Meer dan alleen Auschwitz – Kevin Prenger

Meer dan alleen Auschwitz
Kevin Prenger
Non-fictie
Just Publishers
2021
Paperback
287
9789089759191

 

Twaalf bijzondere verhalen

Denk je aan een naam die symbool staat voor de Tweede Wereldoorlog en de holocaust dan is Auschwitz allicht één van de eerste die in je opkomt. De klank is donker, de uitspraak is hard, elke associatie ermee kan niet anders dan negatief zijn. Op één ding na: je hoeft het maar te noemen en ieder weet waar het over gaat en waar het voor staat. Er is geen beter symbool denkbaar voor waar de mens in al zijn slechtheid toe in staat is. Maar er is Meer dan alleen Auschwitz. “De holocaust is niet één verhaal over hoe zes miljoen mensen omkwamen, het betreft zes miljoen individuele verhalen.” Kevin Prenger heeft er twaalf van verzameld en in dit boek gebundeld.

Lees verder

April 2021

In april 2021 heb ik niet veel boeken gelezen, slechts vijf. Maar: twee daarvan waren behoorlijk dik, dus qua aantal pagina’s zal het ongeveer vergelijkbaar zijn met andere maanden. Wat opvalt is dat het allemaal draait om historie. Niet dat alle boeken oud zijn, maar de nieuwere gaan ook over de oudheid. Stom toeval, maar ik heb mij er prima mee vermaakt.

Lees verder

Ik ben een eiland – Tamsin Calidas

Ik ben een eiland
Tamsin Calidas
Waargebeurd
Pluim
2021
Paperback
328
Hans Kloos
9789083095387

 

Tegenslag op tegenslag en toch doorgaan

Kenmerkend voor een eiland is dat het een stuk land is dat los ligt van de omgeving, geen (bovenzeese) verbinding heeft met ander land. Dit gaat in zekere zin ook op voor Tamsin Calidas, de auteur van Ik ben een eiland, een veelzeggende titel. Op het eiland waar zij is gaan wonen heeft zij ook vrijwel geen band met de andere bewoners en daar is zij ook niet hard naar op zoek. Zij moet wel heel wat tegenslag overwinnen en stormen doorstaan om tot dat besef te komen en zich daarmee te verzoenen.

Lees verder

Historische verhalen V – Diverse auteurs

Historische verhalen V
Historische Verhalen
Diverse
Verhalen
Historische verhalen
2021
Paperback
249
9789083117706

 

Sterke editie

Je kunt er niet helemaal de klok op gelijk zetten, maar dat er elk jaar een nieuwe editie verschijnt van een bundel Historische Verhalen begint op een traditie te lijken. Met deze uitgave is het eerste lustrum bereikt en dat is een felicitatie waard. De formule is als vanouds: een historisch gegeven is het handvat voor een fictief verhaal. Het begint met een tijdsaanduiding, gevolgd door het verhaal. De afsluiting bestaat uit de historische achtergrond met bronvermeldingen en verwijzingen naar andere boeken over het onderwerp.

Lees verder

Circe – Madeline Miller

Circe
Madeline Miller
Roman
Orlando
2018
Paperback
384
Miebeth van Horn
9789492086822

 

Het begrip goddelijk zal nooit meer hetzelfde zijn

Als iets is aangeduid als goddelijk dan heeft dat vooral een positieve betekenis. Iets smaakt goddelijk, muziek kan goddelijk klinken, ga zo maar door. Na lezing van Circe door Madeline Miller kan het haast niet anders dan dat je nog wel twee keer nadenkt voordat je iets positief wilt typeren middels die aanduiding. De goden uit de Griekse mythologie komen er in deze prachtige, beeldende roman niet best af. Het begrip goddelijk krijgt een heel andere betekenis.

