Sneeuwwitje – Donald Barthelme

Sneeuwwitje Boek omslag Sneeuwwitje
Donald Barthelme
Roman
1967
Paperback
176

Sneeuwwitje woont in de grote stad met Bill, Kevin, Edward, Hubert, Henry, Clem en Dan. Ze slijten hun dagen met het maken van babyvoeding en het wassen van de gebouwen - en af en toe een wip onder de douche. Sneeuwwitje wacht op haar prins, Paul, een kunstenaar van wie niemand echt onder de indruk is. Dan heb je ook nog stiefmoeder Jane en haar minnaar Hogo, die een oogje op Sneeuwwitje lijkt te hebben - wat Jane natuurlijk niet kan verkroppen. En ondertussen praat iedereen langs elkaar heen.
Donald Barthelme legt de absurde onderlaag van onze omgangsvormen zonder genade bloot en laat zien dat het leven allerminst een sprookje is.


Gemengde gevoelens over absurdistische parodie

Sneeuwwitje, verschenen in 1967, is de enige roman die in het Nederlands is verschenen van Donald Barthelme. Daarnaast is wel een verhalenbundel van hem uitgebracht, kortweg 41 verhalen. Het is geen verrassing dat Barthelme hier niet erg bekend is.

“Sneeuwwitje – Donald Barthelme” verder lezen

Van muizen en mensen – John Steinbeck

Van muizen en mensen Boek omslag Van muizen en mensen
John Steinbeck
Roman
Rainbow
1 januari 1937
Hardcover
127
Clara Eggink

 

Van muizen en mensen is een klassieker in de wereldliteratuur. Tijdens de crisis van de jaren dertig van de vorige eeuw proberen de dagloners George en Lennie het hoofd boven water te houden. Op het platteland van de Verenigde Staten trekken zij van farm naar farm, maar elke keer zorgt de zwakzinnige Lennie voor problemen die George moet oplossen. Op de volgende ranch lijkt alles goed te gaan, maar Curley, de zoon van de baas, is nogal opvliegend van aard. En bovendien kan Lennie zijn ogen niet van Curley's vrouw afhouden.


Zwartgallige novelle

Van muizen en mensen is het eerste werk waarmee de latere Nobelprijswinnaar John Steinbeck erkenning verwierf. Het is een novelle die gaat over de donkere kanten van de mens die leeft aan de onderkant van de samenleving. Het is een thema dat hij vaker heeft gebruikt.
“Van muizen en mensen – John Steinbeck” verder lezen

Ter voorbereiding op het volgende leven – Atticus Lish

Ter voorbereiding op het volgende leven Boek omslag Ter voorbereiding op het volgende leven
Atticus Lish
Roman
Overamstel
7 september 2015
Paperback
496
Anne Jongeling

 

In de restaurantkeukens in de onderbuik van New York zwoegt Zou Lei, een illegale immigrante uit de woestijn van China. De constante angst voor de immigratiedienst overschaduwt haar bestaan. Voor Zou Lei is hard werken geen keuze, geen stap op weg naar de Amerikaanse droom maar een constante strijd om te overleven, om de honderd dollar per week bijeen te sprokkelen die ze betaalt voor haar hoekje in het piepkleine appartement dat ze deelt met vele andere illegalen.
Tijdens een van haar schaarse pauzes loopt Zou Lei drievoudig veteraan Skinner tegen het lijf. Skinners traumatische ervaringen in Irak hebben diepe psychische wonden achtergelaten, en de enige manieren waarop hij zijn demonen weet te bedwingen zijn alcohol en zijn lichaam tot het uiterste drijven in de sportschool.
Ondanks de taalbarrière herkennen de twee iets in de ander, en er ontstaat een relatie die een glimp hoop biedt in hun beider harde bestaan. Maar de realiteit in dit New York is allesbehalve een sprookje, en de omstandigheden zijn allesbehalve ideaal.

