Tunnel 29 – Helena Merriman

Tunnel 29
Helena Merriman
Non-fictie
Balans
2021
Paperback
384
Fred Hendriks
9789463821612

 

Bekende geschiedenis en toch spannend!

Journaliste Helena Merriman heeft honderden uren aan gesprekken opgenomen en is uitgebreid in de archieven van de Stasi gedoken. Het resultaat is Tunnel 29 dat opent met de ontvangst door de belangrijkste persoon, Joachim en diens vrouw. Het is dan al bijna zestig jaar geleden dat hij met een aantal anderen een tunnel heeft gegraven van West- naar Oost-Berlijn. En hoewel de afloop niet verrassend kan zijn is zij erin geslaagd er een bijzonder meeslepend verslag van te maken.

Lees verder

De vluchteling uit Damascus – Key Tengeler

De vluchteling uit Damascus
Key Tengeler
Diversen
Historische verhalen
2020
Paperback
149
9789082642698

 

Geloofwaardig verhaal over de stichter van het emiraat Cordoba

Uitgeverij Historische Verhalen publiceert sinds kort ook novelles. Tot dan toe bestonden de publicaties uit bundels met korte verhalen. Het recept is wel hetzelfde gebleven. Het is een mengeling van feit en fictie, telkens gebaseerd op een historische figuur of gebeurtenis. Na het verhaal volgt een relatief uitgebreid nawoord en bronvermelding. De vluchteling uit Damascus door Key Tengeler, historicus en mede-auteur van verschillende verhalen in deze reeks, is de tweede novelle van deze uitgeverij.

Lees verder

Een kwestie van dood en leven – Irvin D. Yalom en Marilyn Yalom

Een kwestie van dood en leven
Irvin Yalom, Marilyn Yalom
Non-fictie
Balans
2021
Paperback
239
Inge Pieters
9789463821469

 

Aangrijpend met mitsen en maren

Irvin en Marilyn Yalom hebben beide een behoorlijke reputatie opgebouwd. Eerstgenoemde is een wereldberoemde psychiater en auteur van verschillende romans en non-fictieboeken. Marilyn was minder bekend maar was op haar terrein, vergelijkende literatuurwetenschap, eveneens prominent. Verder was zij onder meer actief als hoogleraar Franse taal en letterkunde. Ook zij heeft enkele non-fictieboeken geschreven. In het zicht van haar onvermijdelijke overlijden, ze was ongeneeslijk ziek, besloten zij om verslag te doen van de laatste periode van hun gezamenlijke leven. Het zijn vooral persoonlijke verhalen, maar er is ook veel ruimte voor universele verhalen en filosofische reflectie. Het resultaat is Een kwestie van dood en leven.

Lees verder

Harald – Paul Christiaan Smis

Harald
Paul Christiaan Smis
Historische fictie
Historische verhalen
2020
Paperback
171
9789082642681

De laatste grote koning der Vikingen

Het leuke van de nog jonge uitgeverij Historische verhalen is dat in hun boeken feiten en fictie worden gemengd. De auteurs baseren hun verhalen op historische gebeurtenissen of personen maar geven daar hun eigen draai aan zonder de waarheid, of hetgeen daarvan bekend is, geweld aan te doen. De vertellingen zijn daardoor in ieder geval leerzaam en meestal boeiend. Tot voor kort was de omvang van deze verhalen beperkt tot hooguit enkele tientallen pagina’s maar inmiddels is er een stap gezet. De eerste novelle is van de hand van Paul Christiaan Smis en bevat, inclusief historische achtergrond en literatuurverwijzingen, 171 pagina’s. Onderwerp is Harald III, de laatste koning van de Vikingen die zijn hand overspeelde toen hij Engeland aan zijn rijk wilde toevoegen. Het luidde het einde in van het tijdperk van de Vikingen.

Lees verder

De jongen uit de Kaiserhofstrasse – Valentin Senger

De jongen uit De Kaiserhofstrasse
Valentin Senger
Non-fictie
Nieuw Amsterdam
2020
Paperback
255
Lucienne Pruijs
9789046826973

 

Wonderbaarlijk en ongelooflijk, maar waar

Valentin Senger is bijna tachtig jaar oud geworden. Op zichzelf niet zo bijzonder, maar dat is het wel als je weet dat hij in 1918 in Duitsland is geboren als kind van Joodse ouders. Zijn hele leven heeft hij in Duitsland gewoond. Zijn opvoeding was volgens de Joodse tradities, tot en met de besnijdenis aan toe. Hij voldeed aan alle voorwaarden om slachtoffer te worden van de nazi’s met de gaskamer als laatste bestemming. Dat het niet zover kwam en dat De jongen uit de Kaiserhofstrasse het heeft overleefd  is een groot wonder dat alleen maar mogelijk was door een onvoorstelbare hoeveelheid geluk en een karrenvracht aan beschermengelen.

