De telescoop van Schopenhauer – Gerard Donovan

De telescoop van Schopenhauer Boek omslag De telescoop van Schopenhauer
Gerard Donovan
Roman
Ailantus
2010
Hardcover
318
Marion Op den Camp


Het is oorlog, het sneeuwt en het is ijskoud. Vrachtwagens met menselijke lading rijden af en aan. Een eenvoudige dorpsbakker graaft een gat, terwijl een leraar toekijkt. De leraar hoort de bakker uit. Wat weet hij over geschiedenis, wat over filosofie, en wat kan hij hem vertellen over liefde? De leraar lijkt de situatie onder controle te hebben als het graf verder wordt uitgediept. E?n cruciale vraag wil de leraar nog aan de bakker stellen: leeft zijn vrouw nog en waar is ze? Realiseert de leraar zich dat zijn wijsheid hem niet helpt en dat als de duisternis valt een van hen niet meer leeft? Donovan weet de grote abstracties van oorlogen ver van huis te vertalen naar een confrontatie tussen twee mannen. De menselijke details kruipen onder de huid en maken de spanning in elke zin voelbaar. Net als in Julius Winsome maakt Gerard Donovan emoties tastbaar en zet hij een absoluut geloofwaardig kunstwerk neer.


Prachtig, onvergetelijk verhaal
De telescoop van Schopenhauer: probeer vijftig jaar in de tijd te reizen en kijk dan door een omgekeerde telescoop naar jezelf, om met de wijsheid van achteraf, beslissingen in het nu te nemen. Dat is de kern van het gelijknamige boek van Gerard Donovan. De vraag komt aan de orde tijdens het langdurige gesprek tussen de twee hoofdpersonen.

“De telescoop van Schopenhauer – Gerard Donovan” verder lezen

Dem Horizont so nah – Jessica Koch

Dem Horizont so nah Boek omslag Dem Horizont so nah
Danny trilogie
Jessica Koch
Roman, waargebeurd
FeuerWerke Verlag
Augustus 2016
Hardcover
463


Die Geschichte einer großen Liebe. Eine Geschichte über Vertrauen, Mut, Schmerz, Verzweiflung und die Kraft loszulassen. Eine wahre Geschichte.

Jessica ist jung, liebt das unkomplizierte Leben und hat Aussichten auf eine vielversprechende Zukunft. Als sie eines Abends das Haus verlässt, ahnt sie nicht, dass sie ihrer großen Liebe begegnen wird. Sie ahnt nicht, dass diese Begegnung ihr gesamtes Weltbild verändern wird. Und vor allem ahnt sie nicht, dass sie schon bald vor der schwerwiegendsten Entscheidung ihres Lebens stehen wird ...


Triest maar waar, al te waar helaas
Het lijkt een bijna onmogelijke opgave om een waargebeurd verhaal te schrijven met jezelf in de hoofdrol en er dan in te slagen het te presenteren als een roman, fictie. De Duitse Jessica Koch is er op indrukwekkende wijze in geslaagd om een vormende periode uit haar leven te beschrijven zonder dat je de indruk hebt dat het grotendeels over haarzelf gaat. Dem Horizont so nah heet het werk, een debuut waarmee ze in één klap een bekende naam is geworden in Duitsland en dat na vertaling bijzonder goede verkoopcijfers in de VS heeft weten te behalen.

“Dem Horizont so nah – Jessica Koch” verder lezen

Grond – Wil Boesten

Grond Boek omslag Grond
Wil Boesten
Roman
Atlas Contact
2015
Paperback
271


April 2010. Door de uitbarsting van de Ijslandse vulkaan Eyafjallajökull strandt jazztrompettist Lucas Lels op het vliegveld van New York. Erg vindt hij dat niet, na de teleurstellingen van de afgelopen week. Zijn gelatenheid verandert door een telefoontje uit Maastricht: oom Louis is dood.
Herinneringen aan de stiekeme bezoeken bij Louis voeren Lucas terug naar zijn jeugd: het fatale auto-ongeluk waarbij zijn ouders omkwamen, de kille opvoeding door zijn grootvader, de liefde voor de trompet die hem nu lijkt te ontglippen.
Een voor een ontwaken zijn demonen. Het wachten in de dag en nacht verlichte vertrekhal begint aan hem te knagen. Wanneer Lucas terugkeert naar zijn onbeminde geboortegrond wordt een confrontatie onafwendbaar.


