De laatste rituelen – Hannah Kent

Burial rites
Hannah Kent
Roman
Picador
2013
Hardcover
338
9781447233169

 

Meeslepend, ondanks bekende afloop

IJsland, 12 januari 1830. Het is de dag die de geschiedenis in zal gaan als de dag waarop voor de laatste keer in dat land de doodstraf wordt uitgevoerd. Eén van de twee terdoodveroordeelden is Agnes Magnúsdóttir. Samen met twee anderen is zij verdacht van de mysterieuze moord op twee mannen. De Australische Hannah Kent heeft Burial rites (De laatste rituelen) op deze zaak gebaseerd. Dit debuut is overladen met prijzen, vertaald in meer dan dertig landen en het is verfilmd. Gek genoeg heeft het in Nederland niet veel gedaan en dat valt te betreuren.

Lees verder

Een kwestie van dood en leven – Irvin D. Yalom en Marilyn Yalom

Een kwestie van dood en leven
Irvin Yalom, Marilyn Yalom
Non-fictie
Balans
2021
Paperback
239
Inge Pieters
9789463821469

 

Aangrijpend met mitsen en maren

Irvin en Marilyn Yalom hebben beide een behoorlijke reputatie opgebouwd. Eerstgenoemde is een wereldberoemde psychiater en auteur van verschillende romans en non-fictieboeken. Marilyn was minder bekend maar was op haar terrein, vergelijkende literatuurwetenschap, eveneens prominent. Verder was zij onder meer actief als hoogleraar Franse taal en letterkunde. Ook zij heeft enkele non-fictieboeken geschreven. In het zicht van haar onvermijdelijke overlijden, ze was ongeneeslijk ziek, besloten zij om verslag te doen van de laatste periode van hun gezamenlijke leven. Het zijn vooral persoonlijke verhalen, maar er is ook veel ruimte voor universele verhalen en filosofische reflectie. Het resultaat is Een kwestie van dood en leven.

Lees verder

De vos – Frederick Forsyth

De vos
Frederick Forsyth
Bruna
2019
Hardcover
311
Guus van der Made
9789400510296

 

Opa vertelt

Inderdaad, een lullige titel en dat is precies wat dit boek verdient. Frederick Forsyth kun je gerust een vooraanstaand thrillerauteur noemen. Illustere titels als De dag van de jakhals, Geheim dossier Odessa en Het alternatief van de duivel behoren tot de top in het genre. Zijn laatste boek is De vos, het is verschenen in 2019. Een gekend recensent heeft het geprezen. Om te achterhalen wat die persoon erin ziet heb ik het uitgelezen maar helaas heb ik het niet kunnen vinden. Het haalt op geen stukken na het hoge niveau van eerdergenoemde titels.

Lees verder

De kracht van breien – Loretta Napoleoni

De kracht van breien
Loretta Napoleoni
Non-fictie
Balans
2020
Paperback
221
Anne-Marie Vervelde
9789463821216

 

Informatief en boeiend

Wat moet hij nou met een boek met de titel De kracht van breien zullen sommigen (velen?) denken. Om eerlijk te zijn was dat ook mijn eerste gedachte toen ik dit boek thuisgestuurd kreeg. Tot ik mij ging verdiepen in de achtergrond van Loretta Napoleoni. Dat is een dame die ik niet van naam kende maar die blijkbaar meerdere heel serieus te nemen boeken op haar naam heeft staan. Daarnaast schrijft zij stukken voor toonaangevende kranten en is zij commentator voor belangrijke televisiestations, zoals CNN en BBC, met name als terrorisme-expert. Dat veranderde de boel. De knop ging helemaal om toen ik erin begon te lezen en vrijwel meteen gefascineerd raakte. Dat komt ook doordat zij een heel aangename stijl heeft.