Lees verder

Dit zijn geen aardige mensen – Andrew Harding

Dit zijn geen aardige mensen
Andrew Harding
Non-fictie
Balans
2020
Paperback
284
Inge Pieters
9789463820714

 

Knappe reconstructie

Tussen wit en zwart* gaapt in Zuid-Afrika een enorme kloof. Segregatie is een gegeven, echt mengen of begrip tonen voor elkaar is nog lang niet gewoon. Zo veel wordt wel duidelijk na lezing van de grondige reconstructie van een rechtszaak die kortstondig voor de nodige ophef zorgde maar die na een tijdje naar de achtergrond verdween. Dit zijn geen aardige mensen van Andrew Harding is de weergave ervan.

Lees verder

De wilde stilte – Raynor Winn

De wilde stilte
Raynor Winn
Non-fictie
Balans
2020
Paperback
318
Annemie de Vries, Anne-Marie Vervelde
9789463821049

 

Weemoed en optimisme

Wat hieraan voorafging. In Het zoutpad beschrijft Raynor Winn hoe in korte tijd het leven van haar en  haar man Moth in korte tijd op zijn kop komt te staan. De vijftigers hadden een prima leven, maar door een verkeerde investering, gevolgd door een faillissement, raakten zij dakloos. Alsof dat nog niet genoeg was werd bij Moth een progressieve ziekte vastgesteld met een gemiddelde levensverwachting van een paar jaar. In een impuls besloten zij het South West Coast Path, een zware tocht van zo’n duizend kilometer, te gaan bewandelen. Eigenlijk onverantwoord gezien de zwaarte en de ziekte van Moth, maar tot beider verrassing gebeurde het onvoorstelbare: Moth knapte er enorm van op. Aan het einde van dat pad vonden zij onderdak. De wilde stilte gaat vanaf daar verder.

Lees verder

Kolberg – Kevin Prenger

Kolberg
Kevin Prenger
Non-fictie
Brave new books
2020
Paperback
242
9789402100891

 

Slecht getimede propaganda

Kolberg was de naam van een plaats die sinds het tot Polen is gaan behoren Kolobrzeg heet. Het is ook de naam van de laatste grote propagandafilm die tijdens het nazibewind werd opgenomen. Het was een zeer kostbare productie die als belangrijkste effect sorteerde dat veel Duitsers eindelijk begonnen in te zien dat ze stelselmatig in de maling zijn genomen met loze beloften dat de oorlog nog niet verloren was. In die zin is het een memorabele film. Kevin Prenger beschrijft de geschiedenis van de plaats en besteedt uitgebreid aandacht aan de totstandkoming van de film.

Lees verder

De barones en de vluchteling – Wim de Wagt

De barones en de vluchteling
Wim de Wagt
Literatuur, Non-fictie
Boom
2019
Paperback
253
9789024427154

 

Een tragische periode kondigt zich aan

Degenen die het zeer interessante Wij Europeanen van Wim de Wagt hebben gelezen zullen sommige personen en gebeurtenissen in zijn nieuwe boek vermoedelijk herkennen. Genoemd boek ging over het interbellum, met name over de pogingen van enkele vooraanstaande politici om Europa te verenigen. Het is geen geheim dat men destijds niet succesvol is geweest; met vreselijke gevolgen. De Tweede Wereldoorlog had anders wellicht niet plaatsgehad, we zullen het nooit weten. De barones en de vluchteling speelt in een iets latere periode, kort voor het uitbreken van die oorlog.

Lees verder

Haaienkoorts – Morten Strøksnes

Haaienkoorts
Morten Strøksnes
Non-fictie
Atlas Contact
Oktober 2016
Paperback
288
Paula Stevens

Op grote diepte in de oceaan zwemt de Groenlandse haai, die bijna acht meter lang kan worden en meer dan een ton kan wegen. Zijn vlees is giftig voor mens en dier, in zijn blauwe ogen leven parasieten die hem halfblind maken. Twee vrienden, Morten Strøksnes en Hugo Aasjord, willen koste wat het kost dit iconische monster te zien krijgen, en gaan in een zodiac de oceaan op. De eerste is schrijver, de tweede kunstenaar en woonachtig op het eilandje Skrova in de Lofoten. Hun avonturen op zee vloeien over in aanstekelijke overpeinzingen van Strøksnes over al het leven onder het wateroppervlak. Hij wisselt net zo gemakkelijk existentiële vragen af met een (onvrijwillige) duik in een maelstrom. Het resultaat is een zeer onderhoudend boek over de wereld onder het zoute wateroppervlak waarin mythologie, wetenschap, geschiedenis en literatuur samenkomen.


Fascinerende zoektocht naar bijna mythische haai

Soms kan het toeval een nog te verschijnen boek een handje helpen. Lange tijd werd gedacht dat de Groenlandse walvis het langst levende gewervelde dier was. In augustus 2016 werd bekend dat de Groenlandse haai ouder kan worden en daarmee voor zover bekend het oudste gewervelde dier is. Een als bijvangst gevangen exemplaar blijkt 392 jaar oud te zijn. Van Morten Strøksnes is in 2015 Haaienkoorts gepubliceerd. Amper twee maanden na de ontdekking van augustus 2016 wordt het in Nederland uitgebracht.

Lees verder