Wat ze zeiden – Miriam Toews

Wat ze zeiden
Miriam Toews
Roman
Cossee
2020
Paperback
224
Josephine Ruitenberg, Claudia Visser
9789059369177

 

Moeilijke keuzes en grote dilemma’s

Over de knellende banden van religie zijn al heel wat boeken verschenen. Een flink aantal daarvan zijn variaties op een thema die vooral van elkaar zijn te onderscheiden door toon en stijl. Dat er variaties mogelijk zijn bewijst Miriam Toews. Wat ze zeiden gaat over één van de mennonitische gemeenschappen, een religieuze variant die zijn oorsprong vindt in Friesland. De eerste mennonieten waren volgelingen van Menno Simonsz, een in de zestiende eeuw uitgetreden pastoor. Sindsdien hebben zij zich over grote delen van de wereld verspreid. Het zijn gesloten bolwerken waarin mensen een taal spreken, Plautdietsch, die zijn wortels in het Nederlands heeft.

Lees verder

Afscheid van de geesten – Nadia Terranova

Afschaid van de geesten
Nadia Terranova
Roman
Cossée
2020
Paperback
224
Etta Maris
9789059369207

 

Verdwenen, maar niet vergeten

De grote afwezige is de invloedrijkste persoon in Afscheid van de geesten van Nadia Terranova. Deze Italiaanse studeerde filosofie, is journalist en schrijft kinderboeken en romans. Dit boek haalde de shortlist van de prestigieuze Premio Strega 2019 en werd geselecteerd als één van de tien beste Italiaanse boeken van 2018. Begin juli 2020 verscheen het in het Nederlands, vertaald door Etta Maris.

Ida Laquidara was dertien toen haar vader, leraar op een middelbare school, op een dag verdween zonder bericht achter te laten. De man was in een depressie geraakt die zich steeds verder verdiepte. De zorg voor hem kwam op Ida’s tengere schouders te rusten. Haar moeder kon het niet en vluchtte in haar werk. Het belast hun relatie.

Lees verder

Beest – Ane Riel

Beest
Ane Riel
Roman
Prometheus
2020
Paperback
429
Kor de Vries
97890446444326

 

Geslaagde opvolger

Elk boek is anders en behoort op zichzelf te worden beoordeeld. Meestal lukt dat moeiteloos, maar met Beest van Ane Riel dringt de analogie met een ander boek zich onontkoombaar op. De opvolger van het zeer sterke en succesvolle Hars heeft in meerdere opzichten wat weg van Van muizen en mensen van John Steinbeck.

Lees verder

Tussenruimte – Vanessa Oostijen

Tussenruimte
Vanessa Oostijen
Roman
Pluim
2020
Paperback
173
9789492928856

 

Over kunst en leegte

Vanessa Oostijen zette in 2016 een gedurfde stap. Ze zegde haar baan op om te gaan schrijven en tekenen. Ze heeft een kinderboek geïllustreerd en tekent voor Volkskrant Magazine. Een paar voorbeelden van haar tekenkunsten kom je tegen in haar debuutroman Tussenruimte.

De hoofdpersonen Christina en Tom leren elkaar op bijzondere wijze kennen. In de tram braakt de hond van Christina een tampon uit die hij in een prullenbak had gevonden toen zij hem uit het oog was verloren tijdens een acquisitiegesprek. Tom houdt het hoofd koel en lost de genante situatie op. Lange halen, snel thuis: na een tijdje besluiten zij te trouwen. Maar dan.

Lees verder

Waarom moet ik u tegen jou zeggen? – Karin Driegen

Waarom moet ik u tegen jou zeggen?
Karin Driegen
Roman
WKD
2020
Paperback
262
9789090327068

 

Oordeel niet te snel

Waarom moet ik u tegen jou zeggen? is het romandebuut van Karin Driegen (1961). Aan de universiteit van Leiden heeft ze kunstgeschiedenis gestudeerd en vervolgens heeft ze in het onderwijs gewerkt. Ze woont nu met haar gezin aan de zuidkust van Engeland. Dit verhaal is gedeeltelijk gebaseerd op het leven van haar grootouders. Het is aan hen opgedragen: “Voor mijn opa die ik nooit gekend heb. Voor mijn oma die ik liefhad.”

