Spring naar toolbar

De jongen uit de Kaiserhofstrasse – Valentin Senger

De jongen uit De Kaiserhofstrasse
Valentin Senger
Non-fictie
Nieuw Amsterdam
2020
Paperback
255
Lucienne Pruijs
9789046826973

 

Wonderbaarlijk en ongelooflijk, maar waar

Valentin Senger is bijna tachtig jaar oud geworden. Op zichzelf niet zo bijzonder, maar dat is het wel als je weet dat hij in 1918 in Duitsland is geboren als kind van Joodse ouders. Zijn hele leven heeft hij in Duitsland gewoond. Zijn opvoeding was volgens de Joodse tradities, tot en met de besnijdenis aan toe. Hij voldeed aan alle voorwaarden om slachtoffer te worden van de nazi’s met de gaskamer als laatste bestemming. Dat het niet zover kwam en dat De jongen uit de Kaiserhofstrasse het heeft overleefd  is een groot wonder dat alleen maar mogelijk was door een onvoorstelbare hoeveelheid geluk en een karrenvracht aan beschermengelen.

Lees verderDe jongen uit de Kaiserhofstrasse – Valentin Senger

Dit zijn geen aardige mensen – Andrew Harding

Dit zijn geen aardige mensen
Andrew Harding
Non-fictie
Balans
2020
Paperback
284
Inge Pieters
9789463820714

 

Knappe reconstructie

Tussen wit en zwart* gaapt in Zuid-Afrika een enorme kloof. Segregatie is een gegeven, echt mengen of begrip tonen voor elkaar is nog lang niet gewoon. Zo veel wordt wel duidelijk na lezing van de grondige reconstructie van een rechtszaak die kortstondig voor de nodige ophef zorgde maar die na een tijdje naar de achtergrond verdween. Dit zijn geen aardige mensen van Andrew Harding is de weergave ervan.

Lees verderDit zijn geen aardige mensen – Andrew Harding

In een mens – John Irving

In een mens
John Irving
Roman
De Bezige Bij
2012
Hardcover
528
Molly van Gelder, Nicolette Hoekmeijer
9789023467786

 

Levensverhaal van een dubbelstekker

John Irving was lange tijd uit beeld wat mij betreft. Zijn grootste successen zoals Hotel New Hampshire en De wereld volgens Garp heb ik lang geleden gelezen maar op de een of andere manier is het daarbij gebleven, ondanks dat ik meerdere romans van hem op de plank heb staan. Tot mijn aandacht werd gevestigd op In een mens en het tijd werd voor een hernieuwde kennismaking.

Het is niet per se omdat dit boek nou zo bijzonder is, het is vooral toeval dat In een mens aan de beurt kwam. Het is alsof de tijd heeft stilgestaan. Vertrouwde thema’s, herkenbare stijl, onmiskenbaar Irving. Is het een warm bad of een schrijver die is blijven hangen in het verleden? Misschien van beide een beetje. Zolang het werkt doet het er weinig toe.

Lees verderIn een mens – John Irving

Augustus 2020

 

In augustus 2020 heb ik weer veel gelezen, tien boeken maar liefst. Er zaten een paar heel mooie boeken tussen, hoewel geen echte uitschieters, maar ook geen tegenvallers. Het is wel een heel gevarieerd lijstje, maar misschien is het nog wel opvallender dat er heel wat auteurs tussen zitten van wie ik zeker meer wil lezen. Alsof mijn leeslijst nog niet lang genoeg is.

Welke boeken heb ik dan in de afgelopen maand gelezen en welk boek is mijn boek van de maand geworden? In chronologische volgorde.

Lees verderAugustus 2020

De vrouw van Martin Guerre – Janet Lewis

De vrouw van Martin Guerre
Janet Lewis
Roman
Cossee
2020
Hardcover
176
Paul van der Lecq
9789059369238

 

Over de waarheid en andere ongemakken

Een serie van drie novelles over waargebeurde, beruchte rechtszaken wordt gezien als het meesterwerk van Janet Lewis (1899 – 1998). De vrouw van Martin Guerre is het eerste van die reeks, die als gemene deler heeft dat ze gaan over indirect bewijs (cases of circumstantial evidence). Het is geschreven in 1941, het verhaal begint in 1539. De omstandigheden en de sfeer zijn gedateerd, deze zaak zou met de mogelijkheden van nu niet meer zo kunnen verlopen. Het doet er niet veel toe, indirect bewijs is nog steeds van niet te onderschatten belang, maar het draait vooral om de vraag of je de waarheid wel moet willen kennen.

Lees verderDe vrouw van Martin Guerre – Janet Lewis

Frankusstein – Jeanette Winterson

Frankusstein
Jeanette Winterson
Roman
Atlas Contact
2019
Hardcover
374
Arthur Wevers
9789025455514

 

Interessant, maar niet in alle opzichten goed uitgewerkt experiment

Het is niet voor het eerst dat er een boek wordt geschreven over het streven naar onsterfelijkheid. In Frankusstein van Jeanette Winterson is dat ook één van de onderwerpen. Ze heeft haar gedachtenexperiment op een interessante manier gebaseerd op en verweven met de ontstaansgeschiedenis van Frankenstein van Mary Shelley.

Lees verderFrankusstein – Jeanette Winterson

Nu is er weer dat zomerse godlof – Remco Campert

Nu is er weer dat zomerse godlof
van meisjes die in korte rokken
door alle straten fietsen
in ons land, ons land gezegend
met pastoors en dominees
die met schuine oogjes kijken
naar dat deksels jonge volkje
dat met naakte knietjes
door hun straten fietst godlof

Lees verderNu is er weer dat zomerse godlof – Remco Campert

Jeugdherinneringen – Lev Tolstoj

Jeugdherinneringen
Lev Tolstoj
Roman
Prometheus
2019
468
Arthur Langeveld
9789044642308

 

Levendige beschrijving van jeugdjaren

Als je dan toch met een groot schrijver als Lev Tolstoj moet kennismaken waarom zou je dan niet bij het begin beginnen? Kinderjaren was zijn debuut in 1852, aanvankelijk gepubliceerd onder pseudoniem. Het is het eerste deel van wat zou uitgroeien tot een “trilogie” die onder de titel Jeugdherinneringen is uitgebracht. De andere twee delen zijn Jongensjaren en Studentenjaren. Overigens was het aanvankelijk de bedoeling dat het een vierluik zou worden, aldus vertaler Arthur Langeveld in zijn uitgebreide nawoord, om alle stadia van de jeugd te beschrijven. Van een vierde deel is het niet gekomen en daar valt wel wat voor te zeggen, omdat de hoofdpersoon, Nikolenka Irtenjev, aan het einde al min of meer volwassen is. In jaren welteverstaan.

Lees verderJeugdherinneringen – Lev Tolstoj