En de wereld was jong – Carmen Korn

En de wereld was jong
Carmen Korn
Roman
Signatuur
2021
Paperback
525
Olga Groenewoud
9789056727048

 

Oubollig en oppervlakkig

Soms heb je dat. Je leest informatie over een boek en je denkt dat het de potentie heeft van een topper. Interessante onderwerpen, de mogelijkheid van sterke dramatiek en van boeiende karakters. In opzet klopt het allemaal. Een beetje auteur zou er wel raad mee weten en er een fascinerend boek van weten te maken. Zo niet Carmen Korn. Met En de wereld was jong heeft ze goed materiaal in handen maar ze weet er helaas geen aansprekend boek van te maken.

Lees verder

Een systeem zo magnifiek dat het verblindt – Amanda Svensson

Een systeem zo magnifiek dat het verblindt
Amanda Svensson
Literatuur
Wereldbibliotheek
2021
Paperback
512
Kim Liebrand
9789028450615

 

Wie van de drie?

De Zweedse Amanda Svensson (1987) kunstjournalist en vertaalster. Een systeem zo magnifiek dat het verblindt dat enthousiast is ontvangen door de Zweedse pers is het eerste boek van haar dat in vertaling is uitgebracht. Ze is hiervoor beloond met de Per Olov Enquist prijs voor jonge auteurs. Het is een lichtvoetige roman vol raadsels die de moeilijke onderwerpen niet uit de weg gaat.

Lees verder

Wat je zaait – Owen Donkers

Wat je zaait
Owen Donkers
Literatuur
Alfabet
2021
Paperback
251
9789021340517

 

Vastlopen en opnieuw beginnen

Bij de naam Owen Donkers ging er geen belletje rinkelen. Toch zijn er van hem inmiddels al vijf romans gepubliceerd. Wat je zaait is zijn vijfde. Afgaande op de beschrijving heeft hij zich gespecialiseerd in het genre van de autofictie, waar hij overigens bepaald niet de enige in is. Weet hij iets eigens toe te voegen aan dat genre dat inmiddels al aardig is uitgekauwd?

Lees verder

Uit de tijd vallen – David Grossman

Uit de tijd vallen
David Grossman
Roman
Cossee
2012
Hardcover
143
Ruben Verhasselt
9789059363632

 

Op zoek naar daar

Het is iets waar elke ouder voor vreest: het verlies van een kind. Het is David Grossman overkomen en wel op een bijzonder pijnlijke manier. Kort nadat hij in 2006 had opgeroepen om een lopende oorlog te beëindigen werd zijn zoon in diezelfde oorlog gedood. In Uit de tijd vallen schrijft hij, vijf jaar later, over het verdriet van hem en zijn vrouw. Het is een moeilijk onderwerp. In het indrukwekkende Tonio van A.F.Th. van der Heijden werkt het goed, hoewel het vaak erg benauwend is; hoe kan het ook anders. Grossman heeft een vorm gevonden om het minder persoonlijk te maken, hoewel niet minder aangrijpend.

Lees verder

Lied van Solomon – Toni Morrison

Lied van Solomon
Toni Morrison
Roman
De Bezige Bij
2020
Hardcover
383
Piet Verhagen
9789403189406

 

Zeldzaam goed

Lied van Solomon van Toni Morrison begint met een poging tot vliegen. Een zwarte verzekeringsagent staat met zelf gefabriceerde zijden vleugels klaar voor een ambitieuze poging die, voorspelbaar, mislukt. Het eindigt met een soort vlucht, een sprong met een onzekere afloop. Tussendoor zijn er meer vliegbewegingen te ontdekken, zoals die van de titelfiguur, in deze rijke roman van de dame die in 1993 de Nobelprijs voor literatuur won.

Lees verder

De Bradshaw variaties – Rachel Cusk

De Bradshaw variaties
Rachel Cusk
Roman
De Bezige Bij
2010
Hardcover
268
Marijke Versluys
9789023456742

 

Gauw vergeten

Het is veelzeggend als de inhoud van een boek dat je kort geleden hebt gelezen zo ver is weggezakt dat je moet terugvallen op je aantekeningen. Niet dat er niets is blijven hangen, zo erg is het ook weer niet, maar de meeste herinneringen aan De Bradshaw variaties van Rachel Cusk zijn al snel vervaagd.

Lees verder

Mijn fantomen – Gwendoline Riley

Mijn fantomen
Gwendoline Riley
Roman
Podium
November 2021
Paperback
200
Hester Tollenaar
9789463810951

 

Ongemakkelijke band

Gwendoline Riley (1979) is door Times Literary Supplement in 2018 verkozen tot een van de beste Britse auteurs van deze tijd. Inmiddels heeft zij acht boeken gepubliceerd en heeft zij wat prijzen en nominaties in de wacht gesleept. Mijn fantomen is haar achtste en de eerste die naar het Nederlands is vertaald. Het is er één in de categorie moeder – dochter relaties.

Lees verder

Al onze gisterens – Natalia Ginzburg

Al onze gisterens
Natalia Ginzburg
Roman
Meulenhoff
2018
Hardcover
335
Hennie Vlot
9789029092463

 

Gewone mensen in ongewone tijden

De titel van Al onze gisterens van Natalia Ginzburg is afgeleid van een citaat uit Shakespeare’s Macbeth:

“And all our yesterdays have lighted fools
The way to dusty death”

Dit is tevens het motto van deze roman over gewone Italiaanse mensen in ongewone tijden, de aanloop naar en gedurende de Tweede Wereldoorlog. In de slotpassage wordt hiernaar impliciet verwezen.

Lees verder

Drie dochters van Eva – Elif Shafak

Drie dochters van Eva
Elif Shafak
Roman
De Geus
2017
Hardcover
443
Frouke Arns, Manon Smits
9789044538243

 

Stof tot nadenken

Het begin van Drie dochters van Eva van Elif Shafak trekt je meteen het verhaal in:

“Op een doodgewone lentedag in Istanbul, zo’n lange, lome middag, kwam ze met een schok tot het besef dat ze in staat was om iemand te doden.”

Het zegt veel over de 35-jarige hoofdpersoon, Peri (Nazperi) Nalbantoğlu, die ondanks een veelbewogen leven nog niet eerder die aanvechting heeft gevoeld. Tegelijk wil je ook weten wat de aanleiding daartoe is.

Lees verder

Met angst en beven – Amélie Nothomb

Met angst en beven
Amélie Nothomb
Roman
Van Halewijck
2005
Hardcover
105
Marijke Arijs
9789056176334

 

Bij vlagen vermakelijk, soms pijnlijk

Het is lastig om in te schatten of het er bij een Japanse multinational echt zo aan toe gaat als Amélie Nothomb beschrijft in Met angst en beven. Uit alles kun je opmaken dat zij het aan den lijve heeft ondervonden maar of het exemplarisch is voor het gehele Japanse bedrijfsleven kun je niet weten. Ook daar zullen er verschillen zijn, zoals geen enkel land homogeen is en elk bedrijf qua cultuur in zekere zin uniek is. Hoe dan ook, het is een boeiende variatie op het subgenre kantoorroman.

Lees verder