De nagelaten papieren der Pickwick Club – Charles Dickens

De nagelaten papieren der Pickwick Club
Charles Dickens
Roman
Spectrum
2008
Paperback
812
Godfried Bomans
9789031505975

 

Maatschappijkritiek verpakt in humor en satire

Ik ben liefhebber van University challenge (BBC). Het is een toernooi met als deelnemers de achtentwintig beste teams van degenen die zich hebben ingeschreven voor deze prestigieuze traditie van ongeveer zestig jaar oud. Elk team bestaat uit vier studenten aan één van de Britse universiteiten. Behalve dat het een wekelijks terugkerend lesje in bescheidenheid is leer je wel kennen wat Britten belangrijk vinden. Charles Dickens behoort daar zeker toe, want geregeld komt er een vraag over hem of zijn werk voorbij. En dus werd het een keer tijd om eindelijk eens serieus werk te maken van deze schrijver. Waar kun je beter beginnen dan bij het begin: De nagelaten papieren der Pickwick Club.

Lees verder

10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld – Elif Shafak

10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld
Elif Shafak
Roman
Nieuw Amsterdam
2020
Paperback
318
Manon Smits
9789046826270

 

Interessant gegeven, mooi verhaal met flinke dosis maatschappijkritiek

Uit een onderzoek uit 2017 zou blijken dat hersenen nog ongeveer tien minuten na overlijden actief zijn. Of er dan ook sprake is van enige vorm van bewustzijn lijkt moeilijk aantoonbaar, maar Elif Shafak heeft dat gegeven wel als uitgangspunt gebruikt. In 10 minuten 38 seconden in deze vreemde wereld gaat het om de vermoorde prostituee Leyla die haar leven als een film aan zich voorbij ziet trekken.

Lees verder

2666 – Roberto Bolaño

2666
Roberto Bolaño
Literatuur
Meulenhoff
2009
Hardcover
1070
Aline Glastra van Loon, Arie van der Wal
Meulenhoff

 

Toch de moeite waard

Roberto Bolaño heeft 2666 niet helemaal kunnen voltooien. In de laatste maanden van zijn leven, hij was toen ziek, zag hij dat al aankomen. Hij wilde dat de vijf delen waaruit dit dikke boek bestaat als losse delen zouden verschijnen. Na zijn dood besloten erfgenamen en de door hemzelf aangewezen “schatbewaarder” anders. Uit respect voor de literaire waarde is het toch als één geheel uitgebracht. Na lezing kun je je afvragen of dat de doorslaggevende overweging is geweest. Niet alle delen zijn even sterk en de vraag is of lezers onderweg niet zouden zijn afgehaakt als het in losse delen zou zijn uitgebracht. Met een boek als één geheel ben je wat sneller geneigd je door de minder boeiende passages heen te “worstelen” en deze voor lief te nemen.

Lees verder

Als niet dan zou – Ali Smith

Als niet dan zou
Ali Smith
Irving Pardoen
Mouria
2011
Hardcover
270
Irving Pardoen
9789045800684

 

Niet in alle opzichten geslaagd

Het uitgangspunt van Als niet dan zou van Ali Smith is de ongenode gast die langer blijft dan gewenst. Deze gast is zelf niet prominent aanwezig. Elk van het uit vier delen opgebouwde verhaal heeft een eigen verteller die in zekere zin in relatie staat tot deze persoon. Het levert een roman op met absurdistische trekjes.

Lees verder

Oorlog met de salamanders – Karel Ĉapek

Oorlog met de salamanders
Karel Ĉapek
Wereldbibliotheek
1936
Hardcover
286
Irma Pieper

 

Tijdloze en briljante satire

Iedereen kent het woord dat Karel Ĉapek als eerste op papier heeft gezet: robot. Hij heeft ooit gezegd dat zijn broer Josef het heeft verzonnen. De broers speelden een centrale rol in het intellectuele leven in het Tsjechië ten tijde van het interbellum. Karel overleed in september 1938 aan een longontsteking, doch zijn weerstand had kort daarvoor al een zware klap opgelopen toen duidelijk werd dat zijn vaderland in de steek werd gelaten in de strijd tegen nazi-Duitsland.

Zijn werk in de jaren dertig stond in het teken van protest tegen opkomend fascisme en nazisme, met satire als één van de stijlfiguren. Oorlog met de salamanders is daarvan een uitstekend voorbeeld. De salamanders zijn dieren die lijken op robots met als verschil dat zij in staat zijn zich te ontwikkelen.

Lees verder