Historische Verhalen. Korte verhalen uit de Middeleeuwen – Paul Christiaan Smis

Historische verhalen uit de middeleeuwen door Paul Christiaan Smis
De coverafbeelding van Historische Verhalen is het schilderij De heren van Montfoort, maker onbekend


Formule heeft zijn vorm gevonden

Paul Christiaan Smis brengt lang vergeten verhalen terug uit een wereld die wild in beweging was. Hij laat zien hoe rauw het leven kon zijn in de Middeleeuwen, doordrenkt van angst voor ziektes, dood en hogere machten. Niet zonder ironie trekt Smis aan de sluier van ‘goed en kwaad’ die ook toen al lag over het menselijk denken en handelen.

 

Lees verderHistorische Verhalen. Korte verhalen uit de Middeleeuwen – Paul Christiaan Smis

Het stenen matras – Margaret Atwood

Het stenen matras Boek omslag Het stenen matras
Margaret Atwood
Verhalen
Prometheus
2015
Hardcover
287
Lidwien Biekmann


In Het stenen matras voert Margaret Atwood ons mee naar negen raadselachtige werelden, waarin we kennismaken met eigenzinnige personages en de manier waarop ze hun turbulente leven in eigen hand nemen.

Op een stormachtige winteravond komen we een fantasy-auteur tegen die net weduwe geworden is en die begeleid wordt door de stem van haar overleden man. We zien een oude dame met het syndroom van Charles Bonnet die contact probeert te maken met de kabouters die ze steeds meent waar te nemen, terwijl een recent gevormde groep populisten bijeenkomt om haar bejaardenwoning in de as te leggen. In het noordpoolgebied wordt wraak genomen vanwege een misdaad die lang geleden gepleegd is, en een vrouw met een genetische afwijking wordt aangezien voor een vampier.
Atwood waagt zich in een hedendaags fabelachtig schaduwland dat ze eerder verkende in haar gerenommeerde roman Alias Grace. Het stenen matras is een klassieke Atwood: bloedserieus en speels tegelijk, geschreven met een enorme inventiviteit en gitzwarte humor.


Negen vertellingen van absurdistische schoonheid
De Canadese Margaret Atwood (1939) heeft in 2014 negen vertellingen gebundeld. Zij noemt het bewust vertellingen en niet verhalen omdat verhalen waar kunnen zijn. Vertellingen zijn fictie, altijd. Dat sommige van deze vertellingen in Het stenen Matras fictie zijn behoeft geen toelichting, van andere is het goed om te weten dat het fictie is. Deze doen heel realistisch aan en zouden zomaar gebeurd kunnen zijn of nog kunnen gebeuren.  

Lees verderHet stenen matras – Margaret Atwood

De vluchtelingen – Viet Thanh Nguyen

De vluchtelingen Boek omslag De vluchtelingen
De vluchtelingen
Verhalen
Marmer
8 maart 2018
Paperback
205
Paul Bruijn


In De vluchtelingen geeft Viet Thanh Nguyen een stem aan alle mensen die zich tussen twee werelden bevinden, tussen het geadopteerde vaderland en het geboorteland. Nguyen vertelt ons onder meer over een jonge Vietnamese vluchteling die een ernstige cultuurschok oploopt als hij met twee homoseksuele mannen in San Francisco gaat wonen, over een vrouw wier man aan dementie lijdt en haar begint te verwarren met een vroegere geliefde en over een meisje in Ho Chi Minh Stad van wie het oudere halfzusje terugkomt uit Amerika en schijnbaar alles heeft bereikt wat zij nooit zal doen.
De vluchtelingen is een prachtig geschreven boek over de ambities van degenen die het ene land verlaten voor het andere, en over het verlangen naar zelf¬ontplooiing en nieuwe relaties, dingen die zo bepalend zijn voor ons leven.


Prachtige, gevarieerde verhalen
Met zijn debuutroman De sympathisant won Viet Thanh Nguyen verschillende prijzen, waaronder de Pulitzer prijs voor fictie. In het Nederlandse taalgebied heeft hij met dat boek vooral veel sterren geoogst maar het lijkt erop dat het boek (nog) niet veel is gelezen. Inmiddels is zijn tweede werk uitgebracht, de verhalenbundel De vluchtelingen. Het is een prachtige bundel, het is te hopen dat de animo voor deze schrijver groter wordt, hij verdient het!

Lees verderDe vluchtelingen – Viet Thanh Nguyen

De dag dat de zee weg was – Awee Prins

De dag dat de zee weg was Boek omslag De dag dat de zee weg was
Awee Prins
KInderboeken
De Bezige bij
2017
Hardcover
61


Op een goede – of eigenlijk slechte – dag blijkt de zee plotseling verdwenen. Alle vissen zijn in rep en roer. Een kleine garnaal is vastbesloten uit te vinden wat de oorzaak is en beweegt hemel en aarde om de leeggelopen zee weer gevuld te krijgen.
De dag dat de zee weg was bevat grappige, licht absurde en liefdevolle kinderverhalen met een knipoog naar de wereld van de volwassenen. Filosoof en schrijver Awee Prins tekende de verhalen op die hij aan zijn kinderen Dylan en Duider vertelde. Hij beschrijft een konijn dat een olifant wil worden, vertelt hoe een varken van zijn modderverslaving afkomt en hoe de beren de lakens van hun winterslaap schoon weten te houden. De bijzondere dierenverhalen komen tot leven door een dertigtal prachtige tekeningen van gelauwerd illustrator Thé Tjong-Khing.


