Babbitt – Sinclair Lewis

Scherpe sociale satire

Sinclair Lewis won in 1930 als eerste Amerikaan de Nobelprijs. Hij had vooral in de jaren twintig furore gemaakt met satirische romans waarin hij vooroordelen aan de kaak stelde en spotte met de houding van veel Amerikanen. Het leverde hem grote bekendheid op met een grote schare fans. De keerzijde was dat het ook resulteerde in veel vijandschap. Het tekent zijn karakter dat hij in 1926 de Pulitzerprijs weigerde omdat eerdere winnaars naar zijn mening te veel het Amerikaanse leven verheerlijkten. Nadat hem de Nobelprijs werd toegekend liep de kwaliteit van zijn werk achteruit, zijn alcoholverslaving werd hem in 1951 fataal. Hij stierf eenzaam.

Lees verderBabbitt – Sinclair Lewis

Wolken &c. – Donald Niedekker

Boeiende lofzang op het leven

Donald Niedekker is niet zo’n heel bekende schrijver. Toch heeft hij al aardig wat werken gepubliceerd, zoals romans, dichtbundels, reisboeken en novellen. Zijn eerste roman verscheen in 2002. In de zes jaar daarna kwam er gemiddeld ongeveer één boek per jaar uit, maar in 2008 stokte de productie. In 2015 kwam het weer op gang; bij uitgeverij Koppernik zijn sindsdien drie romans verschenen. Eén daarvan, Oksana, werd genomineerd voor de Fintro Literatuurprijs. Onlangs verscheen zijn nieuwste werk, Wolken &c.

Lees verderWolken &c. – Donald Niedekker

Bronzen Uil

Van de website Het Betere Boek:

“De Bronzen Uil 2018, de literaire prijs van het Willemsfonds voor de beste Nederlandstalige debuutroman, gaat naar Dochter van de Antwerpse schrijfster Lenny Peeters. Ze werd unaniem als beste debuut naar voren geschoven door het vijfkoppige jurypanel. Bert Moerman wint de publieksprijs. Mee door de financiële steun van het Vlaams Fonds voor de Letteren ontvangt de winnaar van de Bronzen Uil 7000 euro en een literaire tour door Vlaanderen en Brussel.

Unanieme beslissing

Bij alle juryleden stond Dochterhelemaal bovenaan te prijken als beste debuut. “Dit wreed boek over een verstoorde familierelatie, geschreven in een efficiënte stijl ontdaan van alle franjes, greep ons allemaal naar de keel”, zegt juryvoorzitter Sylvain Peeters.

Over Lenny Peeters

Lenny Peeters (1975) is een prijswinnend schrijfster van korte verhalen uit Antwerpen. In 2008 won ze met Familiegevoel de Flits Fictie-wedstrijd van Club Propaganda, en in 2010 met Nanoseconde de verhalenwedstrijd van Uitgeverij Contact. Dochter is haar debuutroman.”

Lees verderBronzen Uil

Beate en haar zoon – Arthur Schnitzler

Beate en haar zoon door Arthur SchnitzlerOmstreden en gerespecteerd

Arthur Schnitzler geldt als de één van de belangrijkste Oostenrijkse schrijvers van het fin de siècle. Zijn werk zorgde destijds vaak voor ophef, eerder om de thematiek dan om zijn kwaliteiten als schrijver. Hij werd geroemd om zijn psychologisch inzicht en niet door de minsten. Zo was hij goed bevriend met Sigmund Freud die zich ooit zou hebben afgevraagd hoe Schnitzler intuïtief de kennis etaleert die Freud zich pas na moeizame arbeid heeft verworven.
Beate en haar zoon stamt uit 1913 en werd door de moraalridders van toen zeer bekritiseerd: katholieke critici spraken een banvloek uit. Nu het na ruim een eeuw eindelijk (!!) in een prima vertaling van Jef Rademakers is uitgebracht door Uitgeverij Aspekt kunnen ook Nederlandstalige lezers kennis nemen van deze fraaie novelle.

Lees verderBeate en haar zoon – Arthur Schnitzler

Prinsjesboekenprijs

De Prinsjesboekenprijs is een Nederlandse prijs voor het beste politieke boek van het voorafgaande parlementaire jaar. De prijs is ingesteld om het belang van boeken over de nationale politiek te benadrukken en de kwaliteit ervan te helpen bevorderen.

De Prinsjesboekenprijs wordt in de Eerste Kamer uitgereikt tijdens het Prinsjesfestival in de week voor Prinsjesdag.

Lees verderPrinsjesboekenprijs

Trein naar Pakistan – Khushwant Singh

Cover van Trein naar Pakistan door Khushwant SinghIn 2017 is het precies zeventig jaar geleden dat India en Pakistan van elkaar werden afgescheiden nadat de Britse kolonisatoren zich hadden teruggetrokken. Van de ene op de andere dag moesten moslims naar de ene kant, en hindoes naar de andere kant van de grens emigreren, met miljoenen slachtoffers aan beide kanten.
Die pijnlijke en vaak vergeten geschiedenis wordt verteld in de roman Trein naar Pakistan van Khushwant Singh. Een fascinerend en hartverscheurend boek.

Lees verderTrein naar Pakistan – Khushwant Singh

Zoon – Karl Ove Knausgård

 

Cover van Zoon door Karl Ove Knausgard
De auteur van Zoon, Karl Ove Knausgard

Terugblik op jeugd

Zoon is het derde deel in de zesdelige cyclus Mijn strijd van Karl Ove Knausgård. In het eerste deel van deze cyclus, Vader, blikt hij vooral terug op zijn herinneringen aan zijn onberekenbare en tirannieke vader. Die is dan net overleden. Het beeld dat daarvan bleef hangen is dat de jonge Karl Ove vooral slachtoffer is geweest. Na lezing van Zoon is dat een stuk genuanceerder. Hij roept ook wel een en ander over zichzelf af.

Lees verderZoon – Karl Ove Knausgård

Wachten op woensdag – Nicci French

Wachten op woensdag Boek omslag Wachten op woensdag
Frieda Klein
Nicci French
Thriller
Ambo Anthos
31 mei 2013
E-boek
462
Irving Pardoen, Cecile de Hoog


Een klein meisje vindt het lichaam van haar moeder, die met bruut geweld om het leven is gebracht. Het politieonderzoek brengt een geheim leven aan het licht maar niet de moordenaar.

Een gepensioneerde journalist reist door Engeland om ouders van vermiste meisjes te interviewen.

En Frieda Klein wordt met tegenzin in deze twee zaken gezogen, terwijl ze herstellende is van de wrede aanslag die ze ternauwernood overleefde.

Wachten op woensdag is een verhaal van verborgen levens, verdwenen meisjes en van de obsessies van diegene die verder kijkt dan de façade van het dagelijkse leven, met alle gevolgen van dien.


Jammer van het trage middenstuk
Inmiddels ben ik toegekomen aan het derde deel in de reeks van Nicci French met Frieda Klein in de hoofdrol. Het tweede deel was een stapje vooruit na een matig eerste deel. Wachten op woensdag is stilstand, het kampt met hetzelfde euvel als de voorganger.

Lees verderWachten op woensdag – Nicci French

Spring naar toolbar