Lees verder

Oorlog en vrede – Lev Tolstoj

Oorlog en vrede
Lev Tolstoj
Roman
Ambo|Anthos
2005
Paperback
968
Peter Zeeman, Dieuwke Papma
9789041414595

 

Niet in alle opzichten meesterlijk

Dit is een lastige. Jarenlang heb ik aangehikt tegen en uitgezien naar het lezen van Oorlog en vrede van Lev Tolstoj. Uit alle commentaren krijg je wel opgedrongen dat dit misschien wel het beste boek is dat ooit is geschreven, en zo niet dan toch zeker tot de top behoort. Al lezende zijn er die aarzelingen. Kan ik het ermee eens zijn en ga ik mee in die euforie?
Het is goed, bij vlagen heel goed, maar niet zo goed dat het die reputatie rechtvaardigt. Er zijn wel wat dingen die mij niet zo goed zijn bevallen. Het is niet anders.

Lees verder

De vluchteling uit Damascus – Key Tengeler

De vluchteling uit Damascus
Key Tengeler
Diversen
Historische verhalen
2020
Paperback
149
9789082642698

 

Geloofwaardig verhaal over de stichter van het emiraat Cordoba

Uitgeverij Historische Verhalen publiceert sinds kort ook novelles. Tot dan toe bestonden de publicaties uit bundels met korte verhalen. Het recept is wel hetzelfde gebleven. Het is een mengeling van feit en fictie, telkens gebaseerd op een historische figuur of gebeurtenis. Na het verhaal volgt een relatief uitgebreid nawoord en bronvermelding. De vluchteling uit Damascus door Key Tengeler, historicus en mede-auteur van verschillende verhalen in deze reeks, is de tweede novelle van deze uitgeverij.

Lees verder

De nagelaten papieren der Pickwick Club – Charles Dickens

De nagelaten papieren der Pickwick Club
Charles Dickens
Roman
Spectrum
2008
Paperback
812
Godfried Bomans
9789031505975

 

Maatschappijkritiek verpakt in humor en satire

Ik ben liefhebber van University challenge (BBC). Het is een toernooi met als deelnemers de achtentwintig beste teams van degenen die zich hebben ingeschreven voor deze prestigieuze traditie van ongeveer zestig jaar oud. Elk team bestaat uit vier studenten aan één van de Britse universiteiten. Behalve dat het een wekelijks terugkerend lesje in bescheidenheid is leer je wel kennen wat Britten belangrijk vinden. Charles Dickens behoort daar zeker toe, want geregeld komt er een vraag over hem of zijn werk voorbij. En dus werd het een keer tijd om eindelijk eens serieus werk te maken van deze schrijver. Waar kun je beter beginnen dan bij het begin: De nagelaten papieren der Pickwick Club.

Lees verder

Maart 2021

Wisselvallig

Wat heb ik in de afgelopen maand gelezen en welk boek is mijn boek van de maand geworden?

In maart heb ik tien boeken gelezen. Dat is wat meer dan gemiddeld, het min of meer verplichte thuisblijven is nog steeds een belangrijke oorzaak. Het was een wisselvallige leesmaand, qua soort boeken en ook kwalitatief. Gemiddeld was het aardig, maar wel met grote uitschieters, naar boven en naar beneden.

Lees verder

De stem van de viool – Andrea Camilleri

De stem van de viool
Commissaris Montalbano
Andrea Camilleri
Politieroman
Serena Libri
1997
Paperback
275
Yond Boeke, Patty Krone
9789076270319

 

Niets is wat het lijkt

De receptuur van de boeken van Andrea Camilleri die gaan over commissaris Montalbano is bekend. Ze zijn anders dan de meeste andere thrillers of politieverhalen. Een misdaad vormt de rode draad, maar het gaat toch vooral om sfeertekening en de kleurrijke personages. Bovendien zijn de plots inventief en niet rechttoe rechtaan, er is altijd wel een diepere laag. De vierde in de reeks, De stem van de viool, is daarvan weer een uitstekend voorbeeld.

Lees verder