Apeirogon – Colum McCann

Apeirogon
Colum McCann
Roman
De Harmonie
2020
Hardcover
519
Frans van der Wiel
9789463360852

Verbonden door verdriet

Colum McCann was bijna aan het einde van zijn reis naar Israël en Palestina toen hij werd voorgesteld aan twee mannen: Rami Elhanan en Bassam Aramin. Hun achtergrond en afkomst is heel verschillend, maar ze zijn verbonden door een groot verdriet. In het schier onoplosbare conflict hebben beide een dochter verloren door geweld. Terwijl wraak een voor de hand liggende reactie voor velen zou zijn gingen zij een andere weg. Praten over hun verdriet, luisteren naar elkaar en het zoeken naar verbinding om een einde te maken aan de spiraal van geweld vonden zij een beter idee. Het relaas van de twee mannen vormt de rode draad van Apeirogon.

Lees verder

Share

Het ijspaleis – Tarjei Vesaas

Het ijspaleis
Tarjei Vesaas
Roman
Lebowski
2019
Hardcover
170
Marin Mars
9789048847877

Koel en fascinerend

Tijdens vakanties heb ik al meerdere watervallen gezien. Meestal was dat in de zomer. Een van de meest imposante is die nabij het Oostenrijkse Krimml. Deze heb ik ook in de winter in bevroren toestand gezien. Misschien vond ik dat nog wel indrukwekkender om te zien. Hoe is het mogelijk dat zo’n snelstromende waterval kan bevriezen? Ik heb hem ook in bevroren toestand van nabij gezien, op een afstand die verantwoord was. Het zag er bijzonder fascinerend uit! De nieuwsgierigheid naar hoe het erachter eruit zou zien was misschien wel nog groter, ook omdat, of misschien wel juist daarom, dat je het nooit te weten zult komen. Hoe dan ook, de fascinatie van een van de hoofdpersonen uit Het ijspaleis van Tarjei Vesaas voor de bevroren waterval is in mijn ogen heel begrijpelijk.

Lees verder

Share

Wat nu, kleine man? – Hans Fallada

Wat nu, kleine man?
Hans Fallada
Roman
Cossee
2011
Hardcover
351
Anne Folkertsma
9789059363212

Engeltje redt jongen

Kleiner Mann – was nun? betekende de doorbraak van Hans Fallada. Het is in 2011 in een herziene vertaling uitgebracht onder de titel Wat nu, kleine man? Het is een verhaal dat zich in de jaren dertig afspeelt. De economische crisis slaat diepe wonden en het is moeilijk om het hoofd boven water te houden. Het maandgeld is steeds eerder op, schulden stapelen zich op en alleen met het nodige geluk en af en toe hulp uit onverwachte hoek weet het echtpaar Pinneberg het te redden.

Lees verder

Share

De verrader – Paul Beatty

De verrader
Paul Beatty
Literatuur
Prometheus
2017
Paperback
303
Gerda Baardman, Bart Gravendaal
9789044633085

Provocerend en tragisch

De verrader van Paul Beatty stond al een tijdje op mijn verlanglijst. Als je als eerste Amerikaanse schrijver de Man Booker Prize weet te winnen, toch een gesloten bastion, moet er wel iets bijzonders aan de hand zijn. Dat is ook zo. Het is een prachtige satire, lekker provocerend. De tragische ondertoon, die van het alledaagse racisme in de Verenigde Staten, maken het tot een ge(s)laagd boek.

Lees verder

Share

Tekenen van het universum – Emy Koopman

Tekenen van het universum
Emy Koopman
Autobiografische roman
Prometheus
2022
Hardcover
383
9789044647914

 

Niet overtuigend

Een autobiografisch boek met als ondertitel Verslag van een obsessie. Afgaande op de positieve ontvangst van de eerdere boeken van Emy Koopman was mijn interesse gewekt. Tekenen van het universum is het eerste boek dat ik van haar heb gelezen. Vlak voordat ik eraan begon beluisterde ik een podcast met haar over dit boek, een soort interview. Het was nogal giechelig, af en toe hinderlijk puberaal met af en toe wel interessante passages. Het had een waarschuwing kunnen zijn. Ik heb hem in de wind geslagen. Dat had ik beter niet kunnen doen.

