Kruispunt – Jonathan Franzen

Kruispunt
Jonathan Franzen
Roman
Prometheus
2021
Paperback
572
Peter Abelsen
9789044649079

 

Te veel zwakke punten voor en topscore

Het contrast kan bijna niet groter zijn. Na het vrij minimale en vooral vragen oproepende Kleedkamer in kindertijd van Patrick Modiano was het de beurt aan Kruispunt van Jonathan Franzen. Een breed uitwaaierende roman die zich afspeelt aan het begin van de jaren zeventig waarin alles voor de lezer is ingevuld. Een boek om lui achterover leunend tot je te nemen en je te laten meevoeren in de wederwaardigheden van een bijzondere familie. De roman is vrijwel unaniem met veel gejuich ontvangen. Ik juich niet mee, daarvoor heb ik te veel bedenkingen.

Lees verder

Kleedkamer in kindertijd – Patrick Modiano

Kleedkamer in kindertijd
Patrick Modiano
Roman
Querido
2021
Hardcover
152
Paul Gellings
9789021424927

 

Meer vragen dan antwoorden

Er zijn heel wat auteurs van wie je de naam kent, die zelfs behoorlijk bekend en beroemd zijn maar van wie je toch nog nooit een boek hebt gelezen. Zo iemand is (inmiddels dus was) Patrick Modiano, van wie ik vooral heb onthouden dat hij telkens min of meer dezelfde soort boeken zou schrijven. Of dat klopt en of dat storend is moet iedereen maar voor zichzelf uitmaken. Mijn kennismaking met hem is Kleedkamer in kindertijd. Het werd een aangename.

Lees verder

Verre verwachtingen – Dirk Wolthekker

Verre verwachtingen
Dirk Wolthekker
Non-fictie
Balans
2021
Paperback
304
9789463821650

 

Driemaal is scheepsrecht

Als een historicus een half afgemaakte stamboom van zijn familie in handen krijgt dan is de kans groot dat er iets in hem wordt wakker gemaakt. Dat gebeurde bij Dirk Wolthekker, naast historicus ook politicoloog, historicus en onderzoeker. Bij het aanvullen van de ontbrekende familieleden stuitte hij op een naam van een onbekende oudtante, Roelfina. De naspeuringen naar wat van haar geworden is heeft hij verwerkt in Verre verwachtingen.

Lees verder

Gelukkig geboren in de woestijn – Bérengère Cournut

Gelukkig geboren in de woestijn
Bérengère Cournut
Roman
Prometheus
2021
Paperback
248 (inclusief foto's)
Martine Woudt
9789044644975

 

Fascinerende leefwereld

Het mooie Van steen en been was het eerste boek van Bérengère Cournut dat in Nederlandse vertaling is uitgebracht. Dit verscheen oorspronkelijk in 2019. Ze had toen al een aantal andere boeken geschreven. Eén daarvan is Gelukkig geboren in de woestijn, oorspronkelijk verschenen in 2016 en nu ook vertaald. Mogelijk heeft de goede ontvangst van Van steen en been daarin een rol gespeeld, het ligt voor de hand. Dit boek heeft overeenkomsten daarmee maar is tegelijk heel anders. Hoe dan ook, de uitgever verdient wederom lof voor het uitbrengen van dit niet alledaagse boek.

Lees verder

Asymmetrie – Lisa Halliday

Asymmetrie
Lisa Halliday
Literatuur
Atlas Contact
2018
Paperback
332
Lisette Graswinckel
9789025450823

 

Een boek dat moet rijpen

Dit is nou zo’n boek dat je op meerdere manieren kunt lezen. Asymmetrie van Lisa Halliday kun je lezen als drie verschillende verhalen die op verschillende manier worden gepresenteerd. Je kunt ook al puzzelend op zoek gaan naar verbanden en verwijzingen. Die zijn er genoeg. Tussen de verschillende delen maar ook naar het privéleven van deze auteur.

Lees verder

De stamhouder – Alexander Münninghoff

De stamhouder
Alexander Münninghoff
Non-fictie
Prometheus
2014
Hardcover
330
9789035142268

 

De stamhouder door Alexander MunninghoffWat een familie!

