De sjamaan van Sevilla – Govert Derix

De sjamaan van Sevilla Boek omslag De sjamaan van Sevilla
Govert Derix
Roman
TIC
2015
Paperback
304

 

De tweelingbroers Félix en Gabriel Quint zijn beiden op eigen wijze op zoek naar zichzelf en de essentie van het bestaan. De een als sterregisseur, de ander als flamencogitarist. Hun zoektochten krijgen een bijzondere wending door een geheimzinnige thee uit de Braziliaanse jungle. Gabriel groeit daardoor uit tot een sjamaan die door bekende persoonlijkheden wordt geconsulteerd, Félix haalt er de inspiratie uit voor zijn film Psychedelic Festival Ouverture. Wanneer de president van de verenigde Staten zich voor de thee begint te interesseren, gaan de alarmbellen rinkelen bij geheime diensten en duistere krachten achter de schermen. Daarbij hebben ook Hugo Hohenheim, het gekke genie uit Kanne bij Maastricht, en Diego, de wijze hond, hun aandeel in de gebeurtenissen.


Interessant gedachtenexperiment
Govert Derix is filosoof, ondernemer, publicist en auteur van verschillende boeken die in het algemeen goed zijn ontvangen. De sjamaan van Sevilla is in 2015 verschenen. Het is een roman met psychedelische en filosofische trekjes.

Lees verderDe sjamaan van Sevilla – Govert Derix

Slaap zacht Johnny Idaho – Auke Hulst

Slaap zacht Johnny Idaho Boek omslag Slaap zacht Johnny Idaho
Auke Hulst
Roman
Ambo Anthos
2015
Paperback
382

 

Auke Hulst, die doorbrak met zijn boek Kinderen van het Ruige Land, komt met een nieuwe roman: Slaap zacht, Johnny Idaho. Een tiener met een missie, een terminale bankier en een wetenschapper gaan op zoek naar de sleutel tot het eeuwige leven. Zij komen samen op de Archipel, een zwaarbewaakte eilandstaat in de Stille Oceaan, en dompelen zich onder in deze nieuwe wereld. Wat drijft ze? En op welke manier zijn ze onherroepelijk met elkaar verbonden?
Slaap zacht, Johnny Idaho is een grootse roman waarin Auke Hulst hedendaagse thema s als economische apartheid en mind control koppelt aan menselijke gevoelens als liefde, wraak, angst voor de dood en de hunkering naar het eeuwige leven.


Verontrustend en cynisch toekomstperspectief

De huidige mens is continu op zoek naar technologische verbeteringen. Hoe meer men daarin slaagt hoe meer het besef doordringt dat dit ten koste gaat van vrije keuzes en privacy.

Auke Hulst is in zijn roman Slaap zacht Johnny Idaho met dat gegeven aan de slag gegaan en heeft dit doorgetrokken naar een nabije toekomst zoals die zou kunnen zijn als die ontwikkeling zich voortzet.

Lees verderSlaap zacht Johnny Idaho – Auke Hulst

Vaderval – Peter Drehmanns

Vaderval Boek omslag Vaderval
Peter Drehmanns
Roman
Marmer
Februari 2016
Paperback
284

 

Ben Teister, zoon van Harry Teister, is vol afschuw jegens zijn verwekker, een zelfgenoegzame en eerzuchtige man, die meer rokkenjager is dan family man. Als zijn vader verdwijnt wordt Ben tegen zijn zin opnieuw bij diens bestaan betrokken. Na een uitgebreide zoekactie wordt in het water een skelet gevonden, samen met een kunstknie en andere 'accessoires' die aan Bens vader hebben toebehoord.
Nu zijn vader dood is begint deze pas echt te leven voor Ben. Een geheimzinnige uitnodiging lokt hem naar Italië, waar hij nieuwe instructies ontvangt. Steeds meer heeft Ben het gevoel dat hij gevangen zit in een roman waarvan zijn vader de auteur is. Een verhaal waar hij niet uit wil stappen omdat hij hoopt eindelijk een confrontatie aan te kunnen gaan met de man die officieel doodverklaard is maar die als een spook zijn leven belaagt.

Vaderval is het tragikomische verslag van een kat-en-muisspel tussen een vader en een zoon, een even onbarmhartige als aangrijpende roman, geschreven in een bezielde stijl. Het is een hoogtepunt in het rijke oeuvre van Drehmanns.