Twee gezichten
Wil Boesten kende ik vooral als vertaler van het imposante doch te omvangrijke werk Het eiland van het tweede gezicht van Albert Vigoleis Thelen. De verrassing was groot toen ik vernam dat hij zelf ook enkele romans op zijn naam heeft staan. Grond is zijn meest recente werk, het verscheen in 2015.

“Grond – Wil Boesten” verder lezen

Wacht tot het voorjaar, Bandini – John Fante

Wacht tot het voorjaar, Bandini Boek omslag Wacht tot het voorjaar, Bandini
John Fante
Roman
Meulenhoff
1938
Hardcover
196
Mea Flothuis

De hoofdpersonen van Wacht tot het voorjaar, Bandini zijn de jongen Arturo Bandini en zijn familie, die een hopeloos leven leiden in een stadje in Colorado. Arturo's vader, de Italiaanse immigrant Svevo Bandini, is voortdurend vervuld van grootse plannen, waar de gaten in zijn schoenen echter niet mee te dichten zijn. De rusteloze Svevo loopt zelfs weg om een relatie te beginnen met een welgestelde weduwe, maar die is slechts van korte duur en Svevo keert gedesillusioneerd naar huis terug. Met veel humor, oog voor tragiek en emotionele betrokkenheid beschrijft Fante een kleine groep ontheemden die op vreemde bodem door het leven stuntelt.

John Fante (1909-1983) was een Amerikaans schrijver van Italiaanse komaf, en een tijdgenoot van o.a. William Faulkner en Scott Fitzgerald. Hij schreef korte verhalen, romans en filmscenario's. Pas laat in zijn leven werd hij echt ontdekt. Wait Until Spring, Bandini en Ask the Dust zijn beide succesvol verfilmd.


Het moeizame leven van een immigrantengezin
“Hij liep tegen de diepe sneeuw te schoppen. Alles stond hem tegen. Hij heette Svevo Bandini en hij woonde drie blokken verderop in de straat. Hij had het koud en er zaten gaten in zijn schoenen. Die ochtend had hij de gaten van binnen gedicht met stukken karton van een macaronidoos. De macaroni uit de doos was niet betaald. Daar had hij aan gedacht toen hij het karton in zijn schoenen legde.”

“Wacht tot het voorjaar, Bandini – John Fante” verder lezen

Hoor nu mijn stem – Franca Treur

Hoor nu mijn stem Boek omslag Hoor nu mijn stem
Franca Treur
Roman
Prometheus
4 oktober 2017
Paperback
320


Ina verloor op driejarige leeftijd haar ouders en groeit op bij haar opa en zijn twee ongetrouwde zussen Ma en Sjaan. Deze 'familie' bewandelt de oude paden van het gereformeerde geloof, en de jonge, ambitieuze Ina wil niets liever dan klimmen op de trappen van Gods genade, zoals het lichtende voorbeeld tante Ma. Daartoe bindt ze de strijd aan met kwade geesten die haar toenaderingspogingen tot de Allerhoogste verstoren.
Naarmate ze volwassen wordt lonkt ook de maatschappelijke ladder, die misschien gemakkelijker te beklimmen is. Zal ze haar milieu ontstijgen of belooft ze trouw aan God?
Een veertigjarige radio-interviewer verliest in korte tijd haar baan, haar geliefde en haar waardigheid. Haar leven lang heeft ze geïnformeerd naar de ideeën en de binnenwereld van anderen. Maar hoe staat het met haar eigen innerlijk?

In haar nieuwe, overrompelende roman Hoor nu mijn stem geeft Franca Treur een stem aan vrouwen uit dat deel van onze samenleving waar een vrouw niet vaak wordt gehoord. De schrijfster neemt je mee in het hart van hun levens, zo sprekend en diep doorvoeld dat het je eigen verhaal zou kunnen zijn.


Veilige keuze
Ik heb al jaren het voornemen om een keer iets van Franca Treur te lezen. Met Dorsvloer vol confetti heeft zij naam gemaakt, daarna zijn nog andere werken van haar hand verschenen. Nu diende de mogelijkheid zich aan om Hoor nu mijn stem te lezen, te verschijnen in oktober 2017. Het blijkt een terugkeer te zijn naar de veilige, want bekende, omgeving van de gereformeerde bekrompenheid.

“Hoor nu mijn stem – Franca Treur” verder lezen