Leven met de ster – Jiří Weil

Leven met de ster
Jiří Weil
Roman
Van Gennep
2017
Hardcover
216
Kees Mercks
97894616408985

 

Indringend en vervreemdend

Het leven van de joodse Jiří Weil (1900 – 1959) is, heel zachtjes uitgedrukt, weinig vreugdevol geweest. Als overtuigd communist ging hij op jonge leeftijd naar de Sovjet-Unie. De realiteit viel hem zwaar tegen en het duurde niet lang voordat hij in conflict kwam met de autoriteiten en werd teruggestuurd naar Tsjecho-Slowakije. Het was onrustig, de Duitsers waren de Sudeten-Duitsers aan het ophitsen. Na de oorlog, die hij wonderwel overleefde, werd hij als schrijver in de ban gedaan. Hij heeft nog net kunnen meemaken dat hij werd gerehabiliteerd, kort daarop stierf hij, leukemie. Des te verbazender is het dat hij in Leven met de ster op zo’n, de ellendige omstandigheden in aanmerking nemende, lichte toon heeft geschreven over die donkere oorlogsjaren.

Lees verderLeven met de ster – Jiří Weil

+2

De acht bergen – Paolo Cognetti

De acht bergen
Paolo Cognetti
Roman
De Bezige Bij
2017
Hardcover
240
Yond Boeke, Patty Krone
9789023466413

 

Natuur als hoofdpersoon

 De acht bergen van Paolo Cognetti gaat over de vriendschap tussen twee jongens, later mannen. Maar gaat het eigenlijk niet vooral over de onvoorspelbare en wispelturige natuur, het berglandschap,? Die magneet die mensen naar zich toe weet te trekken maar ze met hetzelfde gemak de das omdoet?

Lees verderDe acht bergen – Paolo Cognetti

+3

De glazen stolp – Sylvia Plath

De glazen stolp
Sylvia Plath
Roman
De Bezige Bij
2014
Hardcover
285
René Kurpershoek
9789023482642

 

Het eenzame leven van een depressieve jonge vrouw

Het is al bijna zestig jaar geleden dat Sylvia Plath zelfmoord pleegde. De mythe en de controverses lijken sindsdien alleen maar groter te zijn geworden. Er verschijnen nog steeds boeken over haar leven, in de popmuziek wordt er nog steeds naar haar verwezen. Ook over en van Ted Hughes, met wie zij enkele jaren getrouwd is geweest, verschijnt er van alles. Hun huwelijk behoort inmiddels wel tot de meest geruchtmakende aller tijden. Het zal allemaal wel. Liever beperk ik mij tot hetgeen zij heeft geschreven, voor roddeltante ben ik niet echt in de wieg gelegd. Is haar faam op basis van haar enige roman, De glazen stolp (The bell jar) terecht?

Lees verderDe glazen stolp – Sylvia Plath

+1

Noord – Sien Volders

Noord
Sien Volders
Roman
Hollands Diep
2017
Paperback
236
9789048838288

 

Debuut dat het vooral moet hebben van stijl en sfeer

Een debuutroman waarvan de omslag vooral is gevuld met loftuitingen van bekende auteurs werpt een drempel op. Het zal voor een aantal mensen heus wel werken, maar bij mij werkt het in het algemeen averechts. Ik begin aan zo’n boek met meer terughoudendheid dan zonder al die marketingprietpraat. Toch ben ik er om andere redenen nieuwsgierig naar geworden. Heeft Noord van Sien Volders mijn scepsis kunnen wegnemen?

Lees verderNoord – Sien Volders

+2

Terugkeer uit het Noorden – Maja Wolny

Terugkeer uit het Noorden
Maja Wolny
Roman
Angèle
2020
Paperback
283
Charlotte Pothuizen
9789022336861

 

Schulden aflossen en opnieuw beginnen

Maja Wolny is een geboren Poolse en sinds 2003 woont ze afwisselend in België en Polen. Ze heeft een achtergrond als journaliste, columniste, museumdirecteur en boekhandelaar. Haar boeken verschijnen in het Pools en in het Nederlands. Ze debuteerde in 2008, Terugkeer uit het Noorden kwam begin 2020 uit.

