Spring naar toolbar

De druiven der gramschap – John Steinbeck

De druiven der gramschap
John Steinbeck
Roman
L.J. Veen
2013
Paperback
604
Alice Schrijver
9789025440589

 

Tijdloos

Helaas. De druiven der gramschap is in 1939 verschenen maar had met wat aanpassingen net zo goed vandaag de dag kunnen verschijnen. Het epos van John Steinbeck over de familie Joad is een sociale aanklacht, een fascinerend stuk geschiedschrijving en een intens ontroerend verhaal over een familie die uit hun vertrouwde omgeving wordt verdreven, in steeds grotere ellende verzeild raakt en ondanks alles toch probeert er het beste van te maken.

Lees verderDe druiven der gramschap – John Steinbeck

2+

Een vrouw op 1000° – Hallgrímur Helgason

Een vrouw op 1000°
Hallgrímur Helgason
Roman
Arbeiderspers
2014
Hardcover
541
Marcel Otten
9789029588935

 

Grimmige en komische terugblik op een veelbewogen leven

Een vrouw op 1000° is een titel die de aandacht trekt. Uiteraard kan het niet anders dan dat er vuur aan te pas komt. Dat klopt ook. Het boek van de IJslander Hallgrímur Helgason gaat over Here, een vrouw van tachtig die zich heeft voorgenomen om de kerst niet te halen. De tachtigjarige heeft het wel gezien en het leven heeft haar weinig meer te bieden.

Lees verderEen vrouw op 1000° – Hallgrímur Helgason

1+

Het perron – Sofie Smit

Het perron
Sofie Smit
Roman
Sofie Smit
2019
Paperback
285
9789083015101

 

In meerdere opzichten een mooi boek

Een vrouw maakt dagelijks dezelfde treinreis en vertrekt telkens op een vast tijdstip. Ze is gewend aan de andere mensen die hetzelfde ritme volgen. Zij verzint hoe hun leven eruit zou kunnen zien. Op een dag is er ineens een nieuweling. De man is duidelijk niet gewend om met de trein te reizen, maar zijn auto is tijdelijk niet bruikbaar. Wegens een reparatie, die in de jaren ’50 rustig een week kon duren. Zo begint Het perron van Sofie Smit (1981), antropologe die in 2016 haar eerste boek uitbracht, de novelle Het is de liefde. Daarop volgden enkele verhalen en essays. Dit boek kwam in 2019 uit, het is haar debuutroman.

Lees verderHet perron – Sofie Smit

0

Mysteriën – Knut Hamsun

Mysteriën
Knut Hamsun
Roman
De Geus
2009
Hardcover
317
Marianne Molenaar
9789044519105

 

Een en al raadsels

De Noor Knut Hamsun (1859 – 1952) is een schrijver die een inspiratiebron is geweest voor vele grote auteurs, zoals Thomas Mann en Franz Kafka (en vele anderen). In 1920 won hij de Nobelprijs voor de literatuur. Zelfs na de oorlog merkte Thomas Mann op dat die prijs nooit naar iemand was gegaan die hem meer had verdiend.
Zelfs na de oorlog ja, dat zegt wel wat. Want Hamsun’s reputatie kreeg een flinke deuk door zijn nazi-sympathieën die hij niet onder stoelen of banken stak. Hij was te gast bij Goebbels en Hitler en condoleerde de Duitsers na het overlijden van laatstgenoemde. Hij kreeg na de oorlog een forse financiële straf opgelegd. Zijn reputatie had eronder te lijden. Het hoe en waarom hiervan is niet echt duidelijk geworden. Men weet het aan dementie, maar ook zijn recalcitrante karakter kan een rol hebben gespeeld. Velen hebben zich het hoofd erover gebroken, zonder tot een afdoende verklaring te kunnen komen,
Deze vlek is in de loop der tijd wel wat vervaagd en inmiddels is de waardering voor zijn kwaliteiten als auteur weer als vanouds.

Lees verderMysteriën – Knut Hamsun

0

De fundamenten van ons leven – Wallace Stegner

De fundamenten van ons leven
Wallace Stegner
Roman
Lebowski
2017
Hardcover
716
Rob Kuitenbrouwer, Frank Lekens
9789048821631

 

Heimwee versus de kracht van een huwelijk

De tekst op de achterflap van De fundamenten van ons leven door Wallace Stegner dekt niet helemaal de lading. Er staat dat het een “spannend familieportret is van vier generaties.” Dat van die vier generaties klopt op zichzelf wel maar de verdeling is niet bepaald evenwichtig. Het gaat vooral over Susan Ward, geboren Burling, de grootmoeder van hoofdpersoon Lyman Ward.