De stamhouder is een waargebeurd verhaal waarin Alexander Münninghoff een boekje open  doet over zijn (groot)ouders. Het gaat over drie generaties, beginnend bij Joan, meestal de oude heer genoemd, vader Frans, moeder Wera en Alexander zelf. Het begint min of meer aan het begin van de jaren dertig. Het markeert het begin van de transformatie van Joan, van sjacheraar in een  bekende en machtige zakenman met een enorm netwerk. Het eindigt in 1999 als moeder Wera overlijdt na een hard en veelbewogen leven.

Lees verder

Klimaatverdriet – Marek Šindelka

Klimaatverdriet
Marek Šindelka
Literatuur
Das Mag
2020
Hardcover
380
Edgar de Bruin
9789493168619

 

Hier en daar goed geschreven maar te rommelig

Het eerste wat opvalt aan Klimaatverdriet van de Tsjechische auteur Marek Šindelka is de vormgeving. Het boek telt 380 pagina’s waarvan er ruim vijftig geen tekst bevatten. De hoofdstukken zijn op een opvallende manier van elkaar gescheiden. Je zou het mooie vormgeving kunnen noemen. Je zou ook kunnen zeggen dat bij het drukken van een boek dat de gevolgen van klimaatverandering als onderwerp heeft iets zuiniger met grondstoffen mag worden omgegaan. Het is gȇnant om zo veel papier te verspillen in een boek waarmee je aandacht wil vestigen op het uitsterven van bomen, soorten en gewassen.

Lees verder

Slachtoffer 2117 – Jussi Adler-Olsen

Slachtoffer 2117
Afdeling Q
Jussi Adler-Olsen
Thriller
Prometheus
2019
Hardcover
480
Kor de Vries
9789044642827

 

De rek lijkt eruit te zijn

De eerste delen van de inmiddels achtdelige serie Afdeling Q van Jussi Adler-Olsen volgden elkaar snel op. Op het achtste deel, Slachtoffer 2117, moesten we langer wachten dan gebruikelijk. Het lijkt wel of je dat merkt aan het boek: de verhaallijnen zijn op een geforceerde manier aan elkaar geknoopt en de schrijver valt terug op versleten trucs om het geheel nog een beetje te verluchtigen. Qua thriller is het nog steeds wel van acceptabel niveau maar het steekt niet meer boven de middelmaat uit. De echte inspiratie lijkt verdwenen.

Lees verder

Rooswijk 1740 – Martijn Manders en Laura van der Haar

Rooswijk 1740
Martijn Manders, Laura van der Haar
Non-fictie
Balans
2021
Paperback
335
9789463821209

 

Levendig mengsel van wetenschap, geschiedenis en fictie

Maritiem archeoloog Martijn Manders en Laura van der Haar,  archeoloog en schrijver, doen in Rooswijk 1740 verslag van de berging van de resten van de Rooswijk, een VOC schip dat in 1740 is vergaan. Zij gaan ook kort in op de geschiedenis en achtergrond van de VOC. Als extraatje zijn er gefictionaliseerde verhalen aan toegevoegd over enkele opvarenden van wie de namen zijn achterhaald. Dat zijn er inmiddels 24. Verschillende mensen zijn in de archieven gedoken om namen van opvarenden te achterhalen, een zoektocht die nog steeds gaande is.
Het risico van een gortdroog verslag ligt op de loer, maar de auteurs hebben dat vakkundig weten te mijden. Het resultaat is meeslepend en levendig!

Lees verder

De zaak aan Highway 62 – Laila Lalami

De zaak aan Highway 62
Laila Lalami
Roman
Nieuw Amsterdam
2021
Paperback
320
Lucie van Rooijen, Inger Limburg
9789046825426

 

Te vol en tegelijk te mager

Laila Lalami is in 1968 geboren in Marokko en heeft in Rabat een universitaire opleiding gevolgd. Ze kreeg de mogelijkheid om verder te studeren aan het Londense University College. Daarna vertrok ze voor een vervolg naar de VS om in Los Angeles haar PhD te behalen. Sinds enkele jaren is ze professor creative writing. Met La Florida reikte ze tot de finale van de Booker en de Pulitzer Prize. De zaak aan Highway 62 verscheen daarna in 2019 en is sinds kort in het Nederlands verkrijgbaar.

Lees verder