De hemel verslinden – Paolo Giordano

Klassieker als inspiratiebron

Tijdens het interview op Crossing Border van 3 november 2018 vertelde Paolo Giordano over De baron in de bomen. Het is een klassieker uit 1957 van Italo Calvino, een roman die tot de canon van de Italiaanse literatuur wordt gerekend. In zijn meest recente roman, De hemel verslinden, speelt dat boek een belangrijke rol. Niet alleen omdat dat het favoriete boek is van één van de hoofdpersonen, maar ook omdat één van hen, Bern, zich in een cruciale passage eveneens verschanst in een hoge boom. Hij verzet zich tegen de kap van de bomen maar hij verliest zijn eenzame strijd.

Lees verderDe hemel verslinden – Paolo Giordano

Het jaar van de vloed – Margaret Atwood

Laat het fictie blijven!

Hoewel Het jaar van de vloed van Margaret Atwood prima zelfstandig gelezen kan worden is het een gemis als je niet eerst Oryx en Crake hebt gelezen. De overeenkomsten tussen deze twee boeken lijken aanvankelijk niet al te groot, maar naarmate je verder komt is de samenhang onmiskenbaar. Aan het eind is wel duidelijk dat beide boeken min of meer hetzelfde eindpunt hebben, alleen de weg daarheen is een heel andere.

Lees verderHet jaar van de vloed – Margaret Atwood

Oryx en Crake – Margaret Atwood

Somber toekomstbeeld

Er is geen tijd meer als Sneeuwman ontwaakt. Zijn horloge doet het niet meer. Desondanks kan hij het niet laten om het te dragen en te raadplegen. Macht der gewoonte. Er is geen tijd meer; letterlijk, want hij is alleen. Hoewel, alleen: hij is het enige nog levende wezen dat besef heeft van wat het begrip tijd inhoudt. Anderen die dat besef hadden zijn dood. De andere levende wezens zijn dieren en wezens die het resultaat zijn van genetische manipulatie, vreemde mengsels. Het eerste deel van de MaddAddam trilogie van Margaret Atwood begint, Oryx en Crake, start met dit verontrustende toekomstbeeld.

Lees verderOryx en Crake – Margaret Atwood

De broederschap van de druif – John Fante

Temperamentvol verhaal over vader en zoon

John Fante houdt het dicht bij huis als het gaat om inhoud en thematiek van zijn boeken. Zijn eerste, min of meer autobiografische, romans die aan het eind van de jaren dertig verschenen gaan vooral over de relatie tussen vader en zoon. Daarna heeft hij zich vooral beziggehouden met het schrijven van filmscenario’s. Afgezien van een roman die in 1952 verscheen duurde het tot 1977 aleer er weer eens een boek van hem verscheen, De broederschap van de druif. En ook nu gaat het over een schrijvende zoon en diens vader; Italiaans immigrant en metselaar, overeenkomstig de achtergrond van deze auteur en zijn vader.

Lees verderDe broederschap van de druif – John Fante

Het leven een gebruiksaanwijzing – Georges Perec

Niet in alle opzichten geslaagd experiment

Een gebouw als uitgangspunt voor een roman, het is een tamelijk uniek gegeven. In Het leven een gebruiksaanwijzing van Georges Perec vormt een oud appartementencomplex in Parijs het uitgangspunt voor een uitgebreid vlechtwerk van verhalen over de bewoners en over wat zich zoal in het gebouw heeft afgespeeld. Een roman over de alledaagsheid van het bestaan, van de zin ervan, of het ontbreken daarvan en over teloorgang.

Lees verderHet leven een gebruiksaanwijzing – Georges Perec

Elmet – Fiona Mozley

Ingehaald door het verleden

Elmet heet het gebied waar het debuut van Fiona Mozley zich afspeelt. Het is een afgelegen gebied dat nauwelijks enig verband met de rest van de wereld lijkt te hebben. Een gebied met eigen, ongeschreven wetten en regels en waar rechtspraak neerkomt op het recht van de sterkste. Hoewel het een roman is over mensen van vlees en bloed is het begrijpelijk dat dit boek de naam heeft van het gebied, misschien wel de echte hoofdpersoon om voornoemde redenen.

Lees verderElmet – Fiona Mozley

De hoogstapelaar – Wessel te Gussinklo

Egon Schiele- Selbstbildnis

Ewout: ouder maar niet wijzer

Een Hochstapler is een Duits woord: een leugenachtige opschepper. Iemand die meer wil schijnen dan hij is. In het Nederlands is het hoogstapelaar, een nauwelijks bekend woord maar waarvan de betekenis uitstekend van toepassing is op Ewout Meyster. Na De verboden tuin en De opdracht is De hoogstapelaar het derde boek van Wessel te Gussinklo met deze persoon in de hoofdrol.

Lees verderDe hoogstapelaar – Wessel te Gussinklo

De rest van de dag – Kazuo Ishiguro

Gevoelloze dienaar

Het fenomeen butler is misschien niet uitsluitend Brits, maar is wel typerend. Zelfingenomenheid, conservatisme, afstandelijkheid  en onderdanigheid die neigt naar kadaverdiscipline zijn zo van die eigenschappen waarover je moet beschikken om geschikt te zijn om dat beroep te kunnen uitoefenen. In De rest van de dag beschrijft Kazuo Ishiguro hoe het leven van zo’n gevoelloze dienaar eruit kan hebben gezien.

Lees verderDe rest van de dag – Kazuo Ishiguro

Het beste voor iedereen – Erik Rozing

Op weg naar het einde…

Stella vindt dat ze is uitbehandeld na achttien jaar therapie. Ze is pas zesentwintig en zij heeft al zo veel ellende meegemaakt dat zij klaar is met leven. Het zit er niet in dat het beter wordt.

“Er is geen verder, zei ze. Het enige dat ik nog heb… ben ikzelf. Hoe langer ik leef hoe minder er van mij overblijft.”

Zij benadert De einder, een instelling die haar kan helpen met haar zelfgekozen einde. Daarvoor heeft zij twee weken uitgetrokken. Milou, min of meer een leeftijdgenote, wil een documentaire maken en probeert Stella zover te krijgen dat zij daarin haar verhaal doet. De gesprekken die tussen hen op gang komen vormen de rode draad in Het beste voor iedereen door Erik Rozing.

Lees verderHet beste voor iedereen – Erik Rozing

De wintersoldaat – Daniel Mason

Een soort fantoompijn

Fantoompijn: “een normaal en veelvoorkomend verschijnsel na een amputatie. Na amputatie komt fantoompijn bij globaal 70% van de patiënten voor. Fantoompijn doet zich het meest voor in aanvallen die in ernst en frequentie kunnen verschillen, maar kan ook chronisch optreden en dus altijd aanwezig zijn” (bron: Wikipedia).

In De wintersoldaat van Daniel Mason komen heel wat mensen voor bij wie ledematen moeten worden geamputeerd. In overdrachtelijke zin krijgt de hoofdpersoon met dit fenomeen te maken.

Lees verderDe wintersoldaat – Daniel Mason

Spring naar toolbar