De tolk van Java – Alfred Birney

De tolk van java Boek omslag De tolk van java
Alfred Birney
Roman, waargebeurd
De Geus
2016
Paperback
544


Voor een Helmondse schoenmakersdochter, een Indische voormalige oorlogstolk en hun zoon – de verteller – bestaat er geen heden. Er is alleen een belast verleden: de jeugd van de moeder tijdens de Tweede Wereldoorlog in Brabant; de jeugd van de vader, die na de oorlog van Oost-Java naar Nederland vlucht; en de jeugd van de verteller die, geterroriseerd door zijn paranoïde vader, zijn tienerjaren op een internaat doorbrengt. Jarenlang zal hij zijn ouders achtervolgen met vragen over de oorlog, die ook hij als een zware last met zich meedraagt. Hun verhalen zijn spannend, hilarisch, gruwelijk, treurig en rauw. Hun onderlinge verhouding is afwijkend: ze zijn eerder tot elkaar veroordeeld dan dat ze een liefhebbende band hebben, met de herinnering als hun gezamenlijke vijand.


Papieren afrekening met een tiran
Het Nederlandse koloniale verleden krijgt relatief weinig aandacht als je het afzet tegen de immense gevolgen die het voor velen heeft gehad. Af en toe verschijnt een roman die tijdelijk de aandacht weet te trekken maar vaak is dat van korte duur. Alfred Birney heeft met De tolk van Java een uitermate geslaagde poging gedaan om, net als Max Havelaar, tot de klassiekers van de literatuur over dat onderwerp te mogen worden gerekend.

“De tolk van Java – Alfred Birney” verder lezen

Max, Mischa & het Tet-offensief – Johan Harstad

Max, Mischa & het Tet-offensief Boek omslag Max, Mischa & het Tet-offensief
Johan Harstad
Roman
Podium
10 mei 2017
E-boek
1230
Edith Koenders, Paula Stevens

Max, Mischa & het Tet-offensief is het verhaal van toneelregisseur Max Hansen, die als puber vanuit Noorwegen naar Amerika emigreert. Hij heeft moeite om zijn jeugd in Stavanger, waar hij als kind van communistische ouders het Tet-offensief naspeelde, achter zich te laten, maar ontdekt in New York dat eigenlijk iedereen daar ontheemd is. In kunstenares Mischa, acteur Mordecai en Vietnamveteraan Owen vindt hij dierbare lotgenoten.
Harstads magnum opus is een hypnotiserende vertelling die vele decennia en continenten omspant: van de oorlog in Vietnam en Apocalypse Now tot jazzmuziek, van Mark Rothko en Burning Man tot de aanslag op de Twin Towers.


Ontheemden en hun dagdromen
Johan Harstad debuteerde in 2005 met het overdonderende Buzz Aldrin, waar ben je gebleven? Zijn volgende boeken werden ook geprezen maar kregen niet dezelfde waardering als zijn debuut. Aan zijn in 2017 verschenen baksteen Max, Mischa & het Tet-offensief, dat  ruim 1.200 pagina’s telt, heeft hij circa acht jaar gewerkt. Dat wekt enerzijds hoge verwachtingen, anderzijds zorgt het voor wat ongemak vooraf: kan een boek van dergelijke omvang de aandacht vasthouden?

“Max, Mischa & het Tet-offensief – Johan Harstad” verder lezen