Fraai geconstrueerde afrekeningsroman

Je hebt soms schrijvers van wie je weleens hebt gehoord, niets hebt gelezen en die toch al een aardig oeuvre hebben opgebouwd. Zo iemand is Peter Drehmanns, van wie in 1999 al de eerste roman is gepubliceerd. Zijn oeuvre is inmiddels uitgedijd tot ruim 10 romans, afgewisseld met enkele verhalen- en gedichtenbundels. In 2015 ontving hij de Halewijnprijs, een prijs voor relatief onbekende literaire talenten, waarvan een aantal andere winnaars inmiddels wel is doorgebroken naar het grote publiek. Het is Drehmanns hopelijk ook vergund, zijn laatste roman Vaderval is zeer de moeite waard.

Lees verderVaderval – Peter Drehmanns

Het museum van zonderlinge zaken – Alice Hoffman

Het museum van zonderlinge zaken Boek omslag Het museum van zonderlinge zaken
Alice Hoffman
Roman
Orlando
2015
Paperback
380
Saskia Peterzon -Kotte

 

Coralie treedt op als de Meermin in haar vaders Museum van Zonderlinge Zaken, een rariteitenshow, naast de Wolfman en het Vlindermeisje. Op een avond stuit ze op een aantrekkelijke jongeman die bij de Hudson in het maanlicht bomen aan het fotograferen is. De opvallende fotograaf is Eddie Cohen, een Russische immigrant die is weggelopen uit de Russisch orthodoxe gemeenschap in de Lower East Side, waar hij werkte als leerling-kleermaker. Terwijl Eddie in New York de verwoesting na een beruchte brand fotografeert, raakt hij verstrikt in het verdachte mysterie achter de verdwijning van een jonge vrouw.


Interessante opzet en matige uitwerking

Alice Hoffman schrijft sprookjes voor volwassenen. Althans, dat is de typering die een aantal jaren geleden aan haar boeken is gegeven en die ze als een groot compliment beschouwt.
Het museum van zonderlinge zaken, het meest recente vertaalde werk van haar, zou met enige goede wil ook zo kunnen worden gekwalificeerd.

Lees verderHet museum van zonderlinge zaken – Alice Hoffman

De drie bruiloften van Manolita – Almudena Grandes

De drie bruiloften van Manolita Boek omslag De drie bruiloften van Manolita
Almudena Grandes
Roman
Signatuur
November 2015
Hardcover
704
Mia Buursma en Rikkie Degenaar

 

Manolita is net 18 geworden als het leven haar op de proef stelt. Ze is een pientere maar nuchtere jonge vrouw die liefst zo weinig mogelijk op de voorgrond treedt. Als haar broer Antonio haar echter komt smeken om hulp bij het verzet tegen de dictator Franco, gaat ze er toch op in. Manolita ontpopt zich tot als de sterke en passionele spilfiguur in de hechte vriendengroep die strijdt voor de democratie. De rustige en op het oog weinig aantrekkelijke verzetsstrijder Silverio blijkt haar ware liefde te zijn, en dat verandert haar leven voorgoed. Maar onder de dictatuur zijn zelfs de vertrouwdste gezichten onbetrouwbaar. Het verraad komt akelig dichtbij en hun vriendschap en liefde komen op het spel te staan.


Prachtige en aangrijpende mengeling van feit en fictie

De Spaanse schrijfster Almudena Grandes is in Spanje een literaire grootheid. In het Nederlandse taalgebied is haar naam veel minder bekend, de waardering is er echter wel degelijk. Grandes heeft enkele boeken geschreven over de Spaanse burgeroorlog en de periode daarna. Ook De drie bruiloften van Manolita speelt zich grotendeels af in die periode, ruwweg van 1936  tot en met 1939.

