Straf van de tekenjuf

Tijdens de eerste jaren van mijn (middelbare) schooltijd heb ik enkele “bekende” Nederlanders als docent gehad. Een gymleraar die op hoog niveau had gevoetbald, een andere die ik jaren later op de beeldbuis zag als assistent-bondscoach van de Nederlandse hockeydames en een, volkomen terecht, vrijwel onbekend gebleven schrijver.
De bekendste, die alle anderen in de schaduw stelde, was een schrijfster van kinderboeken die toen al wereldberoemd was in Nederland. En dat nu nog steeds is. Tonke Dragt.

“Straf van de tekenjuf” verder lezen

Anno Domini 892, rauw geluk– Diverse auteurs

Anno Domini 892 - rauw geluk Boek omslag Anno Domini 892 - rauw geluk
Diverse
Verhalen
Godijn Publishing
Oktober 2017
Paperback
253


Anno Domini 892 neemt je mee naar de vroege middeleeuwen. In de tijd van de Vikingen, monniken, oplichters, pelgrims, koningen en onderdanen manifesteert het rauwe geluk zich in de donkere krochten van het bestaan van toen. Beleef het zelf in vijfentwintig bijzondere verhalen over deze inspirerende periode.


Bewogen periode komt fraai tot leven

Het is het einde van de vroege middeleeuwen, een periode waarin vele volkeren op drift waren, landsgrenzen flexibel waren, diverse religies streden om de meest toonaangevende te worden. Overal werden oorlogen uitgevochten, rooftochten waren eerder regel dan uitzondering en het geloof in hogere machten, welke dan ook, beheerste het dagelijkse leven.
Ofwel: in allerlei opzichten was het een levendige periode, wat is er veel gebeurd!

“Anno Domini 892, rauw geluk– Diverse auteurs” verder lezen

Historische Verhalen 2 – Marjolijn van de Gender, Denise Michelle Pol, Key Tengeler

Historische verhalen, 2 Boek omslag Historische verhalen, 2
Marjolijn van de Gender, Denise Michelle Pol, Key Tengeler
Non-fictie, historie
Uitgeverij Historische Verhalen
2017
Paperback
271

 

Deze bundel neemt ons mee naar de oude wereld van de Grieken, Romeinen, Perzen, Babyloniërs en Carthagers, waar we getuige zijn van het leven ten tijde van deze fascinerende periode. In 22 korte en originele verhalen komt er een verscheidenheid aan vertellingen voorbij, variërend van de weerzin van een Romeinse soldaat en de moedeloosheid van een Carthaagse politicus, tot de hebberigheid van Polycrates en de sluwheid van Darius.
In elk van deze verhalen zit een onbestemd gevoel, een vleugje onzekerheid jegens de toekomst. Dit onderliggende thema is gekozen omdat onzekerheid een grote rol speelde in het dagelijkse leven van onze voorouders. Als een heerser zich meer land wilde toe-eigenen, vochten onze voorouders mee in de oorlog. Als de oogst slecht was, leden zij honger. Als de goden hen ongunstig gezind waren, ondervonden zij ellende.

Het thema leent zich dus goed voor donkere verhalen, vol tegenspoed, verdriet en dood. Maar onbestemdheid is meer dan dat. Verandering is niet per definitie slecht en de toekomst is niet altijd zwart, zoals ook zal blijken uit de verhalen in deze bundel.
Voor elk verhaal is uitvoerig onderzoek gedaan. De auteurs hebben oude inscripties bestudeerd, archeologische bevindingen bekeken en zijn te rade gegaan bij geschiedschrijvers als Herodotus en Tacitus. Uit dit onderzoek hebben zij historische feiten gedistilleerd, die ze op wonderlijke wijze hebben verweven met hun fantasie en welke als een gouden draad door de verhalen lopen. Dit merk je tijdens het lezen van de verhalen: in elke vertelling zijn fascinerende feitjes te ontdekken.


Coherent en interessant tweede deel
Kort na het verschijnen van de eerste bundel, zie recensie, is de tweede alweer uitgebracht.  De vorige bundel was een mengelmoes van verhalen door veel verschillende auteurs. Ze bestreken de gehele historie en waren niet gebonden aan een regio. Met deze tweede bundel is dat anders. Drie auteurs schrijven verhalen die zich vooral afspelen in een tijdsspanne van ongeveer een millennium rondom het begin van de jaartelling.

“Historische Verhalen 2 – Marjolijn van de Gender, Denise Michelle Pol, Key Tengeler” verder lezen

Knockemstiff – Donald Ray Pollock

Knockemstiff Boek omslag Knockemstiff
Donald Ray Pollock
Roman, verhalen
Karaat
2014
Hardcover
222
Charles Bors, Mon Faber, Jona Hoek, Stefanie Liebreks

 

'Welkom in Knockemstiff, Ohio', staat er op het bord buiten het dorpje. Maar zo welkom is de buitenstaander er niet. Knockemstiff is een gat in the middle of nowhere dat je maar nauwelijks een gehucht kunt noemen. Een plaats waar nooit iets gebeurt en waar toch van alles plaatsvindt. Een oord waaraan onmogelijk te ontsnappen valt.

Donald Ray Pollock komt oorspronkelijk uit - het echt bestaande - Knockemstiff en heeft een rauw, fantastisch en even hilarisch portret gemaakt van een dorpje waar er maar één van te vinden is - wie aan Knockemstiff begint, stapt in een wereld van puur dirty realism: vol geweld, drugs, een hoog alcoholpercentage en een donker gevoel voor humor.


Gezelligheid kent geen tijd

Mocht je ooit in de verleiding komen om te gaan wonen in een gat als Knockemstiff, dan is er maar één goede raad mogelijk: doe het niet! Het leven zoals Donald Ray Pollock dat beschrijft in het gelijknamige boek is asgrauw, afstotelijk en weerzinwekkend. Juist daarom is het lezen hierover des te fascinerender. De engste dieren in een dierentuin krijgen vaak de meeste aandacht, maar daar is nog sprake van een fysieke barrière. In een plaats als Knockemstiff zijn ontmoetingen met afschuwelijke mensen niet te vermijden.

“Knockemstiff – Donald Ray Pollock” verder lezen

Edith Pearlman – Honingdauw

Honingdauw Boek omslag Honingdauw
Edith Pearlman
Verhalen
Lebowski
10 juni 2015
Paperback
302
R. Kuitenbrouwer, Paul van der Lecq

 

In erudiet, poëtisch proza belicht Edith Pearlman die kleine, buitengewoon vluchtige momenten die de schoonheid van het leven weerspiegelen. Onder haar personages bevinden zich een kind met een bijzonder kleurrijke visie, een groep ontheemde Somalische vrouwen in een buitenwijk van Boston en een bezadigde hoogleraar Latijn die wordt uitgenodigd om een lezing te geven over het mysterie van leven en dood. Pearlman kent elk van hen intiem, en geeft hun levens teder en empathisch vorm. Deze verhalen zijn de bekroning van een schitterende carrière, en tonen eens te meer dat Pearlman een meester is in het genre.


Verhalen vol contrasten en melancholie

Goede verhalenbundels stellen de lezer voor een dilemma: rustig achterover leunend het afgeronde verhaal verwerken of toch maar de impuls volgen en snel door met het volgende verhaal. Honingdauw van Edith Pearlman is zo’n bundel waarbij dat dilemma zich herhaaldelijk voordoet.
“Edith Pearlman – Honingdauw” verder lezen