Nicolas en de verdwijning van de wereld – Anne Eekhout

Nicolas en de verdwijning van de wereld
Anne Eekhout
Roman
Arbeiderspers
2019
Paperback
256
9789029510479

 

Dappere Nicolas houdt de moed erin

Als de reguliere televisieprogramma’s worden onderbroken voor een mededeling door de premier dan is er meestal iets ernstigs aan de hand. Deze keer is het ernstiger dan men zich kan voorstellen. Een zwart gat is op weg naar de aarde. Er is geen ontkomen aan. Binnen enkele maanden verdwijnt deze planeet daarin. Hoe zullen mensen reageren als ze plotseling worden geconfronteerd met zulk nieuws? Het is het belangrijkste thema uit Nicolas en de verdwijning van de wereld door Anne Eekhout.

Lees verderNicolas en de verdwijning van de wereld – Anne Eekhout

Ik heb de koning van Engeland bediend – Bohumil Hrabal

Ik heb de koning van Engeland bediend
Bohumil Hrabal
Literatuur
Prometheus
2013
Hardcover
235
Kees Mercks
9789035115712

 

Kleine man die groot wil zijn

 In de eerdere boeken die las van de Tsjech Bohumil Hrabal leek hij vooral te putten uit eigen ervaring. Gezien zijn levensloop (Wikipedia) lijkt dat in Ik heb de koning van Engeland bediend minder het geval te zijn. Het is ook een ander soort verhaal, wereldser dan Zwaarbewaakte treinen en Al te luide eenzaamheid, hoewel de schrijfstijl onmiskenbaar Hrabal is. Net als in die andere boeken is ook deze hoofdpersoon een bijzondere figuur, een buitenbeentje, iemand die niet helemaal serieus wordt genomen.

Lees verderIk heb de koning van Engeland bediend – Bohumil Hrabal

Op aarde schitteren we even – Ocean Vuong

Op aarde schitteren we even
Ocean Vuong
Literatuur
Hollands Diep
2019
Paperback
240
Johannes Jonkers
9789048846832

 

Schitterend, rijk debuut!

Ocean Vuong (1988) heeft, zeker gezien zijn leeftijd, als dichter al behoorlijk veel prijzen in de wacht gesleept. Weliswaar vooral in de Verenigde Staten maar het zou zomaar kunnen dat zijn ster ook hier zal schitteren na verschijning van zijn debuut als romanschrijver, Op aarde schitteren we even.
Vuong, geboren in Vietnam, is op tweejarige leeftijd in de Verenigde Staten beland na een jaar in een vluchtelingenkamp op de Filipijnen te hebben doorgebracht. Hij zegt van zichzelf dat hij is opgevoed door vrouwen, mannen hebben daarin geen rol gespeeld. Zijn moeder, manicure, werkend in een nagelstudio, noemde hem Ocean na een gesprek met een klant. Toen zij begreep wat Ocean betekende gaf zij haar zoon die naam. Ocean, in de betekenis van een watermassa die Amerika en Vietnam verbindt. En scheidt.

Lees verderOp aarde schitteren we even – Ocean Vuong

Al te luide eenzaamheid – Bohumil Hrabal

Al te luide eenzaamheid
Bohumil Hrabal
Roman
Prometheus
2013
Hardcover
92
Kees Mercks
9789044625325

 

Papierpletter als schatbewaarder

De Tsjech Bohumil Hrabal put blijkbaar graag uit eigen ervaring bij het schrijven van zijn boeken. Eerder las ik Zwaarbewaakte treinen; aan het einde van de Tweede Wereldoorlog heeft hij gewerkt als perronchef. Vanaf 1954 werkte hij ongeveer vijf jaar bij een depot van oud papier. Al te luide eenzaamheid gaat over een man die al vijfendertig jaar werkt als papierpletter.

Lees verderAl te luide eenzaamheid – Bohumil Hrabal

Zwaarbewaakte treinen – Bohumil Hrabal

Zwaarbewaakte treinen
Bohumil Hrabal
Literatuur
Prometheus
2013
Hardcover
72
Kees Mercks
9789044625325

 

Klucht in donkere tijden

De Tsjech Bohumil Hrabal wordt beschouwd als één van de grootste schrijvers uit Oost-Europa. Zijn schrijfcarrière kwam pas echt op stoom vanaf 1962, hij was toen al achtenveertig. Hij ontving sindsdien een klein invalidenpensioen waardoor hij zich op het schrijven kon richten. Daarvoor had hij verschillende baantjes gehad, waaronder dat van perronchef, in 1944. Zwaarbewaakte treinen kwam uit in 1965 en speelt aan het einde van de Tweede Wereldoorlog op een klein maar wel belangrijk station. Het verhaal is opgenomen in de bundel Verpletterde schoonheid uit 2013.