Lees verderDe fundamenten van ons leven – Wallace Stegner

1+

De hartenvreter – Boris Vian

De hartenvreter
Boris Vian
Roman
Vleugels
2018
Hardcover
192
9789078627470

 

Consequent doorgevoerd absurdisme

Om maar gelijk met de deur in huis te vallen: ik weet na een paar dagen nog steeds niet wat ik met De hartenvreter van Boris Vian aan moet. Een aanleiding om per se dit boek te lezen was er niet, of het moest zijn dat ik toch maar eens moest kennismaken met deze auteur. Bij het rondsnuffelen in de bibliotheek stuitte ik op dit boek, het zag er twee jaar na verschijning uit alsof nog geen mensenhand het had beroerd. Misschien dat het mij juist daarom aantrok.

Lees verderDe hartenvreter – Boris Vian

2+

Handboek van een twijfelaar – Ethan Canin

Handboek van een twijfelaar
Ethan Canin
Roman
Ambo Anthos
2017
Paperback
528
Astrid Huisman, Roos van de Wardt
9789026334627

 

Vader en zoon, allebei geniaal en onbeholpen

Handboek van een twijfelaar door Ethan Canin heeft met name in de Verenigde Staten lovende kritieken ontvangen. “Een fenomenale literaire prestatie”, “Onbeschrijfelijk mooi”, zijn enkele aanprijzingen op de achterkant. Het is in 2017 in Nederland uitgebracht en gek genoeg lijkt het hier niet veel te hebben gedaan. Dat is opvallend omdat allerlei “grote Amerikaanse romans” van daarvoor en daarna vaak wel veel aandacht hebben gekregen. Dat valt te betreuren omdat het een mooi en liefdevol verhaal bevat dat vooral gaat over een bijzondere vader – zoon relatie. Beide geniaal, beide onbeholpen.

Lees verderHandboek van een twijfelaar – Ethan Canin

0

In de verte – Hernan Diaz

In de verte
Hernan Diaz
Roman
Atlas Contact
19 februari 2019
Paperback
331
Ronald Vlek
9789025453879

 

Eindeloze zoektocht

 De grond is schraal, middelen zijn er nauwelijks en het gezin waarin de hoofdpersoon Håkan opgroeit is nauwelijks in staat om te overleven. Het leven op het Zweedse platteland in het midden van de negentiende eeuw was zwaar. Als zich een buitenkansje voordoet dan koopt vader twee passagebiljetten voor Håkan en zijn vier jaar oudere broer Linus voor de reis naar het beloofde land, Amerika. Een bestemming ver weg in de hoop op een betere toekomst. Het thema van In de verte, de debuutroman van Hernan Diaz, geboren in Argentinië, opgegroeid in Zweden en die woont en werkt in New York, is niet nieuw. De uitwerking wel.

Lees verderIn de verte – Hernan Diaz

1+

Dagen zonder eind – Sebastian Barry

Dagen zonder eind
Sebastian Barry
Roman
Querido
2016
Paperback
256
Jan Willem Reitsma
9789021403816

 

Roman van uitersten

Weer zo’n auteur van wie ik de naam al jaren ken maar van wie ik nog niet eerder een boek gelezen had. Sebastian Barry, een Ierse schrijver die al meerdere prijzen heeft gewonnen en van wie de boeken in meer dan dertig landen zijn vertaald. Hoog tijd dus voor een kennismaking en er is maar één ding waar ik spijt van heb: waarom nu pas? Dagen zonder eind is geweldig.

Lees verderDagen zonder eind – Sebastian Barry

2+

Tussenruimte – Vanessa Oostijen

Tussenruimte
Vanessa Oostijen
Roman
Pluim
2020
Paperback
173
9789492928856

 

Over kunst en leegte

Vanessa Oostijen zette in 2016 een gedurfde stap. Ze zegde haar baan op om te gaan schrijven en tekenen. Ze heeft een kinderboek geïllustreerd en tekent voor Volkskrant Magazine. Een paar voorbeelden van haar tekenkunsten kom je tegen in haar debuutroman Tussenruimte.

De hoofdpersonen Christina en Tom leren elkaar op bijzondere wijze kennen. In de tram braakt de hond van Christina een tampon uit die hij in een prullenbak had gevonden toen zij hem uit het oog was verloren tijdens een acquisitiegesprek. Tom houdt het hoofd koel en lost de genante situatie op. Lange halen, snel thuis: na een tijdje besluiten zij te trouwen. Maar dan.

Lees verderTussenruimte – Vanessa Oostijen

1+