Heerlijke verhalen voor jong en oud
And now for something completely different. Het is zo’n slogan die geheel van toepassing is op dit vermakelijke kinderboek dat ik tussen alle boeken voor volwassenen door heb gelezen. Awee Prins is vooral filosoof, hij doceert aan de Erasmus Universiteit. Hij is kenner van het werk van Heidegger. Hij wilde een kinderboek schrijven waarbij volwassen niet in slaap vallen tijdens het voorlezen. Met De dag dat de zee weg was is hij daarin uitstekend geslaagd.

Lees verderDe dag dat de zee weg was – Awee Prins

Historische verhalen, bundel II – Diverse auteurs

Historische verhalen, bundel II Boek omslag Historische verhalen, bundel II
Diverse
Uitgeverij Historische verhalen
2018
Paperback
214


Deze verhalenbundel behelst een diverse verzameling van twintig korte geschiedenisverhalen. Niet alleen zijn de vertellingen geschreven door meerdere auteurs, ook spelen de verschillende verhalen zich af in meerdere tijdvakken.??Zo lees je bijvoorbeeld over de politieke strubbelingen van paus Bonifatius VIII in de dertiende eeuw, over de heldendaden van de Zweedse koning Karel XI en over de laatste dagen van de Romeinse keizer Vitellius. De vertellingen zijn gebaseerd op uitgebreid historisch onderzoek, waarbij de auteurs een menselijk verhaal toevoegen aan de harde feiten uit de geschiedenisboeken.


Weer een interessante bundel
Ook in deze vierde bundel Historische verhalen, van de gelijknamige uitgeverij, blijkt maar weer eens dat de geschiedenis een onuitputtelijke bron voor verhalen vormt. Na een bundel over de gouden eeuw en één over de oudheid is dit de tweede bundel die de gehele geschiedenis omvat. En weer is het interessant, de formule is nog lang niet sleets en de uitvoering wordt steeds professioneler. 

Lees verderHistorische verhalen, bundel II – Diverse auteurs

Straf van de tekenjuf

Tijdens de eerste jaren van mijn (middelbare) schooltijd heb ik enkele “bekende” Nederlanders als docent gehad. Een gymleraar die op hoog niveau had gevoetbald, een andere die ik jaren later op de beeldbuis zag als assistent-bondscoach van de Nederlandse hockeydames en een, volkomen terecht, vrijwel onbekend gebleven schrijver.
De bekendste, die alle anderen in de schaduw stelde, was een schrijfster van kinderboeken die toen al wereldberoemd was in Nederland. En dat nu nog steeds is. Tonke Dragt.

Lees verderStraf van de tekenjuf

Anno Domini 892, rauw geluk– Diverse auteurs

Anno Domini 892 - rauw geluk Boek omslag Anno Domini 892 - rauw geluk
Diverse
Verhalen
Godijn Publishing
Oktober 2017
Paperback
253


Anno Domini 892 neemt je mee naar de vroege middeleeuwen. In de tijd van de Vikingen, monniken, oplichters, pelgrims, koningen en onderdanen manifesteert het rauwe geluk zich in de donkere krochten van het bestaan van toen. Beleef het zelf in vijfentwintig bijzondere verhalen over deze inspirerende periode.


Bewogen periode komt fraai tot leven

Het is het einde van de vroege middeleeuwen, een periode waarin vele volkeren op drift waren, landsgrenzen flexibel waren, diverse religies streden om de meest toonaangevende te worden. Overal werden oorlogen uitgevochten, rooftochten waren eerder regel dan uitzondering en het geloof in hogere machten, welke dan ook, beheerste het dagelijkse leven.
Ofwel: in allerlei opzichten was het een levendige periode, wat is er veel gebeurd!

Lees verderAnno Domini 892, rauw geluk– Diverse auteurs

Historische Verhalen 2 – Marjolijn van de Gender, Denise Michelle Pol, Key Tengeler

Historische verhalen, 2 Boek omslag Historische verhalen, 2
Marjolijn van de Gender, Denise Michelle Pol, Key Tengeler
Non-fictie, historie
Uitgeverij Historische Verhalen
2017
Paperback
271

 

Deze bundel neemt ons mee naar de oude wereld van de Grieken, Romeinen, Perzen, Babyloniërs en Carthagers, waar we getuige zijn van het leven ten tijde van deze fascinerende periode. In 22 korte en originele verhalen komt er een verscheidenheid aan vertellingen voorbij, variërend van de weerzin van een Romeinse soldaat en de moedeloosheid van een Carthaagse politicus, tot de hebberigheid van Polycrates en de sluwheid van Darius.
In elk van deze verhalen zit een onbestemd gevoel, een vleugje onzekerheid jegens de toekomst. Dit onderliggende thema is gekozen omdat onzekerheid een grote rol speelde in het dagelijkse leven van onze voorouders. Als een heerser zich meer land wilde toe-eigenen, vochten onze voorouders mee in de oorlog. Als de oogst slecht was, leden zij honger. Als de goden hen ongunstig gezind waren, ondervonden zij ellende.

