Spring naar toolbar

In een mens – John Irving

In een mens
John Irving
Roman
De Bezige Bij
2012
Hardcover
528
Molly van Gelder, Nicolette Hoekmeijer
9789023467786

 

Levensverhaal van een dubbelstekker

John Irving was lange tijd uit beeld wat mij betreft. Zijn grootste successen zoals Hotel New Hampshire en De wereld volgens Garp heb ik lang geleden gelezen maar op de een of andere manier is het daarbij gebleven, ondanks dat ik meerdere romans van hem op de plank heb staan. Tot mijn aandacht werd gevestigd op In een mens en het tijd werd voor een hernieuwde kennismaking.

Het is niet per se omdat dit boek nou zo bijzonder is, het is vooral toeval dat In een mens aan de beurt kwam. Het is alsof de tijd heeft stilgestaan. Vertrouwde thema’s, herkenbare stijl, onmiskenbaar Irving. Is het een warm bad of een schrijver die is blijven hangen in het verleden? Misschien van beide een beetje. Zolang het werkt doet het er weinig toe.

Lees verderIn een mens – John Irving

0

De vrouw van Martin Guerre – Janet Lewis

De vrouw van Martin Guerre
Janet Lewis
Roman
Cossee
2020
Hardcover
176
Paul van der Lecq
9789059369238

 

Over de waarheid en andere ongemakken

Een serie van drie novelles over waargebeurde, beruchte rechtszaken wordt gezien als het meesterwerk van Janet Lewis (1899 – 1998). De vrouw van Martin Guerre is het eerste van die reeks, die als gemene deler heeft dat ze gaan over indirect bewijs (cases of circumstantial evidence). Het is geschreven in 1941, het verhaal begint in 1539. De omstandigheden en de sfeer zijn gedateerd, deze zaak zou met de mogelijkheden van nu niet meer zo kunnen verlopen. Het doet er niet veel toe, indirect bewijs is nog steeds van niet te onderschatten belang, maar het draait vooral om de vraag of je de waarheid wel moet willen kennen.

Lees verderDe vrouw van Martin Guerre – Janet Lewis

3+

De druiven der gramschap – John Steinbeck

De druiven der gramschap
John Steinbeck
Roman
L.J. Veen
2013
Paperback
604
Alice Schrijver
9789025440589

 

Tijdloos

Helaas. De druiven der gramschap is in 1939 verschenen maar had met wat aanpassingen net zo goed vandaag de dag kunnen verschijnen. Het epos van John Steinbeck over de familie Joad is een sociale aanklacht, een fascinerend stuk geschiedschrijving en een intens ontroerend verhaal over een familie die uit hun vertrouwde omgeving wordt verdreven, in steeds grotere ellende verzeild raakt en ondanks alles toch probeert er het beste van te maken.

Lees verderDe druiven der gramschap – John Steinbeck

2+

Handboek van een twijfelaar – Ethan Canin

Handboek van een twijfelaar
Ethan Canin
Roman
Ambo Anthos
2017
Paperback
528
Astrid Huisman, Roos van de Wardt
9789026334627

 

Vader en zoon, allebei geniaal en onbeholpen

Handboek van een twijfelaar door Ethan Canin heeft met name in de Verenigde Staten lovende kritieken ontvangen. “Een fenomenale literaire prestatie”, “Onbeschrijfelijk mooi”, zijn enkele aanprijzingen op de achterkant. Het is in 2017 in Nederland uitgebracht en gek genoeg lijkt het hier niet veel te hebben gedaan. Dat is opvallend omdat allerlei “grote Amerikaanse romans” van daarvoor en daarna vaak wel veel aandacht hebben gekregen. Dat valt te betreuren omdat het een mooi en liefdevol verhaal bevat dat vooral gaat over een bijzondere vader – zoon relatie. Beide geniaal, beide onbeholpen.

Lees verderHandboek van een twijfelaar – Ethan Canin

0

De nix – Nathan Hill

De nix
Nathan Hill
Roman
De Bezige Bij
2016
Hardcover
703
Dennis Keesmaat
9789023401162

 

Te veel van het goede

We hebben er weer één. Een debutant die geen maat weet te houden, die zijn eersteling laat overstromen van thematiek, onderwerpen, verhaallijnen, personen en historische gebeurtenissen. Dit keer is het De nix van Nathan Hill. Het is niet dat hij niet schrijven kan, dat zit wel goed. Het probleem is meer dat het erop lijkt dat hij per woord is betaald en dat er geen redacteur op is gezet die alle overbodige franje heeft weten weg te snijden.

Lees verderDe nix – Nathan Hill

1+

Wat behouden blijft – Wallace Stegner

Wat behouden blijft
Wallace Stegner
Roman
Lebowski
2015
Hardcover
414
Edzard Krol
9789048821617

 

Prachtige terugblik op een levenslange vriendschap

Wallace Stegner is in dit deel van de wereld nauwelijks bekend. Er zijn slechts enkele boeken van hem in vertaling uitgebracht. In de VS is hij bekender. Hij heeft met Angle of repose (wel vertaald als De fundamenten van ons leven) de Pulitzerprijs gewonnen. In 1980 won hij een grote prijs voor zijn bijdrage aan de Amerikaanse letteren; zo was hij één van de eersten die een programma voor creatief schrijven optuigde. Ook in maatschappelijk opzicht liet hij zich niet onbetuigd. Zijn laatste roman schreef hij toen hij 78 jaar oud was. Het is in 2015 uitgebracht onder de titel Wat behouden blijft.

Lees verderWat behouden blijft – Wallace Stegner

0

Laat me niet vallen – Willy Vlautin

Laat me niet vallen
Willy Vlautin
Literatuur
Meulenhoff
2018
Hardcover
297
Dirk-Jan Arensman
9789402309836

 

De droom van een dommekracht

In Laat mij niet vallen van Willy Vlautin spelen twee personen de hoofdrol. De belangrijkste is Horace Hopper, een iets minder prominente rol is weggelegd voor meneer Reese. Zij zijn geen familie van elkaar, desondanks is hun relatie hechter dan menig vader-zoon relatie. Nu zij op leeftijd zijn gekomen en de geest van mevrouw en het lichaam van meneer Reese langzaam maar onomkeerbaar achteruit gaan hebben zij maar één wens: dat Horace hun ranch overneemt. Maar deze heeft andere plannen. Hij droomt ervan om profbokser te worden.

Lees verderLaat me niet vallen – Willy Vlautin

0

De wintersoldaat – Daniel Mason

De wintersoldaat
Daniel Mason
Literatuur
Hollands Diep
2019
Paperback
366
Theo Schoenmaker
9789048848621

Een soort fantoompijn

Fantoompijn: “een normaal en veelvoorkomend verschijnsel na een amputatie. Na amputatie komt fantoompijn bij globaal 70% van de patiënten voor. Fantoompijn doet zich het meest voor in aanvallen die in ernst en frequentie kunnen verschillen, maar kan ook chronisch optreden en dus altijd aanwezig zijn” (bron: Wikipedia).

In De wintersoldaat van Daniel Mason komen heel wat mensen voor bij wie ledematen moeten worden geamputeerd. In overdrachtelijke zin krijgt de hoofdpersoon met dit fenomeen te maken.

Lees verderDe wintersoldaat – Daniel Mason

0