Lees verder

Kintu – Jennifer Nansubuga Makumbi

Kintu
Jennifer Nansubuga Makumbi
Roman
Cossée
2020
Paperback
480
Josephine Ruitenberg
9789059369009

 

Moeilijk te volgen maar het is het waard

Dé grote Oegandese roman en door velen enthousiast ontvangen. Niet gek voor haar debuut, Kintu van Jennifer Nansukuba Makumbi. Ze is geboren in Kampala, de hoofdstad van Oeganda, een land dat hier vooral bekend is door de beruchte dictator Idi Amin. Ze heeft in haar geboorteland Engelse literatuur gestudeerd en heeft deze studie vervolgd in Manchester. Daar woont ze nog steeds en doceert ze Creative Writing aan de universiteit.

Lees verder

De Gek van de Tsaar – Jaan Kross

De Gek van de Tsaar
Jaan Kross
Roman
Prometheus
2020
Hardcover
398
Ronald Jonkers
9789044644173

 

Prachtig verhaal vol dubbele bodems

Dit jaar is het honderd jaar geleden dat Jaan Kross is geboren. Deze schrijver wordt gezien als de grootste schrijver van Estland. Hij heeft een aantal jaren als balling in Siberië doorgebracht. Na zijn terugkeer, in de jaren vijftig, startte hij zijn schrijversloopbaan. Zijn romans bevatten veel historie. Zo ook De Gek van de Tsaar dat in 1978 verscheen, in 1992 naar het Nederlands is vertaald en nu opnieuw is uitgebracht met een prachtige harde omslag met een klassiek ogend lettertype. Een jubileumeditie waardig!

Lees verder

De fruitplukkers – Catherine Poulain

De fruitplukkers
Catherine Poulain
Roman
Cossée
2020
Paperback
235
Prescilla van Zoest
9789059368989

 

Hard voor weinig

De fruitplukkers van Catherine Poulain is een deels autobiografische roman, haar tweede. Ze heeft als landarbeider gewerkt in de Provence en in de Alpen. Hierin schetst zij het leven van seizoenarbeiders die alleen tijdelijk beschikken over een woon- of verblijfplaats. Zodra de werkzaamheden erop zitten verkassen zij naar een ander gebied voor een andere klus. Het is een onzeker bestaan van hard voor weinig, afreageren gebeurt vooral in de kroeg. Het is niet zo gek dat het vooral mannen zijn die het werk doen. De enkele vrouw die zich aan dat leven waagt baart opzien en zorgt ongewild voor onrust.

Lees verder

De nix – Nathan Hill

De nix
Nathan Hill
Roman
De Bezige Bij
2016
Hardcover
703
Dennis Keesmaat
9789023401162

 

Te veel van het goede

We hebben er weer één. Een debutant die geen maat weet te houden, die zijn eersteling laat overstromen van thematiek, onderwerpen, verhaallijnen, personen en historische gebeurtenissen. Dit keer is het De nix van Nathan Hill. Het is niet dat hij niet schrijven kan, dat zit wel goed. Het probleem is meer dat het erop lijkt dat hij per woord is betaald en dat er geen redacteur op is gezet die alle overbodige franje heeft weten weg te snijden.

Lees verder

Testament – Nina Wähä

Testament
Nina Wähä
Roman
Prometheus
2020
Paperback
462
Edith Sybesma
9789044642889

 

Kroniek van een onvergetelijke familie

“Dit is niet anders dan een moordgeschiedenis.” Zo valt te lezen op de voorkant van Testament van de Zweedse Nina Wähä. Om dat even later wat te nuanceren: “het is heel veel anders.” Het is allebei waar. De titel verraadt al wat centraal staat in deze meeslepende roman die haar internationale doorbraak betekende. Ze vatte het idee voor deze roman op toen ze te horen kreeg dat haar oma aan Alzheimer leed. Wähä wilde voorkomen dat haar verhalen in de vergetelheid zouden raken. Deze oma speelt in de roman geen rol, het gaat niet over haar, het speelt zich wel af in de afgelegen streek waar ze altijd heeft gewoond, het deel van Zweden dat aan Finland grenst.

Lees verder