Het thema leent zich dus goed voor donkere verhalen, vol tegenspoed, verdriet en dood. Maar onbestemdheid is meer dan dat. Verandering is niet per definitie slecht en de toekomst is niet altijd zwart, zoals ook zal blijken uit de verhalen in deze bundel.
Voor elk verhaal is uitvoerig onderzoek gedaan. De auteurs hebben oude inscripties bestudeerd, archeologische bevindingen bekeken en zijn te rade gegaan bij geschiedschrijvers als Herodotus en Tacitus. Uit dit onderzoek hebben zij historische feiten gedistilleerd, die ze op wonderlijke wijze hebben verweven met hun fantasie en welke als een gouden draad door de verhalen lopen. Dit merk je tijdens het lezen van de verhalen: in elke vertelling zijn fascinerende feitjes te ontdekken.


Coherent en interessant tweede deel
Kort na het verschijnen van de eerste bundel, zie recensie, is de tweede alweer uitgebracht.  De vorige bundel was een mengelmoes van verhalen door veel verschillende auteurs. Ze bestreken de gehele historie en waren niet gebonden aan een regio. Met deze tweede bundel is dat anders. Drie auteurs schrijven verhalen die zich vooral afspelen in een tijdsspanne van ongeveer een millennium rondom het begin van de jaartelling.

Lees verderHistorische Verhalen 2 – Marjolijn van de Gender, Denise Michelle Pol, Key Tengeler

Knockemstiff – Donald Ray Pollock

Knockemstiff Boek omslag Knockemstiff
Donald Ray Pollock
Roman, verhalen
Karaat
2014
Hardcover
222
Charles Bors, Mon Faber, Jona Hoek, Stefanie Liebreks

 

'Welkom in Knockemstiff, Ohio', staat er op het bord buiten het dorpje. Maar zo welkom is de buitenstaander er niet. Knockemstiff is een gat in the middle of nowhere dat je maar nauwelijks een gehucht kunt noemen. Een plaats waar nooit iets gebeurt en waar toch van alles plaatsvindt. Een oord waaraan onmogelijk te ontsnappen valt.

Donald Ray Pollock komt oorspronkelijk uit - het echt bestaande - Knockemstiff en heeft een rauw, fantastisch en even hilarisch portret gemaakt van een dorpje waar er maar één van te vinden is - wie aan Knockemstiff begint, stapt in een wereld van puur dirty realism: vol geweld, drugs, een hoog alcoholpercentage en een donker gevoel voor humor.


Gezelligheid kent geen tijd

Mocht je ooit in de verleiding komen om te gaan wonen in een gat als Knockemstiff, dan is er maar één goede raad mogelijk: doe het niet! Het leven zoals Donald Ray Pollock dat beschrijft in het gelijknamige boek is asgrauw, afstotelijk en weerzinwekkend. Juist daarom is het lezen hierover des te fascinerender. De engste dieren in een dierentuin krijgen vaak de meeste aandacht, maar daar is nog sprake van een fysieke barrière. In een plaats als Knockemstiff zijn ontmoetingen met afschuwelijke mensen niet te vermijden.

Lees verderKnockemstiff – Donald Ray Pollock

Edith Pearlman – Honingdauw

Honingdauw Boek omslag Honingdauw
Edith Pearlman
Verhalen
Lebowski
10 juni 2015
Paperback
302
R. Kuitenbrouwer, Paul van der Lecq

 

In erudiet, poëtisch proza belicht Edith Pearlman die kleine, buitengewoon vluchtige momenten die de schoonheid van het leven weerspiegelen. Onder haar personages bevinden zich een kind met een bijzonder kleurrijke visie, een groep ontheemde Somalische vrouwen in een buitenwijk van Boston en een bezadigde hoogleraar Latijn die wordt uitgenodigd om een lezing te geven over het mysterie van leven en dood. Pearlman kent elk van hen intiem, en geeft hun levens teder en empathisch vorm. Deze verhalen zijn de bekroning van een schitterende carrière, en tonen eens te meer dat Pearlman een meester is in het genre.


Verhalen vol contrasten en melancholie

Goede verhalenbundels stellen de lezer voor een dilemma: rustig achterover leunend het afgeronde verhaal verwerken of toch maar de impuls volgen en snel door met het volgende verhaal. Honingdauw van Edith Pearlman is zo’n bundel waarbij dat dilemma zich herhaaldelijk voordoet.

Lees verderEdith Pearlman – Honingdauw

Spring naar toolbar