Meer dan alleen Auschwitz – Kevin Prenger

Meer dan alleen Auschwitz
Kevin Prenger
Non-fictie
Just Publishers
2021
Paperback
287
9789089759191

 

Twaalf bijzondere verhalen

Denk je aan een naam die symbool staat voor de Tweede Wereldoorlog en de holocaust dan is Auschwitz allicht één van de eerste die in je opkomt. De klank is donker, de uitspraak is hard, elke associatie ermee kan niet anders dan negatief zijn. Op één ding na: je hoeft het maar te noemen en ieder weet waar het over gaat en waar het voor staat. Er is geen beter symbool denkbaar voor waar de mens in al zijn slechtheid toe in staat is. Maar er is Meer dan alleen Auschwitz. “De holocaust is niet één verhaal over hoe zes miljoen mensen omkwamen, het betreft zes miljoen individuele verhalen.” Kevin Prenger heeft er twaalf van verzameld en in dit boek gebundeld.

Lees verder

+1

Ik ben een eiland – Tamsin Calidas

Ik ben een eiland
Tamsin Calidas
Waargebeurd
Pluim
2021
Paperback
328
Hans Kloos
9789083095387

 

Tegenslag op tegenslag en toch doorgaan

Kenmerkend voor een eiland is dat het een stuk land is dat los ligt van de omgeving, geen (bovenzeese) verbinding heeft met ander land. Dit gaat in zekere zin ook op voor Tamsin Calidas, de auteur van Ik ben een eiland, een veelzeggende titel. Op het eiland waar zij is gaan wonen heeft zij ook vrijwel geen band met de andere bewoners en daar is zij ook niet hard naar op zoek. Zij moet wel heel wat tegenslag overwinnen en stormen doorstaan om tot dat besef te komen en zich daarmee te verzoenen.

Lees verder

0

Een kwestie van dood en leven – Irvin D. Yalom en Marilyn Yalom

Een kwestie van dood en leven
Irvin Yalom, Marilyn Yalom
Non-fictie
Balans
2021
Paperback
239
Inge Pieters
9789463821469

 

Aangrijpend met mitsen en maren

Irvin en Marilyn Yalom hebben beide een behoorlijke reputatie opgebouwd. Eerstgenoemde is een wereldberoemde psychiater en auteur van verschillende romans en non-fictieboeken. Marilyn was minder bekend maar was op haar terrein, vergelijkende literatuurwetenschap, eveneens prominent. Verder was zij onder meer actief als hoogleraar Franse taal en letterkunde. Ook zij heeft enkele non-fictieboeken geschreven. In het zicht van haar onvermijdelijke overlijden, ze was ongeneeslijk ziek, besloten zij om verslag te doen van de laatste periode van hun gezamenlijke leven. Het zijn vooral persoonlijke verhalen, maar er is ook veel ruimte voor universele verhalen en filosofische reflectie. Het resultaat is Een kwestie van dood en leven.

Lees verder

0

De kracht van breien – Loretta Napoleoni

De kracht van breien
Loretta Napoleoni
Non-fictie
Balans
2020
Paperback
221
Anne-Marie Vervelde
9789463821216

 

Informatief en boeiend

Wat moet hij nou met een boek met de titel De kracht van breien zullen sommigen (velen?) denken. Om eerlijk te zijn was dat ook mijn eerste gedachte toen ik dit boek thuisgestuurd kreeg. Tot ik mij ging verdiepen in de achtergrond van Loretta Napoleoni. Dat is een dame die ik niet van naam kende maar die blijkbaar meerdere heel serieus te nemen boeken op haar naam heeft staan. Daarnaast schrijft zij stukken voor toonaangevende kranten en is zij commentator voor belangrijke televisiestations, zoals CNN en BBC, met name als terrorisme-expert. Dat veranderde de boel. De knop ging helemaal om toen ik erin begon te lezen en vrijwel meteen gefascineerd raakte. Dat komt ook doordat zij een heel aangename stijl heeft.

Lees verder

+3

Stilte op het Binnenhof – Laurens Boven en Sophie van Leeuwen

Stilte op het Binnenhof
Laurens Boven, Sophie van Leeuwen
Non-fictie
Balans
2020
Paperback
144
9789463822186

 

Boeiend maar weinig kritisch verslag

Laurens Boven en Sophie van Leeuwen verslaan voor BNR de landelijke politiek in en vanuit Den Haag. In Stilte op het Binnenhof recapituleren zij wat er is gebeurd in de periode van februari tot en met augustus 2020. Het is een interessante blik achter de schermen in een periode die alle politici voor grote uitdagingen stelde.

