Spring naar toolbar

In een mens – John Irving

In een mens
John Irving
Roman
De Bezige Bij
2012
Hardcover
528
Molly van Gelder, Nicolette Hoekmeijer
9789023467786

 

Levensverhaal van een dubbelstekker

John Irving was lange tijd uit beeld wat mij betreft. Zijn grootste successen zoals Hotel New Hampshire en De wereld volgens Garp heb ik lang geleden gelezen maar op de een of andere manier is het daarbij gebleven, ondanks dat ik meerdere romans van hem op de plank heb staan. Tot mijn aandacht werd gevestigd op In een mens en het tijd werd voor een hernieuwde kennismaking.

Het is niet per se omdat dit boek nou zo bijzonder is, het is vooral toeval dat In een mens aan de beurt kwam. Het is alsof de tijd heeft stilgestaan. Vertrouwde thema’s, herkenbare stijl, onmiskenbaar Irving. Is het een warm bad of een schrijver die is blijven hangen in het verleden? Misschien van beide een beetje. Zolang het werkt doet het er weinig toe.

Lees verderIn een mens – John Irving

0

De fundamenten van ons leven – Wallace Stegner

De fundamenten van ons leven
Wallace Stegner
Roman
Lebowski
2017
Hardcover
716
Rob Kuitenbrouwer, Frank Lekens
9789048821631

 

Heimwee versus de kracht van een huwelijk

De tekst op de achterflap van De fundamenten van ons leven door Wallace Stegner dekt niet helemaal de lading. Er staat dat het een “spannend familieportret is van vier generaties.” Dat van die vier generaties klopt op zichzelf wel maar de verdeling is niet bepaald evenwichtig. Het gaat vooral over Susan Ward, geboren Burling, de grootmoeder van hoofdpersoon Lyman Ward.

Lees verderDe fundamenten van ons leven – Wallace Stegner

1+

Handboek van een twijfelaar – Ethan Canin

Handboek van een twijfelaar
Ethan Canin
Roman
Ambo Anthos
2017
Paperback
528
Astrid Huisman, Roos van de Wardt
9789026334627

 

Vader en zoon, allebei geniaal en onbeholpen

Handboek van een twijfelaar door Ethan Canin heeft met name in de Verenigde Staten lovende kritieken ontvangen. “Een fenomenale literaire prestatie”, “Onbeschrijfelijk mooi”, zijn enkele aanprijzingen op de achterkant. Het is in 2017 in Nederland uitgebracht en gek genoeg lijkt het hier niet veel te hebben gedaan. Dat is opvallend omdat allerlei “grote Amerikaanse romans” van daarvoor en daarna vaak wel veel aandacht hebben gekregen. Dat valt te betreuren omdat het een mooi en liefdevol verhaal bevat dat vooral gaat over een bijzondere vader – zoon relatie. Beide geniaal, beide onbeholpen.

Lees verderHandboek van een twijfelaar – Ethan Canin

0

In de verte – Hernan Diaz

In de verte
Hernan Diaz
Roman
Atlas Contact
19 februari 2019
Paperback
331
Ronald Vlek
9789025453879

 

Eindeloze zoektocht

 De grond is schraal, middelen zijn er nauwelijks en het gezin waarin de hoofdpersoon Håkan opgroeit is nauwelijks in staat om te overleven. Het leven op het Zweedse platteland in het midden van de negentiende eeuw was zwaar. Als zich een buitenkansje voordoet dan koopt vader twee passagebiljetten voor Håkan en zijn vier jaar oudere broer Linus voor de reis naar het beloofde land, Amerika. Een bestemming ver weg in de hoop op een betere toekomst. Het thema van In de verte, de debuutroman van Hernan Diaz, geboren in Argentinië, opgegroeid in Zweden en die woont en werkt in New York, is niet nieuw. De uitwerking wel.

Lees verderIn de verte – Hernan Diaz

1+

De nix – Nathan Hill

De nix
Nathan Hill
Roman
De Bezige Bij
2016
Hardcover
703
Dennis Keesmaat
9789023401162

 

Te veel van het goede

We hebben er weer één. Een debutant die geen maat weet te houden, die zijn eersteling laat overstromen van thematiek, onderwerpen, verhaallijnen, personen en historische gebeurtenissen. Dit keer is het De nix van Nathan Hill. Het is niet dat hij niet schrijven kan, dat zit wel goed. Het probleem is meer dat het erop lijkt dat hij per woord is betaald en dat er geen redacteur op is gezet die alle overbodige franje heeft weten weg te snijden.