Lees verder

Share

De troostelozen – Kazuo Ishiguro

De troostelozen
Kazuo Ishiguro
Roman
Atlas Contact
2017
Hardcover
580
Bartho Kriek
9789025452513

 

Vervreemdend

De troostelozen is het vijfde boek dat ik van Nobelprijswinnaar Kazuo Ishiguro heb gelezen. De voorgaande vier hadden weinig met elkaar gemeen, in die zin dat de verhalen flink van elkaar verschilden. Ook dit is weer geheel anders dan zijn andere boeken. Je kunt hem er bepaald niet van betichten dat hij telkens hetzelfde trucje doet en dat vind ik een grote verdienste. Hij loopt daarmee uiteraard wel het risico dat er af en toe een verhaal tussen zit dat minder goed uitpakt, maar dat heb ik liever dan risicomijdend schrijven. Klopt, ik ben hierin niet consequent. Als het bijvoorbeeld gaat om thrillers en fantasy dan heb ik hiermee minder moeite. Soms is het ook gewoon lekker om gemakzuchtig te zijn en iets te lezen waarvan je van tevoren kunt uittekenen hoe het zal lopen. Terug naar Ishiguro. Hoe dan ook, dit is wel het meest vervreemdende boek van de vijf.

Lees verder

Share

Erfzonden – Matt Rowland Hill

Erfzonden
Matt Rowland Hill
Non-fictie, literatuur
Atlas Contact
2022
Paperback
279
Inge Kok
9789045041445

 

Openhartig en indringend

De meeste mensen hebben wel last van een of andere vorm van verslaving. Telefoon, televisie, koffie en boeken zijn relatief onschuldige varianten daarvan. Zo onschuldig dat het meestal niet interessant genoeg is om erover te schrijven. Er zijn meer varianten uiteraard, maar als er in boekvorm over wordt geschreven betreft het vaak de schadelijke varianten, zoals alcohol en harddrugs. Zo ook Erfzonden van Matt Rowland Hill, een autobiografisch relaas, modieus  aangeduid als memoir, over zijn verslaving aan de zwaarste variant, harddrugs.

Lees verder

Share

Onder asfalt – Maarten van der Graaff

Onder asfalt
Maarten van der Graaff
Roman
Pluim
2022
Paperback
297
9789083108223

Rommeltje

Maarten van der Graaff (1987) debuteerde in 2013 met de bundel Vluchtautogedichten bij uitgeverij Atlas Contact. In 2014 werd deze bundel met de C. Buddingh’-prijs bekroond. Dood werk, zijn tweede bundel, verscheen in 2015 en werd twee jaar later bekroond met de J.C. Bloem-poëzieprijs. In 2017 verscheen zijn debuutroman Wormen en engelen, die werd genomineerd voor de Anton Wachterprijs. Hij is redacteur en medeoprichter van het online literair tijdschrift Samplekanon. Onder asfalt is zijn tweede roman.

Lees verder

Share

De as van mijn moeder – Frank McCourt

De as van mijn moeder
Frank McCourt
Autobiografische roman
Prometheus
2016
Hardcover
400
Christien Jonkheer
9789044626322

 

Het kan altijd erger

Als niet duidelijk zou zijn dat De as van mijn moeder door Frank McCourt een autobiografisch relaas is en dus op zijn minst een kern van waarheid bevat dan zou je nauwelijks kunnen geloven dat zo’n jeugd zou kunnen bestaan. Dat wil zeggen, in de min of meer moderne tijd. Er zijn verschillende boeken die over een dieptrieste jeugd gaan, maar veelal spelen die zich eerder af. Dat dit zich halverwege de twintigste eeuw nog zou voordoen is bijna onvoorstelbaar. En toch is het zo. De eerste zin van de flaptekst spreekt boekdelen.

Lees verder

Share

Genadebrood – Adriaan Kuijper

Genadebrood
Adriaan Kuijper
Roman
Alfabet
2022
Paperback
256
9789021340395

 

Luchtig broodje

Adriaan Kuijper heeft Franse taal- en letterkunde gestudeerd. Als reclameschrijver staat hij hoog in de pikorde, hij heeft diverse prijzen gewonnen met zijn pakkende teksten. In 2018 debuteerde hij met Anno. Genadebrood is zijn tweede roman.

Lees verder

Share