Lees verderZwaarbewaakte treinen – Bohumil Hrabal

Vlucht in de duisternis – Arthur Schnitzler

Vlucht in de duisternis
Arthur Schnitzler
Literatuur
Aspekt
2019
Hardcover
154
Jef Rademakers
9789463386500

 

Gevecht met de wanen

Vertaler Jef Rademakers is met succes bezig om te voorkomen dat werken van Arthur Schnitzler in de vergetelheid zouden geraken. Nu is ook het allerlaatste boek van deze auteur, Vlucht in de duisternis, door hem vertaald.
De benaming allerlaatste is niet helemaal zuiver; het is wel het laatste boek dat bij leven verscheen. Het verhaal was al twintig jaar af maar Schnitzler wilde het niet laten drukken. Te veel autobiografische elementen. Spiegels zijn in deze novelle een motief; in boekvorm zou het een papieren spiegel zijn. Die confrontatie wilde hij schijnbaar niet aan. Hij overleed toen hij de eerste (lovende) recensie over dit boek ontving.

Lees verderVlucht in de duisternis – Arthur Schnitzler

Als op een winternacht een reiziger – Italo Calvino

Als op een winternacht een reiziger
Italo Calvino
Literatuur
L.J. Veen Klassiek
2019
Paperback
300
Henny Vlot
9789020415933

 

Wonderlijke metaroman

Hier en daar is gesuggereerd dat Italo Calvino last had van een writer’s block. Als je kijkt naar zijn productie dan valt op dat er een merkwaardig, ongebruikelijk gat zit tussen de voorafgaande roman en de verschijningsdatum van Als op een winternacht een reiziger. Het zou ook de verklaring kunnen zijn voor de zeer ongewone inhoud van deze roman.

Lees verderAls op een winternacht een reiziger – Italo Calvino

De barones en de vluchteling – Wim de Wagt

De barones en de vluchteling
Wim de Wagt
Literatuur, Non-fictie
Boom
2019
Paperback
253
9789024427154

 

Een tragische periode kondigt zich aan

Degenen die het zeer interessante Wij Europeanen van Wim de Wagt hebben gelezen zullen sommige personen en gebeurtenissen in zijn nieuwe boek vermoedelijk herkennen. Genoemd boek ging over het interbellum, met name over de pogingen van enkele vooraanstaande politici om Europa te verenigen. Het is geen geheim dat men destijds niet succesvol is geweest; met vreselijke gevolgen. De Tweede Wereldoorlog had anders wellicht niet plaatsgehad, we zullen het nooit weten. De barones en de vluchteling speelt in een iets latere periode, kort voor het uitbreken van die oorlog.

Lees verderDe barones en de vluchteling – Wim de Wagt

Victoria – Knut Hamsun

Victoria
Knut Hamsun
Roman
De Geus
2011 (oorspronkelijk 1898)
Hardcover
124
Cora Polet
9789044512830

 

Schrijver wegens onmogelijke liefde

De Noor Knut Hamsun (1859 – 1952) is een schrijver die een inspiratiebron is geweest voor vele grote auteurs, zoals Thomas Mann en Franz Kafka (en vele anderen). In 1920 won hij de Nobelprijs voor de literatuur. Zelfs na de oorlog merkte Thomas Mann op dat die prijs nooit naar iemand was gegaan die hem meer had verdiend.

Victoria is een korte roman, eerder een novelle, die in 1898 is uitgebracht. Het is het verhaal van een onmogelijke liefde tussen twee mensen die niet over een onnatuurlijke barrière heen kunnen stappen.

Lees verderVictoria – Knut Hamsun

2666 – Roberto Bolaño

2666
Roberto Bolaño
Literatuur
Meulenhoff
2009
Hardcover
1070
Aline Glastra van Loon, Arie van der Wal
Meulenhoff

 

Toch de moeite waard

Roberto Bolaño heeft 2666 niet helemaal kunnen voltooien. In de laatste maanden van zijn leven, hij was toen ziek, zag hij dat al aankomen. Hij wilde dat de vijf delen waaruit dit dikke boek bestaat als losse delen zouden verschijnen. Na zijn dood besloten erfgenamen en de door hemzelf aangewezen “schatbewaarder” anders. Uit respect voor de literaire waarde is het toch als één geheel uitgebracht. Na lezing kun je je afvragen of dat de doorslaggevende overweging is geweest. Niet alle delen zijn even sterk en de vraag is of lezers onderweg niet zouden zijn afgehaakt als het in losse delen zou zijn uitgebracht. Met een boek als één geheel ben je wat sneller geneigd je door de minder boeiende passages heen te “worstelen” en deze voor lief te nemen.

Lees verder2666 – Roberto Bolaño

Spring naar toolbar