Lees verderDe drie bruiloften van Manolita – Almudena Grandes

De tijgerkat – Giuseppe Tomasi di Lampedusa

De tijgerkat Boek omslag De tijgerkat
Giuseppe Tomasi di Lampedusa
Historische roman
Ooievaar
Paperback
227

 

Giuseppe Tomasi, de laatste prins van Lampedusa (1896-1957) kan met recht de schrijver van één boek genoemd worden. Zijn leven lang heeft hij niet veel meer gedaan dan lezen en reizen. Desondanks heeft dat leven een prachtige, compact geschreven roman opgeleverd, een visionair, poëtisch en geestig werk: De tijgerkat, dé klassieker van de moderne Italiaanse literatuur.
Sicilië, 1860. Garibaldi landt bij Marsala om het eiland in te lijven bij de nieuwe, liberale eenheidsstaat Italië. Het is gedaan met de Bourbons en met de feodaliteit: de platte, alles berekenende burgerij neemt de macht over. Don Fabrizio, prins van Salina, ziet deze ontwikkeling met lede ogen aan, maar voelt zich machteloos tegenover de geschiedenis en zoekt troost in zijn studie van sterren en planeten. Zijn pupil Tancredi echter weet zich aan te passen aan het nieuwe bestel. Hij sluit zich aan bij Garibaldi, trouwt met de dochter van een steenrijke dorpsburgemeester en zal hoge posities bekleden in de nieuwe staat.

De roman schetst een bedwelmend beeld van Sicilië; het landschap wordt in geuren en kleuren beschreven, je hoort de honden blaffen, ruikt de verwaarloosde tuinen en de stoffige interieurs, de mensen komen tot leven, niet alleen de adellijke en de burgerlijke heren, maar ook de boeren, de priesters, de soldaten, de verliefde jonge meisjes, de verbitterde oude vrouwen. De beschrijving van de dood van de prins, in 1883, is een van de mooiste sterfscènes van de wereldliteratuur, in 1910 is het verval van de familie compleet, de grandioze aristocratische levenswijze verworden tot een bigotte vormendienst.

De Tijgerkat heeft in Italië inmiddels meer dan zeventig drukken beleefd, is verfilmd door Visconti en in alle talen vertaald.


Een boek als een schilderij

Af en toe kom je een boek tegen waarbij de lezer vooral wordt gestimuleerd om de beelden rustig tot zich te laten doordringen en waarbij het verhaal van ondergeschikt belang is. De tijgerkat van Giuseppe Tomasi di Lampedusa is daarvan een goed voorbeeld.

Lees verderDe tijgerkat – Giuseppe Tomasi di Lampedusa

De laatste hand – Wieslaw Mysliwski

De laatste hand Boek omslag De laatste hand
Wieslaw Mysliwski
Roman
Querido
2016
Hardcover
540
Karol Lesman

 

Een man van middelbare leeftijd, een geboren pokerspeler, probeert zijn leven te bevatten aan de hand van zijn uit elkaar vallende, door een elastiek bijeengehouden adresboek vol visitekaartjes. Meanderend tussen heden en verleden, tussen dromen, herinneringen en observaties denkt hij ook terug aan enkele korte verhoudingen, maar vooral aan die ene grote emotionele ervaring, zijn liefde voor Maria. Zij is de enige die níét in zijn adresboek staat, haar adres kende ik vanbuiten. De laatste hand is een grootse en melancholische roman die tot nadenken stemt. Binnen een maand werden in Polen meer dan 70 000 exemplaren van De laatste hand verkocht.


Weemoedig relaas van een onvoltooid leven

De omslag van het boek De laatste hand van Wieslaw Mysliwski is illustratief voor de inhoud. Het is duidelijk herfst met de bijbehorende pasteltinten en met een donkere schaduw. De hoofdpersoon verkeert in de herfst van zijn leven. Een eenzame boom is prominent afgebeeld, op een kale vlakte, ver van een bos verwijderd. Het geeft de positie van de hoofdpersoon weer, omringd door soortgenoten en toch eenzaam. De boom telt enkele takken met vele kleine zijtakken, het verhaal is vergelijkbaar.

Lees verderDe laatste hand – Wieslaw Mysliwski

Aan de oever – Rafael Chirbes

Aan de oever Boek omslag Aan de oever
Rafael Chirbes
Roman
Meridiaan
Oktober 2014
432
Eugenie Schoolderman en Arie van der Wal

 

Esteban had zich als jonge man een ander leven voorgesteld, maar is uiteindelijk toch in de meubelmakerij van zijn vader blijven hangen. Een klein familiebedrijf, zoals er vele zijn. Te laat investeert Esteban het verdiende geld in een bouwonderneming om zo een beetje te profiteren van de immense onroerendgoedhausse die al jaren aan de gang is. Maar de onderneming gaat failliet en daarmee ook de meubelmakerij.Het personeel komt op straat te staan. De verpleegster kan hij niet meer betalen, dus hij verzorgt zijn stokoude, dementerende vader zelf. Hoewel Esteban nog een vitale man is, is hij ook realistisch: hij is zeventig en heeft alles verloren wat in decennia was opgebouwd. Wat voor toekomst heeft hij nog?