Lees verder

+1

Harald – Paul Christiaan Smis

Harald
Paul Christiaan Smis
Historische fictie
Historische verhalen
2020
Paperback
171
9789082642681

De laatste grote koning der Vikingen

Het leuke van de nog jonge uitgeverij Historische verhalen is dat in hun boeken feiten en fictie worden gemengd. De auteurs baseren hun verhalen op historische gebeurtenissen of personen maar geven daar hun eigen draai aan zonder de waarheid, of hetgeen daarvan bekend is, geweld aan te doen. De vertellingen zijn daardoor in ieder geval leerzaam en meestal boeiend. Tot voor kort was de omvang van deze verhalen beperkt tot hooguit enkele tientallen pagina’s maar inmiddels is er een stap gezet. De eerste novelle is van de hand van Paul Christiaan Smis en bevat, inclusief historische achtergrond en literatuurverwijzingen, 171 pagina’s. Onderwerp is Harald III, de laatste koning van de Vikingen die zijn hand overspeelde toen hij Engeland aan zijn rijk wilde toevoegen. Het luidde het einde in van het tijdperk van de Vikingen.

Lees verder

+2

De oude actrice en ik – Brigit Kooijman

De oude actrice en ik
Brigit Kooijman
Biografie
Balans
2020
Paperback
239
9789463821001

 

Gemengde gevoelens

De oude actrice en ik gaat over het leven van de actrice Elisabeth Andersen (1920-2018). Het gaat ook over de totstandkoming van dit boek. De auteur Brigit Kooijman plaatst zich niet nadrukkelijk op de voorgrond maar is wel duidelijk aanwezig. Dat blijkt uit allerlei beschrijvingen van hoe de gesprekken gingen en hoe zij van allerlei lekkers meeneemt. De oude actrice geniet van de aandacht en grijpt de kans om uitgebreid op aspecten van haar leven terug te blikken met beide handen aan. Het blijkt ook uit allerlei terloopse opmerkingen en commentaren die niet altijd even vleiend zijn, soms oordelend en veroordelend zijn.

Lees verder

+1

Het proces van Neurenberg – Steffen Radlmaier

Het proces van Neurenberg
Steffen Radlmaier
Non-fictie
Cossee
2020
Paperback
352
W. Hansen
9789059369030

 

Waardevolle bundeling van artikelen over belangrijk proces

Iets nieuws schrijven over de Tweede Wereldoorlog is vijfenzeventig jaar na het einde daarvan nauwelijks meer mogelijk. Wellicht dat een invalshoek nog bijzonder kan zijn of een persoonlijk verhaal unieke elementen bevat maar hard nieuws lijkt er niet meer in te zitten. Over Het proces van Neurenberg is door de jaren heen ook al veel verschenen. Steffen Radlmaier had ook klaarblijkelijk niet de intentie om met groot nieuws te komen. Wat hij wel wilde en wat ook goed is gelukt is om de meest belangwekkende artikelen die over genoemd proces zijn verschenen te bundelen. Hij is dan ook niet de auteur van die stukken, maar wel degene die ze heeft verzameld. Dat is een grote verdienste die niet genoeg op waarde kan worden geschat.

Lees verder

+1

De val van Amerika – Michael Persson

De val van Amerika
Michael Persson
Non-fictie
Balans
2020
Paperback
334
9789463821117

 

Aardige mensen, hardvochtig land

Holland zeggen en Nederland bedoelen, het wringt. Datzelfde vind ik ook van de titel van het boek De val van Amerika terwijl het over de Verenigde Staten gaat. Tegelijkertijd snapt iedereen wel wat Michael Persson bedoelt. Maar een land met Verenigde in de naam met  zulke scherpe tegenstellingen, zich manifesterend in de verkiezingsretoriek en -uitslagen, begint langzaamaan ook wel een beetje lachwekkend te worden, als het niet zo treurig zou zijn. Dan toch liever Amerika.

Lees verder

+1

Nederland drugsland – Pieter Tops en Jan Tromp

Nederland drugsland
Pieter Tops, Jan Tromp
Non-fictie
Balans
2020
Paperback
263
9789463820950

 

Schreeuw om aandacht voor groot probleem

De laatste jaren verschijnen er steeds meer series die het leven van drugscriminelen verheerlijken en romantiseren. Denk bijvoorbeeld aan Breaking bad, Narcos en El Chapo. Dergelijke series worden verteld vanuit het perspectief van de hoofdpersoon. Onwillekeurig kan dat een nogal vreemde reactie met zich meebrengen: je leeft met hen mee en krijgt in enige mate begrip voor hoe het zover met hen heeft kunnen komen en hoe zij zich hebben ontwikkeld. Je moet ervoor oppassen geen sympathie voor hen te ontwikkelen en te blijven beseffen wie zij zijn en wat de gevolgen van hun daden zijn.
Het is bepaald geen spoiler om te verklappen dat het uiteindelijk met hen en de meesten van hun naasten niet goed afloopt. Intussen hebben zij een belangrijke bijdrage geleverd aan waar het in Nederland drugsland door Pieter Tops en Jan Tromp over gaat. De ontwrichtende invloed van drugsgerelateerde criminaliteit.

Lees verder

+1