De zee – John Banville

De zee
John Banville
Literatuur
Atlas
2006
Hardcover
223
Jan Pieter van der Sterre
9789045013756

Traag deinend met een verrassend einde

Als het om het winnen van de Booker Prize gaat, had John Banville lange tijd een reputatie als Poulidor in het wielrennen: de eeuwige tweede. In 2005 kwam daar verandering in toen hij hem dan toch won met De zee. Of het daarmee ook zijn beste boek is, kan ik niet zeggen bij gebrek aan vergelijkingsmateriaal.

Lees verder

Share

Zomerwater – Sarah Moss

Zomerwater
Sarah Moss
Literatuur
Orlando
2021
Paperback
224
Ine Willems
9789083104386

Claustrofobisch, onheilspellend en hilarisch

Een aantal gezinnen “viert” vakantie op een afgelegen plek in Schotland. Het vakantiepark is verouderd. De huisjes zijn kil, versleten en niet helemaal waterdicht. Laat het nou op de langste dag van het jaar onafgebroken plenzen, regen komt met bakken uit de lucht. Paden zijn glibberig, wegen moeilijk begaanbaar. Er zomaar op uit trekken is niet onmogelijk, maar verre van aanlokkelijk, ook al is thuisblijven ook geen pretje. Voor de meesten zit er weinig anders op dan naar buiten staren en hopen op betere tijden. Dat is het sombere decor van Zomerwater van Sarah Moss.

Lees verder

Share

De wand – Marlen Haushofer

De wand
Marlen Haushofer
Roman
De Harmonie
2010
E-boek
224
Ria van Hengel
9789055159871

Wat zou ik doen?

In De wand beschrijft Marlen Haushofer hoe een vrouw omgaat met plotselinge eenzaamheid. Het is een verhaal waar je op verschillende manieren naar kan kijken. Een van de vragen die ik mijzelf tijdens het lezen met enige regelmaat stelde: wat zou ik doen? Hoe zou ik mij voelen, als je van het ene op het andere moment volledig van de rest van de wereld bent afgesloten?

Lees verder

Share

Hemel en hel – Jón Kalman Stefánsson

Hemel en hel
Hemel en hel
Jón Kalman Stefánsson
Literatuur
Ambo|Anthos
2010
E-boek
206
Marcel Otten
9789041417336

IJskoude hel

Het heeft even geduurd voordat Jón Kalman Stefánsson zich voltijds met schrijven bezig kon houden. Hij heeft op verschillende plaatsen in IJsland gewoond, onderbroken door een paar jaar in Denemarken. Zijn studie literatuur heeft hij niet voltooid en hij heeft een trits aan baantjes gehad, van alles en nog wat. Toen hij eenmaal op stoom was gekomen bleek er geen houden meer aan en groeide hij uit tot een van de grootste auteurs van IJsland. Hemel en hel, het eerste deel van de gelijknamige trilogie, is mijn kennismaking met hem.

Lees verder

Share

Miniapolis – Rob van Essen

Miniapolis
Rob van Essen
Roman
Atlas Contact
2021
Hardcover
219
9789025472030

Geloofwaardig vreemd

Ik “ken” Rob van Essen in verschillende hoedanigheden. Bijvoorbeeld via sociale media, als recensent, als incidenteel bijdrager aan misschien wel mijn favoriete podcast, De nieuwe contrabas. Met name zijn bijdragen daaraan over een van mijn favoriete schrijvers van wie ik desondanks nog veel wil en moet lezen, Simon Vestdijk, zijn zeer de moeite van het aanhoren waard. Een boek van hem had ik tot voor kort nog niet gelezen. Zijn meest recente roman, Miniapolis, is zodoende mijn kennismaking met hem als auteur.

