Waarschuwing – Jenny Joseph

Als ik een oude vrouw ben, zal ik paars dragen
Met een rode hoed die er bij vloekt en me niet staat
En ik ga mijn AOW uitgeven aan jenever en zomerhandschoenen
En aan satijnen sandalen, en zeggen dat we geen geld voor boter hebben Ik ga op de stoep zitten als ik moe ben
En stop me vol met gratis hapjes in winkels en druk op alarmknopjes
En laat mijn stok langs straathekken gaan
En ik haal de schade in voor de soberheid uit mijn jeugd.
Ik zal op mijn slippers de regen in gaan
En bloemen plukken uit andermans tuinen En leren op straat te spugen.

Jij kunt afgrijselijke overhemden dragen en vetter worden
En drie pond worstjes in één keer eten
Of een week lang alleen maar brood met augurken
En pennen en potloden hamsteren en bierviltjes en dingen in doosjes.

Maar nu moeten we kleren hebben die ons droog houden
En onze huur betalen en niet vloeken op straat
En een goed voorbeeld geven aan de kinderen.
We moeten vrienden te eten hebben en de krant lezen.

Maar misschien zou ik al een beetje moeten oefenen?
Zodat mensen die me kennen niet al te geschokt en verbaasd zijn
Als ik plotseling oud ben en paarse kleren begin te dragen.

 

Pogingen iets van het leven te maken – Hendrik Groen

Pogingen iets van het leven te maken Boek omslag Pogingen iets van het leven te maken
Hendrik Groen
Roman
Meulenhoff
13 juni 2014
Paperback
328

 

Hendrik Groen is wel oud maar niet dood, en niet van plan zich eronder te laten krijgen. Toegegeven: zijn dagelijkse wandelingen worden steeds korter omdat de benen niet meer willen en hij moet regelmatig naar de huisarts. Technisch gesproken is hij bejaard. Maar waarom zou het leven dan alleen nog maar moeten bestaan uit koffiedrinken achter de geraniums en wachten op het einde? In korte, ogenschijnlijk luchtige, maar vooral openhartige dagboekfragmenten laat Hendrik Groen je een jaar lang meeleven met alle ups en downs van het leven in een bejaardentehuis in Amsterdam-Noord. Op de laatste dag van het jaar zal het nog moeilijk zijn om afscheid te nemen van dit charmante personage...


Oude mensen zijn niet anders, alleen ouder

Zo’n lief oud vrouwtje of leuk oud mannetje, toch. Vaak wordt met nogal wat vertedering gesproken over mensen die veruit het grootste deel van hun leven achter zich hebben. Best verbazend, er is geen enkele reden om aan te nemen dat mensen bij het bereiken van een zekere leeftijd ineens aardiger worden of leuker. Een van de verdiensten van Pogingen iets van het leven te maken van Hendrik Groen laat zien dat ook bejaarden gewoon een afspiegeling vormen van de bevolking, met relatief net zoveel vervelende als aardige mensen. Maar dan wat ouder. En hulpbehoevender. En kwetsbaarder.
“Pogingen iets van het leven te maken – Hendrik Groen” verder lezen

Vakantieproza over de Eifel

Ik ben van 9 tot en met 18 september met gezin en aanhang een ruime week naar de Eifel geweest. Prachtige omgeving, er is veel te zien en te doen maar bij temperaturen van rondom de dertig graden is dat toch wat lastiger. Het zijn niet de temperaturen waarbij je even lekker een paar uur gaat sjouwen in de bergen bijvoorbeeld. Maar we hebben ons prima vermaakt en zijn zowaar nog wat dingen tegengekomen die met boeken te maken hebben.
“Vakantieproza over de Eifel” verder lezen

Goede mensen – Nir Baram

Goede mensen Boek omslag Goede mensen
Nir Baram
Roman
De Bezige bij
2012
Paperback
512
Hilde Pach

 

Thomas Heiselberg, een briljante en ambitieuze marktonderzoeker, zet in het Berlijn van de jaren dertig alles op het spel om succesvol te
worden. Een nieuw bewind is aan de macht in Duitsland en Thomas beseft dat hij zijn specifieke talenten moet inzetten om te overleven in het Derde Rijk.
Op datzelfde moment staat in Leningrad de jonge, joodse Aleksandra Vajsberg voor een onmenselijke keuze. Haar ouders zijn door de communistische machthebbers bestempeld als `vijanden van het volk en zijn hun leven niet meer zeker. Om haar broertjes dat lot te besparen, is Aleksandra gedwongen samen te werken met het regime dat haar familie bedreigt.
Aan de vooravond van de oorlog tussen Duitsland en Rusland denken Thomas en Aleksandra allebei dat ze een persoonlijke keuze maken, maar de gevolgen ervan zijn groter dan ze ooit hadden kunnen voorzien.
Goede mensen is een grootse roman waarin een van de duisterste periodes van onze geschiedenis centraal staat. Door de grote vertelkracht van Nir Baram en zijn diepgravende research is dit een uniek portret van twee gewone mensen in ongewone omstandigheden.


Verraderlijke titel

Goede mensen van Nir Baram speelt zich af in de aanloop naar de tweede wereldoorlog en de beginjaren daarvan. Naarmate die inktzwarte periode verder achter ons komt te liggen wordt het steeds duidelijker dat de grens tussen “goed” en “fout” niet duidelijk is. Een dergelijke conclusie kon al worden getrokken na lezing van bijvoorbeeld het prachtige De vergelding van Jan Brokken of De duisternis tegemoet van Gitta Sereny. Nir Baram voegt daar in Goede mensen een dimensie aan toe door te laten zien dat er tijdens het nazitijdperk vergelijkbare omstandigheden waren in het communistische Rusland. Met vergelijkbaar vage en vervagende grenzen.

“Goede mensen – Nir Baram” verder lezen