Deprimerende klaagzang

Aan de oever van Rafael Chirbes is een testcase voor mensen die menen last te hebben van suïcidale neigingen. Als zij dit werk weten te voltooien en het is gelukt uit de buurt te blijven van touwen, hanenbalken en keukentrapjes dan kunnen zij het leven verder vast wel aan.

Esteban is de hoofdpersoon in Aan de oever. Zeventig jaar oud is hij als hij de balans opmaakt van zijn volkomen mislukte leven. Zijn kleine timmerbedrijfje is failliet. Hij heeft geen geld meer om zijn hoogbejaarde vader te laten verzorgen en doet dat noodgedwongen zelf. De banden met de rest van de familie zijn feitelijk verbroken. Zijn wereld is klein en benauwend, zijn voornaamste tijdverdrijf bestaat uit cafébezoek waar hij zijn vrienden, of wat daarvoor moet doorgaan, treft. Aan zijn uitzichtloze positie hebben enkelen van hen een bijdrage geleverd.

Lees verderAan de oever – Rafael Chirbes

De belofte van Pisa – Mano Bouzamour

De belofte van Pisa Boek omslag De belofte van Pisa
Mano Bouzamour
Roman
Prometheus
2013
Paperback
288

 

Sam, thuis Samir genoemd, is aangenomen op een elitair lyceum. Zijn broer - die in de zware criminaliteit zit - laat hem een belofte afleggen: Sam moet als enige in de familie zijn vwo-diploma halen. Terwijl vooroordelen, sluimerende criminaliteit en het onbegrip van zijn familie hem blijven achtervolgen, ontvouwt zich een coming of age-verhaal vol drama, humor en seks.


Energiek relaas van een turbulente jeugd

Het debuut van Mano Bouzamour, De belofte van Pisa, is in brede kring lovend ontvangen. De jonge schrijver, geboren in 1991, heeft in een klap zijn naam gevestigd met een roman die door sommigen wordt vergeleken met De avonden.

De belofte van Pisa zou voor de islam, en met name de Marokkaanse immigranten, een vergelijkbare betekenis hebben als het boek van Reve had voor het benepen leven uit de jaren veertig.
De verwachtingen zijn hierdoor flink opgeschroefd en de vraag is dan maar of het boek die kan waarmaken. Het antwoord is duidelijk: ja dus.

Lees verderDe belofte van Pisa – Mano Bouzamour

Eerst was er de zee – Tomas Gonzalez

Eerst was er de zee Boek omslag Eerst was er de zee
Tomas Gonzalez
Roman
Meridiaan
7 januari 2016
Paperback
176
Jos den Bekker

 

De jonge intellectuelen J. en Elena verlaten hun hippe leven in de stad om een nieuw leven te beginnen op een afgelegen tropisch eiland. Ze verlangen naar een eerlijk bestaan, zelfvoorzienend en terug naar de natuur.
Maar er ontstaan al snel scheurtjes in hun droom. Het paradijs verandert in een hel als noodweer, oplopende schulden, hun breekbare relatie, en zelfs de zee hen dreigen te vernietigen.
Een ironisch relaas van de rampzalige botsing tussen het gedroomde leven en de harde wekelijkheid.


Idealen aan gruzelementen

Eerst was er de zee, de eerste roman van Tomas Gonzalez, is inmiddels al ruim dertig jaar geleden voltooid. Het is een boek dat langzaam maar onstuitbaar aan erkenning heeft gewonnen en dat proces is nog steeds niet tot stilstand gekomen. In eerste instantie is het in eigen beheer uitgegeven, zonder dat daar door de auteur ruchtbaarheid aan werd gegeven. Het boek verwierf aanvankelijk faam in kleine kring. Enorm positieve reacties van recensenten en andere auteurs gaven de bekendheid een stevige impuls. Toch heeft het nog jaren geduurd voordat het in de westerse wereld is vertaald en waar het eveneens zeer goed is ontvangen. En nu is gelukkig ook Nederland aan de beurt om kennis te maken met dit bijzondere boek.

Lees verderEerst was er de zee – Tomas Gonzalez

Spring naar toolbar