Lees verder

Share

Nora – Colm Tóibín

Nora
Colm Tóibín
Roman
De Geus
2015
Hardcover
378
Anneke Bok
9789044534580

Langdradig

Colm Tóibín is zo’n schrijver over wie ik goede verhalen had gehoord. Ik had wel enige aarzeling, het gebeurt helaas te vaak dat teleurstelling op de loer ligt. Die aarzeling blijkt terecht. Dat ligt niet zozeer aan het verhaal, wel aan de stijl. Het zou zomaar kunnen dat ik het wat deze auteur betreft bij Nora laat.

Lees verder

Share

Mijn vrienden – Emmanuel Bove

Mijn vrienden
Emmanuel Bove
Literatuur
Vleugels
2021
Hardcover
168
Katelijne de Vuyst
9789493186323

Verrassende ontdekking

Dit is er een in de categorie grote verrassingen. Af en toe pluk ik, niet helemaal lukraak, iets uit de stellingen van de bibliotheek. De naam van de schrijver, Emmanuel Bove, was mij vaag bekend. Dat is wel een voorwaarde. Keuze was er niet, Mijn vrienden was het enige boek op voorraad van hem. Het bleek een gok die verrassend goed heeft uitgepakt.

Lees verder

Share

Apeirogon – Colum McCann

Apeirogon
Colum McCann
Roman
De Harmonie
2020
Hardcover
519
Frans van der Wiel
9789463360852

Verbonden door verdriet

Colum McCann was bijna aan het einde van zijn reis naar Israël en Palestina toen hij werd voorgesteld aan twee mannen: Rami Elhanan en Bassam Aramin. Hun achtergrond en afkomst is heel verschillend, maar ze zijn verbonden door een groot verdriet. In het schier onoplosbare conflict hebben beide een dochter verloren door geweld. Terwijl wraak een voor de hand liggende reactie voor velen zou zijn gingen zij een andere weg. Praten over hun verdriet, luisteren naar elkaar en het zoeken naar verbinding om een einde te maken aan de spiraal van geweld vonden zij een beter idee. Het relaas van de twee mannen vormt de rode draad van Apeirogon.

Lees verder

Share

Het ijspaleis – Tarjei Vesaas

Het ijspaleis
Tarjei Vesaas
Roman
Lebowski
2019
Hardcover
170
Marin Mars
9789048847877

Koel en fascinerend

Tijdens vakanties heb ik al meerdere watervallen gezien. Meestal was dat in de zomer. Een van de meest imposante is die nabij het Oostenrijkse Krimml. Deze heb ik ook in de winter in bevroren toestand gezien. Misschien vond ik dat nog wel indrukwekkender om te zien. Hoe is het mogelijk dat zo’n snelstromende waterval kan bevriezen? Ik heb hem ook in bevroren toestand van nabij gezien, op een afstand die verantwoord was. Het zag er bijzonder fascinerend uit! De nieuwsgierigheid naar hoe het erachter eruit zou zien was misschien wel nog groter, ook omdat, of misschien wel juist daarom, dat je het nooit te weten zult komen. Hoe dan ook, de fascinatie van een van de hoofdpersonen uit Het ijspaleis van Tarjei Vesaas voor de bevroren waterval is in mijn ogen heel begrijpelijk.

Lees verder

Share

Wat nu, kleine man? – Hans Fallada

Wat nu, kleine man?
Hans Fallada
Roman
Cossee
2011
Hardcover
351
Anne Folkertsma
9789059363212

Engeltje redt jongen

Kleiner Mann – was nun? betekende de doorbraak van Hans Fallada. Het is in 2011 in een herziene vertaling uitgebracht onder de titel Wat nu, kleine man? Het is een verhaal dat zich in de jaren dertig afspeelt. De economische crisis slaat diepe wonden en het is moeilijk om het hoofd boven water te houden. Het maandgeld is steeds eerder op, schulden stapelen zich op en alleen met het nodige geluk en af en toe hulp uit onverwachte hoek weet het echtpaar Pinneberg het te redden.

Lees verder

Share