Met Ter voorbereiding op een volgend leven heeft Atticus Lish een verpletterend debuut afgeleverd; zowel een j’accuse als een liefdesbrief aan New York City, een indringend portret van de onderkant van New York, waar de Amerikaanse Droom voor immigranten en oorlogsveteranen onbereikbaar lijkt.


Onnodig omvangrijk en gedetailleerd

Atticus Lish is de zoon van Gordon Lish, de fameuze redacteur van onder meer Raymond Carver en Don DeLillo. Ter voorbereiding op het volgende leven is zijn debuut. Het is oorspronkelijk in een kleine oplage door een kleine uitgeverij uitgebracht en is inmiddels door veel recensenten en lezers omarmd en het heeft inmiddels al verschillende prijzen in de wacht gesleept. Dat schept hoge verwachtingen! “Ter voorbereiding op het volgende leven – Atticus Lish” verder lezen

Serena – Ron Rash

Serena Boek omslag Serena
Ron Rash
Roman
De Geus
2010
Paperback
416
Anneke Bok, Nan Lenders

 

Het pasgetrouwde stel George en Serena Pemberton vertrekt in 1929 vanuit Boston naar de bergen van North Carolina om daar hun fortuin in de houthandel te maken. Serena dwingt meteen respect af door haar kennis van de houthandel en haar keiharde optreden binnen het houtkamp. Samen zwaaien de Pembertons de scepter en rekenen ze hardhandig af met natuurbeschermers en met diegenen die zich niet aan de wetten van het kamp houden. De gepassioneerde relatie tussen George en Serena begint barsten te vertonen wanneer blijkt dat Serena geen kinderen kan krijgen. George zal er alles aan moeten doen om zijn onwettige zoon Jacob te beschermen tegen Serena’s wraakzucht.
Serena is een prachtig melodrama, een epische thriller en een meesterlijke hervertelling van Macbeth. Het is bovendien een actueel verhaal over het bedreigde ecosysteem. Al vanaf de eerste regels nodigt het boek uit om verder te lezen. Een zeer toegankelijk verhaal dat met zijn aandacht voor details leest als een filmscript.


De ongetemde feeks

De naam Serena is afgeleid van sereen. Kalm, vredig. De hoofdpersoon met de naam Serena, een roman van de tamelijk onbekende Ron Rash, is kalm. IJzig kalm. Er is niets wat haar uit haar evenwicht kan brengen, een baken van evenwichtigheid in een hectische wereld. Vredig is zij allerminst. Serena heeft maar één belang: eigenbelang. Alles wat haar in de weg staat wordt uit de weg geruimd, goedschiks en vooral kwaadschiks. “Serena – Ron Rash” verder lezen

De halfbroer – Lars Saabye Christensen

De halfbroer Boek omslag De halfbroer
Lars Saabye Christensen
Roman
De Geus
1 november 2002
Paperback
731
Paula Stevens

 

Scenarioschrijver Barnum Nilsen bezoekt met zijn vriend en manager Peder het Filmfestival in Berlijn. Terwijl Peder deals probeert te sluiten, geeft Barnum zich in zijn hotel over aan zijn drankzucht. Ontmoetingen met filmproducenten gaat hij liever uit de weg. Het bericht dat zijn verdwenen halfbroer Fred na jaren weer thuis is gekomen, ontketent zijn verteldrang. Een wervelende familiegeschiedenis is het resultaat.


Kroniek van een mislukkeling

Lars Saabye Christensen is een Noorse auteur met een imposant oeuvre bestaande uit romans, novellen, gedichten en toneelwerken. De halfbroer wordt wel beschouwd als zijn magnum opus. Voor dit werk ontving hij in 2002 de Literatuurprijs van de Noordse Raad, een prijs die in de Noordse landen geldt als de belangrijkste na de Nobelprijs.
“De halfbroer – Lars Saabye Christensen” verder lezen