Lees verderTerugkeer uit het Noorden – Maja Wolny

+1

Lichtjaren – James Salter

Lichtjaren
James Salter
Roman
De Bezige Bij
2014
Hardcover
397
Peter Verstegen
9789023482994

 

Gewoon verhaal, bijzondere stijl

Lichtjaren van James Salter (1925 – 2015) is in 1975 verschenen en in 1979 voor het eerst in vertaling verschenen. Uit het niets verscheen in 2013 weer eens een roman van zijn hand, Alles wat is, 34 jaar na dat wat zijn laatste roman leek te zijn. Misschien aangestoken door het onverwachte succes daarvan, misschien meeliftend op de hernieuwde aandacht voor vergeten boeken, maar hoe dan ook verscheen in 2014 een tweede vertaling van dit boek.

Lees verderLichtjaren – James Salter

+1

November 2020

In november 2020 heb ik negen boeken gelezen, ongeveer mijn gemiddelde. Zoals wel vaker was er veel variatie wat betreft soort boeken en qua schrijvers. Overwegend aardige boeken, met twee uitschieters: één naar beneden en één naar boven. Opvallend: er zat maar één boek bij van een schrijver van wie ik al eerder iets had gelezen, verder voor mij nieuwe namen.

Lees verderNovember 2020

0

Kindertijd – Tove Ditlevsen

KIndertijd
Tove Ditlevsen
Roman
DasMag
2020
Hardcover
143
Lammie Post - Oostenbrink
9789493168367

 

Fragmenten van een kille jeugd

De boekenwereld kan soms heerlijk verrassend zijn. Een boek kan lange tijd onontdekt zijn gebleven of in de vergetelheid zijn geraakt en zomaar ineens, ogenschijnlijk uit het niets, (her)ontdekt worden en een voltreffer blijken te zijn. Gelukkig zijn er mensen die er een fijne neus voor hebben om dit soort pareltjes aan de vergetelheid te ontrukken. Een vrij recent voorbeeld daarvan is Kindertijd van Tove Ditlevsen. Het is oorspronkelijk verschenen in 1967 en in juni 2020 in het Nederlands uitgebracht, fraai vertaald door Lammie Post – Oostenbrink.

Lees verderKindertijd – Tove Ditlevsen

+2

Een zondagskind – Tana French

Een zondagskind
Tana French
Thriller
Nieuw Amsterdam
2020
Paperback
493
Irene Paridaans
9789046827420

 

Te dik en niet spannend

Een zondagskind van Tana French heeft de kwalificatie literaire thriller meegekregen. Het is altijd maar de vraag waarom een spannend bedoeld boek dat etiket krijgt, maar de uitleg die mij het meest aanspreekt is dat het een ordinaire marketingtruc is. Een spannend boek kan goed geschreven zijn, maar het is dan niet meteen literair. Literatuur kan spannend en plotgedreven zijn maar dan is het niet meteen een goede thriller. Sommige schrijvers slagen erin om een balans te vinden, bij anderen slaat de weegschaal door naar de ene of de andere kant. In dit geval is er ook een soort evenwicht maar niet in positieve zin. Literair is Een zondagskind onder de maat en spannend is het ook al niet.

Lees verderEen zondagskind – Tana French

+1

Aarzelsnede – Berber Kapitein

Aarzelsnede
Berber Kapitein
Roman
Cossee
2020
Paperback
264
9789059369153

 

Je kunt ze niet allemaal redden

Berber Kapitein blijft met het onderwerp van haar debuutroman Aarzelsnede dicht bij huis. Zij heeft een achtergrond in de medische wereld, onder andere als kinderarts. Deze roman gaat over een jong kind dat al jarenlang behoorlijk ziek is en dat maar niet beter wordt. Wat haar mankeert is een raadsel. Verschillende medici hebben zich erop stukgebeten maar het heeft nog niet geresulteerd in een kloppende diagnose en een behandeling die op lange termijn succesvol is; wel in tuchtzaken die de ouders tegen verschillende artsen hebben aangespannen.

Lees verderAarzelsnede – Berber Kapitein

+1