Lees verderDe nix – Nathan Hill

1+

Doggerland – Ben Smith

Doggerland
Ben Smith
Roman
Atlas Contact
2019
Paperback
256
Kees Mollema
9789025453343

 

Claustrofobie op zee

Vroeger hadden Engeland en het vasteland nog een band met elkaar. Landschappelijk gezien, er was nog geen waterscheiding. Maar ja, tijden veranderen en de badkuip stroomde vol. Wat nu bekend staat als de Doggersbank was toen Doggerland. De naam verwijst naar dogghe, een Oudnederlands woord voor een vissersboot waarmee op kabeljauw werd gevist. De titel van het debuut van Ben Smith, Doggerland, is de enige indicatie van waar het verhaal zich afspeelt. Vermoedelijk dan, want zoals zo veel blijft veel in raadselen gehuld in deze roman.

Lees verderDoggerland – Ben Smith

0

Engeland, Engeland – Julian Barnes

Engeland, Engeland
Julian Barnes
Roman
Atlas Contact
2020 (heruitgave)
Paperback
319
Marijke Versluys
9789025460006

 

Vooruitziende blik

Je zult toch maar in 1998 een boek hebben geschreven dat gaat over de identiteit van Engeland en voor een deel over de immer ongemakkelijke verhouding tot het Europese vasteland. Het idee om dit boek in 2020 opnieuw uit te geven geeft gezien Brexit blijk van een alerte geest. Ten opzichte van de oorspronkelijke versie van Engeland, Engeland is een brief van de auteur toegevoegd ter gelegenheid van die gebeurtenis. Julian Barnes steekt niet onder stoelen of banken hoe hij daarover denkt.

Lees verderEngeland, Engeland – Julian Barnes

0

De parel – John Steinbeck

De parel
John Steinbeck
Roman
Athenaeum
2019 (oorspronkelijk 1947)
Paperback
108
Ellegonda Duranda Veltman-Boissevain
9789025310905

 

Zegen blijkt vloek

Kino ontwaakt als het nog schemert. Hij geniet van de geluiden die de natuur voortbrengt, van zijn vrouw Juana die altijd eerder wakker is dan hij en van hun baby, Coyotito. In zijn hoofd klinkt een lied dat als het aan hem zou liggen het Lied van het gezin zou heten.

Zo begint De parel van John Steinbeck.

Lees verderDe parel – John Steinbeck

0

De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

De ondergrondse spoorweg
Colson Whitehead
Roman
Atlas Contact
2017
Paperback
347
Harm Damsma, Niek Miedema
9789025449124

 

Aangrijpend, maar niet verrassend

Er zijn thema’s die een constante vormen in de Literatuur. Slavernij, en dan met name het Amerikaanse slavernijverleden, is zo’n onderwerp waar altijd weer nieuwe verhalen over verschijnen. In 2016 verscheen The Underground Railroad door Colson Whitehead dat een jaar later in vertaling verscheen als De ondergrondse spoorweg. Het is in de VS genomineerd voor verschillende grote prijzen en het werd bekroond met de National Book Award. Dat wekt verwachtingen.

Lees verderDe ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

0

Op de klippen – Jane Gardam

Op de klippen
Jane Gardam
Literatuur
Cossee
2019
Hardcover
221
Gerda Baardman, Kitty Pouwels
9789059368743

 

Non exquire

Tegen het einde van Op de klippen door Jane Gardam verzoekt één van de vele boeiende personages om dat op haar grafsteen te laten zetten als zij dood is.

“Omdat er dingen zijn waar je je beter niet mee bezig kunt houden. Niet uitspitten, niet bovenhalen. Je kunt het beste gewoon kijken en zijn.”

Dit boek verscheen in 1978 als God on the Rocks en is nu, na het succes van de Old Filth trilogie, één van de andere titels die in vertaling is uitgebracht. Het verhaal speelt in de jaren dertig van de vorige eeuw.

Lees verderOp de klippen – Jane Gardam

0