Lees verder

Toen wij wezen waren – Kazuo Ishiguro

Toen wij wezen waren
Kazuo Ishiguro
Roman
Atlas Contact
2017
Hardcover
334
Marijke Versluys
9789025452490

 

Het verleden heeft meer invloed dan de toekomst

Kazuo Ishiguro kan bij mij inmiddels wel een potje breken. Een voor zijn doen wat minder boek als Toen wij wezen waren steekt nog steeds een stuk boven de middelmaat uit. Het is inmiddels het vierde boek dat ik van hem heb gelezen en weer is het anders dan die andere boeken. Dit is wat absurder en hangt van meer toevalligheden aan elkaar dan gewoonlijk voor hem. Juist die constante kwaliteit gepaard aan die variatie kan ik enorm in hem waarderen.

Lees verder

Stilte op het Binnenhof – Laurens Boven en Sophie van Leeuwen

Stilte op het Binnenhof
Laurens Boven, Sophie van Leeuwen
Non-fictie
Balans
2020
Paperback
144
9789463822186

 

Boeiend maar weinig kritisch verslag

Laurens Boven en Sophie van Leeuwen verslaan voor BNR de landelijke politiek in en vanuit Den Haag. In Stilte op het Binnenhof recapituleren zij wat er is gebeurd in de periode van februari tot en met augustus 2020. Het is een interessante blik achter de schermen in een periode die alle politici voor grote uitdagingen stelde.

Lees verder

Harald – Paul Christiaan Smis

Harald
Paul Christiaan Smis
Historische fictie
Historische verhalen
2020
Paperback
171
9789082642681

De laatste grote koning der Vikingen

Het leuke van de nog jonge uitgeverij Historische verhalen is dat in hun boeken feiten en fictie worden gemengd. De auteurs baseren hun verhalen op historische gebeurtenissen of personen maar geven daar hun eigen draai aan zonder de waarheid, of hetgeen daarvan bekend is, geweld aan te doen. De vertellingen zijn daardoor in ieder geval leerzaam en meestal boeiend. Tot voor kort was de omvang van deze verhalen beperkt tot hooguit enkele tientallen pagina’s maar inmiddels is er een stap gezet. De eerste novelle is van de hand van Paul Christiaan Smis en bevat, inclusief historische achtergrond en literatuurverwijzingen, 171 pagina’s. Onderwerp is Harald III, de laatste koning van de Vikingen die zijn hand overspeelde toen hij Engeland aan zijn rijk wilde toevoegen. Het luidde het einde in van het tijdperk van de Vikingen.

Lees verder

Ten oosten van Eden – John Steinbeck

Ten oosten van Eden
John Steinbeck
Roman
Van Oorschot
2020
Paperback
608
Peter Bergsma
9789028293229

 

Groots en meeslepend

Ten oosten van Eden van John Steinbeck is een uitstekend voorbeeld van een roman die de tand des tijds probleemloos heeft weten te doorstaan. Het verhaal is meeslepend, de thematiek is van alle tijden. Het bevat personages die een onuitwisbare indruk maken en de stijl voelt modern. Mogelijk is de kwaliteit van de vertaler, Peter Bergsma, daar mede debet aan.

Lees verder

Februari 2021

In februari heb ik zeven boeken gelezen, een gemiddeld aantal. Het niveauverschil was enorm. Gelukkig waren het voor het merendeel (heel) goede boeken, vier stuks, de drie anderen bevielen mij minder. Er zaten twee klassiekers bij. Ik had mij voorgenomen daar meer aan te doen. Er komen ontzettend veel boeken uit en dat is prima, maar daardoor dreigen de grote namen tussen wal en schip te vallen. Verder uitstellen is geen optie meer, dus ik zal er dit jaar nog wel wat meer gaan lezen.

Lees verder

Geteld, geteld – Miklós Bánffy

Geteld, geteld
Miklós Bánffy
Roman
Atlas Contact
2012
Hardcover
671
Rebekka Hermán Mostert
9789045007458

 

De wereldverbeteraar en de verkwister

In Geteld, geteld heeft Miklós Bánffy een bijna vergeten tijdperk op een schitterende manier tot leven gewekt. Het is het eerste deel van de Transsylvaanse trilogie die zich afspeelt in de jaren voor de Eerste Wereldoorlog. In die periode behoorde Transsylvanië tot het Hongaarse deel van de Habsburgse Dubbelmonarchie. Politiek is het al onrustig, de feestende adel heeft geen benul van de nakende ondergang van het immense rijk.

Lees verder