wel het hoogtepunt in het niet misselijke oeuvre van Pierre Lemaitre is Tot ziens daarboven. Het is het eerste deel van een trilogie waarin de vooraanstaande familie Péricourt centraal staat. Inmiddels is het vervolg verschenen, De kleuren van de brand. Verschillende personen die in het eerste deel een rol speelden komen ook hierin voor. Die voorkennis is prettig maar niet vereist; het kan probleemloos als losse roman worden gelezen.

Lees verderDe kleuren van de brand – Pierre Lemaitre

Spring naar toolbar